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Cómo el Blackfeet Nation Boxing Club está luchando para salvar las vidas de las mujeres nativas americanas


Donna Kipp es una luchadora para el Blackfeet Nation Boxing Club. Su padre, Frank, es dueño del club. Kipp fue medallista de bronce en los Junior Olympic Nationals 2015. Mira "Blackfeet Boxing: Not Invisible" el martes a las 7:30 p.m. ET en ESPN.

En 2003, un año después de mi nacimiento, mi padre, Frank Kipp, fundó y abrió el Blackfeet Nation Boxing Club en la Reserva Blackfeet en Browning, Montana. Crecí en el club de boxeo. Encontré mi fuerza en el club de boxeo. Gané confianza en el club de boxeo. Y, lo más importante, descubrí mi propósito en el club de boxeo.

Mi padre comenzó el club para los jóvenes y los adultos jóvenes en la reserva para mantenerlos fuera de problemas, para mantenerlos alejados de las drogas y el alcohol. Con el tiempo, el club se convirtió en un refugio para niñas y mujeres jóvenes de la comunidad. Se convirtió en un lugar para niñas como yo para aprender a defenderse, proporcionar nuevas salidas más allá del statu quo y, en última instancia, aprender a protegerse y defenderse.

Hoy, las personas fuera de nuestra comunidad son cada vez más conscientes de las trágicas estadísticas que enfrentan las mujeres nativas americanas. Aún así, es algo de lo que no se habla ni se transmite ampliamente en todos los medios de comunicación de forma regular.

De acuerdo con la Departamento de Justicia, Las mujeres nativas americanas tienen 10 veces más probabilidades de ser asesinadas que las mujeres no nativas. Más de uno de cada tres ha sufrido violación o intento de violación, y más del 80% experimentará violencia en algún momento de sus vidas. Para las personas fuera de la comunidad nativa americana, estas podrían ser estadísticas terribles. Pero para las mujeres de mi vida, esta es nuestra horrible realidad.

Al crecer, siempre supe que mi papá estaba haciendo algo impactante para nuestra comunidad. Pero honestamente, no me di cuenta de lo importante que era el club de boxeo para nuestra comunidad hasta que comencé a involucrarme más.

A menudo, en la reserva, alguien me preguntaba: "¿Quién es tu papá?" Y yo respondía: "Oh, es Frankie Kipp". A lo que esa persona diría: "Oh, Dios mío, es un buen tipo. Me ayudó a dejar el alcohol y las drogas y me ayudó a restaurar a mi familia". Esto sucedió varias veces a lo largo de mi infancia. Para mi papá, era natural que él le devolviera a nuestra tribu.

Quiero seguir los pasos de mi padre. Quiero hacer un impacto. Quiero ayudar a las jóvenes de nuestra tribu. No quiero que seamos otra estadística.


Desde que tengo memoria, he estado en el gimnasio con mi padre. Pero no fue hasta que tenía alrededor de 7 años que comencé a boxear. Me refiero al boxeo, no a jugar y actuar como si supiera boxear, aunque pensé que era un profesional porque crecí en el mundo del boxeo.

En ese momento, estaba asistiendo a una escuela privada en la reserva. Mirando hacia atrás ahora, puedo admitir que era una niña introvertida. Tenía un pequeño grupo de amigos, pero siempre estaba callado y reservado para mí. Comencé a ser acosado por los niños mayores, y me quedé callado al respecto. No sé por qué me quedé callado, pero creo que tenía miedo de hablar.

Mi papá notó que estaba luchando. Se le hizo evidente que estaba siendo intimidado y no tenía éxito en el ambiente de la escuela privada. Me dijo: "Bueno, si te voy a poner en una escuela pública, Donna, tienes que saber cómo defenderte". En la reserva, mi padre sabía que, sin importar en qué entorno me pusiera, tendría que saber defenderme y defenderme.

Era solo una niña, pero sucedían muchas cosas en mi vida, cosas de las que ni siquiera estaba completamente consciente en ese momento. Mi madre biológica decidió dejar a nuestra familia y nunca regresó. La perdí cuando sentí que la necesitaba más, y no entendí por qué se fue. Ahora, a los 18 años, entiendo completamente que estaba en un mal lugar con drogas y alcohol y que no podía ser la madre que necesitaba. Lamentablemente, esto no es raro en la reserva. Estás destinado a ese camino antes de que estés destinado al éxito.

Afortunadamente, no pasó mucho tiempo antes de que mi padre se volviera a casar y mi madrastra entrara en mi vida. Ella prácticamente me salvó. La considero mi mamá. No la llamo mi madrastra ni me refiero a ella como Ember, su primer nombre. La llamo mamá. Y sin ella, no creo que hubiera comenzado a boxear seriamente, a pesar de que mi padre era dueño del gimnasio y era mi entrenador. Mi padre me tenía agarrado, pero era una figura materna lo que necesitaba en mi vida. Es difícil de explicar completamente, pero la necesitaba. Necesitaba ese amor y compasión que solo una madre puede proporcionar. (Donna tiene varios hermanos, incluidos hermanastros y medio hermanas, que reconoce como familia).

