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Aperçu de la saison de football universitaire Big 12


Peut-être que la conférence la plus compétitive du Power 5 débutera samedi. C'est une chose étrange à dire à propos d'une ligue qui a le même champion chaque année (Oklahoma). Bien que les matchs serrés dictent chaque bataille de conférence, ils sont extrêmement répandus dans les Midlands.

Dans le Big 12 en 2019, 24 des 46 matchs de conférence (52%) ont été décidés par un score; éliminer le Kansas, et c'est 57%. Toutes les équipes sauf KU ont joué quatre à six de ces matchs en conférence, et il va de soi que les deux avec les meilleurs records (OU et Baylor étaient tous les deux 4-1) ont atteint le match pour le titre.

Cependant, si quelqu'un gagne ces jeux, quelqu'un doit les perdre. L'État de l'Iowa était égal à Baylor sur le papier, mais a obtenu une note de 1-3. TCU et Texas Tech sont allés un combiné de 1 à 9 dans de tels matchs et ont complètement raté les boules.

Malgré le fait que la même équipe remporte la conférence à peu près chaque année, le Big 12 est une ligue dramatique pleine de jeux amusants et difficiles. Nous avons encore les doigts croisés quand il s'agit de voir toute une liste d'automne de football universitaire sans annulations, mais quels que soient les matchs que nous recevrons dans cette conférence, il vaudra probablement la peine de garder un œil sur.


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Kansas

L'entraîneur-chef: Les Miles (3-9, deuxième année)
2019: 3-9 (1-8 dans Big 12), 104e dans SP +
Projection 2020: 2-8 (1-8), 115e
Meilleurs joueurs de retour: RB Pooka Williams Jr., WR Stephon Robinson Jr., LB Gavin Potter, LB Kyron Johnson, WR Andrew Parchment

Le Kansas n'était pas meilleur lors de la première saison de Miles en tant qu'entraîneur-chef, mais les Jayhawks étaient définitivement plus mémorables. ESPN + est venu en ville pour la série "Miles to Go", les Jayhawks ont profité d'une aventure hors de nulle part au Boston College, et ils ont vu une renaissance de deux semaines après un changement de coordinateur offensif … puis se sont réinstallés dans un territoire familier. . Après une note de 3-9 et un classement 100e en SP + en 2018, le Kansas a terminé 3-9 et 104e.

Les points forts étaient juste assez élevés pour peut-être vous convaincre que KU avait une promesse d'aller de l'avant, mais il devient plus difficile de croire que quand vous voyez qui est parti: le quart Carter Stanley, trois partants de la ligne offensive (y compris le LT Hakeem Adeniji, peut-être le meilleur joueur du l'alignement), les trois meilleurs joueurs de ligne défensive, le gars de la TFL Najee Stevens-McKenzie, les deux meilleurs sécurités et Hasan Defence, de loin le meilleur demi de coin de l'équipe. Je viens d'énumérer presque tous ceux qui ont quelque chose à voir avec les points forts susmentionnés.


Cependant, il existe toujours un solide corps de compétences. Le demi offensif Pooka Williams Jr. est de retour après avoir enregistré un total de 1256 verges au sol et à la réception, et les receveurs Andrew Parchment et Stephon Robinson Jr. reviennent également. Au cours de ladite renaissance de deux semaines, au cours de laquelle le nouveau coordinateur offensif Brent Dearmon a déclenché une attaque créative et amusante et les Jayhawks ont marqué 85 points combinés sur Texas et Texas Tech (avant d'enregistrer en moyenne 15 PPG le reste du temps), Williams avait 308 points au sol. et recevant des verges, et Parchment et Robinson ont attrapé 23 balles pour 445 verges. Slot man Kwamie Lassiter II est également une option, et Miles a signé 12 RB, WR et TE dans sa classe 2020; Je ne suis pas sûr d'avoir déjà vu ça.

Les gardes Malik Clark et Chris Hughes pourraient être solides à l'avant, bien que le seul tacle de retour avec de l'expérience, Earl Bostick Jr., ait enregistré les sept clichés l'année dernière. Cela pourrait être problématique pour quiconque remporte le poste de QB, que ce soit le senior Thomas MacVittie, le junior Miles Kendrick ou un étudiant de première année.

Le roulement de la défense n'est pas bon, mais ce serait plus effrayant si la défense n'avait pas été si mauvaise. KU était 128e pour le taux de réussite autorisé et 106e pour le SP + défensif global. Les Jayhawks ne pouvaient pas forcer les passes et ne pouvaient pas sortir du terrain quand ils l'ont fait. Coordinateur D.J. Eliot n'avait pas de réponses, et il n'a pas une récolte de déchiqueteurs bleus pour sauver la situation. Il y a une poignée de sous-classes intrigantes – le secondeur Gavin Potter, le plaqueur Caleb Sampson, quelques recrues récentes bien considérées comme le secondeur Steven Parker et le coin Jacobee Bryant – mais la plupart des moments les plus encourageants de KU la saison dernière sont venus à cause de l'infraction.

