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Nouvelle ère – Cam Newton met fin à la séquence de QB des Patriots et prend le relais de Tom Brady


FOXBOROUGH, Massachusetts – Lorsque Cam Newton prend le premier cliché offensif pour les New England Patriots lors du match d'ouverture de la saison de dimanche contre les Dolphins de Miami, cela mettra fin à l'une des séquences les plus impressionnantes de la NFL.

Les Patriots ne seront plus le foyer incontesté du quart-arrière local.

Les Patriots n'ont pas commencé un quart-arrière qu'ils n'ont pas repêché depuis la semaine 10 de la saison 1993, lorsque le vétéran Scott Secules remplaçait le choix n ° 1 au repêchage blessé Drew Bledsoe. C'est une séquence de 423 matchs, Newton émergeant de manière décisive pour combler le vide créé par le départ de l'agent libre de Tom Brady vers les Buccaneers de Tampa Bay.

Le record pourrait ne jamais être battu, surtout à l'ère du libre arbitre, compte tenu du Les Cowboys de Dallas ont été la prochaine équipe la plus proche avec 227 départs consécutifs par les quarts locaux Roger Staubach, Danny White, Glenn Carano, Gary Hogeboom, Steve Pelluer, Reggie Collier, Kevin Sweeney, Troy Aikman et Steve Walsh de 1976 à 1990. Viennent ensuite les Indianapolis Colts (Peyton Manning) avec 208 de 1998 à 2010 et les Steelers de Pittsburgh (Terry Hanratty, Terry Bradshaw, Joe Gilliam, Mike Kruczek, Cliff Stoudt, Mark Malone) avec 201 de 1970 à 1983.


Parlez de la bonne fortune du quart-arrière en Nouvelle-Angleterre. Après le creux de la franchise en 1992, Bill Parcells a été embauché comme entraîneur et il a fait le bon choix pour sélectionner Bledsoe (sur Rick Mirer) comme premier choix. Une fois que Bledsoe s'est installé après Secules, il a occupé le poste jusqu'en 2001, en dehors de trois départs par le remplaçant Scott Zolak (un choix de quatrième ronde de 1991 par la Nouvelle-Angleterre).

Puis un coup tonnerre du secondeur des Jets Mo Lewis a changé l'histoire, blessant Bledsoe et ouvrant la porte à Brady, le choix de sixième ronde de la Nouvelle-Angleterre en 2000 du Michigan. Brady a raté tout sauf quelques clichés de la saison 2008 avec une LCA déchirée, alors le choix de septième ronde de la Nouvelle-Angleterre en 2005, Matt Cassel, a pris le relais.

Et lorsque Brady purgeait une suspension de quatre matchs dans la NFL au début de la saison 2016, ce sont Jimmy Garoppolo (2014, deuxième tour) et Jacoby Brissett (2016, troisième tour) qui sont intervenus.

Maintenant, c'est Newton, qui est venu chez les Patriots en libre arbitre des Panthers de la Caroline. Le choix n ° 1 au classement général de 2011 a été nommé joueur par excellence de la NFL en 2015, mais a été entravé par des blessures, disputant 16 matchs au cours des deux dernières saisons.

Faire bonne impression

Cam Newton ajoute une dimension que l'attaque de la Nouvelle-Angleterre n'a pas eue depuis un moment. Ses 58 touchés rapides sont les plus marqués par un quart-arrière depuis la fusion NFL-AFL en 1970. Photo AP / Michael Dwyer

La façon dont la séquence se terminera est une mise en évidence supplémentaire de la façon dont tout a tourné soudainement. Les Patriots semblaient prêts à entrer dans la saison 2020 avec un choix de quatrième ronde en 2019 Jarrett Stidham en tant que quart-arrière jusqu'à ce que Newton accepte de signer fin juin pour tout ce que l'équipe pouvait se permettre à l'époque – un contrat de niveau minimum avec un salaire de base de 1,05 million de dollars et des incitations allant jusqu'à 7,5 millions de dollars. Son principal concurrent, Stidham, s'est rendu dans un hôpital de Boston le quatrième jour du camp d'entraînement, et bien que les tests sur sa jambe aient été négatifs, il a disparu de la compétition de quart-arrière.


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Donc, non seulement Newton n'est pas cultivé par les Patriots, mais il est avec la franchise depuis à peine deux mois. Pourtant, il a rapidement conquis ses coéquipiers et ses entraîneurs.

"Chaque fois que vous avez un joueur comme Cam qui est un joueur de haut niveau dans la ligue, je pense avec lui (venez) des attentes, et des jugements injustes ont été émis en cours de route, qu'ils soient bons ou mauvais. Mais j'ai J'ai vraiment apprécié mon temps avec Cam ", a déclaré le co-capitaine Matthew Slater, le joueur le plus ancien des Patriots (depuis 2008).

