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Ce que les experts disent que les joueurs de la NBA devraient faire avec ce pouvoir

Avant que la NBA et la National Basketball Players Association n'annoncent vendredi que les séries éliminatoires reprendraient avec les joueurs et la ligue travaillant collectivement vers des objectifs de justice sociale, nous avons contacté plus d'une douzaine de dirigeants pour leur demander comment ils conseilleraient aux joueurs de la NBA d'utiliser leur influence pour traduire les passions politiques en résultats tangibles. Un thème récurrent qui s'est dégagé de ces élus, juristes, défenseurs de la réforme de la justice pénale, responsables des communications et agents politiques peut être résumé par un vieil adage: Toute politique est locale.

Ce n'est pas un hasard si les Milwaukee Bucks ont passé une partie de mercredi au téléphone non pas avec des titulaires de charges fédérales ou des dirigeants nationaux, mais avec le procureur général et le lieutenant-gouverneur de leur État. Bon nombre des lois qui régissent la justice pénale proviennent des niveaux local et étatique, et bon nombre des organisations de base et des intérêts locaux qui peuvent contraindre ceux qui détiennent le pouvoir à une réforme résident dans les communautés locales.

Il n'y a pas de réponses simples aux questions les plus sérieuses, ni de chemin unique pour progresser. Notre panel d'experts propose une gamme d'idées à cette génération de joueurs de la NBA qui se tournent vers la prochaine phase de leur activisme, extraites ci-dessous de conversations plus longues.

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PLATE-FORME

Par stature et renommée, les joueurs de la NBA peuvent sembler plus grands que nature au public. Cette proéminence leur permet de projeter un message qui peut atteindre les échelons supérieurs du pouvoir et les plus petites communautés. Apprendre à maximiser cette fourchette est la clé d'un activisme efficace.

Comment les joueurs de la NBA peuvent-ils tirer parti de la place de leur équipe dans la vie civique?

Sherrilyn Ifill (Président et directeur-conseil du NAACP Legal Defence Fund): Les équipes de basket-ball vivent dans les villes, et ce sont en grande partie des problèmes locaux. Chaque équipe a le droit de déployer son pouvoir dans sa ville. Et les dirigeants de cette ville, le chef de la police, le maire, le conseil municipal, devraient être obligés de réagir à ce que les équipes veulent voir se produire avec la police dans ces communautés. Faites comprendre à votre ville que le prix d'avoir une équipe de la NBA est de devenir un leader dans la transformation de la sécurité publique.

Je dirais aux équipes et aux joueurs de se renseigner sur les types de mesures à prendre pour réduire la probabilité que ce qui est arrivé à Jacob Blake arrive à quelqu'un d'autre. Connectez-vous avec des groupes de base locaux qui ont travaillé sur ces questions et informez-vous sur la façon dont ces problèmes se déroulent réellement dans la vie des gens ordinaires.

Utilisez ensuite leur voix, leur capital, leurs ressources et leur influence pour pousser les dirigeants locaux à réaliser le type de transformation qu'ils souhaitent voir se produire. Cette transformation peut consister à réfléchir à la manière de réduire l'empreinte des forces de l'ordre dans les communautés noires, en soutenant la fourniture de plus de ressources pour la santé mentale, le développement des jeunes et l'itinérance. Cela pourrait impliquer d'examiner le code disciplinaire et de déterminer si les agents sont tenus responsables de leur conduite, et d'examiner les lois de la ville et les lois de l'État qui peuvent protéger les agents de la responsabilité.

Comment les joueurs de la NBA peuvent-ils utiliser leur visibilité pour mobiliser du soutien?

Lee Saunders (Président de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités): Les athlètes réalisent: «Nous avons du jus», et le moyen le plus efficace de l'utiliser est de rassembler les membres de la communauté sur des questions importantes. Si un joueur de la NBA a appelé à une réunion au niveau local et invité les législateurs de l'État, le maire, les membres du conseil municipal, le conseil scolaire ou même les membres du Congrès lorsqu'ils sont de retour chez eux, je vous garantis qu'ils obtiendraient une foule et les élus. les fonctionnaires se présenteront.

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Maintenant, vous devez connaître le message que vous voulez transmettre à ces élus. Vous devez les éduquer sur l'impact des problèmes sur la communauté et sur la manière dont vous voulez que le travail soit fait. Ces types de sessions jouent un rôle vraiment important – elles peuvent renverser un problème. C'est là que se déroule le véritable lobbying. Ils n'ont pas besoin de venir à Washington et de se promener dans les salles du Congrès. Leur stature est la plus importante au niveau local, où ils peuvent attirer l'attention de ceux qui sont au pouvoir et leur demander de s'asseoir avec des membres de cette communauté.

Les acteurs doivent-ils plaider pour un problème unique et spécifique, ou doivent-ils adopter une gamme complète d'initiatives?

