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Ancelotti saupoudre de la poussière d'étoile colombienne avec un point à prouver | Magazine de 1878


Au fur et à mesure des signatures, James Rodriguez est sans doute l'acquisition la plus prestigieuse et la plus glamour jamais réalisée par Everton. Il arrive après une saison frustrante au Real Madrid cherchant à revitaliser sa carrière sous la direction de l'homme qui l'a maintenant dirigé dans trois clubs différents.

Ce n’est pas tous les jours qu’Everton est lié à un joueur véritablement de classe mondiale; il est encore plus rare que le club puisse réellement signe quelqu'un de ce calibre… mais lorsque votre manager est l'un des entraîneurs les plus décorés du jeu, ces types de transferts deviennent soudainement possibles. Bienvenue à Goodison Park, James Rodriguez!


C'est une décision qui a été évoquée depuis l'arrivée d'Ancelotti à Everton et avec Rodriguez en retrait au Real Madrid, cela ne semblait pas être l'idée la plus farfelue au monde, même compte tenu du fait qu'elle était toujours susceptible de l'être. coûteux. Alors que les spéculations sur un éventuel transfert de prêt ont fait surface pendant la fenêtre de transfert de janvier, suggérant que le transfert était une possibilité, ce n'est que la semaine dernière environ qu'il semblait que cela pourrait réellement se produire. Et nous voici… 20 millions de livres plus tard et un contrat de deux ans avec une option pour un autre d'une valeur comprise entre 4,5 et 6,5 millions de livres par an (selon qui vous croyez), le fils préféré de la Colombie est un Bleu!

Au fur et à mesure des signatures, Rodriguez est sans doute l'acquisition la plus prestigieuse et la plus glamour jamais réalisée par Everton. Sinon, il est certainement la plus grande star à rejoindre le club depuis l'arrivée quelque peu surprenante de Samuel Eto’o en 2014 sous la direction de Roberto Martinez. (Le retour de Wayne Rooney en 2017 aurait pu aussi normalement se qualifier sans ses racines bleues). Alors que la légende camerounaise est arrivée au club en tant que vétéran de 33 ans clairement à la fin de sa carrière, Rodriguez signe moins de deux mois après avoir eu 29 ans et, si les blessures le permettent, toujours potentiellement au sommet de ses pouvoirs. Cela devrait exciter les fans de Blues alors qu'ils rêvent de temps meilleurs lors de la première saison complète d'Ancelotti avec ce qui semble être un milieu de terrain presque complètement remanié.

À un moment donné, quatrième joueur le plus cher du monde et meilleur joueur du Real Madrid lorsqu'il a joué sous Ancelotti au Bernabeu en 2014-15, James apporte une véritable qualité de star à Everton, et pas seulement sur le terrain. Grâce à sa profession et à sa beauté enfantine et digne d'un mannequin, il compte 46 millions d'abonnés sur Instagram et 18 millions sur Twitter (neuf fois plus que l'équipe qu'il rejoint et plus que tous les 20 de la Premier League sauf deux. clubs). À cet égard, il mettra les Toffees sur la carte pour un très grand nombre de personnes qui autrement n'auraient peut-être pas su grand-chose, voire rien, sur le club.

Un numéro 10 classique mais aussi fréquemment joué à droite qui peut tricoter le jeu, créer des chances, prendre des coups francs mortels et marquer des buts – parfois spectaculaires hors de ce monde – Rodriguez possède un mélange de talents qui ne le fait pas. t existent actuellement dans l'équipe d'Everton. En ce sens, il sera une mise à niveau massive dans le dernier tiers, une zone du terrain qui pose un problème pour les Bleus depuis longtemps maintenant.

Là où Bernard peut être hésitant, indécis et débauché avec le ballon, Rodriguez montre une confiance innée dans ses capacités qui ressort de son jeu. Si, comme on dit de lui, il s'épanouit en étant le centre de l'attention, il trouvera Goodison et son manque de personnalités vedettes une arène accommodante où, s'il joue à son meilleur, une armée de fans adorateurs attend une fois que les supporters sont autorisés. retour dans les stades en masse.

Rodriguez a débuté très tôt en tant que footballeur professionnel. Très tôt. Comme il l'a récemment expliqué sur Rio Ferdinand Le vestiaire Podcast, son histoire est familière aux joueurs sud-américains: «En tant qu'enfant, vous rêvez toujours de jouer au football, surtout en Colombie où la seule chose que vous pouvez faire est de jouer au football car il n'y a pas d'autres choses qui soient aussi bonnes. Je savais que j'avais du talent; Je savais que j'avais les éléments pour aller loin et grâce à Dieu à 14 ans, à un très jeune âge, j'ai pu jouer.


