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Je veux faire tomber les barrières pour les minorités dans les rôles de réalisateur


Joleon Lescott a remporté quatre trophées majeurs au cours de ses 20 ans de carrière dans le football, mais ces jours-ci, il poursuit un rêve qu'il considère comme beaucoup plus important. Alors que nous parlons de Zoom, sur le mur derrière lui se trouvent les répliques des titres de Premier League des triomphes de Manchester City en 2012 et 2014, la FA Cup de 2011 puis une Coupe de la Ligue de 2014 lancée pour faire bonne mesure.

Mais maintenant, alors qu'il regarde vers l'avenir, ces réalisations et ses 26 casquettes en Angleterre ont fait partie de ce voyage plutôt que de ses réalisations majeures. Après avoir eu du mal à trouver une place et un but après sa retraite en 2017, il vise un rôle de directeur sportif dans un grand club mais sait qu'il devra faire tomber certaines barrières.

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Les statistiques concernant la diversité dans la gestion du football et / ou les positions de pouvoir au sein des clubs de football sont lamentables. Il n'y a que cinq managers noirs, asiatiques et de minorités ethniques (BAME) sur les 92 clubs des quatre premières divisions d'Angleterre, alors qu'il n'y a qu'un seul directeur sportif ou directeur de football BAME dans les deux meilleures ligues anglaises.


"Il y a eu une sorte de parti pris inconscient en ce qui concerne la nomination des entraîneurs et des directeurs sportifs, et de placer des personnes de couleur à des postes de pouvoir", a déclaré Lescott à ESPN. «Je pense vraiment que cela a été le cas.

«Maintenant, les gens en parlent beaucoup plus. Mais y a-t-il eu du changement? Non. Y a-t-il de la place pour encourager le changement? Oui.

«Si, dans cinq ou six ans, les gens se souviennent de moi pour avoir été le directeur sportif de tel ou tel club, et peut-être comme la première personne de couleur à obtenir un tel rôle dans ce club, alors c'est juste une énorme réussite. ma motivation."

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Dans les mois qui ont suivi la décision de Lescott de prendre sa retraite en 2017, après une carrière impressionnante au plus haut niveau avec les Wolves, Everton, Manchester City, Aston Villa et Sunderland, il se souvient avoir eu du mal à combler le nouveau vide de sa vie. Au cours des 20 dernières années depuis la sortie de l'école à l'âge de 15 ans, on lui avait dit où être et à quelle heure, quoi porter, quoi manger, quoi boire et qui marquer. Il a essayé de trouver une place dans le football.


La plupart des anciens joueurs, désireux de rester dans le jeu, se tournent vers le coaching. Ses premiers pas ont été dans un rôle de liaison avec les joueurs avec Manchester City, où il serait le relais entre le club et leurs différents joueurs en prêt. Le rôle lui a donné l'occasion d'observer le fonctionnement interne du club alors qu'il peaufinait exactement la voie qu'il voulait emprunter. Il regardait attentivement à l'occasion pendant que Pep Guardiola s'entraînait et préparait son équipe de Man City semaine après semaine.

"(Avec Pep) l'obsession d'être entraîneur est visible. Je n'ai pas cette obsession."

Il aurait pu emprunter la voie de la représentation / agent, mais cela ne semblait pas non plus juste. "Il y a des gens qui prendraient des décisions qui ne sont pas les meilleures pour le joueur – je ne peux pas … cela m'empêcherait consciemment de dormir la nuit – cela ne marcherait pas", dit Lescott. "Je ne peux pas être ce type."

Lescott aimait le côté analytique du football et en apprenant sur la personne derrière le joueur, donc un rôle de directeur sportif semblait être la solution idéale. Au lieu de solliciter l'avocat de Guardiola, Lescott a appris de Brian Marwood, directeur général du département football mondial du City Football Group, et de Michael Emenalo, l'ancien directeur sportif de Chelsea et Monaco. Il effectue également une maîtrise en direction sportive à la Manchester Metropolitan University. Tout cela va dans la bonne direction, mais il y a une vue d'ensemble à tout cela: grâce à son propre succès, il veut fournir une voie et un modèle à de jeunes enfants noirs, asiatiques et issus de minorités ethniques dans l'espoir de jouer des rôles similaires à l'avenir.

Lescott connaît bien les statistiques des entraîneurs / directeurs sportifs de BAME et connaît ce sentiment d'être un outsider basé sur sa race.