Le Kansas est un outsider prévu d'au moins 12 points à chaque match de conférence et doit battre la Caroline côtière le 12 septembre pour éviter les craintes d'une année sans victoire. Bien que les Jayhawks se donneront probablement une chance contre quelques bouleversements à haut score – s'il y a un QB décent dans le mélange – tout progrès majeur dépendra de la création d'Eliot d'une défense sans espoir.

Virginie-Occidentale

L'entraîneur-chef: Neal Brown (5-7, deuxième année)
2019: 5-7 (3-6), 98e en SP +
Projection 2020: 4-6 (3-6), 69e
Meilleurs joueurs de retour: DT Darius Stills, DT Dante Stills, S Sean Mahone, WR T.J. Simmons, S Scottie Young

L'intersaison après une belle et difficile Year Zero est peut-être la période la plus incertaine pour un programme. Le programme a appuyé sur le bouton de réinitialisation et a perdu beaucoup plus de matchs qu'il n'en a l'habitude, et bien qu'il y ait des tonnes d'exemples de booms de deuxième année dans l'histoire du football universitaire, vous ne pouvez pas compter sur un seul.

C'est là que les choses en sont pour Brown alors qu'il entame sa deuxième saison à WVU. Dans son premier, les Mountaineers ont vu un début de haut en bas – une défaite éclatante contre le Missouri et une victoire serrée sur JMU d'une part, des victoires sur NC State et le Kansas et une performance compétitive contre le Texas de l'autre – avant s'effondrant principalement sur le tronçon. Ils n'ont marqué plus de 20 points qu'une seule fois après le 5 octobre, et bien que la défense ait été suffisamment solide pour éviter les bouleversements de l'État du Kansas et de TCU, les Mountaineers sont passés de la 64e place du SP + à la mi-octobre à la 98e, leur pire performance depuis la fin. -1970.

Du point de vue du personnel, vous pouvez convaincre la défense de faire un beau pas en avant cet automne. Tackles Darius Stills et Dante Stills (combinés: 26,5 TFLs, 14 sacs, 30 run stuffs) sont sous-dimensionnés mais de la dynamite, et le second corps comprend le rapide Josh Chandler-Semedo et Exree Loe et l'ancien chipper bleu de l'Alabama VanDarius Cowan, qui a passé la majeure partie de la saison dernière a fait mal. Le secondaire comprend le vétéran Sean Mahone, le deuxième étudiant haut de gamme Tykee Smith et le transfert de l'Arizona Scottie Young. Il y a des problèmes de taille dans l'ensemble, et la position de cornerback est plus brute que vous ne le souhaiteriez, mais il y a du talent offensif.

La plus grande question sur D: comment est-il conduit? Le coordinateur Vic Koenning a été démis de ses fonctions à la suite d'allégations de mauvais traitements à la mi-juillet, et comme un palliatif, Brown a choisi de nommer essentiellement tout ses assistants défensifs en tant que co-coordinateurs.

L'offensive n'a jamais eu de chance en 2019. Le jeu de course a été horrible – 129e en taux de succès précipité, 130e en taux d'opportunité (pourcentage de portées gagnant plus de 4 verges) – ce qui a mis trop de pression sur quelques QB de transfert. , Austin Kendall et Jarret Doege. Kendall a commencé une majorité de la saison, mais l'offensive a fait un peu de bruit lorsque Doege a pris le relais pour le dernier mois, et il semble qu'il commencera la saison au sommet du tableau des profondeurs. Homme de la machine à sous senior T.J. Simmons est une option de possession solide, mais WVU a besoin de quelques jeunes options de l'année dernière pour s'intensifier. Six étudiants de première année et étudiants de deuxième année ont été ciblés plus de 20 fois, mais aucun n'a fait grand-chose avec ses opportunités.

Tous les monteurs de lignes intérieurs primaires de l'année dernière reviennent, tout comme le "leader" Rusher Leddie Brown, mais après la performance épouvantable de l'année dernière, nous supposerons que ces emplois sont à gagner jusqu'au premier match.

L'histoire de WVU cette saison est à l'opposé de l'histoire du Kansas: il y a des promesses en défense, mais l'amélioration nécessitera une bien meilleure performance de l'attaque. Il y a peut-être suffisamment d'expérience pour que cela se produise, mais dans un Big 12 qui comprend six équipes projetées au 31e rang ou mieux en SP +, les alpinistes auront besoin d'un bond de deuxième année pour reculer au-dessus de 0,500. Possible? Bien sûr. Mais il est difficile de se sentir incroyablement confiant.

Texas Tech

L'entraîneur-chef: Matt Wells (4-8, deuxième année)
2019: 4-8 (2-7), 54e en SP +
Projection 2020: 4-6 (3-6), 60e
Meilleurs joueurs de retour: QB Alan Bowman, WR Erik Ezukanma, LB Colin Schooler, RG Jack Anderson, DE Eli Howard

En vous appuyant sur le thème du match rapproché, vous pouvez essentiellement diviser le classement de la conférence en trois niveaux en fonction des équipes qui ont remporté leurs matchs pas si proches.

