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Comment le PGA Tour a traversé une pandémie et a terminé sa saison


ATLANTA – Personne ne fait sauter du champagne ou organise une fête. Ce ne serait pas approprié dans ce climat. Mais si le PGA Tour veut tranquillement craquer un sourire collectif et célébrer un travail bien fait, cela semble plus que raisonnable.

Le PGA Tour a conclu sa saison 2019-20 lundi au championnat du Tour et n'a jamais subi de calamité due aux coronavirus au cours de trois mois de tournois après l'arrêt de la pandémie.

Il y a eu quelques difficultés, et quiconque pensait que ce serait facile est soit naïf, soit menteur.

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Mais alors que d'autres sports concourant en dehors d'une bulle de pandémie de coronavirus – à savoir la Major League Baseball et le football universitaire – avaient une myriade de défis, le golf et le PGA Tour (ainsi que le Tour européen, qui a commencé plus tard et avec des directives plus strictes) ont réussi à faire à ce stade, sans interruption, tout en entamant une nouvelle saison cette semaine au Safeway Open.

«Je pense que c'est une énorme affaire qui, honnêtement, n'a pas été assez importante '', a déclaré Webb Simpson, qui a remporté le RBC Heritage, le deuxième tournoi de retour, avant de faire face à la peur du COVID-19 de sa propre famille, qui a tourné être une fausse alerte. "Je pense que vous voyez les autres ligues, et ils ont toutes sortes de problèmes avec le coronavirus. Il semble que tant de décisions aient été dans les limbes, les fans ne sachant pas à quoi s'attendre, quelles équipes sont absentes.

"Maintenant, je sais que les choses sont différentes avec nous, moins de joueurs que les autres ligues typiques pourraient avoir, mais ils ont fait un travail phénoménal. Nos chiffres sont tellement bas par rapport à d'autres organisations ou groupes de personnes, et je n'ai jamais pensé que nous ' J'aurais ce processus fluide. ''

Le PGA Tour a disputé 14 tournois sur une période de 13 semaines à partir de la mi-juin avec le Charles Schwab Challenge à travers le Tour Championship.

La tournée a indiqué qu'elle avait effectué 3652 tests sur place de joueurs et de caddies au cours de cette période, avec sept joueurs et quatre caddies testés positifs au COVID-19. Il a également rapporté que trois joueurs avaient été testés positifs après avoir passé des tests à domicile, bien que le nombre total de tests n'ait pas été annoncé. Le PGA Tour s'est déroulé les cinq dernières semaines sans test positif.


Compte tenu de la quantité de déplacements et du nombre de personnes différentes impliquées, il s'agit d'une réalisation impressionnante face à un virus qui se propage souvent sans le savoir. Même s'il y avait des joueurs qui évitaient les tests de tournée et contractaient le virus chez eux, n'ayant donc pas été annoncés, leurs efforts ont contribué à contenir tous les problèmes qui auraient pu entraîner de plus gros problèmes.

La tournée s'est déroulée dans 12 États différents avec diverses règles, et bien qu'elle offrait un vol charter entre les événements et un hôtel spécifique à chaque tournoi, les joueurs étaient autorisés à voyager seuls et à trouver leur propre hébergement.

Le nombre de personnes entourant Tiger Woods lors d'un tour de table – ou d'une séance d'échauffement – a été considérablement réduit. Photo AP / Jeff Chiu

"J'étais convaincu que nous avions le bon plan, mais je ne savais pas si, comme tout le monde, vous seriez en mesure d'arriver à ce point", a déclaré Jay Monahan, commissaire du PGA Tour. "Notre confiance a été ébranlée. au cours de ces deux premières semaines avec quelques incidents et situations, mais nous nous attendions à ce que cela se produise. C'est la nature de ce à quoi nous avons affaire. ''

La tournée a conclu un contrat avec Sanford Health pour effectuer des tests hebdomadaires du COVID-19 et a fait des ajustements en cours de route.

Quand Nick Watney est devenu le premier joueur à être testé positif au RBC Heritage en juin.Il a dû s'auto-mettre en quarantaine à Hilton Head Island, en Caroline du Sud, pendant au moins 10 jours avant d'être autorisé à rentrer chez lui. Il a également reçu une allocation de 100 000 $ par le PGA Tour.

