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Lo que debe hacer Serena Williams para ganar el US Open 2020

La campaña de Serena Williams para ganar el título No. 24 de Grand Slam en individuales, igualando así el récord de todos los tiempos en poder de Margaret Court, comenzará la próxima semana en el US Open sin fanáticos. El torneo será diferente a cualquier otro importante que ella, o cualquier otro profesional del tenis, haya experimentado.

Este desarrollo radical e inesperado causado por la pandemia de coronavirus ha permitido a todos los jugadores de la WTA y ATP presionar el botón de reinicio de carrera. Williams también puede beneficiarse de eso. No ha podido ganar un importante en sus últimas ocho apariciones, la sequía más larga en su deslumbrante carrera. Por supuesto, también tiene casi 39 años. Puede ser difícil para algunos aceptar que no es inmortal, pero la forma en que ha jugado desde el regreso de la gira (tiene 2-3 y todos esos partidos fueron derribados y arrastrados en tres sets) confirma que lo es.

Pero sigue siendo Serena Williams, y en una cancha de tenis, eso significa que todo es posible. Los analistas de ESPN Chris Evert y Pam Shriver ayudan a descifrar cinco cosas que Williams necesita hacer, o en las que debería concentrarse, si espera conseguir ese escurridizo título número 24 del 31 de agosto al 13 de septiembre en Flushing Meadows, Nueva York.

dar un portazo

Williams, probablemente la mejor "cerradora" que jamás haya jugado el juego, se adelantó por un set y se rompió al final de su partido con Maria Sakkari el miércoles en el Western & Southern Open, pero lo dejó escapar. "Fue difícil. Literalmente debería haber ganado ese partido", dijo después. "Tuve tantas oportunidades de ganar. Tengo que averiguar esa, como cómo empezar a ganar esos partidos de nuevo. Realmente no hay excusa, para ser honesto".

El desperdicio de oportunidades se ha convertido en un patrón en los partidos de Williams, y eso tiene que ser preocupante para su campamento.

Toma de Shriver: "La Serena que estaba ganando majors luchó contra un montón de puntos de quiebre, y a menudo sirvió para salir de problemas. Así que Serena tiene que limpiar el disco duro de muchas luchas recientes. Este período (de la pandemia) ha sido bueno para borrando malos recuerdos, pero hay mucho malware que necesita ser eliminado ".

La toma de Evert: "Ser una gran cerradora ha sido su insignia, por lo que Serena ha sido conocida. Su lucha con eso solo apunta a los nervios, algo con lo que rara vez tuvo problemas antes. Sirviendo para salir de problemas, ser valiente y exitosa en los puntos de quiebre, esos son partes del juego mental en las que tiene que volver a ser buena ".

Movimiento

Por supuesto, Williams no tiene el juego de pies ni el movimiento que tenía hace una década. Algo de eso está relacionado con la edad y no hay nada que pueda hacer al respecto. Pero hay diferentes elementos que intervienen en el movimiento, desde la aptitud cardiovascular hasta la concentración y quizás la cualidad más importante de todas, la confianza. Un jugador puede hacer todos los ejercicios de juego de pies en la tierra, pero si se pone tenso en momentos clave o si su confianza flaquea, casi siempre resulta en un movimiento pobre en lo que se convierte en una especie de círculo vicioso.

Será importante para Williams no meterse en una competencia de pista. Incluso en la cima de su carrera, la capacidad de permanecer allí intercambiando tomas nunca fue su estilo. La claridad de propósito y la eficiencia son de mayor importancia ahora. Hubo un rayo de luz que iluminaba el camino a seguir para Williams después de su colapso contra Sakkari.

Después de comentar sobre la pelota "pesada" que golpeó Williams, la ganadora dijo: "Fue un poco difícil acostumbrarse a su tiempo (de Serena), su servicio y todo, su posición de regreso. Parece que está cubriendo … no, no parece … ella es cubriendo gran parte de la cancha ".

La toma de Evert: "Cuando salía a jugar, siempre trataba de mantener las cosas simples, diciéndome a mí mismo: 'Mueve los pies, acelera y golpea la pelota, ten confianza". Creo que Serena tiene que simplificar de esa manera, no pensar demasiado en la técnica o en cinco o seis cosas diferentes que necesita hacer. Hay un aspecto mental para moverse bien, pero la resistencia basada en cardio y un buen juego de pies tienen que serlo, si no al 100 por ciento. , luego al menos sólido ".

Toma de Shriver: "El servicio de Serena prepara la mesa, y cuando las cosas fluyen para ella y se libera, está bien. El movimiento se vuelve un poco menos importante. Pero si las cosas no le funcionan y necesita jugar a la defensiva, entonces es cuando Inquieta. Ella no ha entrado realmente en ese flujo todavía por lo que hemos visto. Tiene que ser más fácil para ella ".

