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Ian Desmond ne jouera pas lors de la prochaine saison de la MLB, citant le racisme et les problèmes de coronavirus


Desmond, un vétéran de la MLB de 11 ans, a joué les trois dernières saisons avec les Rocheuses après avoir signé un contrat de 70 millions de dollars sur cinq ans.

"Je suis extrêmement reconnaissant pour ma carrière et pour toutes les personnes qui l'ont influencée", a-t-il déclaré. "Mais quand j'y réfléchis, je me retrouve à voir ces mêmes cases. Les règles d'or du baseball – ne t'amuse pas, ne projette pas les circuits, ne joue pas avec le caractère. Ce sont des règles blanches. Don ' t faire quoi que ce soit de fantaisie. Prenez-le d'un cran. Gardez le tout dans la boîte. "

Il a entendu blagues racistes, homophobes et sexistes dans les pavillons. Il y a très peu de managers noirs, a-t-il dit, et un faible pourcentage de joueurs sont noirs. C'est un problème dans la ligue que Desmond a déclaré qu'il n'avait vu aucun effort concerté pour résoudre le problème.
En se retirant, Desmond renonce à son salaire pour la saison parce qu'il n'est pas considéré comme un joueur "à haut risque", Thomas Harding de MLB.com a rapporté.

Les Rocheuses n'ont pas commenté publiquement la décision de Desmond. CNN a contacté l'équipe et la MLB pour obtenir des commentaires et attend de les entendre.

Desmond passera toujours la saison sur un terrain de baseball – juste un diamant de la Petite Ligue à Sarasota, en Floride, où il a grandi. Il travaillera pour remettre la ligue de baseball des jeunes de la ville sur la bonne voie, a-t-il dit.


"Avec une femme enceinte et quatre jeunes enfants qui ont beaucoup de questions sur ce qui se passe dans le monde, je dois être chez moi en ce moment", a-t-il déclaré. "Un foyer pour ma femme, Chelsey. Un foyer pour aider. Un foyer pour guider. Un foyer pour répondre aux questions de mes trois garçons plus âgés sur le coronavirus et les droits civils et la vie. Un foyer pour être leur père."

Les autres joueurs se retirent de la saison MLB

La saison reprogrammée de la Major League Baseball reprendra le 23 ou le 24 juillet. Le commissaire de la ligue, Rob Manfred, a déclaré la semaine dernière. La saison régulière 2020 n'a jamais commencé à cause de la pandémie et l'entraînement printanier a été interrompu.
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Maintenant, les joueurs devraient se présenter à l'entraînement cette semaine, le 1er juillet.

Mais quelques-uns les joueurs se sont retirés de la saison, citant des problèmes de santé.

Le joueur de championnat des Washington Nationals Ryan Zimmerman et le lanceur Joe Ross ne joueront pas, a confirmé l'équipe lundi. Le lanceur droitier des Arizona Diamondbacks, Mike Leake, ne le sera pas non plus, selon un communiqué de son agent. Zimmerman et Leake ont tous deux déclaré que la famille avait pris en compte leurs décisions.

Lisez l'intégralité de la déclaration de Desmond:


«Il y a quelques semaines, j'ai parlé un peu de moi au monde des réseaux sociaux dont je ne parlais jamais. J'ai commencé en disant pourquoi: je n'aime pas la tristesse et la colère. J'avais trouvé une quille uniforme qui me permettait de passer mes journées avec plus de facilité que l’émotion. Alors, je l'ai gardé à l'intérieur. Mais cela a un coût interne, et je ne pouvais plus garder un couvercle sur ce que je ressentais. L'image du genou de l'officier Derek Chauvin sur le Le cou de George Floyd, le meurtre horrible d'un homme noir dans la rue aux mains d'un policier, a brisé mon mécanisme d'adaptation. La suppression de mes émotions est devenue impossible.

Depuis que j'ai commencé à partager mes pensées et mes expériences en tant qu'homme biracial en Amérique, j'ai reçu de nombreuses demandes pour élaborer. Mais il est difficile de savoir par où commencer. Et, en vérité, il y a beaucoup dans mon esprit. En voici une partie.

