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LeBron James de los Lakers reacciona a la semana pasada

LAKE BUENA VISTA, Fla. – Unos días inquietos fuera de la cancha para LeBron James y Los Angeles Lakers fueron seguidos por una victoria relativamente sencilla. La victoria de los Lakers por 131-122 sobre los Portland Trail Blazers el sábado cerró su serie de playoffs de primera ronda 4-1.

Tan en peligro como las esperanzas de postemporada de Los Ángeles podrían haber parecido después de dejar caer el Juego 1 ante Portland, en ese momento el equipo más caliente de la burbuja, con el MVP de la ronda de siembra, Damian Lillard, las cosas se veían mucho más nefastas el miércoles. Fue entonces cuando una decisión unilateral de los Milwaukee Bucks de no jugar su partido de playoffs para protestar por el tiroteo policial de Jacob Blake, un hombre negro, en Kenosha, Wisconsin, amenazó con descarrilar todos los playoffs.

Si bien los Lakers supuestamente votaron en contra de continuar la temporada en una reunión polémica que involucró a los 13 equipos que quedaban en la burbuja el miércoles por la noche, James explicó su razonamiento después de la victoria sobre los Blazers.

"No estoy aquí para juzgar o categorizar lo que hizo Milwaukee", dijo después de anotar 36 puntos en 14 de 19 tiros, 10 rebotes y 10 asistencias en el Juego 5, lo que marca la segunda vez en su carrera en la que James promedió. un triple-doble para toda una serie de playoffs. "Todos estuvimos con ellos".

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Pero los Lakers también fueron tomados por sorpresa por ellos. Muchos miembros de los Lakers estaban tomando su siesta antes del juego para lo que originalmente estaba programado para ser el Juego 5 contra Portland el miércoles cuando Milwaukee decidió que no iba a ir a la cancha para su juego contra los Orlando Magic.

Los Lakers celebraron una reunión de equipo improvisada y acordaron no jugar su juego, al igual que Oklahoma City Thunder y Houston Rockets no jugarían su juego en solidaridad con los Bucks.

"A partir de ese momento, mi mente comenzó a averiguar cuál es el plan en el futuro y si no tenemos un plan, ¿de qué estamos hablando, por qué seguimos aquí?" James explicó. "Ahí es donde mi mente fue. En un momento no había un plan de seguir adelante, no había un plan de acción. No lo soy, yo personalmente no soy ese tipo de chico. No soy el tipo de chico que uno no tiene un plan y luego no está listo para actuar en cuanto a la acción, así que tuvimos un par de días para resolverlo ".

Luego de una llamada con el ex presidente Barack Obama el miércoles por la noche, en la que Obama instó a James y a un pequeño grupo de jugadores a continuar la temporada, pero solo después de asegurarse un compromiso de influir en el cambio social de los dueños de la liga, James se acercó el jueves en busca de un camino. de nuevo a jugar.

James dijo que la llamada grupal a la que se unió con los dueños de la liga involucró un diálogo directo sobre lo que se podía hacer.

"Se lo tomaron muy en serio, fueron muy sinceros, nosotros fuimos muy sinceros sobre lo que seguimos creyendo que mueve la aguja en nuestras respectivas ciudades y nuestras comunidades y lo importante que es este momento", dijo.

Ambas partes acordaron un plan triple que permitiría reanudar los juegos: la formación de una coalición de justicia social; el compromiso de utilizar las instalaciones del equipo como lugares de votación en todas las ciudades de la NBA; y la transmisión de anuncios centrados en la participación en las votaciones durante cada transmisión de los playoffs.

Los jugadores depositan su confianza en los propietarios para cumplir con su compromiso.

"Todo lo que puedes hacer es darme … tu palabra y la mantendré con el mayor respeto", dijo James.

Anthony Davis, quien anotó 43 puntos en 14 de 18 tiros y nueve rebotes en el Juego 5, dijo que los jugadores no dudarán en boicotear nuevamente si no se cumplen las promesas.

"Tenemos la influencia", dijo después de que él y James se convirtieran en el primer par de compañeros de equipo en anotar 35 puntos mientras disparaban 70% desde el campo en un juego de playoffs, según datos compilados por Elias Sports Bureau. "Después de las reuniones, estamos muy seguros de que ellos (mantendrán su compromiso). Las conversaciones fueron bien. Y si no lo hicieron, cuando no volveremos a jugar. Es tan simple como eso. Y pero dije , después de las reuniones, fueron reuniones muy poderosas e impactantes y creo que los propietarios lo harán ".

James, quien ahora tiene un récord de 14-0 en la primera ronda de los playoffs, dijo que nunca consideró terminar esa racha saliendo de la burbuja debido a las circunstancias que rodearon a Blake, como dijo después del Juego 4, "La mitad de mi el cerebro concentrado en los playoffs y la otra mitad en cómo diablos puedo ayudar a los negros a ser más grandes en Estados Unidos ", pero la rutina aislada del campus satélite de la liga lo ha afectado.

"He tenido numerosas noches y días en los que he pensado en dejar la burbuja. Creo que todos lo han hecho", dijo. “No creo que haya una sola persona que no haya tenido una mente que diga: 'Oh, tengo que largarme de aquí'. … Probablemente se me pase por la cabeza una vez al día, seguro ".

Esos pensamientos seguramente persistirán, pero no harán que James abandone lo que él llama la "misión" de la NBA de tratar de promover programas sociales para mejorar la igualdad racial en este país.

Los Lakers podrían haber hecho historia con su victoria en la primera ronda el sábado, asegurando su primera victoria en la serie como organización desde 2012, y la primera sin Kobe Bryant en el equipo desde 1995, pero James espera que lo que atravesó la liga esta semana signifique cambio histórico a una escala mayor que a través del lente de los deportes.

"Solo el tiempo lo dirá, pero es de esperar que los últimos dos días sean un cambio para el bien del futuro", dijo. "Cuando veas que se producirán cambios en el futuro, puedes mirar hacia atrás y decir que ese fue el momento en que sucedió. Ese fue el momento clave en el que sucedió.

"Obviamente, la temporada de la burbuja nunca se olvidará cuando se trata de deportes. Esta es la primera vez que hemos podido hacer algo como esto, pero, obviamente, este momento es mucho más grande que nosotros jugando baloncesto".

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