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Brock, Seaver dejan atrás un juego diferente al que dominaron



Eran los héroes de una generación de fanáticos del béisbol, un par de miembros del Salón de la Fama en la primera votación que valían el precio de la entrada cada vez que entraban al campo.

A Tom Seaver le gustaba contar la historia de cómo conoció a Lou Brock, quien confundió al lanzador con cara de bebé con un asistente de la casa club en el Juego de Estrellas de 1967 y le pidió que le trajera un refresco. No pasó mucho tiempo antes de que la familiaridad no fuera un problema, ya que Seaver y Brock se batieron en duelo durante los siguientes 12 años.

Nadie bateó contra Tom Terrific más que Brock. Nadie intentó sacar a Brock más que Seaver, apodado "La franquicia".

Quizás fue apropiado que ambos murieran con unos pocos días de diferencia en lo que fue una semana triste para todos los que aman el pasatiempo de Estados Unidos. Ambos lucharon contra el tipo de problemas de salud en los últimos años que nadie que los vio en su mejor momento hubiera imaginado.


Para aquellos de nosotros que nos deleitamos con sus hazañas, fue otro recordatorio sobrio de que nada dura para siempre, incluso los héroes de la infancia. Al mismo tiempo, también fue un recordatorio de cuánto del juego que alguna vez jugaron ya no lo es.

Nadie volverá a ganar 300 juegos, como lo hizo Seaver con 311 en 20 años. Nadie lanzará casi 5,000 entradas en las Grandes Ligas ni completará 231 juegos.

No menos autoridad que el gran locutor de Los Ángeles Vin Scully llamó a Seaver el mejor lanzador derecho que jamás haya visto. Habría sido el mejor lanzador que Scully jamás haya visto, pero había un zurdo en los Dodgers llamado Sandy Koufax que tenía ese honor.

Que solo ganó una Serie Mundial en su larga carrera no fue culpa de Seaver. Estuvo en algunos equipos malos a lo largo de los años, incluido uno en Nueva York que no se convirtió en los Mets Amazin 'hasta que Seaver los recogió y los llevó al banderín en 1969.

Seaver lanzó ocho juegos completos seguidos ese año para terminar la temporada, ganándolos todos y permitiendo un total de solo ocho carreras limpias cuando los Mets se adelantaron para pasar a los Cachorros de Chicago en la temporada regular.


Y aunque Rickey Henderson tiene la mayoría de los registros de bases robados en estos días, nadie publicará el tipo de números que hizo Brock. Convirtió la base robada en una ciencia y una forma de arte con 938 en su carrera, incluidos 118 solo en 1974 cuando estaba decidido a romper la marca moderna de 104 establecida por Maury Wills en 1962.

"Lou, Lou, Lou", solía corear la multitud en St. Louis cuando estaba en primera base, a punto de desatar su estragos que cambiaron el juego.

El intercambio que hicieron los Cachorros cuando intercambiaron a Brock por Ernie Broglio en 1964 ha sido considerado en retrospectiva como uno de los peores en la historia del béisbol. Pero la verdad es que alguien como Brock apenas tendría una segunda mirada en el juego de hoy, donde los jonrones lo son todo y el tipo de cosas que hizo en un campo de béisbol no siempre se plasman en el departamento de análisis.

De hecho, el mayor número que se destaca en las estadísticas de Brock, además de las bases robadas, son los 3.023 hits que acumuló. Brock nunca conectó más de 21 jonrones en una temporada en una carrera que abarcó casi dos décadas completas, pero fue tan consistente que incluso en su último año bateó para .304 y robó 21 bases para los Cardinals.

Y estaba en su mejor momento cuando más importaba. Brock jugó en tres Series Mundiales en la década de 1960, causando estragos en el plato y en las bases para los Cardinals, quienes ganaron dos de ellas. En 21 juegos de Serie Mundial, sumó 34 hits, cuatro jonrones y 16 carreras. Y sí, robó 14 bases.

El béisbol es un juego diferente ahora, impulsado por análisis que no valoran las bases robadas ni las victorias completas. Trevor Bauer de los Rojos lidera las mayores en juegos completos con dos, ambos asuntos de siete entradas, y Trevor Story de Colorado tiene el liderazgo de base robado con un total de 12.

Aún así, hay pocas dudas de que tanto Seaver como Brock habrían encontrado la manera de encajar en el juego actual. Eran tan buenos y estaban tan motivados.

Su fallecimiento trae de vuelta los recuerdos de su grandeza. Les presenta a otra generación de fanáticos del béisbol que conocían los nombres solo porque sus padres y abuelos siempre hablaban de ellos.

Con suerte, pueden imaginarse a Seaver en el montículo de Shea, trabajando desde el tramo. O Brock, avanzando poco a poco primero, con los ojos fijos en cada movimiento del lanzador.

Béisbol como lo jugaban dos de los más grandes de todos los tiempos.


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