"J'étais à Everton et était impliqué dans un problème … puis je suis allé à la FA et au comité et Je n'ai vu aucune personne de couleur impliquée dans le processus de décision. C'est faux. Je le crois toujours et je ne peux pas imaginer que cela ait beaucoup changé depuis.

"Je me souviens avoir entendu parler de l'incident avec Jonathan Leko, où il était prêté à Charlton et le gardien de but de Leeds a été reconnu coupable d'avoir abusé de lui. Lors de l'audience, il a été contraint de s'asseoir à côté du gardien de but. Il n'y a aucune pensée compatissante. "

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1:52

Joleon Lescott a déclaré que les réactions des fans face aux joueurs agenouillés montreront à quel point les manifestations ont été efficaces.

Depuis le redémarrage de la Premier League après la fermeture du COVID-19, son retour a entraîné une plus grande urgence de confronter et de corriger les inégalités dans la société et le sport. La mort de George Floyd en mai a déclenché un mouvement mondial pour le changement. Il y avait des messages destinés au public, comme des joueurs prenant un genou avant le coup d'envoi des matchs de haut niveau. Il y en avait d'autres aussi: des tee-shirts, des slogans, des organisations caritatives. Lescott a été encouragé par cela, mais souligne la nécessité que ce soit un processus continu, plutôt que quelque chose à court terme.

«La dynamique était bonne, tout le monde en parlait, mais j'espère que ça ne se dilue pas maintenant», dit Lescott. "Je veux toujours voir les genoux quand les supporters sont de retour dans les stades, parce qu'alors vous allez voir à quel point les gens veulent vraiment changer. Je suis sûr que vous entendrez des huées ou des railleries quand les joueurs seront à genoux, et je veulent voir ce qui est fait à ce sujet. … C'est à ce moment-là que nous savons s'il y aura des changements. "

Et dans les salles de conférence, loin des fans et des caméras de télévision, il voit ce que le jeu fait pour encourager le changement progressif, comme la FA et la Premier League. nouveau système de placement BAME joueur-entraîneur – un projet qui propose à six anciens joueurs de BAME un stage de 23 mois dans des clubs EFL pour leur transition vers des rôles d'entraîneurs. C'est bien, mais Lescott veut voir de réels progrès tangibles. Il est contre le football apportant son propre équivalent de la règle Rooney, car cela "signifie simplement que les clubs doivent interviewer" une personne de couleur, mais applaudit ce que Manchester City fait pour "éradiquer la discrimination" pour tout poste vacant; ils évaluent les références des candidats pour les postes vacants sans connaître les noms, les sexes ou les âges.

"Il (y a) tellement de gens de couleur qui jouent au football (mais) après le football (ils) n'ont pas les mêmes opportunités – c'est comme s'il y avait ce tapis roulant qui ne cesse de tourner en rond. Je crois vraiment que pour être le cas, mais j'espère que nous sommes maintenant dans une transition où, si vous avez les qualifications que j'espère obtenir, et l'expérience que vous ne pouvez pas obtenir, cela me qualifie plus que quelqu'un qui n'a pas carrière que j'ai eue. "

Et c'est dans ce contexte que Lescott travaille à son objectif d'être un directeur sportif de haut niveau. Après avoir joué son dernier match professionnel, la seule chose qui a failli remplacer ce bourdonnement de jouer devant des foules bondées était le DJing. Il se souvient avoir joué un hymne dans un petit club de Manchester en 2018 et avoir reçu l'adulation en sueur. Cela a temporairement gratté une démangeaison, mais l'envie de devenir directeur sportif a ravivé le feu en lui.

"Je peux sympathiser avec un joueur", dit Lescott. «J'ai travaillé avec des analystes dans le passé qui regardent un match, et ils font des commentaires à propos de ceci ou de cela. Et je me dis: 'tu ne sais pas … tu ne sais pas ce que ça fait devant des foules lorsque vous essayez de contrôler une balle et que les gens huent. '"

Lescott ne s'attend pas à ce que les portes s'ouvrent immédiatement, mais il espère que son expérience et sa perspicacité parleront de lui-même. Il le fera à sa manière, et par empathie et honnêteté.

«Vous pouvez gouverner les gens par le respect ou la peur … Je pense que vous obtenez une meilleure réponse des gens s'ils vous respectent.

"Est-ce que je me sens comme un pionnier? Oui et non. Est-ce que je pense qu'il y a plus d'opportunité maintenant? 100%. Aider à donner cette opportunité à la jeune génération serait incroyable. Indépendamment des médailles ou non … ce serait un honneur dont on se souviendra pour cela. "


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