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Neil Warnock admite que no puede dejar de volver por más mientras revela sueños con Middlesbrough


Neil Warnock se sienta en uno de los salones públicos del hotel de cinco estrellas Rockliffe Hall en el campo a las afueras de Darlington y observa cómo algunos miembros del personal traen flores frescas para cada mesa.

El sonrie. Se está acostumbrando a un poco de lujo en su vejez. Él dice que las instalaciones en el campo de entrenamiento de Middlesbrough al lado son las mejores que jamás haya visto. "Lo único que no les dan a los jugadores en el vestuario es un par de pantuflas", dice Warnock.

Ha pasado mucho tiempo y un mundo diferente desde que Warnock comenzó en la administración, recolectando los suplentes y lavando el uniforme para sus jugadores en su equipo local de la liga dominical en Todwick, en las afueras de Sheffield, hace más de 40 años.

Puede que tenga 71 años, pero Neil Warnock simplemente no puede alejarse del deporte que tanto ama


Abrió una frutería cuando era jugador en Barnsley y cuando asumió el cargo en Gainsborough Trinity poco después, combinó el trabajo de gerente con una práctica de podología.

Incluso cuando dirigió al Sheffield United en la Premier League, todavía le gustaba incursionar en su antigua profesión. "Hoy trabajé en la uña encarnada de Mikele Leigertwood", le dijo a un entrevistador en Bramall Lane en 2006. "Siempre fui bueno en las uñas encarnadas y Mikele tiene dos".

Ya no necesita nada de eso. No más márgenes. Lo ha logrado. Tendrá 72 años más adelante este año y conduce un bonito auto deportivo con capota blanda, tiene una hermosa casa en Cornwall donde pasea a los perros, habla con sus patos y recolecta huevos de sus gallinas y él y su esposa, Sharon, Acabo de comprar un lugar de vacaciones cerca del lago Maggiore en el norte de Italia. Pero todavía no puede dejar de lado el fútbol.

Cuando asumió el cargo en Middlesbrough con ocho juegos para el final al final de la temporada pasada y los alejó del descenso del Campeonato, era el octavo trabajo que había tomado desde que dejó Sheffield en 2007 y la octava vez que le dijo a los medios. que este sería definitivamente su último trabajo. Pero cada vez que piensa que va a darle la espalda al juego, vuelve a entrar.

"No quiero morir en un dugout", dice. "¿Lo necesito psicológicamente? Sinceramente, no lo sé. A veces doy vueltas. No quiero que me lleven a cabo. Me gustaría ver uno o dos lugares del mundo, pero por el momento no puedes ver ningún lugar.


Warnock ha pasado por todos los altibajos como gerente y conoce bien la promoción

Warnock ha pasado por todos los altibajos como gerente y conoce bien la promoción

'Por el momento, no siento que me esté perdiendo nada y Sharon no se está perdiendo la oportunidad de ir a ninguna parte. No siento que la esté engañando con algo. No quería venir por el simple hecho de hacerlo. No necesito el trabajo, ¿verdad?

Siempre encuentra una razón para volver. Esta vez, les dijo a todos que parte de eso era que le daría la oportunidad de completar 1,500 juegos como entrenador. El hito se alcanzará en el partido en casa de Middlesbrough con Barnsley a principios del próximo mes, dice. Ya ha ganado un récord de ocho promociones en las últimas décadas y le gustaría que Middlesbrough sea el número nueve. Esa es otra razón.

Pero también hay algo más profundo. Algo que pertenece al comienzo mismo de esta larga vida en el fútbol, ​​un momento que lo marcó, un momento antes de las casas bonitas y los coches bonitos y los vestuarios donde tienen de todo menos zapatillas de alfombra. Un momento que creó en él la motivación compartida por tantas personas exitosas: el miedo al rechazo y el deseo de agradar.

Llegó en el verano de 1969 cuando Warnock era un extremo de 20 años que jugaba en su primer club, el Chesterfield. Había estado en Saltergate durante un par de temporadas, tratando de aferrarse a la división del sótano del fútbol inglés, trabajando para un entrenador duro y brusco, Jimmy McGuigan. Estaba en su casa adosada de dos pisos en Youlgreave Drive en Frecheville, Sheffield, cuando recibió la llamada.

Recuerda cada detalle. "Estaba en casa y el teléfono sonó alrededor de las ocho y media de la mañana y era un día libre y era mi compañero Terry Rose", dice Warnock. "Él dijo:" Oh, Neil, lamento mucho oír hablar de tu liberación "y me quedé atónito porque ni siquiera lo sabía. Empecé a llenarme, pero actué y dije: "Oh, no hay problema, lo esperaba, voy a llegar más tarde, te veo luego". Y luego colgué el teléfono y lloré como nunca antes había llorado.