  • Niveau 1: Oklahoma (4-0 dans les jeux multiscore), Baylor 3-0, Iowa State 4-1

  • Niveau 2: TCU 2-1, État du Kansas 2-2, Texas 2-2, État de l'Oklahoma 2-3, Texas Tech 2-3

  • Niveau 3: Virginie-Occidentale 0-4, Kansas 0-6

Si rien d'autre, cela vous aide à voir comment Tech a terminé en dessous de WVU en termes de conférence et de victoires globales, mais s'est classé considérablement devant les Mountaineers en SP + lors de la première saison de Wells. Les quatre victoires des Red Raiders sont venues par un score moyen de 42-16, et bien qu'ils aient eu des moments sommaires, ils ont également perdu quatre matchs de conférence par 2-3 points chacun. Certes, cela a été un problème pour une grande partie de la carrière d'entraîneur-chef de Wells – il a perdu neuf matchs à un score d'affilée à un moment donné à Utah State – mais les résultats des matchs serrés sont encore assez aléatoires, et Tech était proche à quelque chose de plus.

Ils étaient également sans leur meilleur quart-arrière. Après avoir raté les trois derniers matchs de la saison 2018 en raison d'un poumon effondré, Alan Bowman a raté les neuf derniers de 2019 en raison d'une blessure à l'épaule. Tech avait une fiche de 2-0 et de 14-13 à Arizona lorsque la blessure s'est produite; la saison est allée au sud à partir de là.

En 11 matchs en carrière, Bowman a totalisé 3 658 verges et 23 touchés. Avec une meilleure chance de blessure, il pourrait avoir beaucoup de plaisir dans cette attaque expérimentée. Grand T.J. senior de 6 pieds 6 pouces Vasher est un joueur solide, et le chipper bleu Erik Ezukanma a éclaté à la fin de sa première année, attrapant 19 balles pour 365 verges et trois scores au cours des quatre derniers matchs. Le corps de compétences comprend également quelques coureurs passionnants dans le deuxième transfert de SaRodorick Thompson et de l'Alabama, Chadarius Townsend, et bien que la ligne perd trois partants vétérans, elle renvoie deux candidats de la conférence au centre Dawson Deaton et le garde Jack Anderson, qui, comme Bowman , a raté la majeure partie de 2019.

Sans Bowman, l'infraction n'était pas ce qu'elle aurait pu être, mais ne quittons pas les yeux du vrai coupable de 2019. Les Red Raiders se sont classés 39e en SP + offensif en l'absence de Bowman; ils étaient 83e en SP + défensif et n'ont pas été mieux classés que 70e depuis 2013.

Bien que Tech n'ait eu aucun mal à attirer de bons QB et des WR de premier ordre au fil des ans, le recrutement sur D a été difficile. Wells tente de rectifier cela par des transferts – Zech McPhearson de Penn State a débuté au coin la saison dernière, et il accueillera le secondeur de l'Arizona Colin Schooler, la sécurité du LSU Eric Monroe, le secondeur de l'État du Michigan Brandon Bouyer-Randle et le secondeur de Duke Jacob Morgenstern dans la rotation. . Le coordinateur vétéran Keith Patterson a un pass-rusher décent à Eli Howard, mais l'équipe n'a pas les deux meilleurs meneurs de jeu de l'année dernière: le secondeur Jordyn Brooks et la sécurité Douglas Coleman III. Pourtant, avec un QB sain et une progression vers la moyenne dans le département de la chance, la légère amélioration du talent défensif pourrait aider les Red Raiders à une saison décente.

État du Kansas

L'entraîneur-chef: Chris Klieman (8-5, deuxième année)
2019: 8-5 (5-4), 46e en SP +
Projection 2020: 4-6 (3-6), 56e
Meilleurs joueurs de retour: DE Wyatt Hubert, QB Skylar Thompson, LG Josh Rivas, WR Malik Knowles, CB AJ Parker

Sur le papier, Klieman semblait être le candidat idéal pour remplacer une légende comme Bill Snyder du Kansas State. Il a non seulement succédé à Craig Bohl dans l'État du Dakota du Nord, mais a également dépassé les réalisations de Bohl, remportant quatre titres nationaux de la FCS en cinq ans. Il savait comment sortir de l'ombre de quelqu'un et établir sa propre culture et ses réalisations.

Snyder était fondamentalement le meilleur et le deuxième meilleur recruteur de K-State, mais le niveau de jeu des Wildcats a glissé juste assez à la fin de son mandat – deux records perdants et une seule performance SP + top-30 au cours de ses quatre dernières années – pour offrir à Klieman une marge de croissance.

Jusqu'ici tout va bien. Grâce en partie à certaines des victoires serrées, Snyder était un maître de la compilation, K-State est allé 8-5 et a sauté au 46e rang lors de la première saison de Klieman. Les Wildcats se sont un peu améliorés en attaque et en défense et beaucoup dans les équipes spéciales.

Bien sûr, Ron Prince, qui a remplacé Snyder après la première retraite de la légende, avait également l'air plutôt prometteur au début – KSU a pris 7-6 et s'est classé 49e à sa première saison. Il est allé juste 10-14 à partir de là. Klieman a beaucoup de trous à combler sur les deux profondeurs de l'année dernière cette fois-ci, en particulier dans les tranchées. Cinq des six joueurs de ligne offensive primaires de l'année dernière sont partis, tout comme cinq des huit joueurs de ligne défensive. Klieman a exploité les rangs de la JUCO pour des remplaçants (comme Snyder avait parfois l'habitude de le faire), mais il sera difficile d'éviter une chute, surtout sans les chefs de corps de compétences de l'année dernière, les RB James Gilbert et Jordon Brown et WR Dalton Schoen.

