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James Harden mène-t-il une révolution? Ou est-il un pas en arrière qui fait avancer la NBA dans un terrain vague offensif?


GARDE-FUSES HOUSTON James Harden reçoit une passe inbounds dans le coin gauche, où la réaction à la simple menace du coup le plus branché de la NBA tombe dans l'absurde.

Il reste 54 secondes avant la mi-temps dans le troisième match d'une série éliminatoire de premier tour de 2019 entre les Rockets et les Utah Jazz. Comme cela a longtemps été la coutume lorsque la balle arrive à Harden – la version humaine d'un timeout de 20 secondes – le jeu s'arrête. La foule bruyante de l'Utah forme son regard collectif sur lui. Et pendant un moment, cela disparaît alors que des milliers de possessions l'ont précédé.


Le défenseur de Harden, l'ailier Jazz Royce O'Neale, les bras larges et les pieds écartés dans sa position défensive, encombre la ligne des 3 points et l'ancien MVP derrière elle. Deux Jazz aident les défenseurs à se cacher le long de la ligne de fond, au cas où. Si Harden veut marquer, il a le choix: contourner O'Neale et entrer dans les dents de la défense Jazz, ou lui tirer dessus.

Ensuite, l'absurdité. Après quelques brèves secondes de prétention, O'Neale n'est soudainement plus face à face avec la mission individuelle la plus difficile de la NBA. O'Neale – un homme qui a disputé les 82 matchs la saison dernière, un homme qui sait probablement ce qu'il fait – glisse et derrière Harden, les pieds d'O'Neale chevauchant la ligne de touche. Il garde le buteur le plus prolifique du jeu en se tenant hors des limites.

Le plus choquant de tous, cela fonctionne.

Lorsque Harden choisit de ne pas conduire, Ricky Rubio glisse pour le doubler, forçant le ballon hors des mains de Harden et, finalement, vers son coéquipier d'alors Chris Paul, qui lance un 3 bloqué par une couverture Rudy Gobert. Le schéma est extrême, voire illogique.

Pourquoi protéger les 3 pieds de territoire à 3 points entre l'arc et la ligne de touche tout en donnant à Harden un chemin sans entrave vers l'avant? La réponse: parce que Harden – comme une partie importante de la ligue ces jours-ci – préfère revenir en arrière.


Au cours des dernières années, le pas en arrière 3 est devenu le coup de cœur de la dépendance à 3 points de la NBA. Sa charge – vendre une descente pour créer de l'espace pour une retraite rapide – est plus simple que sa maîtrise. Les deux marches traditionnellement utilisées pour attaquer le panier sont à la place utilisées pour trouver de l'espace à l'écart de celui-ci.

Et personne ne l'emploie plus que James Harden. Au cours de la saison régulière 2019-2020, Harden a utilisé une version du recul 3 sur 39% de ses tentatives de tir au total et 69% de ses 3, les deux meilleurs de la ligue. Il a tiré 37% sur ses 584 tentatives de recul 3, un total qui éclipsait les 106 hissés par Steph Curry pour mener la ligue il y a à peine cinq ans.

Harden, par lui-même, a tenté plus de 3 de recul au cours de cette saison régulière que tout autre équipe en NBA mais le sien. Il a presque doublé l'individu le plus proche (Luka Doncic). Ses pas en arrière effectués au-delà de l'arc (214) l'auraient placé parmi les 10 premiers en 3 au total.

Mais ce n'est pas seulement son propre jeu que Harden refait. C'est l'intégralité de la ligue.

Le fait que cette décision ait alimenté son succès individuel – un MVP et trois titres marquants – a transformé Harden en la version NBA d'un influenceur Instagram. Au cours de la période pour laquelle les données du deuxième spectre de la saison complète sont disponibles, de 2013-2014 à 2019-2020, les tentatives par match à l'échelle de la ligue du pas en arrière 3 ont augmenté de 455%, au cours d'une période où les 3 totaux étaient en hausse de 59%.

Les preuves sont partout – dans les entraînements de lycée et les jeux de division III; dans le cliché culminant d'une publicité Gatorade; dans un cabinet des Lakers, où le comédien Dave Chappelle reçoit un tutoriel; dans The Big 3, où Joe Johnson a frappé un pas en arrière gagnant à 4 points; chez Adidas, qui vend Chaussures Harden Stepback; sur YouTube, où un enfant de 6 ans imite Harden devant Harden; et, bien sûr, dans le livret de règles de la NBA, où le langage ajouté en 2019 définit strictement le «rassembler» – une tentative, disent certains, d'empêcher Harden de transformer son pas en arrière 3 en un recul en trois étapes 3.

