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Les fans sont autorisés à entrer dans un stade pour la première fois depuis mars pour regarder Brighton affronter Chelsea

Une interprétation de «Sussex by the Sea» ne manque jamais de remuer l'âme et d'envoyer un picotement dans la colonne vertébrale. «Vous pouvez leur dire à tous que nous nous tenons debout ou tombons», est le refrain sur cette partie du coût sud et samedi, ils ont couronné leur hymne avec émotion.

Cela fait pas mal de temps. Cent 82 jours pour être précis puisque plus de 30 000 personnes se sont rassemblées dans le stade Amex et ont avalé la défaite dans le derby contre Crystal Palace, rivaux acharnés de l'autre côté du M23.

Ils sont revenus dans une humeur très différente, sans aucune trace d'animosité dans l'air. C'était plus une question de solidarité: une vague d'applaudissements polis lorsque les visiteurs ont émergé, un rugissement formidable lorsque Lewis Dunk a conduit l'équipe locale.

2500 fans étaient présents pour regarder Brighton affronter Chelsea lors d'un affrontement de pré-saison samedi

L'événement a marqué la première fois que les supporters étaient autorisés à pénétrer dans un terrain depuis le verrouillage

L'événement a marqué la première fois que les supporters étaient autorisés à pénétrer dans un terrain depuis le verrouillage

Il semblait que cet humble événement pourrait être encore plus important pour le grand projet que le retour de Chelsea en Premier League dans quinze jours.

Le football a désespérément besoin de ses supporters dans les tribunes, même en nombre limité lors d'une phase initiale. Les clubs ne survivront plus longtemps sans eux. Pas à ce niveau – Brighton perd une somme à sept chiffres pour chaque match à huis clos – et l'impact est encore plus périlleux dans les trois niveaux de l'EFL et au-delà.

«La foule était formidable», a déclaré le manager Graham Potter. C'était tellement agréable de voir les gens de retour sur le terrain et de les entendre s'engager dans le jeu. Nous savons tous que le football n'est pas pareil sans les supporters, mais nous avons dû nous adapter.

Les hôtes Brighton perdront une grosse somme à sept chiffres pour chaque match à huis clos

Les hôtes Brighton perdront une grosse somme à sept chiffres pour chaque match à huis clos

«C'était un premier pas en arrière et j'espère qu'il y en aura plus, mais nous sommes toujours aux prises avec le virus et la pandémie. Nous devons être sensés et le faire de la bonne manière.

Il y a des événements pilotes plus importants à venir – un avec une capacité de 10 000 places pour les finales du trophée FA et du vase à Wembley – mais les premiers signes étaient encourageants.

«Nous avons été très satisfaits de la façon dont cela s'est passé», a déclaré le directeur général de Brighton, Paul Barber. «Nos fans étaient fantastiques. Ils ont suivi la signalisation religieusement et ont été respectueux envers notre personnel.

“ J'ai reçu des messages et des e-mails de personnes qui ont aimé être de retour dans le stade. Cela faisait longtemps qu'ils étaient absents et c'était bon de voir des visages souriants et beaucoup d'excitation; un sentiment de soulagement et de lumière au bout du tunnel.

Le gouvernement a approuvé le jeu et les fans étaient détenteurs d'un abonnement de saison à Brighton

Le gouvernement a approuvé le jeu et les fans étaient détenteurs d'un abonnement de saison à Brighton

Barber et son personnel ont travaillé 24 heures sur 24 pour mettre en place le protocole et obtenir l'approbation du gouvernement pour cet événement.

Les deux mille cinq cents spectateurs, tous détenteurs de billets de saison de Brighton sélectionnés dans le programme de fidélité du club, ont été dispersés pour donner un effet de damier à la tribune est, avec quelques-uns dans une autre section de la tribune sud, derrière une objectif.

Ils ont rempli des questionnaires médicaux avant le match et ont consenti au suivi et au traçage.

Il y avait du désinfectant pour les mains en abondance à l'extérieur du sol. Les supporters sont arrivés de manière ordonnée, discrets et alignés, soigneusement espacés pendant qu'ils tiraient des masques de club sur leurs visages.