Cependant, il existe encore des quantités connues en attaque. Pour commencer, le quart Skylar Thompson revient pour ce qui ressemble à sa 17e année à Manhattan. C'est un passeur décent et un coureur efficace. De plus, Malik Knowles, Phillip Brooks et Joshua Youngblood se sont tous avérés efficaces et prêts pour des rôles plus importants, tout comme Wykeen Gill. Youngblood est déjà l'un des hommes de retour les plus terrifiants du pays. Lui et le botteur Blake Lynch devraient assurer un autre classement solide des équipes spéciales.

À l'avant, le garde Josh Rivas était un favori de Pro Football Focus. Il y aura des joueurs non testés chez RB et ailleurs sur la ligne, mais c'est un début.

La plupart des éléments d'une assez bonne défense contre les passes reviennent également, de l'ailier de course Wyatt Hubert aux sécurités Wayne Jones et Jahron McPherson en passant par le coin AJ Parker. Le transfert du Minnesota Kiondre Thomas a également un avantage majeur. La position de plaqueur est dénuée d'expérience au-delà du senior Drew Wiley, et Hubert pourrait certainement utiliser de l'aide dans le département de passe-rush, mais avoir un secondaire solide pourrait être la première étape vers le succès du Big 12, et KSU franchit cet obstacle.

Dans un monde sans annulations de matchs, KSU avait le calendrier pour un autre bol en raison de matchs à domicile contre Buffalo, le Dakota du Nord, Vanderbilt, Kansas et Texas Tech. Avec le nouveau calendrier, .500 reste l'objectif. La capacité de Klieman à persister avec des lignes rénovées racontera l'histoire en 2020.

TCU

L'entraîneur-chef: Gary Patterson (172-70, 20e année)
2019: 5-7 (3-6), 43e en SP +
Projection 2020: 6-4 (5-4), 31e
Meilleurs joueurs de retour: LB Garret Wallow, S Trevon Moehrig, WR Taye Barber, S Ar'Darius Washington, LB Dee Winters

En 2019, TCU avait le ballon sur le territoire de l'Oklahoma, en baisse de quatre points à deux minutes de la fin. Les Horned Frogs avaient le ballon sur le territoire de Baylor, en hausse de trois à quatre minutes de la fin. Ils conduisaient pour égaliser ou prendre une avance tardive contre SMU et l'État du Kansas.

Si je vous pulvérisais cet ensemble de faits – avec "ils ont battu le Texas par 10", "ils ont accumulé 450 verges sur OSU" et "ils ont tenu WVU à 244 verges et trois chiffres d'affaires" – quel est le record de TCU être? 9-3? 7-5 au pire?

Non, 5-7. Max Duggan était un quart-arrière de première année qui a joué comme ça aux mauvais moments, et bien que les Frogs aient une défense solide, leur course de passes n'était pas assez bonne pour faire des arrêts clés. D'autres équipes ont fait des jeux sur la dernière ligne droite, et elles ne l'ont pas fait.

Cela se produit parfois à Fort Worth. Patterson entraîne comme quelqu'un avec une sécurité d'emploi extrême (parce qu'il l'a) et ne prend pas de décisions paniquées lorsque son équipe n'a pas ce dont elle a besoin. En 2013, TCU a presque battu d'excellentes équipes Baylor et OU et a bien joué contre LSU, mais est allé 4-8 à cause d'un quart-arrière incertain et de pertes serrées. Les Frogs sont allés 23-3 les deux saisons suivantes.

Nous ne devrions probablement pas prédire ce retournement, mais rien n'allait mal avec TCU la saison dernière que Patterson n'a pas encore corrigé.

Duggan est indéfiniment absent après que le test COVID-19 a découvert une maladie cardiaque, et on ne sait pas si ou quand il pourrait revenir. Sans lui et son remplaçant Matthew Baldwin, qui a pris sa retraite au cours de l'été, la pression pourrait retomber sur les épaules de l'ancien de la Géorgie Matthew Downing ou du transfert de JUCO, Stephon Brown. Pas idéal.

L'ailier défensif de Sophomore Ochaun Mathis a montré des éclairs la saison dernière, et Patterson a fait appel à des passeurs de l'UO (Mark Jackson Jr.) et du Nouveau-Mexique (Dylan Horton, si éligible) pour fournir plus d'options.

TCU doit remplacer les premiers joueurs à l'extérieur du receveur Jalen Reagor et du coin Jeff Gladney, mais au receveur, Taye Barber et Te'Vailance Hunt avaient chacun de meilleures moyennes par cible que Reagor, et le transfert du Nebraska JD Spielman (898 verges, 18,3 par capture) est à la fois efficace et explosif. Au coin de la rue, les étudiants de deuxième année Kee'Yon Stewart et Tre'Vius Hodges-Tomlinson se sont au moins mouillé les pieds. Avec des poteaux de retour tels que le secondeur Garret Wallow et les sécurités Trevon Moehrig et Ar'Darius Washington, la défense devrait être au moins aussi bonne que l'an dernier. Si la ruée vers les passes reprend, il pourrait être à nouveau parmi les 20 premiers.