En effet, Rodriguez, 14 ans, est devenu le deuxième plus jeune joueur colombien à entamer un match professionnel lorsqu'il s'est présenté pour l'Envigado de deuxième division en mai 2006. Deux ans plus tard, il a déménagé en Argentine lorsqu'il a été signé par Banfield et il les a aidés à remporter le titre de champion de ce pays pour la première fois de leur histoire à sa deuxième saison.

Une offre de le signer par l'Udinese a été rejetée en 2009, mais il a finalement été attiré en Europe à 18 ans par Porto en juillet 2010 lorsqu'il y a été transféré pour un peu plus de 5 millions d'euros, signant un contrat de quatre ans. En trois saisons au Portugal, James a accumulé 25 buts en 63 matches de championnat et remporté huit trophées, dont la Ligue Europa, suscitant l'intérêt de Manchester United.

Cependant, il a fini par signer pour Monaco, admettant que même s'il était tenté, il avait l'impression qu'il n'était pas tout à fait prêt à jouer pour un club massif comme United. Son plan était de s'adapter à une autre ligue et d'utiliser ensuite la Coupe du monde 2014 comme tremplin vers de meilleures choses. «J'ai passé toute l'année en France à réfléchir à comment je jouerais (au Brésil), à ce que je ferais. Je me suis bien préparé psychologiquement (et) physiquement, j'allais bien… et c'était incroyable et inoubliable.

Encore seulement 22 ans, il a été l'inspiration au cœur d'une équipe colombienne renaissante qui avait émergé de 16 ans dans le désert du football international en se qualifiant non seulement pour la Coupe du monde 2014, mais en entrant dans le tournoi en tant que chevaux noirs pour peut-être tout gagner. sur leur continent d'origine. Rodriguez a non seulement pris le rôle de talisman de milieu de terrain autrefois détenu par Carlos Valderrama, il a éclairé le tournoi, marquant ce qui était sans doute son but le plus spectaculaire et terminant également avec le Soulier d'Or.

La Colombie n'a pas fini par entrer aussi profondément dans la compétition au Brésil que beaucoup le pensaient, tombant face au pays hôte en quart de finale alors que James leur avait donné de l'espoir avec un penalty à la 80e minute, mais le joueur né à Cúcuta avait cimenté sa place dans le firmament du football. Fort de ses exploits pour son pays et d'une excellente première saison avec Monaco en 2013-14 au cours de laquelle il s'était imposé comme le meilleur joueur de Ligue 1, Rodriguez a obtenu un transfert de rêve de 63 millions de livres sterling au Real Madrid.

(Au Real Madrid) J'ai travaillé avec un remarquable manager de haut niveau, Ancelotti. Il est sage, il en sait beaucoup, il sait gérer les équipes, donc je lui ai vraiment fait confiance. J'ai passé une merveilleuse (première année au Real)

James Rodriguez

Ancelotti lui a remis le maillot numéro 10 autrefois porté par Luis Figo et Zinedine Zidane et il a répondu avec 13 buts et autant de passes décisives en 29 matchs de Liga et a terminé la saison dans l'équipe de la ligue de l'année malgré la défaite des Galacticos dans le course au titre à Barcelone.

Avec Ancelotti étant parti pour le Bayern Munich, la deuxième saison de Rodriguez en Espagne a été moins productive. Il a disputé un nombre similaire de matchs (26, même si un nombre important était hors du banc) mais a subi une blessure musculaire au début de la saison et n’est revenu qu’en novembre. Il a réussi sept buts et huit passes, ajoutant un but supplémentaire lors de l'une de ses cinq apparitions en Ligue des champions et sa saison 2016-17 a été similaire – huit buts en Liga en 22 matches et de brèves absences avec des blessures mineures en octobre, janvier et mai.

Il y avait cependant un manque de stabilité au Bernabeu, avec le successeur d'Ancelotti, Rafael Benitez, qui n'a duré que sept mois et Zidane est entré en tant que manager pour le remplacer à mi-chemin de la saison. Le Français a conduit le Real à la gloire successive de la Ligue des champions, en restant avec un groupe de joueurs éprouvés et de confiance qui n'incluaient pas toujours Rodriguez dans le onze de départ.

Ainsi, à l'été 2017, la décision a été prise de permettre à James de s'associer à l'homme qui l'avait signé en Allemagne. Il a signé un contrat de prêt de deux ans avec le Bayern et jouerait 39 fois dans toutes les compétitions pour la formation dominante de Bundesliga, pesant huit buts et 14 passes décisives malgré le raté des deux premiers matchs en raison d'une tension aux ischio-jambiers.

