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La finale de l'US Open est le quatrième tir de Dominic Thiem au premier majeur, mais Alexander Zverev fait obstacle

NEW YORK – Cette fois, l'homme de l'autre côté du filet de Dominic Thiem lors d'une finale du Grand Chelem ne sera pas Rafael Nadal, le plus grand joueur de terre battue de tous les temps, sur la terre rouge du stade Roland Garros.

Cette fois, Thiem ne sera pas confronté à Novak Djokovic, qui avait remporté quatre des cinq dernières majeures et sept précédents titres de l'Open d'Australie sur le joli court bleu de Rod Laver Arena.

Cette fois, Thiem, toujours à la recherche de ce premier titre du Grand Chelem, sera le favori pour remporter l'US Open lorsqu'il rencontrera Alexander Zverev, le serveur de puissance de 6 pieds 6 pouces qui disputera sa première finale majeure dans un Arthur sans fan. Ashe Stadium le dimanche (16 h HE, ESPN et l'application ESPN).

Thiem, un "tweener" générationnel de 27 ans qui s'est battu avec acharnement mais a été frustré lors de trois finales du Grand Chelem, a gagné sa place dans le match de championnat vendredi avec une démolition astucieuse mais aussi brutale de la tête de série n ° 3 du tournoi, Daniil Medvedev.

Zverev, âgé de seulement 23 ans, s'est avancé aux dépens du joueur qui a le plus profité de la défaillance inattendue de la tête de série Djokovic, la tête de série n ° 20 Pablo Carreno Busta.

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Pour beaucoup, l'affrontement entre Thiem et Medvedev ressemblait à la «vraie finale», une présomption pardonnable étant donné que les deux hommes avaient été les finalistes lors des deux derniers tournois du Grand Chelem. Ils ont également justifié le battage médiatique, même si Thiem a gagné en deux sets, 6-2, 7-6 (7), 7-6 (5).

"Je pense que c'était un super match à un très haut niveau", a déclaré Thiem. "Probablement la victoire en deux sets la plus difficile que j'aie jamais eue."

Medvedev a confirmé: "Il a joué comme un vrai champion. Il joue vraiment du très bon tennis – revers, coup droit, tranche. … Tout est là."

Parce que ce tournoi a été joué dans une «bulle» bio-sécurisée, les joueurs, les invités et le personnel étaient sévèrement limités et il n'y avait pas de fans autorisés sur le terrain. Mais le calme étrange qui s'est installé sur le stade Arthur Ashe et ses environs déserts lors de cette soirée fraîche et paisible a été rapidement brisé par le bruit des tirs qui ont craqué comme le tonnerre dans le stade presque vide et des grognements qui sont devenus de plus en plus titanesques à mesure que le match avançait.

Le premier set a été gâché par un différend lors du sixième match sur un appel de ligne de service manqué qui a conduit Thiem à gagner le point pour briser pour une avance de 4-2. Medvedev, qui avait arrêté le jeu en supposant que le service était long, s'est vu refuser un défi. Il a procédé à une joute verbale avec l'arbitre de chaise Damien Dumusois et, visiblement contrarié, il a mal joué pour le reste du set.

"J'ai perdu ma concentration, j'ai commencé à faire des erreurs", a déclaré Medvedev. "On peut parler de quelques tirs, perdre sa concentration dans le premier set. Mais Dominic, il a vraiment bien joué."

Medvedev, un Russe de 24 ans, a amélioré son jeu d'un cran dans les deux sets suivants, tout comme Thiem. Il a servi pour les deuxième et troisième sets, mais Thiem a augmenté son propre jeu, a récupéré l'avantage et s'est avéré plus stable mentalement sous la pression.

"Il a servi pour les sets deux et trois et, heureusement pour moi, j'ai joué mon meilleur tennis à ce moment-là." Dit Thiem.

Medvedev est devenu peut-être le joueur le plus complexe et le plus dangereux en lice pour percer dans un major.

"C'est un gars tellement intéressant parce qu'il vous donne l'illusion qu'il y a tellement d'espace pour frapper quand vous le voyez, ce gars 6-6 debout 15 pieds derrière la ligne de fond", Paul Annacone, l'ancien entraîneur de Roger Federer, qui est maintenant analyste chez Tennis Channel, a déclaré à ESPN plus tôt dans la journée. "Vous pensez que vous êtes en bonne forme parce que les gars aussi gros ne bougent généralement pas aussi bien, ou ne frappent pas aussi bien en fuite. Devinez quoi? Ce type fait."