Il est plus difficile d'être aussi confiant sur une attaque qui a en moyenne un classement offensif SP + de 79 ces deux dernières années et qui doit remplacer non seulement Reagor mais aussi ses deux meilleurs RB, quatre OL de départ et peut-être Duggan. Patterson fait appel à une brigade d'étudiants de première année de premier ordre – le demi offensif Zachary Evans (le meilleur RB de la classe 2020), le receveur Quentin Johnson, le joueur de ligne Garrett Hayes – et ajoute le plaqueur gauche de l'État du Colorado, T.J. Storment et Kellton Hollins, démarreur 2018, à la ligne. Mais une amélioration significative du score nécessitera une amélioration de la position QB, ce qui semble risqué.

Baylor

L'entraîneur-chef: Dave Aranda (première année)
2019: 11-3 (8-1), 18e au SP +
Projection 2020: 6-4 (5-4), 30e
Meilleurs joueurs de retour: WR Tyquan Thornton, QB Charlie Brewer, LB Terrel Bernard, RB John Lovett, RG Xavier Newman-Johnson

Les entraîneurs jettent suffisamment le mot «culture» pour qu'il puisse perdre sa vraie signification après un certain temps. Mais voici mon guide de culture générale: lorsque vos membres de la classe supérieure servent d'assistants lorsque les entraîneurs ne sont pas là, lorsqu'ils donnent des exemples et obtiennent l'adhésion des jeunes joueurs, lorsqu'ils se disputent des rôles d'équipes spéciales comme c'est le job de départ du QB, vous avez une bonne culture.

Lorsque Matt Rhule est arrivé à Baylor en provenance de Temple, il a laissé une solide culture en place à Philadelphie, suffisamment solide pour que les Owls continuent à jouer plutôt bien malgré deux autres embauches d'entraîneurs en trois ans. Maintenant qu'il est allé dans la NFL, nous verrons s'il a pu établir quelque chose de similaire à Waco. Les signes pointent vers Oui.

Baylor est passé de 11 défaites lors de la première saison de Rhule à 11 victoires lors de sa troisième, et même si les Bears ont profité d'un bon bilan en matchs rapprochés pour y arriver, ils ont également grimpé à un solide 18e en SP +. Avec Rhule maintenant à la tête des Panthers de la Caroline, l'ancien coordinateur défensif du LSU, Dave Aranda, prend sa place.

Le premier membre du personnel d'Aranda est un mélange d'anciens combattants rusés tels que le coordinateur offensif Larry Fedora, les détenteurs de Baylor tels que l'associé HC Joey McGuire, de vieilles connaissances telles que le coordinateur défensif Ron Roberts (plus récemment de Louisiane) et d'anciens analystes du LSU. C'est un personnel passionnant, mais il n'a pas eu une seule séance d'entraînement au printemps avec l'équipe avant l'arrêt de la pandémie de coronavirus. Quel que soit le succès que connaîtra les Bears à l'automne, il faudra de la maturité et du leadership au sein de l'équipe et, oui, de la culture. Il y a juste assez d'hommes clés de la classe supérieure qui reviennent pour que vous puissiez bien vous en parler.

Le quart-arrière Charlie Brewer est de retour après avoir combiné 3161 verges par la passe avec 536 verges au sol avant le sac en 2019. Sa ligne renvoie sept joueurs avec une expérience de départ (y compris le prétendant à toutes les conférences Xavier Newman-Johnson à la garde), et son corps de compétences est une combinaison de des vétérans explosifs (WR Tyquan Thornton, RB John Lovett) et des jeunes intrigants (RB Qualan Jones, WR Jaylen Ellis). Fedora est un ancien et devrait savoir quoi faire de ce dont il hérite.

La défense, cependant, fait peau neuve. Compte tenu de la qualité soudaine de la saison dernière (18e en SP + défensif après une moyenne de 81e les deux années précédentes), ce n'est probablement pas une bonne chose. Les Bears doivent remplacer quatre des six joueurs de ligne primaires de la saison dernière, trois des quatre secondeurs et quatre des cinq arrières défensifs. Le secondeur Terrel Bernard est de la dynamite, le transfert de l'État de l'Arkansas William Bradley-King pourrait être un gars à impact instantané, et le poste de cornerback est entre de bonnes mains avec Raleigh Texada et Kalon Barnes. Mais la profondeur et l'expérience seront des problèmes énormes.

SP + projette donc un peu de dérapage défensif mais projette les Bears comme favoris dans cinq matchs de conférence et de légers outsiders dans deux autres. Ils feront probablement partie de ce bourbier de "tonnes de matchs serrés" au milieu du classement, même si nous verrons s'ils peuvent rester du bon côté du Close Games God.