Une fois de plus, il s'est rendu à la Coupe du monde, cette fois en Russie en 2018, portant les espoirs d'une nation sur son dos mais son tournoi a été gravement affecté par une blessure au mollet qu'il a subie en février lors de la saison de Bundesliga. Il a commencé le premier match de groupe de son pays contre le Japon sur le banc et a dû être retiré du dernier match de groupe contre le Sénégal après seulement 30 minutes, manquant finalement la défaite en huitièmes de finale contre l'Angleterre après avoir échoué.

Sa deuxième saison à l'Allianz Arena a été en proie à des blessures plus graves lorsqu'il s'est rompu un ligament du genou en novembre et a terminé la campagne avec un problème au mollet, mais il a quand même pesé sept buts en 28 matchs et a souvent été le débouché le plus créatif du Bayern. Néanmoins, Ancelotti ayant été démis de ses fonctions au profit de Niko Kovac et mettant l'accent sur la construction à long terme, le Bayern a choisi de ne pas prendre l'option d'acheter Rodriguez en 2019.

Cela a laissé un joyau de la couronne de Madrid dans les limbes à son retour en Espagne et il a activement agité pour un déménagement afin de pouvoir jouer au football régulier. Il y avait des rumeurs le liant à un déménagement à Chelsea, Manchester United et même Everton et il avait une offre concrète d'un club, mais il a fini par devoir rester sur place, ne faisant que huit apparitions en championnat la saison dernière, 14 dans toutes les compétitions. Le catalyseur de son exclusion de l'équipe au cours de la seconde moitié de la saison a été une blessure au ligament du genou subie en novembre de l'année dernière – il a passé deux mois sur la touche, est revenu sur le banc fin janvier, a raté deux autres matches avec une hanche. plainte et a fini par faire une apparition dans les 14 derniers matchs de la saison – mais il a fini par être une sorte d'inadapté dans le système de Zidane.

"C'est une bonne question, j'aimerais me connaître", a-t-il dit COMME en février, lorsqu'on lui a demandé pourquoi il ne jouait pas, signe de la frustration qui l'a amené à chercher une autre réunion avec Ancelotti dans les environs relativement démodés de Goodison Park cet été, maintenant que le Real a finalement accepté de le laisser partir.

Valderrama lui-même a parlé de James cette semaine sur Radio Caracol, disant: «À Madrid, il était le meilleur joueur de l'équipe au cours de la première année. Puis un entraîneur est venu et il n'a pas aimé. Puis il est allé en Allemagne et il allait bien. Si j'étais lui, j'irais en Angleterre. "

James semble être d'accord, disant au conférencier motivateur, Daniel Habif la semaine dernière: «(La saison dernière a été) l'une des plus grandes déceptions de ma carrière, mais Dieu merci, je suis jeune et j'ai des années devant moi pour être heureux. J'ai déjà été dans plusieurs bonnes ligues et il ne manque que la Serie A et la Premier League. Vous devez voir où je veux aller ou où ils veulent que j'aille.

«Aller en Angleterre serait une bonne chose, c'est une ligue de premier plan… Moi aussi j'aimerais savoir où je vais. Je veux aller là où je peux jouer, où je suis heureux et où je me sens aimé par le monde entier.

Encore une fois, ce désir d'être aimé fait de Goodison Park une destination idéale. Malgré la pause pour examen sur son âge et son bilan de blessures, James Rodriguez est un authentique signature de chapiteau, dont le même genre dépassait largement les Toffees avant l'arrivée d'Ancelotti. Les Evertoniens ne seront que trop conscients du potentiel qui existe dans ce transfert pour transformer le milieu de terrain des Bleus si le chéri colombien peut rester en forme.

Sur ce point, on a beaucoup insisté sur le fait que Rodriguez n'a disputé que 28 matchs de championnat au cours des deux dernières saisons. Sa carrière a été parsemée de blessures, même si beaucoup d’entre elles sont relativement mineures, mais, encore une fois, son absence au cours de la dernière moitié de la saison dernière était due à la sélection de l’équipe de Zidane plus que toute autre chose. On craint toujours que la nature plus physique de la Premier League pose un risque pour un joueur sujet aux blessures, mais sans sa rupture ligamentaire en 2018, il n'aurait peut-être manqué que quatre matchs lors de sa deuxième saison en Allemagne, un la ligue n'est pas différente de l'Angleterre.

