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Comment un groupe d'athlètes aux Jeux olympiques de Munich de 1972 a été immortalisé lors de la mission spatiale Voyager


«Ne revenez pas sans victoire!»

Alors que l'équipe du disque d'or rassemblait à la hâte leur album d'images de l'humanité, ils ne pouvaient pas échapper à la politique du jour; la fin des années 1970 représentait le milieu de la guerre froide. C'est un témoignage de l'intégrité de leur énoncé de mission que ces scientifiques et chercheurs américains aient inclus une image aussi importante d'une icône soviétique, Borzov.

Alors qu'il faisait ses sélections finales, Lomberg a estimé que la présence de Rigby et Borzov, un Américain et un Soviétique si bien en évidence dans les images adjacentes, fournissait un élément d'équilibre et d'équité.


Cependant, étant donné à quel point les deux programmes étaient extrêmement compétitifs pendant la course à l'espace, il s'est souvent demandé si les Soviétiques auraient accordé la même courtoisie à l'Amérique – si le record d'or avait été compilé derrière le rideau de fer.

Pour toute forme de vie extraterrestre dans un futur lointain, un tel détail sera totalement hors de propos mais le geste n’a pas été perdu pour Borzov lui-même; il se souvient comment les membres du Parti communiste ont tenté de motiver l'équipe soviétique en 1972, en disant: «C'est un jubilé d'or, 50 ans depuis la formation de l'Union soviétique! Vous allez dans le repaire de l’ennemi! Ne revenez pas sans victoire! »

Il avait déjà parcouru le monde et expliqué: «Nous savions mieux qu'eux comment les Américains se comportaient réellement. Je me souviens de ce qui était bien – un hot-dog et un verre de Coca-Cola. Nous n’avons pas eu besoin de ce genre de rhétorique qui nous a été inculquée avant notre départ. »

«Nous savions mieux qu'eux comment les Américains se comportaient réellement. Je me souviens de ce qui était bien – un hot-dog et un verre de Coca-Cola. Nous n’avons pas eu besoin de ce genre de rhétorique qui nous a été inculqué avant notre départ. »

Valeriy Borzov

Borzov était vaguement conscient que son image était associée au projet Voyager, mais uniquement parce que certains journalistes locaux en ont parlé plusieurs années plus tard. Et jusqu'à ce que CNN le contacte, il n'avait jamais vu la photo.


Étonnamment, il n'aime pas particulièrement ça, s'exclamant: "Ce n'est pas la meilleure photo!"

«Premièrement, la position de course n'est pas la meilleure. La position de départ est lorsque les muscles sont visibles et il y a une certaine posture où vous pouvez voir la puissance et le caractère – c'est une sorte de cadre entre les moments. Il a poursuivi: «Je n’aime pas ces photos et c’est l’une des courses préliminaires, un travail en cours, pas l’historique. Ce n’est pas le dernier coup. »

Néanmoins, il s'est demandé Pourquoi il a été choisi. Sans inciter, il se porte volontaire pour qu'il a couru en tant qu'athlète propre, sans recourir aux techniques de dopage qui ont entaché une grande partie du programme sportif soviétique. «Je n’étais pas gonflé», a-t-il dit, notant que vous pouvez faire la différence entre «un coq qui coule et un poulet à griller».

Peut-être a-t-il été choisi pour son style de course, qui – selon ses propres termes – pourrait être décrit comme «classique, léger et doté d'une grande puissance et intelligence». Ou peut-être était-ce son caractère polyvalent, son «unification du pouvoir, de la sportivité, des qualités physiques, intellectuelles, psychologiques et autres qualités de gentleman».

Borzov apprend maintenant la vérité sur comment et pourquoi il a été envoyé dans les étoiles et sa réaction est humble et terrestre: «Se faire dire que vous volez en dehors de notre civilisation serait un coup de pied pour une personne sensée. Mais le plus important est que c’est un compliment des Américains. Cela mérite à la fois des éloges et de la gratitude. »

«C'est quelque chose qui m'a évidemment vraiment touché, et c'est quelque chose qui ne peut être mesuré.»

'Soufflé'

De tous les athlètes Voyager, il est clair que Rigby a la meilleure compréhension du projet; c'est quelque chose auquel elle a passé pas mal de temps à réfléchir.

Comme Roberts, elle souhaite qu'on lui ait demandé, mais uniquement pour qu'elle puisse regarder le lancement et l'apprécier sur le moment. «J'aurais dit oui de toute façon», ajouta-t-elle rapidement.

«J'ai été époustouflée», a-t-elle déclaré. «Je ne le mentionne pas souvent et je ne sais pas pourquoi je ne le fais pas, car en plus d'être né, d'avoir des enfants et de mourir, c'est la chose la plus profonde que je puisse imaginer dans la vie d'une personne parce que vous êtes un représentant. de l'humanité.

"C’est comme une aventure qui vous a été lancée et vous vous dites simplement" Wow, pourquoi moi? ""

Après avoir pris sa retraite de sa carrière de gymnastique en 1972, Rigby a passé le reste de sa vie sur scène. Il est en quelque sorte approprié qu’elle soit devenue connue pour jouer Peter Pan, le personnage fictif de J. M. Barrie – le garçon qui pouvait voler parmi les étoiles.

Elle s’inspire de ce personnage pour essayer de trouver les mots: «C’est un rêve, comme le dit Peter Pan, cette grande aventure dont vous ne saurez jamais ce qui se passe finalement.»

Où sont-ils maintenant? Quatre sprinteurs et une gymnaste réfléchissent à cette «grande aventure»

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À leur manière, les cinq athlètes ont mené des carrières post-olympiques qui ont fourni des éclairages dans la vie des autres. Rigby a continué à jouer dans le théâtre musical et enseigne maintenant aux enfants ayant des besoins spéciaux; Roberts a enseigné l'éducation physique pendant plus de quatre décennies; Moorosi a travaillé avec le département de l'éducation et du sport du Lesotho; Su est devenu professeur de gestion de la santé à Taiwan; Borzov était un ministre et un législateur.
Ethan Miller / Getty Images

«Ce n'est tout simplement pas quelque chose que vous pouvez comprendre», a-t-elle poursuivi. "Mais votre cœur peut et votre imagination le peuvent, et cela vous donne une sensation de picotement."

Alors que les athlètes du Voyager ont été choisis pour aider à enseigner le nôtre à d'autres mondes, beaucoup d'entre eux ont finalement trouvé ce métier ici sur Terre.

Roberts a enseigné l'éducation physique pendant plus de quatre décennies; pendant un certain temps après les Jeux olympiques, Moorosi a travaillé avec le gouvernement du Lesotho dans leur département de l'éducation et des sports, et Su est devenu professeur de gestion de la santé à Taiwan. Borzov était un ministre et un législateur, et tous, à leur manière, étaient des pionniers.

Rigby travaille maintenant avec des enfants ayant des besoins spéciaux. «Je trouve que ce que je préfère, c’est quand ces enfants ont ce‘ moment aha ’, quand tout à coup, ils font quelque chose qu’ils pensaient impossible. Et ils vous regardent et disent «que vient de se passer?»


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