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Pourquoi 2020 a été l'été de l'activisme des athlètes du football universitaire – et ce qui va suivre

En mai, le secondeur de Clemson, Mike Jones Jr., savait qu'il devait faire quelque chose après que George Floyd ait été tué par la police de Minneapolis. Après avoir appelé son grand-père, James, qui s'est rappelé comment il avait marché avec le Dr Martin Luther King Jr. il y a des décennies, Jones a eu sa réponse.

«Après avoir parlé avec lui, je me suis dit qu'un jour, nous devrons regarder en arrière et dire: 'Qu'avons-nous fait?' chaque fois que certaines choses se produisaient », a déclaré Jones.

Ce que Jones a fait, c'est aider à organiser une manifestation Black Lives Matter avec ses coéquipiers Darien Rencher, Cornell Powell et Trevor Lawrence. Il s'est exprimé devant quelques milliers de personnes pour partager la réalité avec laquelle les Noirs vivent chaque jour dans ce pays.

"Je me rends compte qu'une fois ma carrière terminée, je passerai du statut d'athlète à celui de noir régulier en Amérique", a déclaré Jones à la foule en juin.

Son corps tremblait pendant tout le discours.

"Ce truc était très réel pour moi", a récemment déclaré Jones à ESPN. "Cela pourrait être moi à tout moment. Donc ça m'a vraiment frappé, que c'est comme ça. Certaines personnes pourraient ne jamais comprendre, et c'est pourquoi j'ai l'impression d'être si passionné. Nous, la famille Clemson, ici, tout le monde s'aime. ici. Je sais que ces gens se soucient de moi, mais ils ne comprendront pas que, vous savez, les possibilités (que ces choses m'arrivent), vraiment, ça me fait mal. "

Powell a déclaré à ESPN: "N'importe quel jour, cela pourrait être l'un de nous", a-t-il déclaré. «J'ai été arrêté la semaine avant la manifestation, et c'est la première chose qu'ils m'ont traversé l'esprit, vous savez? Je me suis soudainement arrêté parce que la teinte de ma vitre (de voiture) était trop sombre.

"Et la première chose à laquelle j'ai pensé n'était pas le billet, mais juste les conséquences qui pourraient venir de moi si je me déplace mal, ou si je dis la mauvaise chose."

Les joueurs de Clemson Darien Rencher, à gauche, et Cornell Powell, au centre, ont aidé à diriger la marche des Tigres contre l'injustice raciale en juin. Joshua S. Kelly / USA TODAY Sports

Les peurs de Powell sont quelque chose que les Noirs sont fatigués de vivre.

En raison des 400 dernières années d'histoire de l'Amérique, il y a beaucoup de choses auxquelles les Noirs doivent penser juste pour passer la journée, à partir du moment où leurs pieds touchent le sol en sortant du lit, jusqu'au moment où ils retournent dans ce lit.

Les Noirs en avaient assez avant cet été, mais ce moment était différent. Ils ont refusé d'être ignorés, surtout après la nature dans laquelle George Floyd et Breonna Taylor ne sont pas revenus. Floyd a demandé sa vie pendant plusieurs minutes et s'est vu refuser. Taylor n'a même pas eu la chance de laisser ses pieds toucher le sol, car la police de Louisville l'a tuée dans son sommeil.

En plus de tout cela, une grande partie de l'Amérique a été en pause en raison de la pandémie de coronavirus, qui a coûté la vie à un nombre disproportionné de Noirs. Il a mis un microscope sur les imperfections de notre pays, sans sports ou autres événements pour nous distraire.

Même lorsque certains sports sont revenus à l'action, dont la NBA reprenant sa saison le 31 juillet dans la bulle d'Orlando, la distraction n'a pas suffi. Lorsque la police de Kenosha, dans le Wisconsin, a tiré sept fois dans le dos de Jacob Blake dimanche dernier, les joueurs de la NBA et de la WNBA ont universellement décidé de supprimer le sport, ne serait-ce que pour quelques jours.