Bien qu'il n'ait peut-être pas eu le même bilan de blessures, Joao Moutinho est l'exemple classique d'un joueur qui peut arriver en Premier League et exceller, compensant toute perte de rythme avec la vision et la capacité de jeu, que Rodriguez a. à la pelle. Et alors que sa dernière saison à Madrid, alourdie par la frustration et le manque d'opportunités, a vu ses apparitions sévèrement restreintes, les statistiques du Colombien pour les saisons précédentes le montrent assez productif, avec en moyenne 10 buts et 12 passes décisives par saison entre 2014 et 2019.

Si vous prenez en compte l'impact sur sa forme que son exil de l'action régulière en équipe première sous Zidane a dû avoir, il semble que parler du déclin de Rodriguez soit prématuré et, finalement, la clé de son rajeunissement et de son succès en Angleterre pourrait bien être Ancelotti. C'est clairement ce qui a poussé le milieu de terrain à choisir Goodison Park ailleurs qu'il aurait pu aller cet été, et bien qu'il ait été étiqueté comme gâté et droit de certains côtés, il est clair qu'il a joué son meilleur football ces dernières années sous la direction de l'homme qui redevient son manager.

(James) en a besoin. Le Real Madrid ne pouvait pas tout à fait le faire entrer. Il est allé au Bayern et … a fini par jouer plus profondément au milieu de terrain pour qu'il puisse arriver et je pensais qu'il avait l'air bien dans ce rôle. Ancelotti le connaît bien de Madrid et du Bayern; il sait ce dont il a besoin pour tirer le meilleur parti de lui et je pense qu'il serait une excellente signature parce qu'il en a vraiment, vraiment besoin. Il a besoin d'aller dans un club où il peut être important et il s'épanouit dans ce genre d'environnement.

Tim Vickery

"(Au Real Madrid), j'ai travaillé avec un excellent manager remarquable, Ancelotti", a déclaré Rodriguez à Ferdinand. «Il est sage, il en sait beaucoup, il sait gérer les équipes, donc je lui ai vraiment fait confiance. J'ai eu une merveilleuse (première année au Real). Lorsque vous vous entraînez bien, prenez soin de vous, mangez bien et que vous avez des gens qui se soucient de vous, c'est beaucoup plus facile pour vous de jouer sur le terrain et de bien faire les choses.

«Tout le monde sait comment était Carlo et combien il me faisait confiance. Je n’ai pas eu beaucoup de temps avec Rafa Benitez… mais avec Zidane je n’ai pas beaucoup joué au départ parce que lorsque vous gagnez des choses avec certains joueurs, vous leur faites déjà confiance, non? C'est donc quelque chose qui s'est passé avec lui mais j'ai appris des choses.

Pas de surprise alors que l'expert du football sud-américain, Tim Vickery, a déclaré La chambre bleue supplémentaire podcast récemment que le déménagement pourrait être tout aussi important pour James que pour Everton: «Il en a besoin. Le Real Madrid ne pouvait pas tout à fait l'intégrer. Il est allé au Bayern et parce qu'il n'a pas ce rythme express, il a fini par jouer plus profondément au milieu de terrain pour qu'il puisse arriver (tard dans la surface) et je pensais qu'il avait l'air bien dans ça rôle.

«Il a eu beaucoup de blessures et c’est un problème avec lui et six ans après cette Coupe du monde, il a été un peu déçu mais le talent est toujours là. C’est un joueur qui aime être important, ce qu’il ne pouvait pas être au Real Madrid.

«Ancelotti le connaît bien de Madrid et du Bayern; il sait ce dont il a besoin pour tirer le meilleur parti de lui et je pense qu'il serait une excellente signature parce qu'il en a vraiment, vraiment besoin. Il doit aller dans un club où il peut être important et il s'épanouit dans ce genre d'environnement.

James Rodriguez et Carlo Ancelotti

C'est un sentiment repris par Joshua Law dans son colonne pour Critique de football. «Avec la Colombie, James a longtemps été la figure centrale; l'homme auquel ses coéquipiers se tournent pour trouver l'inspiration lorsque les choses sont difficiles », a écrit Law. «C'est un rôle qui lui convient, mais au Real Madrid, c'est un rôle qu'il n'a jamais réussi à définir.

«C'est, cependant, un statut qu'il peut assumer pour Everton. Même le Bleu le plus fidèle admettrait que son club n'est pas aussi rempli de stars que le Real Madrid, alors James va entrer dans un environnement où il est le point focal de l'équipe, ce qui, à son tour, renforcera sa confiance.

