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Ferrari est vraiment aussi mauvaise qu'elle en a l'air à Spa-Francorchamps

L'histoire à l'avant de la grille pour le Grand Prix de Belgique est comme prévu – Max Verstappen s'apprêtait à attaquer deux voitures Mercedes dimanche après-midi, mais la véritable histoire de l'intrigue était plus loin dans l'ordre.

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Quelle différence fait une année.

Lors d'un week-end où toutes les autres équipes se sont améliorées lors de son tour de qualification 2019 à Spa-Francorchamps, Ferrari est allé 0,4 seconde plus lent qu'il y a 12 mois. Des composés de pneus plus souples cette année ont aidé le domaine à aller plus vite et, à titre de comparaison, Mercedes et Red Bull ont tous deux trouvé 1,2s sur leurs efforts de 2019. Le résultat tangible du temps perdu est que Charles Leclerc et Sebastian Vettel partiront 13e et 14e sur la grille de dimanche alors qu'il y a un an ils partaient premier et deuxième.

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Le plus déprimant pour Ferrari est peut-être que le résultat est à peine une surprise. Un manque de performance du moteur est évident depuis que la FIA a enquêté sur le groupe motopropulseur de Ferrari pendant l'hiver et, par conséquent, la voiture a été dépouillée de son plus grand atout d'une année à l'autre. Sur certains circuits, Ferrari a pu masquer cette perte, mais à Spa-Francorchamps, elle a été mise à nu.

Vendredi, l'équipe a signalé des difficultés à faire fonctionner les pneus lors des deux premières séances d'essais, et même si cela est sans aucun doute vrai, c'est toujours lié.

Les faiblesses de Ferrari ont été mises à nu sur le circuit impitoyable de Spa-Francorchamps. Rudy Carezzevoli / Getty Images

La Ferrari utilise un aileron arrière à faible appui à Spa pour réduire la traînée et masquer son manque de performances en ligne droite. Mais alors que cela permettait des premier et dernier secteurs semi-compétitifs, cela ne faisait que déplacer le problème vers le deuxième secteur où Leclerc était 1,2 seconde plus lent que Hamilton et 0,8 seconde de Verstappen alors que la Ferrari luttait pour l'adhérence.

Il est facile de suggérer que Ferrari devrait simplement mettre plus d'aile sur la voiture pour équilibrer le problème, mais cela la laisserait exposée dans les lignes droites de la course. Malgré une voiture dépourvue d'appuis, les deux Ferrari se trouvaient dans la moitié inférieure des radars et les cinq derniers pilotes de cette liste étaient tous des voitures à moteur Ferrari.

Comparé à d'autres équipes de milieu de terrain exécutant également des configurations à faible traînée, telles que les Renaults et les McLaren, Ferrari donnait 6 km / h-7 km / h à travers le piège de vitesse, ce qui serait une différence qui aurait du mal à conserver sa position dimanche si il se termine par une bataille à la fin de la ligne droite de Kemmel. Ajouter plus d'appui à la voiture pour aider dans le secteur deux et ce déficit de vitesse en ligne droite deviendrait encore plus grand.

Vettel, qui n'a pas eu peur de partager certaines vérités personnelles avec les médias depuis que Ferrari l'a abandonné pour 2021 plus tôt cette année, l'a dit comme si c'était le cas.

"C'est la vraie image, c'est ce que la voiture peut faire ici aujourd'hui", a déclaré Vettel. "De toute évidence, nous avons essayé tout ce que nous pouvions et beaucoup d'efforts entre hier soir et aujourd'hui, essayant d'améliorer les choses.

"Je pense que nous avons fait un peu, mais évidemment nous ne sommes pas là où nous voulons être, mais ce n'est pas la première course et la première qualification où c'est le cas."

Dimanche ne sera probablement pas beaucoup mieux pour Ferrari, surtout si les prévisions de pluie frappent la piste avant la course. Les configurations à faible appui et les circuits humides ne se mélangent pas, donc cela pourrait empirer le jour de la course.

À partir de Monza, il y aura une interdiction des modes de moteur spécifiques aux qualifications et il y a une chance qui aidera Ferrari à équilibrer son déficit en tête de la grille le samedi. Mais le problème sous-jacent ne disparaîtra pas cette année car les mises à niveau des performances du moteur sont interdites, ce qui signifie que Spa pourrait être un point bas, mais Ferrari ne reviendra pas aux sommets de 2019 de si tôt.

À vous, Max

La performance de Lewis Hamilton en qualifications a peut-être été dominante, mais l'écart entre Mercedes et Red Bull était encore plus petit qu'il ne l'a été lors des dernières courses. Cela augure bien pour une course compétitive, car Max Verstappen a généralement réussi à combler l'écart avec les pilotes Mercedes dans des conditions de course.

Les temps d'essais de vendredi suggèrent que Mercedes avait le rythme pour devancer Red Bull sur une distance de course, mais beaucoup dépendra de la course aux Combes dimanche. Mercedes utilise une configuration à force d'appui élevée, ce qui devrait aider à l'usure des pneus, mais avec une traînée supplémentaire et une vitesse de pointe inférieure sur les longues lignes droites de Spa-Francorchamps.