"C'est une personne très réfléchie. Il se soucie beaucoup du football, et je pense qu'il a essayé de vraiment investir relationnellement dans nos vestiaires et dans nos jeunes joueurs."

Le reflet de cela est venu lorsque Newton a été élu capitaine la semaine dernière, une nomination sans précédent pour un joueur qui n'a même pas passé le programme de l'intersaison avec l'équipe. La dernière fois que quelque chose de similaire s'est produit, c'était en 2010, lorsque l'ailier serré vétéran Alge Crumpler a été ajouté en tant que capitaine au cours de la saison, et en 2003, lorsque la sécurité des agents libres Rodney Harrison a été élu capitaine après avoir passé toute l'intersaison avec l'équipe.

Newton a accumulé en moyenne plus de 3500 verges par la passe et 30 touchés au total au cours de ses huit premières saisons avant de jouer seulement deux matchs à cause d'une blessure en 2019. Mais sachant qu'il n'était pas "né" un Patriot, il a passé toutes les heures possibles dans l'établissement à apprendre il faut pour en devenir un. Le receveur de deuxième année, N'Keal Harry, a déclaré que la conduite se démarquait lorsqu'il se présentait particulièrement tôt un jour et qu'il était surpris de voir que Newton était déjà là.

"Il est venu et a fait tout ce que nous lui avons demandé de faire. Il travaille dur, nous a donné tout ce qu'il avait", a déclaré l'entraîneur des Patriots Bill Belichick.

Le mariage de deux mois de Newton avec les Patriots a été défini par l'énergie, l'intelligence et les possibilités créatives en attaque.

une bouffée d'air frais

Newton a qualifié 2020 d '«opportunité d'une vie» et il l'a abordée de cette façon. Sa présence constante a été largement considérée comme une étincelle, créant une ambiance optimiste alors que l'équipe quitte Brady.

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2:13

Cam Newton dit que les médias l'ont injustement dépeint comme une prima donna tout au long de sa carrière et décrit comment il s'est senti offensé pendant son agence libre.

"Il n'y a jamais un moment ennuyeux. Vous pouvez voir pourquoi les joueurs sont tellement attirés par lui", a déclaré le coordinateur offensif Josh McDaniels. "Sa personnalité s'y prête, que ce soit dans la salle de réunion, sur le terrain d'entraînement, dans les vestiaires."

Cette personnalité prend vie dans ses entretiens avec les médias, où Newton porte des chapeaux flashy et des penderies éclectiques – un contraste notable avec Brady.

Cela ne gagnera aucun match de football aux Patriots. Les poignées de main spéciales non plus. Mais s'il existe un exemple clair et sur le terrain de la façon dont Newton a travaillé pour créer des liens entre ses coéquipiers, cela commence lorsqu'il arrive pour la première fois dans la clique.

S'inspirant de quelque chose qu'il a vu de l'attaquant des Los Angeles Lakers LeBron James, Newton a un geste de la main unique et souvent ludique avec chaque joueur. Avec Harry, par exemple, c'est une "poignée de main de laque pour cheveux" à cause des nombreuses serrures du récepteur.

"Il apporte juste ce petit peu de jus supplémentaire. Il essaie juste de s'assurer que nous sommes lâches là-bas, de s'assurer que nous nous amusons tous parce que nous savons tous que c'est une entreprise," dit Harry.

Quand Newton voit le receveur Damiere Byrd, ils se touchent les mains comme s'ils s'envolaient dans le ciel.

"Juste un signal d'oiseau", a déclaré Byrd, qui a joué avec Newton en Caroline. "Il le fait depuis des années maintenant. Juste un moyen de donner de l'énergie et de faire vibrer l'ambiance et vraiment de rassembler tout le monde."

Pour Newton, cela vient avec sa position en tant que l'un des leaders de l'équipe.

«Depuis que j'ai parlé pour la première fois à des membres du personnel de l'équipe, je voulais m'assurer qu'ils comprennent ma motivation et comprennent que je ne prends pas cette opportunité pour acquise», a-t-il déclaré. "Que ce soit lorsque je me présente ou que je parte aussi tard que je pars, je sais que les gens savent que mon cœur est au bon endroit."

Il connaît le plan des patriotes

Pour toutes les fois où Newton a dansé sur le terrain d'entraînement pendant que Migos joue pendant les échauffements, ou sa voix a explosé alors qu'il implore le personnel de l'équipe jouant de la musique pour apporter sa meilleure set list, ce qu'il ne faut pas oublier, c'est la rapidité avec laquelle les entraîneurs disent qu'il s'est adapté au schéma compliqué des Patriots.

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Matthew Berry et Stephania Bell discutent de la santé et des progrès de Cam Newton après avoir été nommé QB partant des Patriots.

Newton a plaisanté avec le receveur Julian Edelman à ses débuts en tant que Patriot en disant que l'infraction était comme du calcul. Il a donc été un étudiant engagé.

