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'¡Estaba completamente abierto!' Cómo la temporada de Ben Roethlisberger como receptor lo ayudó como QB


PITTSBURGH – Lo llamaron Van Wert 7.

En la ruta de la esquina del poste que lleva el nombre de una escuela del noroeste de Ohio que la ejecutó a la perfección, el receptor corrió 12 yardas, dio un paso exterior hacia un poste y dio cuatro pasos. Tan pronto como el seguro giró sus caderas, plantó y regresó hacia el pilón.

Fue un elemento básico en la ofensiva de Findlay (Ohio) High School en 1998, la ruta que Ryan Hite y Ben Roethlisberger usaron los viernes por la noche para destruir defensas llenas de esquineros de tamaño insuficiente.

Pero Roethlisberger no fue quien lanzó la pelota.

Estaba en el extremo receptor de los pases de Hite, 57 de ellos ese año para ser exactos.

Antes de establecer récords como mariscal de campo en su último año, antes de convertirse en la mejor selección del draft de los Pittsburgh Steelers de Miami (Ohio), y antes de ganar dos anillos de Super Bowl como uno de los mejores llamadores de señales de la NFL, Roethlisberger pasó su tercer año de la escuela secundaria jugando al receptor abierto.

Le dio a Roethlisberger una comprensión más profunda del juego que se llevó consigo el resto de su carrera, algo que volvió a encontrar la temporada pasada mientras se encontraba en la banca luego de una lesión en el codo que terminó con la temporada en la Semana 2.


"El entrenador de (Findlay) (Cliff Hite) siempre decía, 'Te benefició como mariscal de campo senior jugar como receptor abierto en tu tercer año'", dijo Roethlisberger. "Nunca lo entendí en ese momento, pero creo que sí hasta cierto punto porque puedes ver el otro lado.

Cuando era junior en 1998, Ben Roethlisberger era un gran objetivo como receptor abierto para el mariscal de campo titular Ryan Hite de Findlay. Cortesía de Findlay High School

"Pude ver la imagen más grande de ser un mariscal de campo solo por estar en la banca el año pasado".

Mientras Roethlisberger hace su tan esperado regreso el lunes por la noche contra el New York Giants en el MetLife Stadium (7:15 p.m. ET, ESPN), da un paso atrás en el campo con un codo reparado y un cuerpo renovado.

Quizás igual de importante, regresa con una nueva perspectiva, muy parecida a la que tenía hace más de 20 años en Findlay.


Roethlisberger no fue un receptor porque perdió una competencia de mariscal de campo.

Simplemente no había competencia que perder.

Después de una temporada de 7-3, el mayor cambio en la historia de la escuela luego de un récord de 1-9 el año anterior, el entrenador Cliff Hite pensó que la mejor manera de mantener la tendencia de Findlay en la dirección correcta era mantener la estabilidad. Al entrar en su último año, el hijo de Hite, Ryan, retuvo el puesto de mariscal de campo titular.

Todos en Findlay sabían que Roethlisberger era el mejor mariscal de campo, pero como líder y director de juego, Ryan Hite era el candidato perfecto para una ofensiva equilibrada. Roethlisberger fue el mariscal de campo de reserva el año anterior, pero era demasiado atlético para mantenerse fuera del campo por otra temporada.

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Receptor durante la mitad de su temporada de primer año en el equipo de JV, Roethlisberger estaba familiarizado con la posición, y su altura (6 pies 4 pulgadas) y el tamaño de su mano lo convertían en una pesadilla desigual. La pareja probó la combinación en un campamento de 7 contra 7 antes de la temporada junior de Roethlisberger.

"Lanzamos 12 touchdowns o algo así y 10 fueron de mi parte para Ben", dijo Ryan Hite. "Uno era de Ben para mí. No es que no lo intentáramos, pero definitivamente no tenía el radio de captura. … Sus manos probablemente son dos veces más grandes que las mías. Atrapó cualquier cosa que arrojáramos para él, que es ideal ".

El dúo no tardó mucho en ver el mismo éxito los viernes por la noche.

Incluso más de 20 años después, Hite todavía recuerda la primera serie de esa temporada. Findlay tenía un guión, pero una vez que Hite vio a un diminuto back defensivo coincidiendo con Roethlisberger, rompió el plan.