À la suite des récentes manifestations contre l'injustice raciale, et avec la pandémie qui pèse toujours sur le monde du sport, les athlètes universitaires ont vu le soulèvement en Amérique et se sont sentis habilités à s'exprimer.

Il s'agit d'une génération d'athlètes universitaires qui ont grandi avec des noms de Noirs morts de mort injuste en Amérique – et des vidéos douloureuses pour les accompagner. Trayvon Martin. Eric Garner. Michael Brown. Tamir Rice. Walter Scott. Alton Sterling. Philando Castile. Stephon Clark. Ces athlètes étaient des enfants pendant ces tragédies d'injustice raciale. En tant que jeunes adultes, ils ont maintenant vu Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks, Taylor, Floyd et Blake. La colère, la peur et la passion les ont alimentés d'une manière où les conséquences n'ont pas d'importance – ils doivent s'exprimer.

"Les hommes veulent responsabiliser leurs employés et dénoncer ces choses parce qu'elles représentent le racisme", UCLA DB Elisha Guidry, membre du groupe Pac-12 #WeAreUnited, a déclaré. «Ils représentent le racisme systémique envers les Noirs de ce pays, alors ce genre de choses qu'ils réclament et veulent changer».

Les joueurs ont vu des résultats tangibles: l'Iowa a licencié son entraîneur de force de longue date après des plaintes selon lesquelles il avait contribué à une culture d'équipe qui dégradait leur identité raciale; Le Texas a annoncé qu'il renommerait plusieurs bâtiments sur le campus et construirait une statue pour le premier joueur noir du programme; et l'État du Mississippi RB Kylin Hill a menacé de ne pas minimiser un autre et a aidé à pousser la législature de l'État à retirer les images confédérées du drapeau de l'État du Mississippi.

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Ce sont de bonnes premières étapes, mais c'est tout ce qu'elles seront jusqu'à ce qu'il y ait des changements significatifs dans le système qui exploite actuellement ses athlètes et les environnements (comme en témoigne cet été) qui ne les accueillent pas.

Depuis que Colin Kaepernick a protesté pour la première fois contre les injustices raciales en 2016, nous avons vu la définition de «protestation» évoluer. Le symbolisme de l'agenouillement pendant l'hymne était le summum de l'activisme sur le terrain dans l'athlétisme moderne. Il a depuis été coopté d'une manière qui permettra à la société de continuer comme «normale». C'est pourquoi les joueurs de la NBA ont refusé de disputer les matchs éliminatoires mercredi; le genou n'envoyait plus un message assez fort.

L'athlétisme universitaire n'est pas différent. Les joueurs du Pac-12 derrière le mouvement #WeAreUnited ont fait un pas de géant cette intersaison, mais comme ils vous le diront même, ce n'est que le début. Parce que jusqu'à ce que l'objectif ultime – l'égalité – soit atteint, le combat continuera.

Reste à voir à quoi cela ressemble au début de la saison de football universitaire. Au cours des dernières semaines, ESPN s'est entretenu avec une poignée d'athlètes universitaires qui s'efforcent de comprendre cela, car eux aussi en ont assez.


"Parce que les sports de la NCAA exploitent les athlètes universitaires physiquement, économiquement et académiquement, et nuisent également de manière disproportionnée aux athlètes universitaires noirs, #WeAreUnited. En rejetant l'affirmation de la NCAA selon laquelle #BlackLivesMatter tout en exploitant systématiquement les athlètes noirs dans tout le pays, #WeAreUnited."

L'organisation du groupe #WeAreUnited a commencé avec les joueurs de football de Cal Valentino Daltoso et Jake Curhan, ainsi que le coureur de cross-country Andrew Cooper. Leurs préoccupations initiales concernaient les précautions contre le COVID-19; mais après avoir parlé à des coéquipiers noirs et à d'autres participants à la conférence, ils ont poussé leur message un peu plus loin, établissant le lien entre la pandémie et les injustices raciales dans l'athlétisme universitaire.