Récemment, j'ai fait un tour dans les champs de la Petite Ligue sur lesquels j'ai été élevé ici à Sarasota.

Ils ne sont pas en grande forme. Ils ont l'air délabré. Négligé. Quand j'ai vu un calendrier de la Cal Ripken Little League cloué sur un babillard, je me suis approché pour le vérifier, et c'était à partir de 2015. La seule chose brillante et nouvelle, à mes yeux, était une bannière USSSA. Boule de voyage. Vitrines. Donc, plus de baseball pour tous … autant que de baseball pour tous ceux qui peuvent se le permettre.

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Je me suis promené dans ces champs, déserté à l'époque, et mon esprit a couru. Je me suis arrêté à un mémorial pour un homme nommé Dick Lee; Entraîneur-chef et directeur de Coast Federal, Sarasota Little League, 1973-1985. Il y avait une citation de lui sur la plaque:

“ Beaucoup d'hommes ont chéri certains de leurs plus grands moments de la vie tout en s'arrêtant et en prenant le temps de réfléchir aux jeunes hommes qu'ils ont aidé à développer, de l'enfance à l'âge adulte, avec la capacité de continuer dans la vie. Dans aucune autre activité, l'homme n'a pu mieux voir cette croissance que dans le cœur et le caractère de cette nation.

«Voir nos jeunes grandir et se développer dans les connaissances et les compétences nécessaires pour jouer au baseball est une récompense que seule une personne impliquée connaîtra. Le baseball développe non seulement les compétences physiques de nos jeunes, mais développe une personne ayant une connaissance du fair-play tout en insistant toujours sur le désir de gagner.

«Ce grand moment survient lorsque vous regardez le produit final et réalisez le travail accompli. Il n'y a rien de plus satisfaisant en regardant ces jeunes hommes que d'entendre cette voix familière crier "Salut, coach!" transcender cet esprit spécial de fierté.

Je sais que cela semble simple de dire, en tant que joueur de Ligue majeure de baseball, que ces domaines ont été importants pour façonner ma vie. Mais je ne parle pas de ma carrière.

J'ai lu les mots de Dick Lee, je me suis tenu là et j'ai pensé à quand j'avais 10 ans, et mon beau-père m'a déposé pour un essai de baseball. Il n'est jamais revenu me chercher. Plus tard, alors que je sanglotais seul au sommet des gradins, un gentil inconnu m'a proposé de téléphoner pour alerter ma maman.

J'ai pensé au moment, peu de temps après, lorsque mon entraîneur, John Howard, voyant que j'étais bouleversé par une sortie ou quelque chose, m'a enveloppé d'une étreinte si forte que je me souviens encore de la sensation de ses bras autour de moi. Comment cela se sentait d'être étreint comme ça; étreint par un homme qui se souciait de la façon dont je me sentais.

Puis, un autre souvenir m'a frappé: mes coéquipiers du lycée scandant «White Power! avant les matchs. Nous disions la prière du Seigneur et mettions nos mains au milieu pour que tous les enfants blancs puissent crier. Deux enfants noirs de toute l'équipe assis dans un silence stupéfait que les joueurs blancs ne semblaient pas remarquer. J'ai commencé à marcher un peu dans les champs, et c'est à ce moment que j'ai pensé à Antwuan.

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C'est dans ces domaines que j'ai appris un jeu auquel j'ai joué 1 478 fois au niveau de la Major League. Cela a commencé quand j'avais 10, 11, 12 ans – exactement quel âge avait Antwuan (12) lorsque je l'ai rencontré à la Nationals Youth Baseball Academy à D.C.

Il ne savait pas lire. Il pouvait à peine dire son ABC. Un matin, alors que sa mère emmenait Antwuan et ses frères et sœurs chez sa tante à 4 heures du matin pour qu'elle puisse se rendre au travail, ils ont ouvert la porte à un homme poignardé à mort sur le sol. Donc, pas de sommeil, traumatisés par le meurtre littéralement devant leur porte, mangeant qui sait quoi pour le déjeuner, ils se dirigent vers l'école. Et on s'attend à ce qu'ils se produisent dans une salle de classe?