La tournée a ajusté ses règles d'allocation pour dire que tout joueur qui ne faisait pas de prétest à la maison avant de se rendre sur un site de tournoi ou qui ne suivait pas les différents protocoles mis en place ne serait pas éligible à une allocation s'il y avait un test positif. Il a également exigé de ceux qui acceptent la charte de faire un test avant le jour de l'embarquement ainsi qu'une fois arrivés sur le site du tournoi.

Et quand – à l'époque – il y a eu ce qui semblait être un gros pic la semaine du championnat des voyageurs en tant que joueur et deux caddies testés positifs – et que trois autres joueurs se sont retirés de peur d'avoir été en contact avec ceux qui étaient positif, Monahan est intervenu.

Il a dirigé une conférence de presse cette semaine-là, le troisième tournoi de retour, dans laquelle il a souligné que toutes les personnes impliquées dans le processus devaient assumer personnellement la responsabilité de leurs actions afin que le PGA Tour se poursuive.

"Je pense que nous devons tous nous rappeler que nous apprenons à vivre avec ce virus, et nous devons tous apprendre à vivre avec ce virus, à la fois en tant qu'individus, en tant que membres de la famille et certainement au sein de nos entreprises '', a-t-il déclaré à l'époque. "Il est assez clair que ce virus ne va nulle part. ''

Depuis lors, il a ajusté les protocoles pour permettre aux joueurs – selon les directives des Centers for Disease Control – de reprendre la compétition s'ils étaient restés 10 jours ou plus depuis le début de la compétition et au moins un jour sans fièvre, même s'ils a continué à tester positif. Après avoir séparé ces joueurs dans leurs propres groupes, il a abandonné cette stipulation.

Il a également modifié ses règles pour ne pas autoriser les joueurs sur la propriété du terrain de golf jusqu'à ce que leurs tests COVID-19 soient retournés négatifs.

Depuis la conférence de presse de Monahan sur les voyageurs, il n'y a eu que cinq joueurs et deux caddies qui ont été testés positifs sur place, et aucun depuis le championnat Barbasol la semaine précédant le championnat PGA début août.

«Je ne pense pas qu'il y ait vraiment un mot que je pourrais dire pour décrire à quel point c'est impressionnant '', a déclaré Justin Thomas, qui sur les réseaux sociaux a critiqué ce qu'il a vu à Hilton Head Island lors du deuxième événement lorsqu'il l'a remarqué. l'abondance de personnes dans la région qui ne suivaient pas les différents protocoles, l'appelant un «zoo».

Le PGA Tour a atteint un point de basculement chez les Travellers, lorsque le golf a connu un petit groupe de tests positifs. Bill Streicher-USA TODAY Sports

«La tournée avait un excellent plan en place, mais surtout, ils s'y sont tenus et nous nous y sommes tenus», a-t-il déclaré. "Tout le monde a fait tout ce qu'il pouvait. Nous avons évidemment eu quelques petites choses là-bas au début de la reprise, mais c'était un effort d'équipe.

"Ce n'est pas comme si le commissaire Monahan pouvait simplement dire:" Très bien les gars, tout le monde doit faire ça et puis c'est fait, ça va arriver. " Tout le monde doit faire sa part, et cela inclut les officiels de la tournée, le personnel, les travailleurs sur le terrain des tournois, les caddies, les joueurs, les gens dans la bulle, les entraîneurs, les kinés.

«Vous ne pouvez pas faire des choses qui vous seront bénéfiques et qui pourraient mettre en péril toute la tournée, et tout le monde a fait un travail incroyable. ''

Cela pourrait être la partie la plus impressionnante de toute l'histoire à ce stade. C'est une chose d'avoir un plan, de proposer des règles, de mettre en garde contre d'éventuelles sanctions. C'est une autre chose pour plus de 150 joueurs et leurs cadets d'être suffisamment diligents non seulement sur les sites de tournée, mais lorsqu'ils voyagent et se rendent chez eux pour être autour de leurs proches et amis.

Même les personnes les plus prudentes pourraient toujours avoir de la malchance et contracter le coronavirus, ce qui semblait être le cas de Watney, qui a souffert de l'indignité d'être le premier – et n'avait absolument aucune idée de la façon dont il avait contracté le COVID-19.