"Cela change la donne", dit Harden, plutôt grandiose, lorsqu'on l'interroge sur la sphère d'influence du tir. "Je suis ici pour inspirer, que ce soit les jeunes ou mes pairs." Ou, comme Harden l'a dit à Tim MacMahon d'ESPN l'année dernière: "Vous savez comment (Jordan) a son fadeaway et Dirk a sa jambe et (Kareem Abdul-Jabbar) a eu le skyhook? Je veux que mon pas en arrière soit l'un de ceux-là. des mouvements qui durent éternellement. "

Au rythme où le coup est hissé, Harden pourrait bien réaliser son souhait. Mais est-ce que cela représente un progrès pour les infractions de la NBA – ou est-ce en fait, eh bien, un pas en arrière?

Le déménagement est né du désespoir des années 70. La star de l'université de l'époque, Kiki VanDeWeghe, n'a pas pu se faire tirer dessus pendant son entraînement d'été avec le vétérinaire de la NBA Kermit Washington. Sa solution? Eh bien, il a reculé. «Il est devenu connu sous le nom de Kiki Move», dit-il. Getty Images

IL A COMMENCÉ AVEC un appel téléphonique. C'était une journée d'été à la fin des années 1970 et l'entraîneur légendaire Pete Newell avait besoin d'un corps. N'importe qui. Plus précisément, Newell avait besoin d'un défenseur pour l'attaquant de la NBA Kermit Washington, qu'il travaillait pendant l'intersaison. Ernie Vandeweghe, un swingman des Knicks des premières années de la franchise, avait été le médecin de l'équipe des Lakers pendant sept saisons.

Vandeweghe et Newell étaient amis, et Newell pensait que Vandeweghe pouvait aider. Ainsi, quand Newell a appelé Ernie à la recherche du corps à corps contre Washington, Ernie a envoyé son fils Kiki, à l'époque un attaquant à l'UCLA.

Le tête-à-tête entre Kiki Vandeweghe (qui a plus tard changé l'orthographe de son nom de famille en VanDeWeghe) et Kermit Washington a été le début du camp de plusieurs décennies de Newell pour les grands hommes, qui finirait par voir des gens comme Hakeem Olajuwon et Shaquille O'Neal sur ses courts.

Plus précisément, leur entraînement donnerait naissance à ce qui deviendrait – quatre décennies plus tard – le coup le plus chaud de la NBA. VanDeWeghe était un collégien maigre et beaucoup plus lent que le Washington de 6 pieds 8 pouces et 230 livres. Lors de leur premier jour ensemble, VanDeWeghe s'est présenté à un gymnase indescriptible à Rogers Park, à moins de 3 km du Forum à Inglewood, et s'est vite rendu compte que s'il avait le moindre espoir d'obtenir son tir contre Washington, il devrait essayer Quelque chose de nouveau.

Là, contre Washington à l'intérieur, VanDeWeghe, désespéré, a commencé à se retirer pour tirer. «Je n'ai pas pu tirer mon coup», dit VanDeWeghe. "Les deux premières fois que j'ai fait (le pas en arrière), Newell a dit: 'Hé, refais ça. cette bouge toi?'"

De son propre aveu, VanDeWeghe n'aurait peut-être pas inventé le mouvement. Il se souvient de l'avoir vu parfois utilisé par le World B. Free des Philadelphia 76ers, le flamboyant et célèbre gardien 6-2 qui avait appris le jeu sur les terrains de jeu de Brooklyn. "C'était comme," Whoa! "" Dit VanDeWeghe. Free était plus rapide et sautait plus haut que Kiki ne le ferait jamais, mais VanDeWeghe l'avait classé. Et pendant plus de trois heures par jour cet été-là, VanDeWeghe est allé en tête-à-tête avec Washington, perfectionnant le mouvement qui allait finalement définir sa carrière.

«Il est devenu connu sous le nom de Kiki Move», dit-il. Pour le reste de sa carrière universitaire, VanDeWeghe a constamment employé son pas en arrière – et a fait de même pendant 13 saisons en NBA, où il deviendrait deux fois All-Star. Il est également resté avec le camp de Newell pendant un quart de siècle, en tant que joueur puis instructeur. Et il a enseigné le recul à tous ceux qui sont passés.

Son travail n'était pas terminé. En 1999, VanDeWeghe a décroché un emploi d'assistant avec les Dallas Mavericks sous Don Nelson. Nelson l'a embauché pour travailler avec Dirk Nowitzki, avant d'entamer sa deuxième saison, sur son jeu de jambes. VanDeWeghe a encadré le joueur de 7 pieds, ainsi que les gardes Steve Nash et Michael Finley, sur le pas en arrière.

