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Jimmy Butler dit que les meilleures performances de Miami Heat sont encore à venir

Les Miami Heat se dirigent vers la finale de la Conférence Est pour la première fois depuis 2014. Après avoir terminé une victoire de 103-94 dans le cinquième match de la série contre les Milwaukee Bucks mardi, le swingman All-Star Jimmy Butler a envoyé un signal d'avertissement au reste de l'équipe. la ligue alors que le Heat parvenu continue de surprendre avec son jeu dans la bulle.

Lorsqu'on lui a demandé si son équipe avait joué son meilleur basket-ball à ce jour, le majordome toujours confiant a répondu rapidement.

"Non, je ne pense pas," dit-il. "Je ne pense pas que nous ayons encore joué un match complet de 48 minutes. Et c'est ce qui est prometteur. Quand nous nous verrouillons et décidons de jouer du début à la fin, je pense que le jeu serait beaucoup plus facile. Je pense que c'est encore arrivé, mais nous devons passer au prochain tour. "

Le Heat a été la surprise de la reprise de la NBA, accumulant un record de 8-1 et se qualifiant pour une finale de conférence pour la première fois depuis que LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh étaient en tête.

Après tous les hauts et les bas émotionnels tout au long de la saison, l'entraîneur de Heat Erik Spoelstra a parlé avec fierté en discutant de l'ascension de son équipe lors des séries éliminatoires de la Conférence Est.

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"Je veux que nos gars prennent du recul au moins pour une nuit, voire deux nuits, et réfléchissent", a déclaré Spoelstra. "Il n'est pas facile d'arriver à la finale de la conférence, et notre organisation le sait. Nous essayons désespérément de revenir à la finale de la conférence. Ce n'est pas notre objectif ultime – nous l'avons compris – mais vous pouvez toujours reconnaître le voyage. , combien il est difficile à ce point.

"C'est pourquoi nous avons amené Jimmy Butler ici. C'est pourquoi nous avons réuni cette équipe avec les vétérans – en ajoutant Andre (Iguodala) et Jae (Crowder), construisant autour de Goran (Dragic) et Bam (Adebayo), ayant un jeune noyau – devait essayer de faire quelque chose en playoffs. Ce n'est pas facile d'arriver aux finales de la conférence. Sinon, chaque équipe le ferait. "

Comme d'habitude pour le Heat, c'était un effort d'équipe pour remporter la victoire, car il y avait six joueurs à deux chiffres. Mais comme c'est devenu la coutume en séries éliminatoires, c'est Butler qui a joué après coup pour soulever le groupe. Après un premier quart inégal au cours duquel il a retourné le ballon à plusieurs reprises, Butler a terminé avec 17 points, 10 rebonds, 6 passes décisives et un vol pour aider à fermer une équipe de Bucks jouant sans Giannis Antetokounmpo (cheville).

"Cela signifie beaucoup", a déclaré Butler à propos de la conduite d'une équipe en finale de la Conférence Est pour la première fois. "Mais comme vous l'avez dit, ce n'est pas mon objectif. Ce n'est pas le but de mes gars. Ce n'est pas le but de l'organisation. Nous voulons le gagner, remporter un championnat, et je pense que c'est ce sur quoi nous nous concentrons. Ces huit prochains vont être beaucoup plus difficile que les huit précédents. Nous le savons, mais nous sommes prêts. "

Pour Butler, la victoire de mardi était le dernier chapitre de sa réhabilitation d'image d'un an. Après des sorties rocheuses des Chicago Bulls, des Minnesota Timberwolves et des Philadelphia 76ers ces deux dernières années, Butler semble avoir trouvé sa maison de basketball pour toujours dans les limites de la culture d'entreprise du Heat. The Heat avait besoin de Butler autant qu'il en avait besoin, et c'est un partenariat qui continue de rapporter plus de dividendes que la plupart des gens de la ligue ne le pensaient cette saison.

