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Playoffs de la NBA: después de aplastar a los Nuggets en el Juego 1, Kawhi Leonard es la razón para creer en los Clippers.


Es difícil dudar del personal de los LA Clippers y de su potencial. Sin embargo, al entrar en esta serie de semifinales de la Conferencia Oeste contra los Denver Nuggets, todavía no habíamos visto a los Clippers sanos y completamente intactos jugar baloncesto de calidad de campeonato durante un período prolongado de más de 10 días después del receso del Juego de Estrellas y antes del Suspensión de marzo.

Por supuesto, esto no significa que los Clippers hipocresía ganar un título, el talento sin duda está ahí, solo que tiende a haber más evidencia empírica de dominio antes de que un equipo sea ungido como un aspirante al campeonato de élite.

Si el Juego 4 de la victoria de la serie en la primera ronda sobre los Dallas Mavericks marcó el comienzo del caso de los Clippers por los favoritos al título, entonces su apabullante 120-97 en el Juego 1 de los Nuggets continúa con ese impulso. Un equipo que fue anunciado durante la pretemporada como un monstruo de dos vías que podía dominar en ambos extremos de la cancha registró un porcentaje de tiros real de 65.6, mientras que mantuvo a los Nuggets normalmente de alto octanaje a solo 51.1.

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Un análisis rápido de la lista de los Clippers es asombroso. Tienen tapones defensivos por toda la cancha y un par de superestrellas bidireccionales, Kawhi Leonard y Paul George, que pueden sacar sangre de una piedra en la media cancha. Cuando está completamente sano, este es un equipo que cuenta con Patrick Patterson y Rodney McGruder como sus jugadores 11 y 12 en la lista.

Sin embargo, durante la temporada regular, los Clippers utilizaron la tercera mayor cantidad de alineaciones iniciales en la NBA. George comenzó la temporada inactivo mientras se recuperaba de una cirugía de hombro. Agregue el cuidadoso programa de manejo de carga de Leonard y algunas adquisiciones de mitad de temporada, y los Clippers nunca estuvieron del todo completos.

Apostar por un equipo con un historial de éxito tan escaso podría ser una exuberancia irracional. Pero siete juegos después de la postemporada de los Clippers, Leonard ha demostrado que es motivo suficiente para justificar la fe ciega en el equipo.

Después de que los Clippers cerraron a los Mavericks, George llamó a Leonard, "un hombre de negocios". Esto une a "el hombre del tablero" y "la garra", como mangos para un tipo que, como de costumbre, desvió cualquier oportunidad de hablar sobre su juego después de la victoria. Los compañeros, sin embargo, sí lo hicieron.

"Una cosa sobre (Kawhi) es que sabes que estará preparado", dijo Marcus Morris Sr. "La forma en que se acerca al juego … es un gran jugador. Está a la altura. Es un buen tipo para tener en tu equipo, especialmente en esta época. Se mantiene firme y sabes lo que obtendrás de él. . "


Desde la última postemporada, Kawhi Leonard ha registrado 15 juegos consecutivos de playoffs con al menos 20 puntos, la racha activa más larga de la NBA. Douglas P. DeFelice / Getty Images

En el Juego 1, el dos veces MVP de las Finales controló posesión tras posesión. Terminó la noche con 29 puntos en 12 de 16 tiros desde el campo. Aunque los Nuggets lucharon a la defensiva en su serie de primera ronda contra los Utah Jazz, despliegan un par de fuertes defensores individuales en Jerami Grant y Gary Harris.

Pero Leonard tiene una forma de hacer que los oponentes formidables sean ineficaces, ninguno de ellos era rival para Leonard. Pasó volando, superó y congeló a los defensores de los Nuggets a voluntad.

Leonard reunió una de las carreras de postemporada más impresionantes en la historia de la NBA con los Toronto Raptors la temporada pasada, y hay pocas razones para creer que no replicará esa producción. A lo largo de siete juegos, promedia 32.3 puntos y 8.7 rebotes con un llamativo porcentaje de tiros reales de 65.7.

No esta solo Durante la serie de Dallas, nueve de los 10 jugadores de rotación de los Clippers obtuvieron marcas reales de tiros de más del 58%; George fue la única excepción. George pareció frustrado durante la primera ronda y reveló que el aislamiento de la burbuja era un desafío de salud mental para él.

George no fue un anotador letal el jueves por la noche, pero fue un gran contribuyente en ambos lados de la cancha. Antes del medio tiempo, estaba George luchando con Nikola Jokic en el poste, negándole el pase de entrada. Después del medio tiempo, puso a Jokic en patines con un triple hacia atrás. Junto con Leonard y Morris, ayudó a contener al inflamable Jamal Murray, que venía de una serie histórica. Dada la unidad que lo rodea, George no tiene que ser sobrehumano para ganar con los Clippers, solo necesita ser él mismo.

La estructura del tope salarial de la NBA obliga a la mayoría de los superequipos a escatimar en el elenco de apoyo. Ese no es el caso de los Clippers, quienes hábilmente lograron acumular una lista llena de partes complementarias, cada una con su propia marca de producción. Entre la vergüenza de las riquezas estaba Morris, sacado de los New York Knicks en un intercambio a mitad de temporada.

Morris brindó estiramiento y físico en el Juego 1, derribando cuatro de sus cinco intentos de triples y trabajando con Leonard y George en el perímetro para contener el ataque perimetral de Denver. Patrick Beverley y él son, en el lenguaje de Doc Rivers, los instigadores de los Clippers.

Beverley estuvo a disposición de los Clippers por primera vez desde el Juego 1 de la serie de Dallas. Aunque jugó solo 12 minutos debido a una restricción de minutos, fue una exhibición clásica (si se abrevia) de todas las cosas de Beverley: presión de la pelota en la parte superior de la cancha y un par de triples de esquina tempranos como un espaciador fuera de la pelota. .

Finalmente, Montrezl Harrell lució como antes el jueves en la segunda unidad. Había estado jugando para recuperarse después de tomarse un tiempo fuera del equipo debido a una muerte en la familia.

"Es genial tener a todos juntos", dijo George. "Lo hemos estado diciendo todo el año. Es bueno para nosotros seguir construyendo esta química".

La recuperación ha sido un proceso gradual para los Clippers, pero con el regreso de Beverley, por primera vez en mucho tiempo, están nuevamente al 100% de disponibilidad. Durante unos minutos en el Juego 1, con Beverley persiguiendo la pelota, Leonard encontrando sus lugares, Morris haciendo llover bombas, Harrell causando estragos y George siendo él mismo, el boceto comenzó a enfocarse.

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