En 2000, il a également été chargé de donner des cours à Wang Zhizhi, une recrue de 7 pieds de la Chine que les Mavs avaient sélectionnée au deuxième tour. VanDeWeghe, bien sûr, a enseigné le Kiki Move à Wang, qui était lent et n'aimait pas particulièrement le jeu intérieur. VanDeWeghe a entraîné Wang sur le jeu de jambes, prêchant l'importance du timing et de l'équilibre.

Pourtant, quand Wang a tenté de prendre du recul 3 pour la première fois, Nelson a regardé VanDeWeghe.

"Je vais vous virer", a déclaré Nelson. "Pourquoi enseignez-vous aux 7 pieds un pas en arrière 3?"

"Parce que vous ne pouvez pas le garder," répondit VanDeWeghe.

C'était une révélation qui mettrait à la NBA deux décennies pour s'approprier pleinement.

Taux de tentatives de recul de 3 points

Saisons NBA James Harden NBA
2015-16 2,8% 0,85%
2016-17 5,6% 0,93%
2017-18 15,3% 1,34%
2018-19 31,2% 2,20%
2019-20 38,8% 3,04%
Le taux 3PA est le% du total des FGA qui sont à 3 pointeurs

"C'EST NOTRE FAUTE, vraiment, "dit le gardien des sorciers Bradley Beal. "Les enfants, et tout le monde, vont regarder des gars comme James et moi faire le pas en arrière. C'est une décision difficile."

Après une victoire de pré-saison sur les Knicks, Beal est repoussé dans un coin des vestiaires des visiteurs du Madison Square Garden. Il est sur le point de sortir, sac à dos en bandoulière sur les épaules, chapeau en arrière et non attaché, mais il a le temps de parler de son coup préféré, sur lequel il a tiré 39% en 72 tentatives la saison dernière. (Il continuerait à tirer 32% sur 65 tentatives cette saison.)

Est-ce une bonne décision? Beal est demandé. "Cela dépend de qui le prend."

Dans la NBA d'aujourd'hui, cependant, toutes les personnes est.

Harden dit qu'il veut être défini par lui. Damian Lillard a remporté une série de premier tour en 2019 avec lui. (Paul George, le défenseur, l'a plus tard qualifié de mauvais tir – ce qui n'a guère changé le fait qu'il était entré.) Luka Doncic en a fait son choix – plus récemment, frappant un 27- buzzer-batteur au pied dans le quatrième match de la série de premier tour des Mavericks contre les Clippers. Même ceux qui ne le tirent pas en ont l'intention. «Quand le moment sera venu, je vais le montrer», déclare le gardien des Rockets Ben McLemore. (Nouvelles prometteuses sur ce front: bien que McLemore n'ait tenté que 21 pas de recul 3 cette saison, il en a fait 13, un taux de réussite de 61,9% qui aurait conduit la NBA s'il s'était qualifié.)

Pour les joueurs de la classe de repêchage 2019, le mouvement est aussi vital qu'un short – vous ne montez pas sur le terrain sans un. N ° 3 au classement général RJ Barrett des Knicks? Il dit qu'il en a un. Le centre des pélicans Jaxson Hayes, le 8e choix, a déclaré: "C'est définitivement quelque chose sur lequel j'ai travaillé." Le garde recrue des Bulls, Coby White, déclare: "Beaucoup de gens disent que c'est mon choix. Vous ne pouvez pas le garder."

Ensuite, il y a le premier choix Zion Williamson, dont la forme de tir a été mise en doute et disséquée. Construit comme un bout défensif, Williamson domine lorsqu'il se dirige vers le panier. Il n'oserait pas s'éloigner de ce panier exprès, n'est-ce pas? Williamson sourit. «Je l'ai pratiqué», dit-il.

L'été dernier, selon l'entraîneur des compétences Drew Hanlen, Jayson Tatum – qui a tiré 32,5% sur 40 tentatives de recul 3 en 2018-19 – a travaillé sans relâche sur le mouvement. Son premier match de la saison est survenu dans les dernières secondes du troisième quart d'un match du 30 octobre contre les Bucks. Ce 27 pieds lui a valu un high-five sur le court de la légende des Celtics Paul Pierce, qui, pour sa part, s'est qualifié de pionnier du mouvement. (Ces jours-ci, tout le monde veut avoir le mérite d'avoir inventé le pas en arrière 3.) Et cela a continué jusqu'en février, un mois au cours duquel Tatum a atteint 19 (cinq de plus que son total de toute la saison dernière) de ses 61 pas en arrière 3. (Il s'est amélioré à un impressionnant 41% sur les pas de recul 3 en 2019-20.)