"Escuché todas y cada una de las jugadas porque un tipo de 5 pies 4 pulgadas se estaba acercando a él y nadie en la cima", dijo Hite. "Entre nosotros dos, lo escuchamos hasta un desvanecimiento, y lo vomité y él lo atrapó y consiguió 15 yardas".

Hicieron lo mismo en la siguiente jugada y tuvieron un éxito similar. En el siguiente, el frustrado back defensivo agarró la camiseta de Roethlisberger y lo tacleó, lo que resultó en una bandera y una penalización de 15 yardas.

"Fue como, 'Wow, esto está funcionando y nadie está haciendo un ajuste'", dijo Hite, riéndose del recuerdo de décadas. "Así que es un plan bastante bueno".

Algo como un pobre Mike Evans, Roethlisberger no abrumó a nadie con su velocidad ese año. Pero su tamaño lo convirtió en un arma valiosa en una ofensiva que estaba pasando de ser una unidad con muchas carreras el año anterior al eventual sistema de propagación que funcionaría un año después con Roethlisberger como mariscal de campo.

"No era un demonio de la velocidad de ninguna manera, pero atraparía cualquier cosa que le lanzaran, porque es tan atlético", dijo Chris Miller, un locutor de radio de Findlay desde hace mucho tiempo. "Ben hizo su trabajo y lo hizo muy bien".

"La gente en el pasado me preguntaba, '¿Cómo era Ben como receptor?' Yo diría que él siempre regresaba al grupo y siempre decía que estaba completamente abierto ".

Ex QB de Findlay Ryan Hite

Lo hizo tan bien que ganó elogios de todo el estado con 57 recepciones para 757 yardas y siete touchdowns. Y también obtuvo algunas estadísticas de pases con jugadas de truco, terminando con 116 yardas aéreas y dos lanzamientos de touchdown. A menudo, Roethlisberger recibía un lanzamiento y golpeaba a Hite o apuntaba a un receptor campo abajo.

Irónicamente, Roethlisberger continuó como un mariscal de campo récord, y Hite se convirtió en un receptor abierto destacado en la División III Denison.

"La gente en el pasado me preguntaba, '¿Cómo era Ben como receptor?' Yo diría que él siempre regresaba al grupo y siempre decía que estaba muy abierto ", dijo Hite. "Y yo estoy parado ahí atrás como el mariscal de campo como, 'Está bien, sí, claro. A veces, sí, pero lo que sea. Siempre estás muy abierto, sí'. Y luego, cuando hice la transición, también fui muy abierto en cada jugada. Fue extraño. Así que finalmente lo entendí ".


Roethlisberger se convirtió en el centro de atención como mariscal de campo titular de Findlay en 1999.

Cliff Hite ajustó su ofensiva a las fortalezas de Roethlisberger, extendiéndola a cuatro y cinco de ancho, algo que no estaban haciendo muchos equipos de secundaria en ese momento.

Como se predijo, Roethlisberger prosperó como mariscal de campo, lanzando hasta ocho touchdowns en un juego. Con Roethlisberger liderándolos esa temporada, Findlay tuvo marca de 10-2 y ganó su primer juego de postemporada estatal. Roethlisberger tuvo 4,041 yardas aéreas y 54 touchdowns.

Ben Roethlisberger vio casi toda la temporada 2019 de los Steelers desde la banca después de lesionarse el codo en la Semana 2. Philip G. Pavely / USA TODAY Sports

Pero, ¿y si hubiera jugado mariscal de campo durante dos temporadas? Sus números serían mucho más altos, y una mayor exposición podría haber llevado a más ofertas de becas que las que recibió de empresas como Miami (Ohio) y Duke. ¿Los mejores números y un programa universitario más grande compensarían la experiencia que obtuvo en su año como receptor?

Mike Iriti, el receptor favorito de Roethlisberger en Findlay, no lo cree así.

"Sabíamos que debería haber sido el mariscal de campo", dijo Iriti, "pero al mismo tiempo, ¿y si hubiera jugado en el tercer año? ¿Habría aprendido ciertas cosas o se habría dado cuenta de dónde se sientan los backs defensivos y los apoyadores?" ¿Ha sabido entender cuándo lanzar la pelota y cuándo no lanzarla? Porque como receptor, aprendes a encontrar esos agujeros, aprendes a encontrar esas cosas.