La course depuis le premier virage, La Source, jusqu'à la zone de freinage suivante, Les Combes, fait un peu plus de deux kilomètres et tout est en montée d'Eau Rouge. Les pilotes sortant de La Source derrière les avant-coureurs dans le premier tour profitent du sillage des voitures qui les précèdent et il n'est pas rare de voir des voitures à quatre larges au moment où elles atteignent la fin de la ligne droite de Kemmel.

Parti quatrième sur la grille, Daniel Ricciardo est le favori pour rendre les choses intéressantes dans le premier tour car la Renault a été particulièrement rapide dans les lignes droites samedi. Le coéquipier de Ricciardo, Esteban Ocon, qui part sixième, a réussi le meilleur temps grâce au speed trap à 313 km / h, soit environ 7 km / h plus rapide que la Mercedes. C'est une différence significative dans une voiture de F1 et Mercedes se méfie de la menace de l'arrière.

"Je pense que dans l'ensemble, le résultat des qualifications montre que nous avions la voiture la plus rapide aujourd'hui sur un tour et j'espère que nous pourrons le maintenir pour la course", a déclaré Wolff. "Ce que vous dites est tout à fait vrai, bien sûr, vous êtes assez vulnérable, particulièrement dans la ligne droite du virage 5 (Les Combes)." Max est également en appui assez élevé, mais peut-être un peu moins que nous, mais la voiture vraiment intéressante est Ricciardo qui exécute une configuration à faible appui où il a été de loin le plus rapide dans la ligne droite.

"Je pense que nous pourrions avoir une situation il y a quelques années avec Force India – quelques voitures essaieront de franchir le virage 1 et il sera alors intéressant de voir comment cela se joue avec la stratégie."

Mercedes reste le favori de la firme, mais l'ordre après les cinq premiers virages déterminera à quel point ils devront travailler pour cela. A défaut, la météo fiable et imprévisible de Spa-Francorchamps pourrait également constituer une course intéressante.

Renault est-il dans le mix?

Comme l'a évoqué la citation de Wolff, Renault a été la surprise de la séance.

Ricciardo a tranquillement été l'un des meilleurs joueurs cette année et avant les derniers runs en Q3, il était troisième, derrière les pilotes Mercedes. Verstappen l'a finalement renversé à la quatrième place, ce qui, selon Ricciardo, a provoqué un échange amusant avec son coéquipier après avoir garé leurs voitures.

«C'était assez drôle en fait. Je suis descendu de la voiture dans le parc fermé et j'ai regardé dans sa direction et il me regardait déjà – il attendait ma réponse, et nous nous sommes tous les deux fait un doigt d'honneur amical. Un peu de plaisanterie! "

Ricciardo n'est pas sûr de pouvoir combattre Verstappen dans le Grand Prix, même si la configuration de Renault et la nature du circuit de Spa-Francorchamps pourraient rendre intéressant s'il peut prendre de l'avance au départ.

"(Max) et les deux Mercedes ont été pour la plupart dans une ligue de la ronde le dimanche cette année. Il faudra donc quelque chose de plus pour rester avec eux demain pour toute la durée.

"Mais nous avons un premier et un troisième secteur solides, donc si nous pouvions avancer, c'est peut-être une piste sur laquelle nous pourrions nous défendre. Ils sont très forts dans le deuxième secteur mais il est difficile de dépasser dans le deuxième secteur, donc je essaiera certainement de rendre la vie difficile pour lui et les gars de Mercedes si cela était à portée de main. "

C'est rafraîchissant de voir Ricciardo de retour à l'avant de la grille, comme il l'a rarement été depuis qu'il a quitté Red Bull pour Renault au début de la saison prochaine. L'Australien a déclaré qu'en commençant si près de l'avant, il était de retour à sa place.

«Voir le pole sitter à portée de main est beaucoup plus excitant. Et c'est aussi là que je crois que je peux et que je devrais être.

"Il y a plus pour quoi se battre. Les points aussi sont importants. Plus vous vous éloignez en avant, plus vous pouvez en retirer du week-end. Donc c'est tout. En commençant quatrième, j'ai une vue diagonale du poleman, donc voir cela déjà et savoir que je suis juste là à portée de main, si j'ai eu des problèmes pour sortir du lit, se qualifier dès le départ aide certainement cela.

Clignotant un sourire, il a ajouté: "Et vous êtes normalement plus à la télévision, donc c'est cool!"

Course pour Anthoine

Il s'agit de la première visite à Spa-Francorchamps pour la F1 et sa série de soutien depuis l'année dernière, lorsque Anthoine Hubert de F2 a été tué dans une collision avec Juan Manuel Correa. Cela a clairement été un retour émotionnel pour beaucoup de pilotes, en particulier comme Pierre Gasly, Charles Leclerc et Esteban Ocon, qui a couru avec Hubert dans les rangs juniors.

Avant la course de ce week-end, la F2 a confirmé qu'elle avait définitivement abandonné le n ° 19 avec lequel Hubert avait couru l'an dernier. Hubert a été rappelé dans une minute de silence avant la course de F2, qui précédait les qualifications. C'est le même événement qui a présenté son accident mortel en 2019, avec Correa présent et 17 pilotes de F1 – Lewis Hamilton, Valtteri Bottas et Max Verstappen étaient absents alors qu'ils remplissaient leurs fonctions médiatiques en tant que trois premiers qualifiés.

Une minute de silence similaire aura lieu avant le départ de la course de F1 dimanche.

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