État de l'Iowa

L'entraîneur-chef: Matt Campbell (26-25, cinquième année)
2019: 7-6 (5-4), 24e en SP +
Projection 2020: 6-4 (5-4), 29e
Meilleurs joueurs de retour: QB Brock Purdy, S Lawrence White IV, DE JaQuan Bailey, WR Tarique Milton, CB Anthony Johnson Jr.

L'Iowa State a remporté deux championnats de conférence au cours de son existence: des co-titres consécutifs dans la vallée du Missouri en 1911 et 1912. Les Cyclones ont terminé deux fois classés dans le Top 25 de l'AP: en 1976 (19e) et 2000 (25e).

Cela a rendu la saison dernière assez cruelle.

Dans la quatrième année de Matt Campbell à Ames, les Cyclones ont sauté au 24e rang du SP +. C'était leur première fois dans le 80e percentile des cotes depuis 1976. Ils se sont améliorés en attaque après une glissade de 2018, et ils ont sauté au 25e rang en SP + défensif; L'approche funky 3-3-5ish du coordinateur Jon Heacock a gagné de nombreux admirateurs dans la communauté des entraîneurs.

Selon SP +, ISU était la troisième meilleure équipe du Big 12, juste un peu derrière Baylor. Mais après avoir reculé de 20-0 pour prendre une avance tardive à Waco, ils sont tombés 23-21 via un panier de dernière minute. Ils ont effacé un déficit de 11 points pour égaler l'État de l'Oklahoma en retard, puis ont perdu via pick-six. Ils ont reculé de 21 points pour atteindre 42-41 contre l'Oklahoma, mais n'ont pas pu convertir la tentative de deux points gagnante. (Pour faire bonne mesure, ils sont également tombés d'un point pour rivaliser avec l'Iowa.)

Peut-être que la meilleure équipe ISU d'une génération a terminé 7-6, trois matchs derrière une place dans le match pour le titre Big 12 – trois points, en fait. Si vous êtes OU et que vous souffrez de chagrins, vous savez que vous serez de nouveau en lice la saison prochaine. Mais il y a une anxiété inhérente aux outsiders – vous ne savez jamais si ou quand vous allez obtenir une autre bonne photo.

L'anxiété mise à part, il ne semble pas que la course de l'ISU avec Campbell soit presque terminée. Le quart Brock Purdy n'est encore qu'un junior. Purdy a terminé à 18 verges de moins de 4000 verges par la passe la saison dernière, et le redressement offensif de l'ISU a commencé presque au moment où il est entré dans l'alignement en 2018. Deux des quatre cibles principales de la saison dernière – l'ailier serré à haut rendement Charlie Kolar et la junior de gros jeu Tarique Milton – retour, tout comme le second demi-offensif Breece Hall (1150 verges au sol et en réception). En défense, le corps des secondeurs compte quelques meneurs de jeu juniors (Mike Rose et O'Rien Vance), le secondaire revient presque tout le monde (y compris le coin favorable aux ravages Anthony Johnson Jr. et les sécurités Lawrence White IV et Greg Eisworth II), et le La ligne défensive récupère la star de 2018 JaQuan Bailey après une blessure à la jambe en 2019.

Il y a, bien sûr, des questions. La ligne offensive doit remplacer quatre partants (bien que le gardien de deuxième année Trevor Downing pourrait bientôt être un prétendant à toutes les conférences), et bien que la puissance des étoiles soit élevée sur la première corde à la fois sur la ligne D et le secondeur, la profondeur pourrait être une préoccupation majeure: trois des cinq meilleurs joueurs de ligne de l'année dernière et cinq des huit meilleurs secondeurs sont tous partis. Le champ du titre pourrait également devenir plus encombré si le Texas et l'État de l'Oklahoma s'amélioraient comme prévu.

Pourtant, ISU se donnera une chance. Campbell y fait quelque chose de remarquable. Les entraîneurs Dan McCarney et Paul Rhoads ont connu des niveaux de succès décents et, techniquement, Campbell ne les a pas encore dépassés. Mais il est sur le point de le faire.

État de l'Oklahoma

L'entraîneur-chef: Mike Gundy (129-64, 16e année)
2019: 8-5 (5-4), 36e en SP +
Projection 2020: 6-4 (5-4), 24e
Meilleurs joueurs de retour: RB Chuba Hubbard, WR Tylan Wallace, LB Amen Ogbongbemiga, RT Teven Jenkins, S Kolby Harvell-Peel

C'est drôle de repenser et de réaliser qu'à un moment donné au cours de cette année, vous auriez pu définitivement dire que l'état de l'Oklahoma était l'un des plus grands gagnants de l'intersaison.

Après une saison 2019 frustrante qui comprenait le remaniement des quarts, seuls huit matchs de Tylan Wallace (le receveur mondial a déchiré son ACL en octobre) et un record décevant de 8-5, le stock 2020 des Cowboys a atteint un niveau assez élevé lorsque Wallace et 2000- Le coureur de chantier Chuba Hubbard a annoncé qu'il renoncerait au repêchage de la NFL 2020 et retournerait à Stillwater. Les Pokes ont également décroché un transfert de diplômé clé lorsque le gardien de la conférence de 2018, Josh Sills, a annoncé qu'il passait de WVU à OSU. Combiné avec le retour de 10 partants défensifs, il était facile de voir un assez gros rebond venir.

