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Construido para ganar ahora, Vegas Golden Knights, el principal favorito del Oeste, no logra llegar a la final de la Copa Stanley


El entrenador Peter DeBoer se quedó sin palabras cuando entró al vestuario de los Vegas Golden Knights el lunes por la noche después del Juego 5 de las finales de la Conferencia Oeste de la NHL.

"No preparé algo para decirles esta noche, porque no pensé que perderíamos", dijo.

Perdieron.

El gol del alero de los Dallas Stars Denis Gurianov a los 3 minutos y 36 segundos de la prórroga le dio a su equipo una victoria por 3-2 y eliminó a los Golden Knights de la postemporada. Dallas avanzó a la final de la Copa Stanley por primera vez desde 2000.


"Todos sentimos que esta es una oportunidad desperdiciada", dijo el alero Reilly Smith, un Caballero de Oro original de la primera temporada del equipo en 2017. "Este es probablemente el mejor y más habilidoso equipo en el que jugué en mi carrera. Para ganar el La Copa Stanley era nuestro único objetivo. No queríamos nada menos que eso. Definitivamente nos sentimos derrotados ".

Vegas entró en la temporada reiniciada de la NHL con los ojos puestos en la Copa. Los Golden Knights fueron los primeros en la División del Pacífico. Habían aumentado agresivamente su lista durante la temporada; despedir al entrenador Gerard Gallant después de un inicio de 24-19-6, y contratar a DeBoer, el mismo entrenador que los derrotó en el Juego 7 de la primera ronda de la postemporada pasada mientras estaba con los San Jose Sharks; y el cambio por el defensa de los Kings, Alec Martínez, y el portero de los Blackhawks, Robin Lehner, en la fecha límite.

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Eliminaron a Chicago en los cuartos de final en cinco juegos, luego sobrevivieron Vancouver Canucks, y la brillante actuación de Thatcher Demko en los últimos tres juegos de la serie, con una victoria en el séptimo juego en las semifinales. Ingresaron a las finales de la Conferencia Oeste contra los Stars como los favoritos para ganar la Copa Stanley en las casas de apuestas.

¿Qué salió mal?


"Anotaron goles a tiempo. Fue una serie reñida. Nuestro equipo probablemente los superó en el 90%, pero eso es lo que nos costó: no estábamos anotando, y lo hicieron", dijo Smith. "En los últimos ocho juegos, se sintió como si estuviéramos maldecidos en la red. No entraba nada".

Dallas superó a los Knights 9-8 en la serie disputada en Edmonton, Alberta, como parte de la burbuja de la liga en medio de la pandemia de coronavirus.

"Este juego, al igual que el resto de la serie, no pudimos lograr que el próximo objetivo ampliara [la ventaja]", dijo DeBoer. En el Juego 5, el pívot de los Knights, Chandler Stephenson, anotó a las 8:14 del primer período en una escapada para una ventaja de 1-0. Smith disparó alto sobre el portero de los Stars, Anton Khudobin, para darle a Vegas una ventaja de 2-0 a solo 15 segundos del tercer período. Los Knights tenían marca de 10-2 en los playoffs cuando anotaron el primer gol. Entre la temporada regular y los playoffs, los Caballeros tenían marca de 36-1-4 cuando lideraban después de dos períodos.

Pero Dallas comenzó a acelerar en el tercer período, y ese esfuerzo se manifestó en el gol de Jamie Benn a las 9:54. El defensa Esa Lindell pasó el disco por detrás de la red, se desvió del extremo Alexander Radulov y luego a la derecha hacia Benn, quien hizo un disparo en la muñeca para cortar la ventaja a la mitad.

"No hay pánico en ese vestuario. Somos un grupo resistente", dijo Benn. "Disfrutamos el desafío".

Los Stars empataron el juego con el alero de Las Vegas Alex Tuch en el área de penalti por tropezar. El defensa John Klingberg recibió un disparo a través del tráfico, Lehner hizo la parada y Joel Kiviranta, cuyo 'hat trick' ganó el Juego 7 en tiempo extra para los Stars contra Colorado en las semifinales, anotó el rebote para empatar el juego a las 16:13 del minuto. tercero.

En el tiempo extra, el juego se convirtió en un error crucial y desafortunado del defensa novato Zach Whitecloud, quien intentó alejar el disco de un delantero de Dallas en carrera y accidentalmente lo envió sobre el cristal por una penalización por retraso del juego a las 2:15. Gurianov marcaría la serie decisiva unos momentos después.

"Me siento terrible por el niño", dijo DeBoer. "Para empezar, es una pena tan mala. Que ese tipo de penalización decida un juego no tiene sentido para mí. Pero para él, no tiene nada de qué perder la cabeza. Se jugó el culo. . Tiene un futuro brillante por delante aquí ".

En teoría, también lo hacen los Caballeros. Este es su segundo viaje a la final de la conferencia en tres años de existencia, después de haber perdido en la final de la Copa Stanley ante Washington en su temporada inaugural. Fuera de unos pocos agentes libres sin restricciones, incluido Lehner, aunque se espera que regrese, la lista de los Golden Knights podría estar intacta para otra carrera la próxima temporada.

"El objetivo de este equipo es ganar la Copa Stanley y están en esa ventana", dijo DeBoer. "Es el trofeo más difícil de ganar en el hockey. Es un camino increíblemente difícil. Tenemos que aprender algunas cosas sobre lo que funciona en los playoffs y cómo anotar en los playoffs".

Eso es especialmente cierto para los mejores jugadores ofensivos del equipo. Dallas recibió la producción de estrellas como Benn, Radulov y Joe Pavelski en la serie. No se puede decir lo mismo de los máximos anotadores de los Caballeros.

DeBoer notó un momento en el tercer período del Juego 5, después de que Dallas recortara la ventaja a 2-1 y el delantero de Las Vegas y máximo anotador Max Pacioretty, quien solo tuvo una asistencia en sus últimos ocho juegos de playoffs, no pudo convertir una escapada. oportunidad.

Fue más allá de Pacioretty. El gol de Smith fue el primero en 11 juegos. Su compañero de línea Jonathan Marchessault estuvo sin un gol durante ese lapso. Mark Stone, quien luchó contra una lesión en el Juego 5, anotó un gol en nueve juegos.

"Nunca podríamos lograr que ese próximo gol nos pusiera lo suficientemente adelante", dijo DeBoer. Al final, esa falta de puntuación oportuna le costó a los Caballeros Dorados su objetivo más importante. "No estamos contentos de perder en la final de la conferencia", dijo DeBoer. "Ese no era el objetivo cuando llegamos aquí".


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