Judy Smith (Fondateur, président et PDG de Smith & Company, et inspiration pour le protagoniste de la série télévisée "Scandal"): Je choisirais deux – peut-être trois – problèmes que les joueurs peuvent constamment conduire. Ces initiatives devraient être présentées dans des termes très clairs et concis qui résonnent avec le public. La répétition dans la messagerie est importante ainsi que la coordination. Tout le monde a du mal à traverser le désordre. Les joueurs de la NBA devraient continuer à utiliser leurs voix pour plaider en faveur du changement social et de la justice.

PROBLÈMES

La justice sociale est un vaste mouvement qui englobe de nombreuses facettes de la vie quotidienne. Un activisme efficace nécessite non seulement un message large, mais souvent une concentration sur des questions spécifiques.

Y a-t-il des problèmes de justice sociale au-delà de la police sur lesquels les joueurs de la NBA peuvent attirer l'attention?

Reginald Dwayne Betts (Fondateur, The Million Book Project): Nous avons absolument besoin que les joueurs utilisent la formidable plateforme dont ils disposent pour atteindre le plus de monde possible. Nous voulons attirer l'attention sur la violence policière, mais les acteurs pourraient également élargir la façon dont nous abordons ces problèmes parce qu'ils sont si étroitement liés. L'incarcération est intimement liée au fait que les communautés américaines sont surpolisées. À l'heure actuelle, nous avons encore trop de gens en prison. Et on voit dans la crise avec COVID qui est si intense, que la NBA doit entrer dans une bulle pour avoir une saison. Mais qu'est-ce que cela signifie pour les personnes actuellement incarcérées, quand huit des 10 hotspots du pays pour COVID existent à un moment donné sont dans les prisons et les prisons?

La voix des joueurs est également nécessaire pour faire le genre de travail que Maya Moore a passé un an à faire – sortir de prison des gens qui n'appartiennent pas. Mais vous n'êtes pas obligé d'abandonner une saison. Si vous trouvez une valeur dans l'idée que les gens peuvent se racheter et que les gens méritent l'opportunité de la liberté, vous pouvez demander: «Comment puis-je me prêter à une organisation qui fait ce genre de travail?

Sur quoi pourrait mettre l'accent les joueurs de la NBA sur un problème spécifique de réforme de la justice pénale?

Tracey Maclin (Professeur à la Boston University School of Law): Les joueurs pourraient plaider pour l'élimination de ce que l'on appelle les arrêts de trafic prétextuels. La police ne peut pas arrêter une automobile à moins d'avoir des raisons probables ou des soupçons raisonnables. Ces normes sont satisfaites si la police a une conviction raisonnable qu'une infraction routière a été commise. Désormais, les gens commettent constamment des infractions routières sans s'en rendre compte.

Les Milwaukee Bucks ont refusé de jouer leur cinquième match contre les Orlando Magic pour protester contre la fusillade de Jacob Blake, un homme noir de 29 ans à Kenosha, Wisconsin. L'action des Bucks a déclenché un mouvement qui s'est rapidement répandu dans les sports.

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Donc, ce que la police fait, c'est se livrer à ce qu'on appelle des interpellations prétextuelles. En d'autres termes, ils utilisent l'infraction au code de la route comme prétexte pour garer la voiture. Ils utilisent alors les escales prétextuelles comme des expéditions de pêche, généralement pour la drogue, mais souvent pour les armes et autres illégalités. Les Noirs sont soumis à un nombre disproportionné d'arrêts prétextuels – Philando Castile et Sandra Bland étaient des arrêts prétextuels.

Les joueurs pourraient dire: "Nous voulons la législature du Wisconsin ou de la Californie interdire aux services de police locaux et d'État de se livrer à des arrestations prétextuelles par la police. Période."

Dans quelle mesure les joueurs de la NBA ont-ils besoin de se renseigner sur les subtilités de la réforme de la justice pénale?

Randall Kennedy (Michael R. Klein, professeur de droit, Harvard Law School): Il ne faut pas s'attendre à ce que les athlètes soient des experts des problèmes liés à l'administration de la justice pénale. Il y a des gens qui ont des antécédents avérés de participation à des activités législatives, à des litiges, à l'éducation du public, comme ces joueurs d'élite travaillent sur leurs jeux. Les joueurs ont une stature et un certain degré de ressources financières, et ce qu'ils font est fantastique. Ils devraient établir des liens avec ceux qui sont bien informés et qui ont des antécédents – et qui pourraient utiliser l'aide.

Existe-t-il une législation en cours qui répond aux préoccupations immédiates des joueurs de la NBA?

Représentant Karen Bass (Président du Congressional Black Caucus): Les joueurs devraient savoir la George Floyd Justice in Policing Act, et comment cela changera spécifiquement les choses fondamentalement. Il a été adopté sur une base bipartite à la Chambre (des représentants) et doit être soumis au vote au Sénat. Les acteurs pourraient jouer un rôle en contribuant à faire pression sur le Sénat.

Maintenant, il ne s'agit pas seulement du Congrès. Les réformes contenues dans ce projet de loi peuvent être mises en œuvre au niveau national ou local, n'importe où et partout. La loi comporte plusieurs volets, et il se peut qu'elle ne vienne pas, par exemple, dans l'État de Géorgie pour supprimer l'immunité qualifiée, mais peut-être qu'elle peut interdire l'étranglement. Peut-être peuvent-ils interdire les mandats de sécurité. Peut-être qu'ils peuvent avoir un registre national.

