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Marcelo Bielsa: le manager de Leeds United vise à apporter un tout nouveau jeu de balle en Premier League


Leeds est un club avec une fière tradition, notamment en ayant nommé deux des clubs de football anglais les plus influents. Clough, qui a remporté deux Coupes d'Europe avec Nottingham Forest, avait succédé à Don Revie, l'homme qui avait fait de Leeds l'une des puissances du football anglais dans les années 1960 et au début des années 1970.

L'actuel manager de Leeds, Marcelo Bielsa, est tout aussi influent, peut-être encore plus au niveau mondial. Bielsa est également l'homme qui a mis fin à la période de Leeds au purgatoire en dehors de la Premier League anglaise, guidant le club vers l'élite après une interruption de 16 ans.

La relégation de la Premier League le 8 mai 2004 a frappé durement le club – rien de plus que l'attaquant né dans le Yorkshire Alan Smith qui a fait plus de 250 apparitions pour l'équipe.

"Quand je regarde en arrière, ce fut la plus grande déception de ma carrière", a déclaré Smith à CNN Sport, maintenant âgé de 39 ans. "Vous êtes un produit local et vous passez par le système. J'étais au club depuis que j'avais 10 ans.


"Passer de 10 ans à tout le long, et arriver à la première équipe … quand vous avez les sommets de la demi-finale de la Ligue des champions et que vous avez un creux de relégation qui affecte tout le monde.

"Pour moi, la chose la plus difficile à accepter est que le club est entré et que vous voyez des gens perdre leur emploi. Des gens que vous connaissiez depuis que vous avez 10 ans qui travaillent dans les cuisines, le personnel de nettoyage."

El Loco

Comme Leeds a été relégué en 2004, à l'autre bout du monde, Bielsa approchait de son 50e anniversaire et se préparait à diriger l'Argentine au tournoi de la Copa America.

Quelque 25 ans plus tôt, l'Argentin a appelé cela un jour en tant que joueur et a rapidement trouvé sa véritable vocation d'entraîneur.

Après avoir dirigé le club pour lequel il a joué en Argentine, les Newell's Old Boys, Bielsa a effectué une tournée de service en Amérique du Sud, avant d'être embauché par le club espagnol de l'Espanyol en 1998.


On a dit que chez Newell, Bielsa avait acquis son surnom qui lui est resté depuis: El Loco, «Le fou.

La raison rapportée? Après une raclée 6-0 aux mains de San Lorenzo, une bande d'ultras de Newell, ou le barras bravas comme on les appelle en Argentine, s'est présenté chez lui, exigeant qu'il leur fasse face.

Et leur faire face, Bielsa l'a fait, soi-disant tenant une grenade, menaçant de "tirer la goupille" s'ils ne partaient pas.

Quelques mois après avoir rejoint l'Espanyol, l'attrait de la maison est devenu trop fort et Bielsa a pris la direction de son pays. Sous Bielsa, La Albiceleste a fait la finale de la Copa America et a remporté l'or olympique à Athènes, la première médaille d'or argentine en 52 ans.

Marcelo Bielsa a dirigé l'Argentine de 1998 à 2004, remportant une médaille d'or aux Jeux Olympiques de 2004 à Athènes avec l'équipe.

Bielsa a ensuite repris l'équipe nationale chilienne, avant de tenter une deuxième tentative de gestion en Espagne, avec l'Athletic Bilbao, où il a terminé deuxième en Ligue Europa et en Copa del Rey.

Une saison à Marseille a suivi et jusqu'à présent, la saison 2014/15 en France était la dernière saison complète du football de haut niveau que Bielsa a entraîné.

Il a ensuite rejoint trois équipes d'affilée commençant par la lettre “ L '': Lazio (pendant deux jours en 2016), Lille (2017) et Leeds (à partir de 2018).

Si Bielsa n'a jamais remporté d'honneur majeur avec un club européen de premier plan, il s'est forgé la réputation d'inspirer certains des meilleurs managers du monde.

Non seulement Mauricio Pochettino et Diego Simeone ont joué pour lui, mais Pep Guardiola a déjà pris un vol de 11 heures pour Buenos Aires, puis a parcouru la meilleure partie de 200 milles pour parler avec lui.

De Bielsa, le manager de Manchester City Guardiola a dit: "Gagner des titres aide à avoir un travail la saison prochaine mais à la fin de votre vie, ce dont vous vous souvenez, ce ne sont pas les titres que vous avez gagnés, ce dont vous vous souvenez, ce sont les souvenirs que vous avez et si le manager vous a beaucoup appris."
La réputation de Bielsa repose également sur une approche minutieuse de la préparation. Lorsqu'il a été interviewé pour le poste à Leeds, il aurait su combien de fois chaque équipe du championnat avait joué les formations 4-3-3, 4-4-2 ou 3-5-2.

"Bielsa avait cette incroyable réputation mais pourrait-elle fonctionner en Angleterre?" Adam Pope, commentateur de la BBC Radio Leeds, a déclaré à CNN Sport.

"Et le truc, c'est qu'il a fait ses devoirs. Il a regardé chaque match avec son staff, et il s'est rendu compte que non seulement il avait les matières premières pour la première équipe, mais aussi pour l'équipe de jeunes."