Considérez les leaders 2019-20 dans les tentatives de recul 3s: il y a des jeunes (Doncic, à sa deuxième saison, a tenté 321, deuxième de la ligue) et des vieux (à sa 17e saison, LeBron James en a hissé 115, bon cinquième). Il y a grand (Tatum, à 6-8, a augmenté de 148, le troisième le plus) et court (6-1 Trae Young a terminé septième avec 96).

Il y a ceux qui ne devraient pas les prendre mais qui le font: Buddy Hield, bien qu'il ne fasse que 33,7%, a tenté 95 pas en arrière 3 cette saison. CJ McCollum était encore pire, tirant 33,3% sur 90 tentatives. Malgré des années de carrière, Spencer Dinwiddie (62 tentatives) et Devonte 'Graham (64 tentatives) ont tiré respectivement 25,8% et 26,6%.

L'analyste de TrueHoop, David Thorpe, n'a pas besoin de voir de telles images pour savoir ce qu'il ressent à leur sujet. «Je peux juste vous dire que je déteste ça», dit-il. "Votre élan va dans le sens opposé à celui où le ballon doit aller. J'enseigne aux lycéens depuis 87, et j'enseigne des pros depuis 99, et j'enseigne aux joueurs de la NBA depuis 2003. Je suis je n'ai pas encore enseigné le recul direct 3. Je n'ai pas eu de joueur dont je pensais pouvoir faire les choses correctement. "

L'entraîneur adjoint des Warriors, Bruce Fraser: "Je m'inquiète pour les enfants. Je n'essaie pas d'être le gardien du monde pur du basket-ball, mais ce sont des tirs vraiment difficiles à partir d'une distance vraiment difficile. Les enfants doivent s'arrêter. Il y a tellement de vous peut travailler avec un plan normal avant de commencer à ajouter ces éléments. "

Il y a, bien sûr, des exceptions, dit Thorpe – comme Harden, dont le recul 3 qu'il qualifie de coup le plus efficace depuis le skyhook de Kareem: "(Harden) sait ce qu'il fait."

En effet, alors que Harden a en moyenne 1,12 point par tir sur ses 3 pas en arrière cette saison, bon pour la neuvième place de la NBA, c'est son penchant pour les fautes (il a mené la NBA lors de tentatives de lancers francs au cours des six dernières saisons) que Kirk Goldsberry d'ESPN dit le sépare. Le mouvement vaut plus de 3,0 points par coup – environ trois fois le panier moyen – lorsque Harden recule, tire un 3 et se fait pirater.

Le point est clair: lorsqu'il est utilisé par Harden, le recul est indéniablement un pas en avant. Mais qu'en est-il pour tout le monde?

Au cours de la saison régulière 2019-2020, tous les tirs de la NBA valaient en moyenne 1,08 point – à peu près la même chose que les trois points. Recul 3s? Celles-ci valaient 1,04. Pas génial. Et si vous supprimez toutes les tentatives de recul de Harden 3 de la saison (et ses 1,12 points par coup), ce chiffre tombe à 1,03 points.

En d'autres termes, si les joueurs de la NBA (sauf pour Harden) prenaient du recul de 3s tout le match, leurs équipes marqueraient environ cinq points de moins par match.

Le pas en arrière 3 est sexy. Le recul 3 est omniprésent.

Le pas en arrière 3 n'est pas, en fait, un bon coup.

James Harden, qui dit vouloir que son pas en arrière 3 «inspire», en a fait 18 absurdes en deux matchs en décembre. Il a tiré 37,1% sur de tels coups cette saison. David Liam Kyle / NBAE / Getty Images

LE PANNEAU DE BOIS les étals du vaste vestiaire de Houston sont disposés en forme de fer à cheval face à un grand écran de projection. Après un match de pré-saison en octobre contre les Spurs, quelques joueurs des Rockets s'assoient sur des chaises pliantes et se demandent pourquoi le pas en arrière 3 est le coup de feu de la NBA.

«Ce gars», dit McLemore.

Il montre Harden du doigt.

De l'autre côté de la pièce, une horde de médias engloutit la garde des Rockets, son regard barbu visible à travers une forêt d'iPhones étendus. Après avoir chuté de 40 à San Antonio, Harden est toujours le spectacle.

Cette saison, Harden a récolté en moyenne 34,3 points par match. Et il l'a fait en prenant ces 584 3 pas en arrière, 263 de plus que Doncic, son concurrent le plus proche. Les entraîneurs adverses secouent la tête, puis envoient des équipes doubles alors qu'il est à peine sur la moitié du terrain. Rien n'a fonctionné.