STRATÉGIE

Le monde du sport professionnel rassemble diverses parties prenantes – des gouvernements municipaux aux propriétaires milliardaires en passant par les millions de résidents qui vivent à l'ombre des arènes et des stades. Réaliser le changement signifie souvent trouver un intérêt mutuel même lorsqu'il y a des objectifs opposés.

Comment les joueurs de la NBA peuvent-ils élargir leur champ d'action en élargissant leurs alliances?

Karen Boykin-Towns (Conseiller principal, Sard Verbinnen & Co., vice-président du Conseil national d'administration de la NAACP): À l'heure actuelle, une police agressive et une justice pénale sont une plate-forme brûlante. Mais nous nous trouvons également dans une économie qui cratère au milieu d'une pandémie et que nous assistons à des crises tant dans l'éducation que dans les soins de santé. Même s'il serait formidable de pouvoir se concentrer sur un problème et de le ramener à la maison, nous devons être capables de marcher et de mâcher de la gomme.

Il y a 30 équipes – suffisamment pour que les joueurs puissent identifier les problèmes où il y a une passion, une expérience et une expertise spécifiques. Et si cela était organisé à travers les sports dans un état ou une ville spécifique – NBA, WNBA, MLB, NFL? Parce que ce que les Milwaukee Bucks ont fait mercredi soir s'est répercuté instantanément sur d'autres sports. Nous sommes dans une période de désespoir et de perte, mais c'était un rayon de lumière.

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Comment les joueurs de la NBA peuvent-ils attirer des partenaires privés pour effectuer un changement local?

Marlon Marshall (Associé fondateur, 270 Stratégies): Les équipes sont des ancrages dans leurs communautés – économiquement et politiquement – et sont connectées à tant d'autres institutions. Partout dans chaque arène de la NBA, il y a les noms des sponsors et annonceurs locaux. Pourquoi ne pas amener les sponsors à la table? Ils ont un intérêt financier dans l'économie locale, tout comme l'équipe. S'il y a un projet de loi de réforme de la police devant le conseil municipal, orientez ces entreprises vers un effort local, tout le monde poussant dans la même direction. Comme tout autre acteur de la communauté, les joueurs de la NBA ont le pouvoir d'utiliser l'équipe comme centre d'échange local pour rassembler tous ces intérêts – y compris le gouvernement local – pour apporter des changements. À cet effet, les joueurs de la NBA peuvent être à la fois des moteurs économiques et politiques dans leurs villes.

Qu'est-ce que les joueurs de la NBA devraient exiger de la propriété de l'équipe et des gouvernements locaux?

Donna Brazile (Ancien président par intérim du Comité national démocrate): Les joueurs doivent exiger des changements du haut. Ils devraient utiliser leur influence pour que, lorsque les propriétaires veulent de nouvelles arènes en partenariat avec les gouvernements locaux, ils puissent retourner vers ces mêmes gouvernements et dire: «Nous voulons des emplois et des opportunités pour ces enfants de la communauté, qui ont du mal à acheter les chaussures, qui Nous ne pouvons pas nous permettre de billets. Nous voulons transformer ces communautés. Donner des contrats aux entreprises appartenant à des minorités pour vendre leurs produits. Offrez des stages aux étudiants afin qu'ils puissent apprendre le marketing. " Ces nouvelles arènes et stades sont partout, et les communautés sont désormais inabordables. Tirez parti de ce pouvoir pour que les gens puissent participer au succès de cette équipe. Assurez-vous que les types de communautés dont ces acteurs proviennent peuvent accélérer le rythme du changement. Vous obtenez justice non pas en diffusant ces superbes annonces, mais lorsque vous êtes en mesure de fournir des opportunités. Lorsque vous êtes en mesure d'ouvrir des portes et de créer le type de pays que vous envisagez, nous devrions tous en faire l'expérience.

À l'avenir, quelle est une autre façon pour les joueurs de la NBA de transformer le système politique?

Marc Morial (Président de la National Urban League, ancien maire de la Nouvelle-Orléans): Je pourrais en voir certains dans cette génération d'acteurs désireux de briguer des fonctions publiques. Il y a une longue histoire d'athlètes siégeant au Congrès: J.C. Watts, Bill Bradley, Jim Ryun, Jack Kemp, Tom McMillen, Ralph Metcalfe – ils ont tous été membres du Congrès. De nombreux joueurs d'aujourd'hui sont à l'aise financièrement et disposent également des médias sociaux, ce qui vous donne une voix indépendante. Lorsqu'ils veulent parler, ils peuvent le faire avec leurs propres mots, sans filtre ni interprétation. C'est un outil puissant. Ils n'ont pas à espérer que le journal ou la télévision y prêtent attention. Ils n'ont pas besoin d'aller rédiger un communiqué de presse ou de dire: «Je vais faire une déclaration et interviewer quelqu'un» et espérer que quelqu'un le reprendra. Je pouvais voir Chris Paul, pour n'en nommer qu'un.

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