Y fue en el Derbyshire Times un viernes por la mañana, todo antes de que McGuigan me lo dijera en la cara. Eso lo aprendí temprano: siempre dile a un jugador en la cara si lo dejas caer o lo sueltas. Diles a la cara. Casi me rompe el corazón eso, levantar el teléfono y mi compañero me dice que me han liberado.

Warnock, visto en la parte inferior, posando para la cámara para promocionar sus fruterías Barnsley

Warnock, visto en la parte inferior, posando para la cámara para promocionar sus fruterías Barnsley

“Así que creo que tengo que demostrarle a la gente que está equivocada. Eso ha estado conmigo desde que me dieron ese traslado gratuito desde Chesterfield. Me sentí amargado cuando eso sucedió y pensé, "Bien, te lo voy a mostrar" y fui a Rotherham, jugué para ellos y seguí adelante. Dondequiera que he estado, he tenido eso en mí.

“Así que cuando logré ocho partidos aquí al final de la temporada pasada, me sentó perfectamente. Siempre he querido mostrarle al presidente aquí, Steve Gibson, lo bueno que soy. Quizás eso también se remonta a Chesterfield. Quiero impresionarlo porque me gusta. Cuando fui gerente en otros lugares en el pasado, él siempre tuvo tiempo para mí. Siempre hacía todo lo posible por hablar conmigo después de un partido.

“Fue un trabajo muy duro mantenernos a salvo aquí en Middlesbrough la temporada pasada. Sé que no tengo nada que demostrar en realidad, pero tal vez venga de algún lugar profundo y ese primer rechazo en Chesterfield. Toda mi carrera he estado luchando contra la adversidad. Después de eso, siempre se trató de demostrarle a la gente que estaba equivocada ".

Si sus propios sentimientos de rechazo aún arden por dentro, Warnock ha perfeccionado el método de hacer que los demás se sientan queridos y en casa. "No creo que juegues en clubes", dice. “Creo que juegas para la gente. Creo que juegas para los entrenadores. Eso es en lo que he construido mi carrera, conseguir jugadores que quieran jugar para mí. Solía ​​aceptar todos los descartes y, en la mayoría de los casos, cambié la carrera de los jugadores ".

Se adentra en el pasado y busca otro momento seminal en su viaje de gestión para ilustrar eso. Cuando estuvo en Rotherham como jugador a principios de los setenta, le preguntaron si hablaría con Len Ashurst, el entrenador del Hartlepool United.

Warnock, fotografiado durante el desfile de promoción de Cardiff, ha sido descartado muchas veces antes

Warnock, fotografiado durante el desfile de promoción de Cardiff, ha sido descartado muchas veces antes

WARNOCK'S FIVE PARA VER ESTA TEMPORADA

Ivan Toney

Club: Brentford Edad: 24

Posición: Delantero

Veredicto de Warnock: un delantero prolífico en la Liga Uno con Peterborough. Tiene el talento y el equipo que le rodea para dar el salto al Campeonato.

Curtis Nelson

Club: Cardiff Edad: 27

Posición: Defensa central

Veredicto de Warnock: Tengo una debilidad por él porque lo contraté gratis cuando estaba en Cardiff. Defensor con clase. Muy rara vez te defrauda.

Sam Clucas

Club: Stoke City Edad: 29

Posición: Mediocampista central

Veredicto de Warnock: Súper centrocampista que puede ser muy influyente en los partidos. Una de las razones por las que creo que Stoke tendrá una temporada decente.

Joe Lolley

Club: Nottingham Forest

Edad: 28 Posición: Extremo

Veredicto de Warnock: marca goles y crea goles.

Muy buen centrocampista ofensivo que será una gran ventaja para Forest.

Gerard Deulofeu

Club: Watford Edad: 26

Posición: Extremo

Veredicto de Warnock: Sé que está lesionado en este momento, pero tiene una calidad absoluta con el balón. Brilló en la Premier League y será una pesadilla para los defensas en el Campeonato.

Sabías que: desde su debut en la Premier League con el Watford, nadie en el club ha intentado más tiros (132) que el ex barcelonista, mientras que solo Abdoulaye Doucoure ha creado más ocasiones (85).

Warnock no quería ir, pero accedió a escuchar a Ashurst por cortesía. "Cuando terminó de hablar conmigo", dice Warnock, "pensé que iba a jugar en el Real Madrid. Eso también se me quedó grabado ".

Ya lo está haciendo de nuevo aquí en el noreste. El jueves por la tarde, hizo una serie de llamadas de prensa en el aeropuerto de Teesside antes de la victoria de la Copa Carabao de Middlesbrough sobre Shrewsbury Town el viernes por la noche. Dijo lo impresionado que había estado con su equipo en la pretemporada.