"C'est mieux", a déclaré Butler lorsqu'on lui a demandé si la culture de l'organisation était aussi bonne qu'il le pensait quand il a accepté de s'entendre avec Miami l'été dernier. "Comme je le dis toujours, nous travaillons ici. Nous sommes tellement honnêtes les uns envers les autres. Si vous regardez le match, vous voyez constamment des gars faire des va-et-vient, mais personne ne le prend personnellement. Dites ce que vous avez à dire, et vous Mais c'est ce que j'aime dans ce groupe de gars, c'est qu'on peut toujours être honnête les uns avec les autres. Personne ne prend rien de personnel, pas de rancune, et tout le monde travaille. "

Après des affrontements avec divers coéquipiers et entraîneurs lors de ses trois derniers arrêts NBA, Butler a trouvé une parenté avec Spoelstra et ses coéquipiers à Miami. L'un de ces coéquipiers est le tireur d'élite de 20 ans Tyler Herro, qui a marqué 14 points, attrapé 8 rebonds et fourni 6 passes décisives en 37 minutes mardi. Herro a déclaré plus tôt cette saison que Butler avait demandé à s'entraîner avec lui l'été dernier, et à partir de ces premiers instants, une amitié s'est développée pour deux des éléments fondamentaux du présent et de l'avenir de Heat.

"Je viens d'arriver avec un état d'esprit tueur", a déclaré Herro. "Je voulais tout laisser sur le sol pour mes entraîneurs et mes coéquipiers. C'est un match. Nous en avions besoin pour passer au tour suivant. J'ai essayé de tout apporter, et tout a tout posé sur le sol ce soir."

C'est exactement le type d'état d'esprit que Butler apporte à chaque jeu, et c'est la raison pour laquelle il a trouvé un tel confort avec ceux qui l'entourent ces jours-ci. Les jeunes joueurs du Heat ont l'éthique de travail que Butler a toujours voulu voir des joueurs de ses anciennes équipes.

"C'est le niveau d'intensité qu'il apporte qui est rare", a déclaré Spoelstra à propos de Butler. "Et nous avons pas mal de gars compétitifs, mais vous ne voyez pas autant de joueurs de niveau star qui sont aussi ultra-compétitifs chaque jour. Cela engendre un niveau de confiance hors de votre équipe lorsque votre leader est comme ça. Mais Je pense que la qualité vraiment unique à propos de Jimmy est sa relativité que vous ne voyez pas vraiment à moins que vous ne soyez tout le temps autour de lui. C'est un gars tellement sympathique. Il ne voudra pas que personne le sache, je suppose.

"Il est totalement cool avec les jeunes qui grandissent et deviennent de nouveaux joueurs, de meilleurs joueurs, au fil de la saison. Il n'est pas territorial à ce sujet. Il est juste sur le point de gagner, et il comprend qu'il a besoin de gars avec lui. Tous les grands gagnants obtiennent. ça, et il est là depuis assez longtemps pour savoir que nous allons avoir besoin que tout le monde et tout le monde jouent à un niveau élevé. "

Comme il l'a fait tout au long de la saison, Butler était fier de chanter les louanges d'Herro.

"Il est tellement à l'aise, tellement confiant", a déclaré Butler. "Il joue avec un butin que vous pensez qu'il faisait 31 comme moi. Et nous l'aimons pour cela. Nous ne le changerions pas. Nous voulons qu'il reste exactement de la même manière avant la finale de la Conférence Est."

Butler a noté qu'il n'était pas surpris que les Heat se soient réunis si rapidement cette saison. Il a dit qu'il avait toujours cru qu'ils pouvaient avoir ce genre de succès parce qu'il faisait confiance à la quantité de travail que le groupe effectuait. Mais quand on lui a demandé s'il se sentait justifié maintenant que les Heat sont prêts pour leur première apparition en finale de conférence en six ans, Butler a pris une approche mesurée.

"Non, je n'y pense vraiment pas", a-t-il dit. "Vous ne pouvez pas vous empêcher d'entendre ce que les gens disent, mais c'est de toute façon ce qui ne va pas avec (les conversations). Les gens ne se soucient pas de leurs propres affaires. Les gens ont toujours quelque chose à dire. Et vous avez raison, vous avez les vôtres opinion, mais je fais ce que je pense être le mieux pour moi, ce qui est le mieux pour ces gars-là, et tant que je suis heureux, ces gars-là sont heureux. Je suis content. Je ne fais pas attention à ce que quiconque dit. Je essayez juste de vivre ma vie de la meilleure façon que je sache. "

Pour un joueur qui était le dernier choix au premier tour du repêchage de la NBA 2011 – dont la carrière a été définie par un travail acharné et en jouant avec une puce sur l'épaule – c'était l'un des rares moments au cours des deux derniers mois où il était difficile de croire ce qui se disait. Les plus proches de Butler au fil des ans ont toujours su à quel point il se nourrit du doute, c'est pourquoi il est si confiant qu'il y a des jours encore plus brillants pour un groupe qui n'était même pas censé en arriver là.

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