Sirve las luces apagadas

No es ningún secreto que la mejor arma en el arsenal de Williams ha sido un servicio que muchos califican como el mejor de la historia en el juego WTA. Ella ha liderado habitualmente el WTA Tour en puntos de quiebre salvados, así como en juegos de servicio ganados y puntos de segundo servicio ganados. Williams ya es la líder de todos los tiempos de la WTA en victorias en canchas duras (501) a pesar de haber jugado un calendario limitado durante muchos años y perderse largos períodos de juego (incluidas 15 mayores) debido a una lesión. Y las nuevas canchas Laykold en el Centro Nacional de Tenis de la USTA son, en la estimación de muchos, hasta un 30 por ciento más rápidas que el año pasado.

Quizás lo más importante es que cuando Williams está sirviendo bien, suceden muchas otras cosas buenas. El año pasado, su servicio tan alabado a menudo carecía de su mordida característica, así como de velocidad. Había cierta preocupación de que estuviera perdiendo poder. Ese no parece ser el caso. Serena atacó a algunos ya en el NTC alrededor de la marca de 120 mph.

Toma de Shriver: "La ventaja inesperada de servir bien es que también mejora tu devolución. Un jugador que sirve bien tiende a estar más relajado y a regresar mejor porque hay una falta de presión en los juegos de devolución. Nada es peor que cuando tienes problemas sosteniendo y sabes que tienes que romper. Ese es un lugar incómodo para estar, y Serena, que ha vivido la mayor parte de su vida fuera de ese lugar, necesita mantenerlo así ".

Toma de Evert: "Se trata 100 por ciento de servir para Serena, eso es un hecho. Ella tiene que mantener el servicio y obtener un alto porcentaje de primeros servicios para lograr la máxima efectividad. El servicio sigue ahí, sin duda. Ella todavía está sirviendo para salir de los problemas mejor que cualquier otra mujer. Por amor a los 40, todavía puede ganar su servicio. Así que si no funciona, será por los nervios ".

Mantenerse sano

Suena como un simple bromuro. ¿Quién no quiere estar en forma, fuerte y libre de lesiones? Pero debería ser de especial interés para Williams. Se ha jactado de lo duro que ha trabajado y lo en forma que está, pero no reunió ni conservó sus recursos en los dos primeros eventos de su regreso y le costó caro. Williams es lo más parecido que tenemos a una supermujer, pero todo el mundo tiene un límite. Williams golpeó el suyo en el tercer set del partido con Sakkari, apenas haciendo un esfuerzo y luciendo, por momentos, al borde del llanto.

La toma de Evert: "Obviamente, el estado físico va a ser un problema. Serena debe poder mantenerse fresca y en forma sin lesiones durante siete partidos seguidos. Esos partidos reñidos que ha tenido que jugar en días consecutivos después de seis meses de descanso fueron un duro despertar. Pero debería ser más fácil en el Open, donde tendrá un día libre entre cada partido ".

Toma de Shriver: "Esos partidos superlargos que ha jugado me preocupan. No se moverá como Serena la semana que viene, eso es un hecho. Así que lo último que puede permitirse es algún tipo de lesión que podría hacer que se ralentice un poco más. . "

Triunfo sobre los nervios

Junto con su búsqueda del Grand Slam No. 24 ha venido la presión para Serena Williams. Foto AP / Frank Franklin II

Mucho antes de que la pandemia forzara el encierro, quedó claro que Williams ha estado luchando contra los nervios, principalmente debido a la naturaleza de su búsqueda para atrapar a Court. Simona Halep ciertamente jugó un gran partido al vencer a Williams en la final de Wimbledon 2019, pero algunas de sus otras derrotas fueron simplemente desconcertantes. A veces, ha parecido como si estuviera sufriendo en la cancha, incapaz de entrar en lo que Shriver llamó "un flujo".

Podría ser muy difícil para Williams revertir esta repentina susceptibilidad en un área en la que, durante la mayor parte de su carrera, no tuvo parangón. Pero hay un comodín en la conversación, y es la naturaleza única de este próximo US Open. Muchos sienten que sin el grado de exageración que típicamente rodea a Williams en el Open, ella podría ser menos propensa a la distracción, con una mayor capacidad para concentrarse, cultivar y desarrollar su confianza. Otros no están tan seguros.

Toma de Shriver: "Sobrevivir a la semana 1: Eso es primordial. Sin nadie aquí más que los jugadores y el personal, será una atmósfera más tranquila. Puede ayudar a los jugadores menores al principio del torneo, pero si Serena puede llegar a los 16 y cuartos, creo que el el ambiente será bueno para ella, dada su historia ".

La toma de Evert: "La falta de una multitud probablemente afectará a sus oponentes de una manera positiva. Saldrán relajados y sueltos, como si fuera un partido de práctica glorificado sin tensión. Eso funciona contra Serena. También puede funcionar en su contra ese bombo o no , es una jugadora de gran público, y una gran multitud la ha levantado y ayudado mucho más que trabajar contra ella ".

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