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La nueva liga atrae a los mejores jugadores de softbol, ​​da poder a los jugadores



CHICAGO (AP) – Victoria Hayward habría estado en Japón en este momento, preparándose para los Juegos Olímpicos como capitana del equipo de softbol de Canadá.

La pandemia de coronavirus retrasó los Juegos de Verano un año. Pero ella no tendrá que esperar mucho más para volver al campo.

Hayward es uno de los 56 jugadores de élite firmados para vestirse cuando Athletes Unlimited lanza la primera de sus ligas deportivas femeninas profesionales a fines de agosto. La temporada de seis semanas cerca de Chicago es parte de un modelo innovador hecho por el momento.

"Realmente se trata de los mejores jugadores del mundo, reunirse para mostrar sus habilidades, trabajar con personas con las que no siempre trabajan", dijo Hayward, un jardinero de 28 años. "Creo que como fanático, va a ser muy divertido ver a algunos ex adversarios reunirse en equipo". Es una gran camaradería. Es de alta energía. Las apuestas son altas. Cada juego importa ".


Los 30 juegos se transmitirán en vivo, 23 en ESPN y siete en CBS Sports Network, y estarán disponibles en Canadá y América Latina, así como en los Estados Unidos. Los fanáticos que sintonicen verán una impresionante lista de participantes que incluye a los mejores profesionales y medallistas olímpicos como Cat Osterman.

El juego se verá igual al menos entre líneas. Pero fuera de ellos? Las cosas toman un giro diferente.

Athletes Unlimited les da a los jugadores una gran voz en las decisiones que toma la liga, ya sea los colores uniformes o las ofertas de televisión. No hay propietarios de equipos ni gerentes generales, y los inversores están limitando sus retornos. Los jugadores pueden compartir las ganancias, además de al menos $ 10,000 garantizados, más dinero extra.

"Son atletas increíbles", dijo Jon Patricof, cofundador y CEO de Athletes Unlimited. "Tienen una gran cantidad de seguidores en el nivel universitario y esa es una oportunidad realmente desaprovechada. Al mismo tiempo, pensamos que si vas a lanzar una liga de cualquier tipo, ya sea un deporte masculino o femenino, realmente tienes que innovar y pensar de manera diferente hacia dónde se dirige el fandom. Y de eso salió nuestro modelo ".

No habrá viajes, con todos los juegos en los suburbios de Rosemont. Y olvídate de coronar a un campeón del equipo. En cambio, el título irá al individuo con más puntos basado en un sistema de tipo fantasía. Un sencillo, por ejemplo, será de 10 puntos. Un doble traerá 20 y una victoria 50. Los jugadores también pueden perder puntos.


Las listas de equipos también cambiarán cada semana: al final de la semana, los cuatro mejores jugadores por puntos se convierten en capitanes y equipos de reclutamiento.

Las transmisiones mostrarán la clasificación en tiempo real, y los jugadores y árbitros usarán micrófonos durante el juego.

"Mucho de lo que estamos tratando de hacer es traer gráficos en pantalla, engañar a los jugadores", dijo Patricof. "(Hay) grandes mejoras que elevarán la transmisión a un nivel realmente fuerte".

Empresario y ex presidente del New York City FC de la Major League Soccer, Patricof y su compañero fundador Jonathan Soros comenzaron a desarrollar Athletes Unlimited hace aproximadamente un año. Visualizaron una red de ligas deportivas que seguían una especie de modelo basado en la fantasía centrado en los atletas en lugar de los equipos en una temporada corta e intensa. Planean lanzar voleibol femenino en febrero y tienen la vista puesta en otros deportes.

Un gran punto de énfasis para Athletes Unlimited es construir la marca de los jugadores. Han estado recibiendo ayuda de una junta asesora repleta de estrellas que incluye a Kevin Durant, Abby Wambach y Jessica Mendoza.

No espere ver fanáticos en las gradas una vez que comience la temporada el 30 de agosto. El cierre de la pandemia comenzó antes de que las entradas salieran a la venta y los asientos permanecerán vacíos.

Los jugadores serán examinados frecuentemente para detectar el virus. Algunos se quedarán en un hotel en Rosemont con otros en viviendas corporativas, aunque no está claro si estarán en una burbuja al estilo de la NBA o si se les permitirá salir por su cuenta. .

Hayward simplemente espera volver a jugar después de que sus esperanzas olímpicas se retrasen.

"Esta es solo una oportunidad increíble para ayudarme a prepararme y ser aún mejor cuando llegue el momento del próximo año", dijo. "Aunque no es lo ideal, tengo muchas ganas de jugar contra algunas de estas personas con las que he estado compitiendo toda mi vida".


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