"(Cam) peut gérer beaucoup de multiples différents, ce que vous devez être capable de faire à cette position", a déclaré McDaniels. "Il lit bien la couverture, et il y consacre beaucoup de temps et d'efforts.

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"C'est une position difficile à jouer, et lorsque vous faites un changement en termes de terminologie et de système offensif, cela demande un temps, des efforts et une énergie démesurés pour essayer de vous assurer de savoir tout ce que vous voulez savoir. , et sachez tout ce que vous devez savoir pour réussir. … Il n'y a rien de plus que j'aurais pu lui demander de faire pendant les quatre à cinq semaines que nous avons travaillé ensemble pour essayer de saisir sa responsabilité dans notre attaque. "

L'entraîneur des quarts Jedd Fisch, qui en est à sa première année avec les Patriots, a déclaré pendant le camp d'entraînement que l'amélioration quotidienne que Newton avait apportée en apprenant le système était "parfois ce que l'on pouvait voir d'autres gars qui étaient dans le même système depuis quelques années. sur une base mensuelle.

"Les sauts qu'il fait chaque jour ont été vraiment impressionnants en raison du fait qu'il y a un énorme écart fondamental entre le fait de ne pas avoir été ici au printemps ou la saison précédente", a déclaré Fisch.

Pourtant, Newton n'a pas l'impression d'être là où il veut être. Et jusqu'à ce qu'il y ait de l'adversité sur le terrain, qui viendra sûrement à un moment donné, personne ne sait vraiment comment cela se déroulera.

"Faire en sorte que les choses ralentissent pour moi; cette cohérence est nécessaire là-bas", a déclaré Newton. "Une fois que j'ai un peu l'impression … que je saisis quelque chose, puis je retourne dans le sac des astuces pour voir en quelque sorte celle que je n'ai pas encore maîtrisée, et c'est sous le même parapluie de cette infraction . "

Des possibilités excitantes en attaque

Newton a affiché un large sourire lorsqu'on lui a demandé la semaine dernière ce qui l'excitait le plus dans ce qu'il pouvait faire dans l'attaque des Patriots.

«Vous allez devoir vous connecter et voir», dit-il en riant. "C'est ce qui m'excite le plus, parce que tout le monde a en quelque sorte les mêmes questions."

Cinq jours plus tard, le sourire de McDaniels s'est élargi lorsqu'on lui a demandé s'il avait besoin d'avoir un nombre en tête pour combien de fois il autoriserait Newton à courir, avec un souci de préservation.

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"C'est une excellente question. Je n'ai vraiment jamais eu à répondre à cette question (pour un quart-arrière). Et nous serons donc intelligents", a-t-il déclaré.

Ces deux échanges mettent en lumière à quel point l'attaque des Patriots pourrait être différente sous Newton, dont la combinaison de taille (6 pieds 5 pouces, 245 livres) et de capacité à bouger est rare. Les 58 touchés au sol de Newton sont les plus marqués par un quart depuis la fusion NFL-AFL en 1970, et il se classe troisième de tous les temps en verges au sol par un quart-arrière (4806), derrière seulement Michael Vick (6109) et Randall Cunningham (4928).

McDaniels a déclaré que l'approche générale était d'adapter l'offensive aux forces des joueurs, ajoutant que Newton avait "fait des choses que je n'ai pas entraînées". Pour cette raison, McDaniels s'est appuyé sur Newton lui-même, ainsi que sur l'expérience variée de Fisch avec plus de quarts mobiles.

"C'est toujours assez intéressant de se lancer et d'essayer d'apprendre et d'exécuter un nouveau programme", a déclaré McDaniels.

Un autre point que McDaniels a fait valoir est qu'il a dû préparer une attaque des Patriots dans le passé sans Brady – en 2008 lorsque Brady était sorti avec une LCA déchirée, et pour les quatre premiers matchs de la saison 2016 lorsque Brady purgeait une suspension de la NFL.

Les Patriots sont allés 11-5 en 2008, jouant avec Cassel, mais n'ont pas joué le calendrier le plus difficile et ont raté les séries éliminatoires. Un avantage pour Cassel était d'avoir un récepteur haut de gamme à Randy Moss. Début 2016, lorsque Garoppolo et Brissett sont intervenus, les Patriots ont inscrit un dossier de 3-1.

"Je repense à ces souvenirs et à ces expériences, et j'ai acquis beaucoup de perspicacité sur le moment de reculer, quand aller de l'avant, quand les mettre au défi de faire plus, quand retirer quelque chose de leur assiette", a déclaré McDaniels. "Et c'est vraiment ce que vous devez faire."

La grande différence cette fois, cependant, est que les Patriots ne se tournent pas vers un quart-arrière qui a traversé leur système.

Newton, avec son flair de marque, mettra définitivement fin à la séquence de QB locale.


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