Chute et hausse financières

Entre 1992 et 2001, Leeds a remporté la ligue la plus prestigieuse du pays et a construit une équipe qui n'était qu'à 180 minutes de remporter le meilleur trophée du football européen.

Mais selon les mots tristement célèbres de l'ancien président du club, Peter Ridsdale, qui peut être associé à jamais l'argent dépensé en poisson rouge, Leeds "a chassé le rêve", puis s'est retrouvé à vivre un cauchemar.

Le salut est venu grâce à un nouveau propriétaire, l'Italien Andrea Radrizzani ayant racheté son compatriote Massimo Cellino en 2017 et convaincu Bielsa d'assumer le rôle de manager en 2018. L'Argentin était le 15e manager de Leeds en 14 ans.

La première saison de Bielsa en charge de Leeds se déroulait à merveille jusqu'à ce qu'il soit impliqué dans «Spygate».

Avant un match contre Derby County en janvier 2019, que Leeds a remporté 2-0, un employé espion a été envoyé sur le terrain d'entraînement de Derby et la police a été informée. En quelques jours, apparemment, le monde entier du football avait une opinion sur la question.

Bielsa a donné une conférence de presse où en plus de s'excuser, sa présentation PowerPoint détaillée de ses recherches sur chacune des équipes de la division vous a poussé plus loin en faveur de El Loco méthodes, ou plus consternés.

Bielsa a fini par payer personnellement l'amende de 258 000 $ infligée par la Ligue anglaise de football.

La disgrâce s'est accompagnée d'une chute du classement.

Une place de promotion automatique s'est transformée en une place de séries éliminatoires, en grande partie parce que Bielsa a insisté sur le fait que son équipe a laissé Aston Villa marquer un but sans opposition lors d'un match de fin de saison controversé. En séries éliminatoires, Leeds a été éliminé par … Derby County.

Frank Lampard, alors directeur du comté de Derby, a orchestré la victoire en séries éliminatoires 2019 qui a permis à Leeds de rester dans le championnat.

Mais Bielsa n'a pas quitté Elland Road, comme le craignaient certains supporters.

"Tout ce qu'il veut faire, c'est fournir un samedi, une belle marque de football qui plaît à ses supporters", a déclaré le Pape. «Il veut donner un peu de joie dans leur vie, qui autrement pourrait avoir très peu de choses en elle.

"Et sa raison d'être est de développer les jeunes et de proposer un excellent football pour divertir les masses. C'est un puriste.

"Il estime qu'il est de son devoir de protéger le jeu de l'avenir et de la commercialisation du football. Il le traite comme un amateur. L'argent n'est ni ici ni là. Il vit humblement. Ce n'est jamais à propos de lui. Il ne prendra pas le crédit pour tout, mais il assumera la responsabilité de tout. "

Cette année cependant, eMais la pandémie de coronavirus n'a pas pu empêcher le club de monter enfin.

Bien qu'il y ait eu un vacillement étrange, Leeds a eu deux matchs à perdre le 17 juillet et a remporté le championnat par 10 points sur le finaliste West Bromwich Albion, le titre étant confirmé avec une victoire de 3-1 à. .. Comté de Derby.

Il avait fallu 5914 jours au club pour revenir en Premier League. Au jour 5 915, une rue du centre-ville de Leeds a été rebaptisée «Marcelo Bielsa Way».

"D'une manière ou d'une autre, il a pris le même groupe de joueurs qui a terminé au milieu de la table et il les a entraînés à la grandeur en deux ans", a déclaré Pope. "C'est un exploit incroyable. Je veux dire, c'est un miracle du football."

Bielsa a été pleinement adopté et accueilli dans la communauté du Yorkshire par les fans de Leeds United.

Héros local

Les manières modestes de Bielsa, de la location d'un petit appartement, à la fréquentation du café local et aux achats à l'épicerie locale, l'ont attiré par des partisans qui peuvent s'identifier à un homme qui a traversé de nombreux continents pour changer leur vie.

Le jour où la promotion a été assurée, Bielsa était chez elle à Wetherby, où les fans se rassemblaient inévitablement. Des coups de coude et des photos ont été échangés, alors que le responsable tentait d'expliquer qu'il ne parlait pas anglais.

Non pas qu'il soit devenu totalement indigène, avec Bielsa disant que tandis que "j'aime le fish and chips … j'apprécie encore plus le steak d'Argentine."

Pour son prochain tour, Bielsa emmène son équipe de Leeds jouer au champion Liverpool pour leur premier match de la saison 2020/21 de Premier League.

"Vous ne l'exclureriez pas de faire quelque chose de spécial en Premier League à un moment donné avec Leeds United, si les choses continuent sur cette trajectoire", déclare Pope. "Il est allé bien au-delà des attentes de quiconque avec ce qu'il a fait jusqu'à présent. Il a un statut divin à Leeds.

"Il y a une immense peinture murale de lui. Il est peint comme le Christ Rédempteur sur le côté d'une maison à Leeds. Je sais que nous le voyons au Brésil et il est argentin mais c'est ainsi qu'ils le regardent.

"Ce gars qui a ressuscité un club de football et une équipe, là où ils pensent être leur place légitime dans l'élite."


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