«Je ne peux pas me rapporter à l'expérience d'être noire en Amérique, parce que je ne vis pas ça tous les jours», dit Daltoso. «Ce que je peux faire, c'est écouter ces expériences, être ouvert à tout cela et aider là où je le peux. Je pense que pour résoudre beaucoup de ces problèmes, il faut un effort concerté non seulement de la communauté noire, mais aussi des gens de partout. ensemble, avec privilège et avec des plateformes pour parler de ce sujet pour vraiment créer du changement. "

C'était la prochaine étape nécessaire de l'autonomisation des athlètes universitaires. C'est une chose pour quelques joueurs d'une école de s'exprimer et de faire retirer un entraîneur ou de changer le nom d'un bâtiment; mais s'il doit y avoir un changement significatif, il doit y avoir un front uni entre plusieurs institutions.

Cela faisait partie de la beauté du groupe d'unité Pac-12 – ils ont avancé ensemble, disant que trop c'est trop. C'était la même énergie apportée par tant d'Américains qui, à ce jour, marchent toujours dans les rues pour l'égalité raciale pendant une pandémie mondiale.

Le plaqueur défensif de l'UCLA, Otito Ogbonnia, a déclaré: "Ce n'est pas facile à faire, car vous vous inquiétez pour votre bourse ou pour défendre une équipe, en essayant de vous assurer que vous n'allez pas être blackballé, ou quoi que ce soit. les gars ont compris quelles étaient les implications, combien il était impératif de s'exprimer et de faire ce qu'il fallait. "

L'une des étapes de la correction du système consiste à résoudre l'un de ses problèmes les plus criants: le manque de rémunération des joueurs.

Le terme «étudiant-athlète» est devenu l'un des plus grands malentendus dans le sport. Les athlètes ne sont pas traités comme des étudiants normaux et génèrent des revenus comme les étudiants normaux ne le font pas. Le Pac-12 a réalisé 530 millions de dollars de revenus en 2019, chaque école recevant 32,2 millions de dollars. La SEC a généré 721 millions de dollars en 2018-2019, donnant plus de 45 millions de dollars chacune à ses écoles (Ole Miss a reçu moins en raison d'une interdiction de bol).

«Ce que COVID a fait de manière vraiment flagrante a montré et révélé les inégalités et les manières systémiques dans lesquelles le racisme et l'économie sont intégrés dans cette structure d'athlétisme universitaire qui, à bien des égards, ne profite pas vraiment aux étudiants noirs», a déclaré Derrick White, professeur d'histoire et Études afro-américaines et africaines à l'Université du Kentucky. «Ils voient la situation dans laquelle leur opportunité, leur travail, leurs efforts, leurs énergies, car les gens en première ligne récompensent des gens qui ne leur ressemblent pas.

La star de l'Oklahoma State, RB Chuba Hubbard, s'est prononcée contre son entraîneur, Mike Gundy, plus tôt cet été, l'un des nombreux exemples de joueurs noirs se dressant au pouvoir dans le football universitaire. Photo AP / Craig Mitchelldyer

White a déclaré qu'il était important que les joueurs demandent spécifiquement à leurs institutions de redonner de l'argent aux communautés locales afin d'aider les résidents noirs et bruns à aider potentiellement à créer des règles du jeu plus équitables.

"Au lieu d'investir dans ce nouveau support de poids, que faisons-nous dans ces communautés? Pour moi, c'est un argument fantastique", a déclaré White. «Le fait qu'ils réfléchissent beaucoup plus largement, non seulement à la manière dont ils méritent d'être payés – ils le font – mais aussi à cette nature de l'investissement dans les communautés est important.»

Il y a aussi une représentation au-delà du football. Anna Cockrell, athlète d'athlétisme à l'USC, et Kelis Barton, footballeuse dans l'État de Washington, sont des athlètes qui ont contribué à assurer la protection des sports non rémunérés et les joueurs qui y participent sont impliqués dans le mouvement #WeAreUnited.