Pendant ce temps, mes enfants survolent le pays en regardant leur père jouer. Ils fréquentent des écoles privées et bénéficient de programmes d'études supplémentaires dans les centres d'apprentissage. Ils ont des endroits sûrs pour apprendre, grandir, se développer. Mais … la seule chose qui nous sépare d'Antwuan est l'argent.

Cela n'a aucun sens. Pourquoi la priorité n ° 1 de la société n'est-elle pas de donner à tous les enfants la meilleure éducation possible? Si nous voulons sérieusement voir le changement, l'éducation n'est-elle pas là où tout commence? Donnez à tous les enfants un endroit sûr où aller pendant huit heures par jour. Où leurs professeurs ou entraîneurs sont heureux de les voir. Où ils se sentent soutenus et aimés.

Je suis retourné dans ces domaines de la Petite Ligue parce que je voulais comprendre pourquoi ils prospéraient comme je m'en souvenais. Ce que je suis reparti, c'était plus de confusion.

J'ai eu le plus de chagrin et le plus de satisfaction sur ces terrains – au même endroit exact. J'ai ressenti la douleur du racisme, la solitude de l'abandon et tant d'autres émotions. Mais j'ai aussi ressenti le triomphe du succès. L'amour des autres. Le soutien d'un groupe d'hommes se tirant dessus et se soulevant en équipe.

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J'ai pu en faire l'expérience parce que c'était un endroit où le baseball pouvait être joué par n'importe quel enfant qui le voulait. Il était là, il était abordable et il était composé de personnes qui s'en préoccupaient.

Mais si nous n'avons pas ces parcs, académies, enseignants, entraîneurs, institutions religieuses – si nous n'avons pas de communautés investissant dans la vie des gens – qu'arrive-t-il aux enfants qui ont juste le cœur brisé et n'obtiennent jamais ce moment d'épanouissement?

Si ce que Dick Lee savait être vrai le reste – que le baseball consiste à transmettre ce que nous avons appris à ceux qui nous succèdent dans l'espoir d'améliorer l'avenir pour les autres – alors il me semble que le passe-temps américain ne parvient pas à faire ce qu'il pouvait, tout comme le pays qu'il divertit.

Pensez-y: en ce moment au baseball, nous avons une guerre du travail. Nous avons un individualisme rampant sur le terrain. Dans les clubs, nous avons des blagues racistes, sexistes, homophobes ou des problèmes catégoriques. Nous avons triché. Nous avons un problème minoritaire de haut en bas. Un GM afro-américain. Deux managers afro-américains. Moins de 8% de joueurs noirs. Aucun propriétaire d'équipe à majorité noire.

Le plus décourageant de tous est peut-être le manque étonnant de concentration sur la façon de changer ces chiffres. Un manque d'attention à rendre le baseball accessible et possible pour tous les enfants, pas seulement ceux qui ont le privilège de se le permettre.

Si le baseball est le passe-temps américain, il n'a peut-être jamais été aussi approprié que maintenant.

Antwuan avait 12 ans quand il a commencé à fréquenter la Nationals Youth Baseball Academy – parce que c'est à ce moment-là qu'il a commencé à exister dans son univers en tant que ressource. Nous lui avons trouvé un tuteur, il est entré dans d'autres programmes et il a appris à lire. Il était sur la bonne voie.

Il est décédé à l'âge de 18 ans, abattu de 31 balles à D.C.Un gamin de 16 ans vient d'être arrêté pour son meurtre.

Il est presque sûr de dire que les meilleures années de sa vie sont venues de cette Académie … et pourtant le personnel qui la dirige doit supplier les gens d'investir de l'argent et du temps.

