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Sophia Popov superó innumerables obstáculos para ganar el primer major


Fue a fines del mes pasado en Royal Troon en Escocia cuando logró una victoria para todas las edades al ganar el AIG Women's Open por dos golpes. ¿Y lo más notable de la montaña rusa emocional de una victoria? Ella ocupaba el puesto 304 en el mundo en ese momento.

Popov, que nació en los EE. UU., No había ganado ni en el LPGA Tour ni en el Ladies European Tour antes del Open de este año. Perdió su tarjeta de gira y en un momento consideró dejar el deporte por completo.

Pocos de los que presenciaron su victoria probablemente olvidarán su discurso de victoria, ya que Popov contuvo las lágrimas para reflexionar sobre la victoria más improbable.

"Cada vez que hablo con alguien y me preguntan sobre, ya sabes, los últimos cinco o seis años, siempre lloro porque es una lucha y ni siquiera puedo poner en palabras lo que es", le dijo Popov a CNN. Deporte.


Sophia Popov casi abandona el deporte antes de ganar su carrera soltera.

Superando los obstáculos de la vida

Y "luchar" es decirlo suavemente cuando consideras todo lo que ha tenido que superar en la vida.

Un viaje inspirador de coraje, si es que alguna vez hubo uno, superando valientemente un obstáculo tras otro, sobre todo la enfermedad de Lyme y los tres años que tardó en ser diagnosticado.

"Hubo semanas en los últimos años en las que honestamente no pude levantarme de la cama durante días", reflexiona la joven de 27 años.

"Se sentía casi como tener mononucleosis y tener seis enfermedades diferentes al mismo tiempo. Ni siquiera sabía lo que estaba pasando. Tenía problemas estomacales. Perdí la sensación en mis brazos, en mis piernas. Y solo síntomas extraños donde no sabía qué hacer con él, los médicos no sabían qué hacer ".


Sophia ha necesitado mucho trabajo y dedicación para llegar a este punto de su vida, dedicando innumerables horas a investigar y descubrir las mejores formas no solo de estar saludable, sino también de mantenerse saludable.

"Presto mucha atención a mi nutrición y cómo hago ejercicio y el tiempo que me dedico a la meditación y el yoga y todo eso", agregó Popov.

"Es agradable ver que podría estar ahí cinco semanas y ganar un torneo después de la quinta semana. Ese es el resultado de un arduo trabajo y un ejercicio extremadamente duro".

Sophia Popov, número 304 del ranking, se lleva el Abierto Británico para ganar su primer major

El golf en la era de Covid-19 significa que no hay fanáticos en el campo, pero Popov al menos pudo compartir su gran victoria en Escocia con alguien muy especial: su caddie y novio Maximilian Mehles, quien ha estado con ella en cada paso del camino.

"Creo que poder compartir toda la experiencia esa semana lo hizo mucho más emotivo porque él ha pasado por todo conmigo", dice Popov.

"Hemos estado saliendo durante seis años, así que realmente lo ha visto todo. Todos los problemas de salud, todo. Todo el trabajo duro y solo tratar de luchar. Él sabe lo mucho que significa para mí y creo que significa simplemente eso también para él ".

¿Un momento que definió la carrera de Popov? Sí, sin duda, pero no espere que la cambie.

Ella describe el cheque de su ganador de $ 675,000 como un "colchón financiero" y ya está descubriendo cuánta más atención mediática es probable que obtenga en el futuro.

"Ha cambiado mi vida de muchas maneras, pero honestamente espero que no me haya cambiado porque ese es el objetivo más grande", dijo.

Casi abandonando

Popov dice que estuvo "muy cerca" de dejar el deporte, y reveló que hubo cuatro o cinco ocasiones diferentes en las que lo habló con su familia.

"Estaba pensando en hacer mi maestría. Busqué entre 10 y 15 programas el año pasado. Y lo mismo hice en cuanto a trabajos y aplicaciones.

"Ahora, al entrar en mi cuenta de LinkedIn, digo, bueno, probablemente debería haberlo limpiado un poco, pero ya no tengo que hacerlo, ¡así que está bien!"

Sin embargo, no todo ha sido fácil para Popov, quien ha escalado en la clasificación mundial hasta el puesto 24 y ahora se une a Bernhard Langer y Martin Kaymer como ganadores de los grandes campeones de golf alemanes.

Las victorias importantes dan como resultado una exención de cinco años en la gira LPGA pero, con las mayores fuera de servicio este año debido a Covid-19, esto no comenzará hasta 2021 para Popov.

Las reglas de la LPGA para la próxima temporada también significan que Popov no es elegible para jugar el próximo major, el ANA Inspiration a partir del 10 de septiembre, porque no era miembro "completo" de la gira cuando triunfó en Troon.

Es una decisión que ha provocado críticas generalizadas.

"Es la regulación con la que comenzamos la temporada", dijo el comisionado de la LPGA, Mike Whan, en un comunicado en video publicado el viernes. "Es con lo que terminaremos la temporada".

Whan agregó que ha reevaluado las regulaciones y restricciones al final de la temporada, como lo hace todos los años.

Popov ahora quiere ser una inspiración para otros.

'Tus sueños pueden hacerse realidad'

La historia de su vida es inspiradora por decir lo menos. Ahora, es inspirar a otros lo que ahora la motiva.

"Todo lo que puedo decir es que, sin importar si eres golfista o no, nunca sabes cuándo sucederá.

"Para algunas personas, sucede antes. Para otras, sucede más tarde. Nadie te lo va a decir con anticipación, no hay un horario para la vida. Tus sueños pueden hacerse realidad en algún momento. Solo necesitas creer en ellos y no renuncies ".

Antes de que termine la entrevista, hay tiempo para una última pregunta. ¿Dónde está ese codiciado trofeo que acaba de ganar en Escocia? Resulta que está junto a ella. ¡Y no crea que está a punto de dejarlo pronto!

"Honestamente, no quiero dejarlo ir. No lo dejo fuera de mi vista ninguno de los días y lo primero que me despierto, después de despertarme por la mañana es que lo agarro y simplemente, usted sabe que lo guardo para toda la vida porque no quiero regalarlo ", dijo.


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