«Tout au long de ma vie de femme noire, vous avez tendance à voir – quand les gens parlent de noir, cela signifie généralement un homme noir, et quand les gens parlent de femmes, cela signifie généralement une femme blanche», a déclaré Cockrell. "Les femmes noires ont tendance à être effacées."

Barton, qui est également président de l'Association des athlètes étudiants noirs de l'État de Washington, aide à organiser des événements pour l'avancement des athlètes universitaires noirs. Elle voulait s'assurer qu'elle et les autres femmes avaient une voix.

"C'était comme:" Hé, je suis sur le campus depuis deux mois et demi, aussi longtemps que tous les footballeurs sont là aussi "", a déclaré Barton. «J'ai subi les mêmes tests et j'ai fait tout cela, donc (nous avons) vraiment poussé pour cette communication et utiliser la plate-forme qu'ils construisent en ce moment pour se battre également pour nous.

Cockrell reconnaît que les joueurs de football auront des préoccupations différentes de celles des athlètes féminines d'athlétisme, mais ajoute que tous les athlètes universitaires sont liés par le même système et le contre-argument commun à la rémunération des joueurs: leurs bourses, leurs livres et autres nécessités scolaires sont leur compensation.

"Mais il en va de même pour les gens de l'école de musique qui jouent du violon", a déclaré Cockrell. «Ils reçoivent une éducation gratuite, ils reçoivent des bourses, ils peuvent aussi aller enregistrer de la musique et gagner de l'argent grâce à leur talent au violon. Ils peuvent aussi aller jouer dans le concert de quelqu'un et partir en tournée.

"C'est fou de voir la logique appliquée à nous qui ne s'applique à personne d'autre, et il y a définitivement des nuances raciales à cela, parce que quand les gens pensent, vous savez, aux majors de la musique classique et aux artistes, ils ne pensent pas aux gens qui regardent. comme nous qui profitons de ces compétences. Mais du coup, quand la main-d’œuvre est brune, on ne peut pas faire ça. C'est très frustrant. »

Le débat autour du système au sein de l'athlétisme collégial continuera à être fortement débattu à l'avenir. Tous les joueurs ne sont pas d'accord avec certaines des demandes #WeAreUnited, et les joueurs-organisateurs s'y attendaient; mais ils soutiendront le fait qu'il existe un problème de racisme systémique dans l'athlétisme universitaire, et que le système est manifestement exploiteur et doit changer.

Le nom, l'image et les droits de ressemblance demandés par le groupe #WeAreUnited vont au-delà du football. À titre d'exemple, Cockrell indique que certains de ses coéquipiers ont jusqu'à 40000 abonnés sur Instagram.

"Pourquoi ne sont-ils pas des influenceurs et gagnent environ 10 000 $ par mois? Pourquoi tout le monde peut-il faire ça?" Dit Cockrell. «C'est définitivement un moment où, en tant qu'athlètes, nous devons ouvrir les yeux et dire: 'Je peux aimer mon école et reconnaître que le système ne fonctionne pas. Je peux aimer mon entraîneur et reconnaître que je me dois quelque chose. '"


jouer

1:25

Harry Lyles Jr. rejoint le spectacle Paul Finebaum pour discuter de l'état actuel de l'athlétisme et des prochaines étapes dans le sport collégial.

Commissaire du Pac-12 Larry Scott a rencontré le groupe de joueurs de la conférence quelques jours seulement avant que leur saison ne soit reportée, et une source de la réunion a déclaré à ESPN que son impression était que le commissaire ne voulait plus rencontrer les joueurs. Pour cette raison, leur objectif est que les athlètes universitaires fassent progresser une association de joueurs. C'est la seule chose sur laquelle les joueurs de partout au pays semblent d'accord.

«Quand il y a un manque de respect ou de communication, vous obtenez (des situations où) les gars ne se sentent pas entendus, alors ils vont aller dans n'importe quel point de vente et laisser leur esprit se faire entendre», a déclaré le demi-offensif de Clemson, Darien Rencher. "Je ne dis pas que c'est vrai ou faux, ça craint. C'est là qu'une association de joueurs pourrait être énorme.