Il y a plus. La défense de Medvedev est imprenable, mais les analystes adorent la variété vertigineuse de regards offensifs qu'il donne à ses adversaires. Medvedev frappe aussi bien les coups droits que les coups droits atomiques avec le même swing. Il a l'un des services les plus meurtriers parce qu'il frappe ses spots avec précision, avec une vitesse sérieuse approchant les 130 mph. Il essaiera la première et audacieuse attaque de service et de volée d'un set au moment le plus crucial, et frappera souvent les adversaires – pas avec l'intention de les intimider mais de les geler lorsqu'ils sont neurologiquement programmés pour sprinter à gauche ou à droite. Il lancera un coup de goutte presque à tout moment.

Thiem est également célèbre pour avoir joué de loin sur le terrain, où il peut baleiner avec ses retours de service, puis simplement augmenter le rythme, travaillant lentement à travers des rallyes brutaux pour obtenir exactement la configuration qu'il veut terminer avec l'un de ces énormes coup droit. des explosions ou un revers de topspin saisissant. C'est le genre de tennis sur lequel Medvedev s'épanouit, alors Thiem et son entraîneur Nicolas Massu ont proposé une stratégie différente.

"Si je joue avec son rythme (de Medvedev), il ne manque pas", a déclaré Thiem. "J'ai donc essayé de le détruire avec beaucoup de tranches et de balles hautes avec beaucoup d'effets."

Ce fut une stratégie réussie mais risquée, et un témoignage des progrès réalisés par Thiem depuis l'embauche de Massu comme entraîneur au début de 2019. À peine trois semaines après le début de leur relation, Thiem a remporté l'événement ATP Masters 1000 à Indian Wells – sans doute, le plus prestigieux tournoi ATP Tour, et le premier titre de Masters Thiem en trois essais.La clé de sa contrariété de Federer en finale était un jeu plus complet, avec une plus grande utilisation d'outils de terrain dur comme slice, chip-and-charge et les changements de rythme.

"Lorsque nous avons commencé à travailler, nous voulions être plus imprévisibles sur les terrains durs", a déclaré Massu à ESPN à la fin de l'année dernière. "Dominic devait terminer plus de points au filet, jouer avec plus de variations de hauteur dans ses tirs (c'est-à-dire, entre autres, couper les revers) et revenir de différentes positions à l'intérieur ou à l'arrière du terrain. Il a mis ces choses dans son jeu rapidement et a remporté le tournoi. "

Alexander Zverev a pris vie après avoir perdu les deux premiers sets contre Pablo Carreno Busta en demi-finale. Al Bello / Getty Images

Ces mêmes tactiques l'ont propulsé dans la prochaine finale avec Zverev, qui n'est devenu que le sixième homme à revenir d'un déficit de deux sets à zéro en demi-finale de l'US Open. La clé de sa victoire sur Carreno Busta a été son service menaçant, renforcé par sa couverture étonnamment bonne pour un homme de 6-6.

Encore une fois, comme lors de son quart de finale contre Borna Coric, Zverev avait l'air mal en point et lent en début de match. Mais cette fois, il a repéré son adversaire une avance encore plus grande. Il est facile d'être frustré par la désinvolture de Zverev, mais il a montré vendredi que c'était une forme d'équilibre. Rien, pas même le retard de deux sets à un outsider sur l'une de ses plus profondes pénétrations dans un tirage au sort du Grand Chelem, fait trembler Zverev.

"J'ai regardé le tableau des scores après deux sets. Je me suis dit: 'Regarde, je joue une demi-finale du Grand Chelem, je suis en retrait de 6-3, 6-2 dans un match où sur le papier je suis censé être le préféré.' J'avais besoin de mieux jouer, de commencer quelque chose de nouveau. Je l'ai fait. "

Zverev est venu à la vie après cette prise de conscience, jouant avec une plus grande agressivité. Il a obtenu son service. Il a pu, étape par étape, briser la résistance de Carreno Busta.

«Parfois, il faut creuser profondément», dit-il. «Aujourd'hui, j'ai creusé profondément, creusé très profondément. En fin de compte, je suis assis ici en tant que vainqueur de ce match, qui aurait pu être très différent.

Lorsqu'on a demandé à Thiem s'il se sentait soulagé d'avoir finalement affronté un adversaire de la finale du Grand Chelem qui ne faisait pas partie des trois grands, il a déclaré: "C'est un type d'adversaire différent de Nadal, mais cela ne changera pas mon état d'esprit. du tout."

Thiem mène sa série avec Zverev 7-2, mais leur dernier match du Grand Chelem, à l'Open d'Australie, a été une bataille atrocement serrée en quatre sets.

"Je pense que pour moi, le point le plus crucial est le retour de son service, car son premier service est l'un des meilleurs, sinon le meilleur, actuellement", a déclaré Thiem. "C'est si rapide, si précis. Ce sera un point clé, je suppose. Essayez de remettre beaucoup de balles en jeu."

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