La question, bien sûr, est de savoir comment il sera utilisé à Everton. Pour la Colombie, il remplit le rôle qu'il porte sur le dos de son maillot, mais ses récentes cartes de chaleur jouant pour le Real révèlent un biais droit dans la configuration de Zidane plutôt qu'un rôle typique de numéro 10. La propension d'Ancelotti à un 4-4-2 rigide l'a emporté la plupart de son temps à Goodison jusqu'à présent, bien qu'il ait fait des expériences plus tard dans la saison avec un milieu de terrain à trois et il se pourrait que s'il n'y avait pas de vrai Position numéro 10, James sera déployé comme le plus avancé des milieux de terrain ou sur le côté droit d'un avant trois.

Le joueur reconnaît que son rôle de prédilection a été progressivement éliminé du jeu moderne, en particulier au niveau des clubs, mais il sera convaincu qu'Ancelotti sait comment et où le jouer pour être le plus efficace. Avec André Gomes préféré jusqu'à présent dans un rôle plus profond et Allan susceptible de fournir l'énergie et la ténacité au milieu, cela devrait libérer James pour s'exprimer dans les zones avancées, soit principalement sur le flanc droit, soit dans un rôle plus libre et plus central.

Ancelotti et Marcel Brands pourraient encore décider d'ajouter un autre attaquant avant la date limite de transfert si les fonds le permettent, mais peu importe, le Colombien trouvera un partenaire de liaison potentiellement blockbusting à Richarlison qui appréciera le flair et le service que la nouvelle signature peut fournir. Il en sera de même pour Dominic Calvert-Lewin, qui a démontré son efficacité en tant que braconnier dans les premières semaines du règne d'Ancelotti, mais dont les buts se sont complètement asséchés après la reprise du jeu en Premier League après la fermeture lorsque le vide des Blues d'un milieu de terrain a cessé de fournir des informations fiables. un service.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=RIvdTuQ3c8M (/ embarqué)

Depuis le départ de Mikel Arteta il y a dix ans, Everton n'a pas eu de véritable meneur de jeu dans ses rangs et cela a été une lacune douloureuse pendant longtemps. Ross Barkley a flatté de tromper alors que le grand Bleu espère assumer ce rôle sous Roberto Martinez. L’arrivée de Gylfi Sigurdsson, quant à elle, a été accueillie avec ce qui était, avec le recul, un optimisme déplacé selon lequel il pourrait être le numéro 10 tant attendu pour transformer notre fortune. Le James Rodriguez qui a conduit la Colombie aux huit derniers de la Coupe du monde 2014 et qui s'est démarqué lors de sa première saison au Real Madrid a les attributs et le palmarès pour enfin être l'homme pour faire bouger les choses pour les Bleus dans le dernier tiers, pas uniquement pour ses coéquipiers mais pour marquer lui-même quelques buts.

Tandis que L'athlétiqueAlex Stewart est d 'accord que «James Rodriguez est une signature importante pour Everton, un changement radical dans le niveau de qualité apporté par le club ces dernières années, Jonathan Wilson a écrit un pièce plutôt condescendante dans Le gardien arguant que les Toffees se livraient une fois de plus à une économie risquée en étant incapables de résister à l'attrait du rejet d'un autre club de haut niveau. Il est vrai qu'à 29 ans et avec un prix de 20 millions de livres sterling, Rodriguez ne correspond pas vraiment au modèle de construction pour l'avenir sur lequel Brands a largement opéré avant cet été et, encore une fois, en signant un joueur qui a eu ses problèmes de blessures représentent un risque, en particulier pour un club sur lequel Lady Luck n'a pas regardé très favorablement à cet égard ces dernières années.

Mais alors que Wilson néglige le fait que les plus grands clubs ont été courtisés par des étoiles fanées au-dessus de la colline ces dernières années, il finit par entrer dans le vif du sujet quand il dit que «(i) c'est une signature audacieuse, une signature qui services une demande fondamentale mais souvent négligée d'un côté du milieu de la table: le plaisir. James peut réussir glorieusement ou il peut échouer, mais au moins il aura été intéressant de regarder pour le savoir. "

Les Evertoniens ont eu peu de héros capables de véritablement enflammer le cœur et de soulever le dos de leurs sièges lorsqu'ils ont le ballon et qu'ils ont vénéré ceux qu'ils ont eu la chance d'appeler les leurs. Reste à voir comment il résiste physiquement aux exigences de la ligue anglaise – mais si tout se passe comme prévu, James Rodriguez pourrait devenir un dieu à Goodison Park et le destinataire de l'adulation qu'il pensait être acquise au Bernabeu . Si cela se produit, les fans d'Everton qui souffrent depuis longtemps ne l'ont pas mérité à moitié.


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