Comment est-ce possible? Pourquoi n'y a-t-il pas une académie comme celle-là dans chaque communauté? Pourquoi la Ligue majeure de baseball doit-elle avoir un affilié spécifique de baseball pour les jeunes avec RBI? Pourquoi ne pouvons-nous pas soutenir l'enseignement du jeu à tous les enfants – mais en particulier à ceux des communautés défavorisées? Pourquoi les sports pour jeunes accessibles et abordables ne sont-ils pas considérés comme une opportunité essentielle d'affecter le développement des enfants, par opposition aux propositions lucratives et aux opportunités de recrutement? Il est difficile de s'enrouler autour de la tête.

Je ne vous dirai pas que je regarde le monde aujourd'hui – baseball ou autre – et j'ai l'impression d'avoir les réponses. Je ne. Je ne suis pas une personne parfaite. J'ai gardé mes émotions à l'intérieur pendant si longtemps parce qu'il me semblait plus facile de m'engourdir que d'embrasser le pourquoi derrière mes sentiments.

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Ne semble-t-il pas plus facile de simplement le bloquer lorsque vous marchez dans la rue et que vous voyez des femmes saisir votre sac à main à votre vue? Pour le pousser derrière vous lorsque vous découvrez que votre école primaire a dû tenir une réunion pour tous les élèves pour leur faire savoir que vous et votre sœur – deux enfants noirs – alliez vous inscrire? Pour le décourager quand quelqu'un fait une blague raciste, ou suggère que vous devez être un athlète, sinon comment pourriez-vous avoir une si belle maison? Cela m'a forcé à entrer dans une boîte.

Et, à bien des égards, j'ai l'impression que tout dans ma vie concerne les boîtes.

Je me souviens, en tant qu'enfant biracial, je redoutais de remplir des documents. Je craignais ces boîtes: blanches, noires, autres. Le siège biracial est une expérience tout à fait unique, et il y a tellement de fois que vous avez l'impression d'appartenir partout et nulle part à la fois. Je savais que je ne me promenais pas avec le privilège d'avoir la peau blanche, mais étant élevée par une mère blanche (une mère incroyable), je ne me suis jamais sentie complètement plongée dans la culture noire.

J'ai presque toujours vérifié Black. Parce que je ressentais les préjugés. C'est ce que le fait d'être noir signifiait pour moi: ressentez-vous la douleur? Vivez-vous du racisme? Vous sentez-vous comme légèrement désavantagé?

Même au baseball. Je suis extrêmement reconnaissant pour ma carrière et pour toutes les personnes qui l'ont influencée. Mais quand j'y réfléchis, je me retrouve à voir ces mêmes cases. Les règles d'or du baseball – ne vous amusez pas, ne soutenez pas les circuits, ne jouez pas avec le caractère. Ce sont des règles blanches. Ne fais rien d'extraordinaire. Descendez d'un cran. Gardez le tout dans la boîte.

Ce n'est pas un hasard si certaines de mes meilleures années sont arrivées lorsque j'ai joué avec Davey Johnson, dont la ligne n ° 1 pour moi était: «Desi, va là-bas et exprime-toi. Si, dans d'autres années, je m'étais juste permis d'être qui j'étais – de jouer gratuitement et de la façon dont je suis né pour jouer, aurais-je été mieux?

Si nous n'avons pas forcé les Noirs américains à entrer dans la boîte blanche de l'Amérique, pensez à combien nous pourrions prospérer.

La pandémie de COVID-19 a fait de cette saison de baseball un risque que je ne suis pas à l'aise de prendre. Mais cela ne signifie pas que je laisse le baseball pour l'année. Je serai ici, dans mon ancienne petite ligue, et je travaille avec toutes les personnes impliquées pour nous assurer que nous remettons le Sarasota Youth Baseball sur les rails. C'est ce que je peux faire, dans le schéma de tant de choses. Moi aussi.

Avec une femme enceinte et quatre jeunes enfants qui ont beaucoup de questions sur ce qui se passe dans le monde, la maison est l'endroit où je dois être en ce moment. Chez moi pour ma femme, Chelsey. Accueil pour aider. Accueil pour guider. À la maison pour répondre aux questions de mes trois garçons plus âgés sur le coronavirus et les droits civils et la vie. À la maison pour être leur père.

Ian Desmond "


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