Puis vint la tournée d'excuses publiques de Mike Gundy. En avril, il a dû en faire un pour ce que nous appellerons diplomatiquement des pensées pas complètement éduquées sur les dangers du coronavirus. Ensuite, il a dû en faire une série précipitée en juin après avoir été photographié portant un t-shirt de One America News, une chaîne de télévision d'extrême droite, et certains de ses joueurs, dirigés par Hubbard, ont menacé de boycotter.

Après tout cela, il est étrange de revenir sur ce que OSU fera sur le terrain de football, mais il est difficile de ne pas aimer le potentiel de cette équipe.

Cela ne s'arrête pas avec Hubbard et Wallace. Le quart-arrière Spencer Sanders a fait ressortir un potentiel énorme parmi certaines erreurs éparses, et le nouvel entraîneur des QB, Tim Rattay, pourrait l'aider à se développer. Hubbard reste dans le champ arrière, et la position de receveur comprend non seulement Wallace, mais aussi les hommes de machines à sous à haut rendement Dillon Stoner et Landon Wolf, le junior du gros jeu Braydon Johnson (22,6 verges par prise la saison dernière) et le gros transfert LSU Dee Anderson. L'ajout de Sills signifie que malgré quelques pertes, la ligne compte cinq joueurs avec une expérience de départ combinée de 60 matchs.

Le coordinateur défensif Jim Knowles a toute l'expérience et les pièces d'attaque qu'il pourrait souhaiter. Le trio de Kolby Harvell-Peel, Tre Sterling et Jarrick Bernard est aussi physique et méchant que n'importe quel autre du pays, et les coins Rodarius Williams et Christian Holmes (un transfert Mizzou) sont dégingandés et physiques. Amen Ogbongbemiga, Malcolm Rodriguez et Calvin Bundage donnent également à Knowles trois secondeurs rapides et éprouvés.

Nous verrons cependant si l'expérience peut aider avec le plus gros problème de la saison dernière: une ligne qui ne pourrait ni résister au blocage de course ni précipiter le passeur de manière fiable. OSU s'est classée 77e pour le taux de réussite autorisé, et sur les blitz downs, les situations de passe les plus évidentes, les Pokes se sont classés 104e pour le taux de sac. Rush end Trace Ford et chaque tacle reviennent, mais ils doivent produire.

Il sera difficile pour OSU d'être à la hauteur de son classement dans le top 15 de l'AP sans une amélioration massive de la ligne D et la cohérence de Sanders, mais cette saison offre à Gundy une bouée de sauvetage, à la fois de ses erreurs hors saison et du fait qu'après avoir remporté le double – chiffres six fois en huit ans, les Pokes n'ont pas joué à leur potentiel les deux saisons précédentes.

Texas

L'entraîneur-chef: Tom Herman (25-15 ans, quatrième année)
2019: 8-5 (5-4), 26e en SP +
Projection 2020: 7-3 (6-3), 14e
Meilleurs joueurs de retour: QB Sam Ehlinger, WR Brennan Eagles, LT Samuel Cosmi, LB Joseph Ossai, DE Ta'Quon Graham

Il y a environ 12 vies, en avril, j'ai écrit à propos de deux équipes pour lesquelles les chiffres a) n'ont pas acheté le battage médiatique à l'approche de 2019 mais b) essayaient de créer un battage médiatique à l'approche de 2020: le Texas et le Nebraska.

Théoriquement, les Longhorns de Tom Herman ont été une déception en 2019. Ils ont commencé la saison 10e dans le sondage AP mais ont subi des pertes routières frustrantes – 37-27 à TCU, 24-10 à Baylor, 23-21 à Iowa State – et n'ont pas pu ne les compensez pas avec des bouleversements héroïques de prétendants tels que LSU ou Oklahoma. Ils sont allés 8-5, et seul un coup de pied à l'Alamo Bowl de l'Utah les a classés dans le dernier sondage AP.

Mon classement SP +, cependant, les a projetés 31e à l'approche de la saison dernière, grâce principalement à un secondaire terriblement jeune et à leur propension à jouer avec le feu. Les équipes Herman ont tendance à lancer d'énormes coups de poing sur les poids lourds, mais font le strict minimum et risquent des bouleversements lorsqu'ils sont favorisés.

Le problème secondaire et le problème du "strict minimum" en 2019. SP + a déclaré cette équipe parmi les 15 meilleures cette fois-ci, cependant, principalement grâce à une production expansive.

* Sur les 11 joueurs de ligne défensifs et secondeurs qui ont enregistré au moins 200 clichés la saison dernière, neuf sont de retour, y compris les étoiles à l'extrémité Ta'Quon Graham et le secondeur extérieur Joseph Ossai. Sept de ces neuf rapatriés étaient des étudiants de première année ou des étudiants de deuxième année l'année dernière et pourraient considérablement s'améliorer du point de vue de la cohérence.