Cuando mi papá comenzó a entrenarme adecuadamente, lo vi bajo una nueva luz. Ya no era mi padre en esos momentos de entrenamiento en el tatami. El era mi entrenador. Me vio como uno de sus alumnos en el gimnasio, uno de sus alumnos que necesitaba boxeo para salvarlos. Tenía que decirme a mí mismo: "Este tipo ya no es tu padre. Ahora es tu entrenador. Te tratará como a todos los demás". Por eso creo que era importante que yo también tuviera a mi madre. Se equilibraron el uno al otro. Y no muchos niños en la reserva son tan afortunados de tener dos padres de apoyo en el hogar. Estoy más consciente de esto hoy que nunca.

Después de aprender los conceptos básicos del boxeo y elevar mi entrenamiento con mi papá, estaba listo para entrenar. Cuando eres un nuevo boxeador, no entrenas. No es algo que te arroje de inmediato. Y en ese momento, no había otras chicas de mi edad en el club de boxeo.

Mi padre dijo: "Bien, Donna, vas a tener que entrenar a uno de los pequeños boxeadores y ver qué puedes hacer". Mi respuesta inmediata, sin dudarlo, fue "¡OK!" En ese momento, no tenía miedo. Y lo vencí. Pensé que era la cosa más genial del mundo. Incluso recuerdo a mi padre diciendo: "Oh, Dios mío, Donna. No sabía que podías pelear así".

Incluso antes de llegar a la escuela secundaria, obtuve un nuevo nivel de confianza que nunca antes había experimentado debido al boxeo. Me volví más franco. Empecé a defenderme de nuevas maneras. Comencé a darme cuenta de lo importante que era el boxeo para mí y para otros en nuestra tribu.

Cuando comencé a boxear, recuerdo ver a las chicas mayores entrenar en el club y verlas como modelos a seguir. No eran solo boxeadores sino luchadores. Todas esas chicas mayores encarnaban la fuerza, el tipo de fuerza que escucharíamos en las historias sobre nuestros antepasados. Esto significó algo para mí.

Cuando entro al club de boxeo, ya no soy esa niña. Soy alguien que compitió en el ring en un nivel junior alto. En 2019, fui una de las principales contendientes femeninas para el torneo nacional olímpico junior. Soy la primera mujer de la Nación Blackfeet en lograr lo que logré en el ring. Y quiero ayudar a las chicas más jóvenes a darse cuenta de que pueden cumplir sus sueños, ya sea que estén en el ring o no.

Cuando miro a las chicas jóvenes que vienen al Blackfeet Nation Boxing Club, me veo en ellas. Veo a las chicas que tienen demasiado miedo de golpear y cometer un error. Veo a las chicas que están luchando en sus hogares y solo quieren una salida y una familia.

Durante los últimos cuatro años, he dedicado mi carrera de boxeo a las mujeres nativas americanas. Cada pelea, uso las iniciales "MMIW" en mis guantes de boxeo. Durante mi primer año de secundaria, comencé a investigar por qué tantas mujeres de nuestra comunidad desaparecen y son asesinadas a tasas más altas que la mayoría. Fue entonces cuando supe lo que significaba MMIW: mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas. A partir de ahí, decidí que no ignoraría lo que le estaba sucediendo a nuestras mujeres.

En la primavera de 2019, compití en mi último combate de boxeo. Después de sufrir un desgarro del ligamento de la rodilla, no creo que pueda continuar con el boxeo. Y aunque estoy triste de no poder volver a competir a un alto nivel, sé que todavía puedo impactar al club de boxeo como entrenador para todas las chicas jóvenes que eran como yo.

Desde mi última pelea, mucho ha cambiado en el mundo. El club de boxeo es un lugar de seguridad para muchas personas en nuestra comunidad. Y debido a COVID-19, hemos tenido que cerrar el club. Una de las razones por las que mi padre comenzó el club fue para proporcionar un espacio seguro para los niños para cualquier problema que enfrentaran: alcoholismo, drogadicción, padres abusivos, agresión sexual. No voy a mentir; Ha sido extremadamente difícil para muchos de nosotros. Pero me di cuenta de que hay formas de estar presente para mi tribu, incluso cuando no estoy presente.

Tenemos una gran conversación grupal que dirige mi padre, y es un lugar donde cualquiera del club puede expresar sus verdaderos sentimientos. Si alguien se siente deprimido, mi padre le sugerirá salir a correr o hacer ejercicio en casa o simplemente levantar el teléfono y llamar. Todos tratamos de estar ahí el uno para el otro, incluso cuando no podemos estar.

Recientemente, me gradué de la escuela secundaria y cumplí 18 años. Durante este tiempo, realmente he reflexionado sobre lo que viene para mí. En este momento, planeo asistir al colegio comunitario en nuestra reserva y seguir una educación en tecnología radiológica para convertirme en un técnico de rayos X en el futuro, algo de lo que carece nuestra reserva con respecto a los servicios médicos.

Me encanta el boxeo y todo lo que me ha dado. Continuaré con lo que mi padre ha creado en Blackfeet Nation Boxing Club. Y más allá del boxeo, quiero continuar lo que mi padre ha creado cuando se trata de levantar a nuestra tribu, celebrar a nuestra gente y nuestra tierra.

Los forasteros ven la belleza de nuestra tierra, pero no ven la belleza de nuestra cultura y nuestra gente. Somos más que drogas y alcohol. Somos más que MMIW. Somos una hermosa cultura y una hermosa tribu. Esta es mi casa. Este es mi todo.


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