Un changement durable ne viendra que si les joueurs continuent de pousser cette conversation et ne s'y trompent pas, cela ne devrait pas être de leur responsabilité. Ils ont été placés dans cette situation parce que les gens qui dirigent le système n'ont pas leur meilleur intérêt à l'esprit, et ne le feront pas tant qu'ils ne seront pas appelés à le faire.

"Le calendrier même de l'athlétisme universitaire et de la vie universitaire profite au statu quo, et ce sera le défi à venir", a déclaré White. «L'une des choses que vous voyez constamment, c'est que toutes ces universités, à part l'athlétisme monolithique, diront: 'Oh, mon Dieu, nous devons vraiment nous attaquer à ce genre de problèmes raciaux systémiques sur notre campus.' Mais ils ont eu 40 ans de rapports qui disent la même chose (sur le manque d'embauche des minorités), donc ce n'est pas un défi particulier pour les étudiants-militants, mais un défi pour la vie universitaire en général. C'est très difficile et cela nécessite un une organisation intense qui ne fait tout simplement pas partie intégrante de la plupart de la culture universitaire. "

Quoi qu'il en soit, les acteurs savent qu'ils ont la possibilité de se faire entendre par ceux qui dirigent le système, que ce soit pour les bonnes ou les mauvaises raisons du point de vue de l'université.

«Maintenant, les gens croient qu'ils vont être du mauvais côté de l'histoire s'ils ne publient pas ceci, ou s'ils ne le disent pas», dit Barton. «J'ai l'impression que nous avons cette précieuse pièce où nous les avons presque entre nos mains, en quelque sorte parce que vous devez nous écouter ou que vous avez l'air mal à ce stade.

Cela fait partie de la motivation des joueurs du Pac-12. Les gens au pouvoir et le système qu'ils défendent n'accordent pas aux athlètes l'attention dont ils ont besoin. Pour favoriser un réel changement, les gens au pouvoir doivent le vouloir pour les athlètes.

De nombreuses universités ont publié des déclarations qui contournaient la question. Nous avons vu beaucoup de soutien pour «tous» les athlètes universitaires, pas spécifiquement pour les athlètes noirs. Il y a eu aussi beaucoup de «dénonciations contre les injustices raciales de toutes sortes», sans pointer du doigt le problème en question: la brutalité policière. Il y avait beaucoup de «pensées et de prières» et pas assez de «Black Lives Matter».

Le soutien aux Noirs n'est pas une question politique, c'est une question de droits humains. Les déclarations qui dansent autour des injustices concèdent que ceux qui sont contre le mouvement "ont un point" ou que la vie des Noirs n'a pas suffisamment d'importance pour bouleverser les dollars et les cents racistes. C'est en soi de la lâcheté et un choix raciste. "Black Lives Matter" ne sera pas vrai tant que le reste de l'Amérique ne le voudra pas. C'est pourquoi l'Amérique, autant que vous voudriez qu'elle soit, n'est pas «meilleure que cela».

Il faut commencer par être entendu, ce qui a rendu cet été différent de tout autre athlétisme universitaire – les plaintes des Noirs sont historiquement tombées dans l'oreille d'un sourd et n'ont aucun pouvoir tangible en dehors de cette voix. Jones dit que les fans ne voient pas les joueurs plus que le joueur qu'ils voient le samedi.

"Vous ne savez pas ce qu'ils pensent des choses, vous ne savez pas ce qu'ils vivent, donc avoir une association de joueurs donne aux joueurs une voix et permet de savoir ce qui doit être connu", a-t-il déclaré. «Si quelque chose ne va pas, ou si nous pensons que nous pourrions faire quelque chose de mieux, comment sont-ils censés savoir si personne ne peut le dire?

"Nous n'avons eu aucune représentation pendant tout ce temps. Nous suivons en quelque sorte ce qu'ils nous disent. Il est temps que cela change."

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