"Siento que le ayudó el hecho de que puede comunicarse con un receptor de la misma manera que un receptor lo entiende y no necesariamente como lo entiende un mariscal de campo y luego tratar de traducirlo a donde un receptor lo entiende".

Iriti entendía a Roethlisberger mejor que nadie. Crecieron juntos en Findlay. Después de tocar juntos en la escuela secundaria, mantuvieron su conexión y jugaron para Miami (Ohio).

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Ryan Clark dice que la defensiva de los Steelers le recuerda a su defensa de élite de 2008 y lleva a los Steelers sobre los Giants el lunes por la noche.

Y aunque eran amigos desde hace mucho tiempo, la conexión de Roethlisberger con Iriti, y con todos sus receptores en la escuela secundaria y más allá, se vio reforzada por el año que el mariscal de campo pasó en sus zapatos.

"Lo más importante con él era que siempre estaba en la misma página con los receptores", dijo Shane Montgomery, coordinador ofensivo de Roethlisberger en Miami (Ohio). "Ben tenía una relación tan buena con sus receptores que tendrían sus propias señales y sus propias cosas en el campo. Seré honesto contigo, no sabía nada al respecto. como si vieras que pasa algo. Yo diría: '¿Qué le dijiste?' o '¿Qué señalaste?' Él me decía y yo decía: 'Está bien, eso es bueno'. Obviamente funcionó ".


La etapa de Roethlisberger como receptor le permite ser claro con sus instrucciones. Nada se pierde en la traducción cuando el mariscal de campo puede dar sus instrucciones de una manera que el receptor entienda claramente.

"Puede hablar nuestro idioma", dijo Ryan Switzer, quien jugó con Roethlisberger en Pittsburgh durante dos temporadas. "Puede hablar de apalancamiento, puede hablar de técnica, puede hablar de lean y press, puede hablar de todas estas cosas, lo que hace que la comunicación entre nosotros y él sea mucho más fluida … Es capaz de comunicarse realmente bien, lo que ayuda se traduce en estar en la misma página con más frecuencia en el campo ".

El traspaso de una posición a otra va más allá de la comunicación. Iriti lo ve en la forma en que Roethlisberger elude la carrera de pases y encuentra un receptor en una jugada rota.

"Es como si supiera dónde está, y sabe a dónde estás tratando de ir, así que puede esperar hasta el último segundo, solo haz ese pequeño movimiento", dijo Iriti. "No es rápido, no es rápido, pero es como si fuera premeditado que él sepa a dónde vas. Así que lo hace parecer más ágil y rápido de lo que realmente es. No es un tipo ultrarrápido, pero instintivamente es realmente inteligente . "

Roethlisberger pasó la temporada 2019 con el brazo en cabestrillo, viendo a sus compañeros ejecutar una ofensiva que había ejecutado durante 16 temporadas. Ha visto casi todo, pero antes de la temporada pasada, Roethlisberger no había pasado mucho tiempo observando a su equipo desde esa perspectiva.

"De hecho, diría que una de las mejores cosas que le han pasado fue ver fútbol el año pasado", dijo el analista de ESPN y ex mariscal de campo de la NFL, Dan Orlovsky. "No por este aspecto mental de cuánto lo extrañé, pero puedes aprender de manera diferente. Aprendes de manera diferente cuando estás ahí.

"Creo que el mayor crecimiento de Big Ben esta temporada vendrá de observar a todos sus compañeros de equipo y ver las cosas que hacen y las cosas que no hacen bien".

En ese momento, habría dado cualquier cosa por volver al campo. Pero el tiempo libre podría haberle hecho bien a Roethlisberger. Después de todo, la última vez que cambió su visión de la ofensiva, ganó un arsenal de intangibles que lo ayudaron a convertirse en uno de los pasadores más prolíficos del juego.

"Ben siempre dijo que jugar como receptor ese año lo ayudó, y tenía suficiente talento como para tener éxito en cualquier posición", dijo Dave Hanneman, quien ha cubierto deportes de secundaria para Findlay Courier desde 1990. "Es solo que él estaba destinado a ser un mariscal de campo ganador del Super Bowl ".


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