Il y avait aussi une certaine inquiétude. Des acteurs internationaux de premier plan tels que Adam Scott et Tommy Fleetwood ont retardé leur retour à la compétition. Lee Westwood, qui était éligible pour le championnat PGA, n'a jamais quitté le Royaume-Uni et a disputé quelques événements lors de la reprise de l'European Tour. Francesco Molinari, le champion de l'Open 2018, n'est pas encore de retour.

Pourtant, le golf semble carrément parfait par rapport au baseball, qui jusqu'à présent a dû reporter ou reporter plus de 40 matchs, avec 16 équipes touchées. De toute évidence, il y a de grandes différences et les sports d'équipe ont d'autres problèmes à résoudre en ce qui concerne les clubs, les voyages et un jeu qui mettra les concurrents à proximité.

Le Mémorial espérait avoir des fans présents mais a dû renoncer à ce plan. Adam Cairns / The Columbus Dispatch via USA TODAY NETWORK

Mais le PGA Tour n'a eu aucun report. Un tournoi, le John Deere Classic, a été annulé cette année, mais la tournée s'est hâtée de trouver un sponsor, Workday, qui est intervenu pour jouer un événement à Muirfield Village la semaine avant le championnat du circuit. C'était le seul changement dans le calendrier révisé qui avait été annoncé à la fin avril.

"Je ne vais pas mentir, à peu près 20% des tests ont été positifs dans tout le pays, presque dans le monde entier, et avec le nombre de sports qui avaient des problèmes, j'étais certain, surtout après Harbour Town … personne ne devrait être surpris si une semaine nous nous présentons et il y a 30 points positifs, " Dit Jon Rahm. «Et je suis choqué que nous ayons eu (le pic chez les voyageurs) et depuis lors, vous avez très peu de cas. Parfois, ce sont même des faux positifs qui sont également négatifs après coup.

"Encore une fois, je pense que nous pouvons nous féliciter les uns les autres et tout le monde pour le bon travail que nous avons fait, car je suis surpris que nous ayons pu continuer sans problèmes.

La tournée maintient toujours une approche prudente, même si elle assouplit certaines restrictions. Les joueurs sont autorisés à inviter un membre de leur famille à des tournois. Certains des sponsors principaux et des entreprises sponsors peuvent amener un petit nombre d'invités dans des lieux d'accueil socialement éloignés sur place.

Dans trois semaines, en République dominicaine, la tournée organisera son premier mercredi pro-am depuis le redémarrage et espère continuer cette pratique lors de ses événements, étant donné qu'il s'agit d'une source de revenus importante pour les organisations à but non lucratif établies sur les marchés locaux. exécutez les événements.

La prochaine étape consistera à autoriser les spectateurs. Le tournoi commémoratif avait prévu de le faire en juillet, et ceux-ci ont été abandonnés une semaine avant le début de l'événement. À l'époque, la tournée a estimé qu'il valait mieux ne pas jouer avec une bonne chose.

Cette attitude prévaudra probablement dans un avenir prévisible. La priorité n ° 1 était de reprendre le golf en toute sécurité. Bien qu'elle soit financièrement épuisante, la tournée peut vaquer à ses occupations sans spectateurs en raison des revenus importants qu'elle tire des sponsors principaux et des droits de télévision.

Les tests se poursuivront sans aucun doute dans la nouvelle année, et le nombre de personnes autorisées sur place sera limité. Lorsque les fans sont autorisés, ce sera petit.

Cela fait 13 semaines de tournoi de golf relativement indolore après un arrêt très (financièrement) douloureux de 13 semaines. Cela fait six mois que le championnat des joueurs a été interrompu après un seul tour.

Il est impossible de déterminer à ce stade si les fans remplissent le parcours du stade à TPC Sawgrass dans six mois, mais il n'y a aucune raison qu'il ne puisse pas y avoir une liste complète de golf d'ici là.

"Je pense que c'est génial qu'il n'y ait pas eu de surprises", a déclaré Xander Schauffele. "Je pense que nous sommes tous très chanceux, et tous les joueurs sont simplement heureux de concourir."


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