En un partido en Plymouth, dijo a los medios de comunicación, su central Paddy McNair jugó tan bien que fue "como ver a Beckenbauer". "No creo que haya ningún secreto en las promociones que he logrado con los equipos", dice, "pero si miras todos esos lados, cada uno de ellos tiene reuniones y todos los acompañan. Eso lo resume todo. Nunca olvidan ese espíritu de equipo.

“Vi algo que dijo Klopp la semana pasada sobre cómo el Liverpool no es el mejor equipo, pero tiene el mejor espíritu de equipo y el mejor deseo. Así es como siento que son mis equipos.

“Construyo el espíritu de equipo en la pretemporada. Siendo yo mismo. Hablo con individuos. Tuvimos una barbacoa en nuestra casa en Cornwall cuando tocamos en Plymouth. Mientras cocino salchichas, hablo con un par de jugadores. Estoy cocinando hamburguesas y hablo con algunos más. Jugamos un par de partidos contra Plymouth a puerta cerrada. Fue una buena semana. Llegué a conocerlos un poco mejor y ellos me hicieron a mí. Su actitud fue genial.

"Le ganamos al Newcastle 5-1 y jugamos muy bien y tuve que decirles:" Si no tienen cuidado, me van a dar una mala reputación. La gente no está acostumbrada a ver a mis equipos jugar así ”. Son un buen grupo. Quería traer a un par de líderes y Grant Hall lo ha hecho muy bien y Jonny Howson ha intensificado ".

Warnock solo ha podido hacer un fichaje hasta ahora en la temporada cerrada y ocho jugadores se han ido, pero se muestra optimista sobre la actividad de transferencias. "Solía ​​preocuparme por ese tipo de cosas cuando era un entrenador joven", dice, "pero ya no me preocupo por eso. Deberíamos tener a alguien más la semana que viene y otra pareja antes del primer partido contra Watford el próximo viernes ".

Sabe que conseguir ese noveno ascenso no será fácil. Middlesbrough terminó la temporada pasada con solo cinco puntos de ventaja sobre la zona de caída después de que Warnock los arrastró, pero su presencia al timón y su récord ha animado a las casas de apuestas a nombrar a su equipo entre los ocho mejores favoritos para ascender a la Premier League.

"He escuchado a algunas personas hablar de que apuntamos a una temporada de media mesa", dice. "Mire, tengo 71 años. Mid-table no lo hace por usted cuando tiene 71 años. Por un centavo, por una libra. Quiero ser un desafío en la cima. Si terminamos en la mitad de la tabla, no será por costumbre intentar estar allí con los equipos líderes de la división. No será fácil, pero ya tengo un buen grupo de jugadores jóvenes aquí ".

Su entusiasmo por el trabajo no ha disminuido. Los seguidores están encantados con eso. Hace un par de meses, las imágenes de él en bicicleta a casa desde el campo de entrenamiento de Middlesbrough se volvieron virales en las redes sociales. Atrapó la imaginación del público porque era la antítesis de la imagen del gran gerente en el gran auto. Hace ejercicio en el gimnasio del campo de entrenamiento todos los días, con una diadema puesta y el sudor chorreando de él. Le gusta que los jugadores lo vean poniéndolo. "Nunca envejezcáis, muchachos", les dice.

Ahora en Middlesbrough, Warnock va con todo y quiere lograr su noveno ascenso

Ahora en Middlesbrough, Warnock va con todo y quiere lograr su noveno ascenso

Incluso la logística del trabajo lo está impulsando. Se ha convertido en un evangelista de Eastern Airways. "Si es una coincidencia o si es Él, no lo sé", dice Warnock, "pero la semana que asumí aquí, comenzaron un servicio entre Teesside y Newquay. Puedo estar en casa en Cornwall en menos de dos horas. Han sido brillantes para mí ".

El optimismo infunde todo lo que hace. Ha estado recorriendo el campo llano aquí en su bicicleta eléctrica. "Se puede decir que es una trampa, la bicicleta eléctrica, pero no es porque la apague cuando puedo", dice. Su peso ha bajado. Su caspa está alta. Está listo para partir de nuevo.

"Me encanta ese vestuario y estar cerca de los jugadores", dice. “Me hace sentir tan rápido y tan ahí. Me encanta pescar y recolectar mis huevos de las gallinas, pero no me estimula así.

Creo que Sharon lo sabe. Este es mi 41º año. No he hecho nada más, ¿verdad? Mira, tenemos muchos jóvenes prometedores y, en lo que respecta a la promoción, nada es imposible. Sería otro milagro, pero los hemos logrado antes.


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