Les personnes présentes ont fait vérifier leur température à l'extérieur et ont également consenti à suivre et tracer

Les personnes présentes ont fait vérifier leur température à l'extérieur et ont également consenti à suivre et tracer

Il y avait des contrôles aléatoires de la température à l'entrée, et de la nourriture et des boissons, y compris de l'alcool, disponibles à l'achat dans les kiosques sans numéraire. Une fois à leur place, les supporters ont pu retirer leurs masques et la signature a été autorisée.

Ils ont parcouru le répertoire, en commençant par le chant éprouvé “ Seagulls '' alors que Brighton faisait défiler son nouveau kit jaune à l'extérieur et sa nouvelle signature Adam Lallana, recruté sur un club libre des champions de Liverpool.

Chelsea fait partie de plusieurs clubs avec des joueurs en quarantaine pour diverses raisons. Cependant, il y a eu les premiers départs en bleu pour Hakim Ziyech, large à droite, et Timo Werner, devant par le centre.

Werner a ouvert le score en quatre minutes. Callum Hudson-Odoi a mal chronométré une tête sur un centre de Ziyech et il est tombé parfaitement pour l'attaquant de 54 millions de livres sterling de toucher de près. Il y avait un soupçon de hors-jeu et aucune assistance vidéo pour les officiels.

Timo Werner (à droite) a ouvert le score pour Chelsea sur la côte sud en quatre minutes

Timo Werner (à droite) a ouvert le score pour Chelsea sur la côte sud en quatre minutes

Les partisans avaient pu retirer leurs masques lorsqu'ils étaient assis sur leur siège et également entendre des chants

Les partisans avaient pu retirer leurs masques lorsqu'ils étaient assis sur leur siège et également entendre des chants

Les joueurs de Brighton ont soulevé la question avec l'arbitre assistant, mais les supporters locaux ont résisté à l'envie de se lancer dans un chœur d'abus.

La bonne humeur l'a emporté. “ Un zéro et vous ne chantez toujours pas '', ont-ils scandé devant les supporters absents de Chelsea, bien qu'ils aient été incapables de maintenir leur silence digne lorsque le drapeau a été levé pour déclarer Ziyech hors-jeu, à l'approche de la mi-temps. Une acclamation ironique s'est levée.

Un autre, cette fois sans ironie, a suivi quand ils ont eu la chance d'égaliser sur un penalty en seconde période. Willy Caballero, à la mi-temps pour remplacer Kepa Arrizabalaga, a sauvé le coup de pied de Neal Maupay.

Le jeu offrait suffisamment pour retenir l'attention même dans une seconde mi-temps jonchée d'interruptions.

Des blessures ont forcé Ziyech à partir, ce qui concernera Lampard, et le gardien de Brighton, Christian Walton, qui avait impressionné en prêt à Blackburn la saison dernière, a été transporté du terrain sur une civière après avoir chuté gravement alors qu'il récoltait un centre.

Pascal Gross égalisé depuis le point de penalty lors du deuxième coup de pied de Brighton de la rencontre

Pascal Gross égalisé depuis le point de penalty lors du deuxième coup de pied de Brighton de la rencontre

Le retour des fans résume ce qu'est le football et ceux qui assistent au match seront remerciés

Le retour des fans résume ce qu'est le football et ceux qui assistent au match seront remerciés

Olivier Giroud est parti avec un gros bandage autour d'une blessure à la tête, à ce moment-là, Pascal Gross avait fait 1-1 en convertissant le deuxième penalty de Brighton du match.

Les matchs de pré-saison ne concernent jamais le résultat. Il s'agit généralement de fitness et de gestionnaires à la recherche de forme et de chimie en combinaison. Il s'agissait moins que jamais du résultat. C'était quand même bien d'entendre le bruit lorsque l'égaliseur est entré.

Plus que bien, en fait. C'est ça le football. Les fans se sont levés pour applaudir leur équipe à la fin, ont agité leurs drapeaux et ont chanté l'armée bleue et blanche de Potter et se sont joints à un air populaire en l'honneur d'Yves Bissouma, tout en maintenant leurs distances sociales.

Le reste du football les en remerciera. Cela a réchauffé le cœur lors d'un week-end d'août, où des chapeaux et des foulards étaient nécessaires pour vaincre le froid dans le bon vieux Sussex by the Sea.

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