Imaginez un match début décembre contre les Cavaliers impuissants et malheureux, qui tentent à tour de rôle de ralentir Harden.

Après une course de 17-2 pour commencer la quatrième place Cleveland en hausse de 99-90, Harden, déjà avec 37 points, répond. Il tient le ballon devant Jordan Clarkson sur l'aile gauche avant de prendre un dribble vers le milieu du terrain et un brusque rebond entre les jambes pour changer de direction. Deux dribbles durs ont mis Clarkson sur ses talons. Clarkson dérape à l'intérieur de l'arc alors que Harden recule derrière et marque un 3 avec 7:15 à jouer.

Près d'une minute plus tard, Harden regarde directement la recrue Kevin Porter Jr. avant de faire deux sauts rapides devant le banc de Cleveland. Les épaules de Porter tombent lorsque le ballon passe à travers le filet.

Deux minutes plus tard, Matthew Dellavedova pose son corps sur Harden en haut de l'arc. La barbe l'utilise comme levier pour reculer et faire un 29 pieds – le suivi de gauche de Harden claquant la tête de Dellavedova pour faire bonne mesure.

À 2 h 24: Harden, à nouveau gardé par Porter puis doublé par Collin Sexton, cède le ballon à McLemore avant de le récupérer, puis saute en arrière et à droite de Porter pour frapper un 27 pieds.

Durcir les finitions avec 55 points sur 10 3s. Neuf d'entre eux sont des pas en arrière. Les Rockets gagnent 116-110.

Deux jours plus tard, il est à nouveau à Orlando, marquant 54 tout en clouant 10 derrière l'arc. Encore une fois, neuf de ces 10 sont des pas en arrière – le point d'exclamation à venir lorsque Harden vole le ballon à Evan Fournier, glisse dans l'autre sens et éloigne deux défenseurs pour clouer son dernier pas en arrière avec 4:15 la gauche. Houston gagne 130-107.

Il est facile de voir pourquoi le reste de la ligue est frappé. Cette saison, les tentatives de recul de 3 par match (6,0) étaient en hausse de 36% par rapport aux 4,4 prises en 2018-19, un total qui était lui-même une augmentation de 76% par rapport aux 2,5 de la saison précédente, soit une augmentation de 47% par rapport à la saison précédente. 1.7 de la saison précédente.

Mais ensuite, il y a ceci: malgré l'héroïsme viral de Lillard et Doncic, selon les données ESPN Stats & Information, les joueurs de la NBA n'étaient qu'à 2 sur 20 en match égal ou en recul 3s dans les 10 dernières secondes des matchs. saison régulière.

Il y a peut-être une explication à cela.

Les joueurs de la NBA ont été un abyssal 2 pour 20 sur un pas de recul 3 dans les dernières secondes des matchs de la saison régulière. Pourquoi? Parce que comme le mouvement a explosé en popularité – jusqu'à 455% depuis 2013-14 – les défenseurs savent ce qui s'en vient. Gary A. Vasquez / USA TODAY SPORTS

Le jour de Noël, au quatrième des cinq matchs de la journée, les Clippers mènent les Lakers par trois dans les dernières secondes. LeBron James a le ballon et après une série d'interrupteurs pick-and-roll, il fait face au garde des Clippers Patrick Beverley sur l'aile droite.

James dribble une fois, se préparant à se lancer en arrière. Alors qu'il le fait, se levant pour un potentiel de recul 3, Beverley attend. Avec sa main gauche, Beverley enlève le ballon à James, scellant la victoire des Clippers.

Neuf jours plus tard, dans les dernières secondes d'une inclinaison de la Conférence Est, le meneur de jeu glissant des Hawks, Trae Young, a un décalage avec le grand Daniel Theis des Celtics. Avec Atlanta en baisse de deux, Young feint un lecteur et recule; Theis avance en boucle, comme un membre d'une équipe de danse avec la routine froide. Il frappe le coup de Young alors que le klaxon retentit.

Regarder ces pièces, c'est sentir une tendance: Beverley et Theis savaient exactement ce qui allait se passer. Le compteur, semble-t-il, est devenu la principale option. Et cela a changé la géométrie du jeu.

A la recherche d'espace, les tireurs reculent. A la recherche d'une réponse, les défenseurs sortent. C'est une danse en deux temps. Une retraite qui n'est pas une capitulation.

Mais alors que les défenses continuent de s'ajuster, les joueurs continueront-ils à reculer encore plus?

Dit Beal, les yeux écarquillés, "Je ne serais surpris par rien."




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