  • Sam Ehlinger revient pour sa saison senior après avoir combiné son efficacité de course brevetée (847 verges au sol sans sac et un taux de réussite de 57% l'année dernière) avec des passes améliorées (taux d'achèvement de 65%, 7,5 verges nets ajustés par tentative: verges par tentative, ajustement pour les sacs, en ajoutant 20 verges pour chaque touché et en soustrayant 45 pour chaque interception).

  • Le corps des compétences ramène ses deux meilleurs porteurs de ballon, y compris Keaontay Ingram à haute efficacité, et bien que le corps de réception perd deux go-tos à Devin Duvernay et Collin Johnson, Brennan Eagles est l'une des meilleures menaces profondes de la conférence, deuxième de premier ordre. Jake Smith a publié des statistiques de Duvernay dans un rôle de remplaçant, Malcolm Epps pourrait être prêt pour un rôle plus important, et le transfert du Michigan Tarik Black est également à bord.

  • La ligne offensive renvoie le plaqueur gauche Samuel Cosmi, l'un des meilleurs joueurs de ligne de la conférence, ainsi que trois autres joueurs avec au moins cinq départs en carrière.

  • Le secondaire était non seulement terriblement jeune, mais aussi en plein essor la saison dernière. À tout le moins, le premier problème a été corrigé. Treize joueurs ont vu au moins 70 clichés la saison dernière, et 11 d'entre eux étaient des étudiants de première année ou des étudiants de deuxième année. C'est maintenant l'un des backfields les plus expérimentés et les plus profonds du pays.

Si deux nouveaux coordinateurs apportent ce que leurs antécédents suggèrent qu'ils pourraient – une verticalité accrue du coordinateur offensif Mike Yurcich (anciennement de l'Oklahoma State et de l'Ohio State) et de meilleurs taux de pression et couverture RPO par le coordinateur défensif Chris Ash (plus récemment l'entraîneur-chef de Rutgers) – les Horns vont être terriblement difficiles cette saison. Ils seront peut-être même aussi durs que les électeurs du scrutin pensaient qu'ils le seraient l'année dernière!

Oklahoma

L'entraîneur-chef: Lincoln Riley (36-6, quatrième année)
2019: 12-2 (8-1), huitième en SP +
Projection 2020: 8-2 (7-2), sixième
Meilleurs joueurs de retour: C Creed Humphrey, WR Charleston Rambo, DE Ronnie Perkins, RT Adrian Ealy, OLB Nik Bonitto

Ces cinq dernières années, les Sooners de l'Oklahoma ont établi une étrange niche dans la classe dirigeante du football universitaire: ils sont à la fois indéniablement la classe des Big 12 et indéniablement pas parmi les deux ou trois meilleures équipes de football universitaire d'une saison donnée.

OU a remporté le Big 12 et terminé septième ou mieux dans le sondage AP pendant cinq années consécutives, mais trois de ces saisons se sont terminées par des pertes éclatantes en demi-finales des séries éliminatoires de football universitaire: 37-17 contre Clemson en 2015, 45-34 contre Alabama en 2018 (il était de 28-0 au début du deuxième quart) et de 63-28 à LSU l'hiver dernier. Les Sooners sont dans un espace étrange dans lequel ils sont loin en avant et loin derrière en même temps.

On paper, it's the same old, same old in 2020. The Sooners are the Big 12's only projected top-10 team, and they aren't far out of the top five overall. But they're still a pretty significant distance behind Clemson and Alabama.

Although the Sooners will be breaking in a new starting quarterback (Spencer Rattler) for the third straight season, they boast the league's most proven offensive line, and the skill corps at the new guy's disposal should be solid despite obstacles: At running back, Kennedy Brooks opted out, and Rhamondre Stevenson could be suspended for a few games. At receiver, Jadon Haselwood is battling back from a spring ACL injury.

Still, receiver Charleston Rambo should be ready for a star turn, and transfers including UCLA's Theo Howard and Marshall's Obi Obialo should help. The backfield still boasts former blue-chippers junior T.J. Pledger and freshman Seth McGowan while waiting for the 246-pound Stevenson and his 8 yards per carry to return.

Defensive coordinator Alex Grinch engineered decent improvement last fall in his first season. OU jumped from a ghastly 84th in defensive SP+ in 2018 to a more tolerable 48th. But that was still the team's second-worst ranking in the past 22 seasons. Experience should portend further improvement this year. End Ronnie Perkins is back, pending a potenial suspension, though tackle Jalen Redmond is rumored to be opting out, which would leave Perkins and tackle LaRon Stokes as the only returnees who took more than 140 snaps last year. Juco transfers Perrion Winfrey and Joshua Ellison will need to make a difference quickly. This is also a dramatically undersized front compared to most top-10 peers — Winfrey is the heaviest guy at 297, and none of the primary returnees logs in at 280 — and though you can get by with speed over size in the Big 12, you need both in the CFP.

At linebacker, pass-rusher Nik Bonitto is exciting, and junior DaShaun White is battle-tested. The safety corps has experience, and cornerback Tre Norwood could provide a boost after missing 2019 because of injury.

When the status quo includes beating your rivals and lifting a trophy every year, it can't be all bad. But Riley still doesn't have the Sooners quite where he probably wants them to be, and I'm curious to see how he attempts to make up ground while maintaining all of the advantages OU has in-conference.


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