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L'arbitre de la MLB Joe West n'a jamais manqué un appel. Demandez-lui simplement


Le diffuseur des White Sox, Ken "Hawk" Harrelson, était furieux contre l'arbitre de la MLB Joe West, comme beaucoup l'ont été ces 44 dernières années. Ce jour-là en 2010, West avait appelé un deuxième désaccord du jeu sur Mark Buehrle, et Hawk était tellement indigné qu'il a dit à l'antenne: "Joe West devrait prendre sa retraite!"

Deux ans plus tard, après que West eut vaincu le cancer du larynx, qui l'avait forcé à manquer 18 matchs, West a déclaré: "Hawk fait irruption dans la salle des arbitres après un match en criant: 'Où est ce fils de pute. ? ' Puis il vient dans la douche. J'ai du savon partout sur moi. Il me dit: «Regarde, on peut se battre et on peut se haïr, mais ne meurs-tu pas pour moi, bon sang!

"Nous sommes les meilleurs amis depuis."


Du lundi au vendredi, l'animateur Pablo Torre vous propose un aperçu des histoires les plus intéressantes d'ESPN, racontées par les meilleurs journalistes et initiés de la planète. Ecoutez

Joe West a raconté cette histoire en février autour d'un thé glacé non sucré dans son country club fermé à l'extérieur d'Orlando, en Floride. Il venait de se faire injecter StemEx aux genoux de 67 ans. Ses genoux sont os contre os, et ce traitement bisannuel lui permet de travailler, de s'accroupir derrière l'assiette, sans douleur. Il a raconté de nombreuses histoires ce jour-là; il riait sans relâche, surtout de lui-même, et la plupart de ses histoires, comme cet échange avec Hawk Harrelson, incluaient des éléments d'amour et de haine.

«Si le meurtre était légal», a déclaré un ancien joueur, «certains jours, je tuerais Joe. Je le pense. Un jour, il est arrogant, vindicatif, un crétin, un gars qui croit vraiment que 50 000 personnes sont venues le voir au parc. Mais c'est une personne différente à chaque fois que tu le vois. Le lendemain, il plaisante avec toi sur le terrain, il est charmant… tu veux aller boire une bière avec lui. "

Joe West a eu des bières avec beaucoup de monde. Il est, à tous égards, "Cowboy Joe" West. C'est un ancien joueur de football. Il joue au golf. Il est un auteur-compositeur-interprète de musique country et le mari de Rita, une ancienne championne nationale de racquetball. Ce jour-là de février, elle l'a rencontré au country club sur sa moto. Joe West ne conduit pas de moto. Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait monter à cheval, étant donné son surnom de Cowboy Joe, il a proposé ceci:

«Une fois, j'ai monté un cheval tout l'après-midi. Un photographe professionnel a pris une photo de moi sur le cheval. Il a dit: 'Regardez le p — k sur ce cheval.' J'ai dit: 'C'est une jument.' Il a dit: "Je sais. Regardez le p — k sur ce cheval." "


Joe West a ri de son mieux à celui-là.

C'est aussi un homme très sérieux. Il décolle une série pour rendre visite à un ami malade. Il aide les veuves d'anciens arbitres. Il fait un don important aux organismes de bienfaisance et aime les enfants.

"Je transporte toujours une boîte de balles de baseball Rawlings dans mon camion, juste au cas où je rencontrerais un jeune enfant", a déclaré West. "Je les donne. Je ne les signe pas. Ces enfants n'ont aucune idée de qui je suis. Ça les chatouille vraiment."

Surtout, les joueurs et les managers diront que West est un bon arbitre. Personne ne se souvient qu'il a perdu le contrôle d'un match important parce que la situation était trop grande. Pourtant, les questions persistent toujours quand il travaille.

Est-il trop gros pour le match? Sa forte personnalité, son arrogance peuvent-elles faire obstacle?

Les managers et les joueurs vous diront qu'il y a un côté de lui qui crie: Comment osez-vous m'interroger! Qui es-tu pour parler en ma présence? Je suis Joe West!

Un manager a déclaré: "Parfois, Joe aime un peu trop le rôle de méchant."

West dit qu'il n'a jamais manqué un appel.

"Ma quatrième année, (alors le manager des Padres) Dick Williams est sorti de l'abri pour discuter d'un jeu et a dit:" Dis-moi simplement que tu l'as manqué et je m'en vais "", a déclaré West. «J'ai dit:" Je n'en ai jamais manqué ". Il a dit: «Vous ne pouvez pas être aussi arrogant. J'ai dit: "Ce n'est pas de l'arrogance. Je ne les appelle pas bien, mais j'ai été ici pour tous. Et ça l'a époustouflé." "

Comment West répond-il à ceux qui disent qu'il est arrogant?

«Je n'ai pas à répondre», dit-il. "La plupart d'entre eux n'ont pas le courage de le dire en face."

Il n'y a pas deux semaines, West a expulsé le directeur général des Nationals de Washington, Mike Rizzo, d'un match contre les Braves. Rizzo était haut dans une suite de luxe quand il a été jeté. Peu importe à quelle distance il était, West et son équipe pouvaient entendre Rizzo crier aux arbitres. Et West n'en avait rien.

"Je ne prendrais pas cela à un joueur. Je ne prendrais pas cela à un manager", a déclaré West à l'Associated Press. "Si c'était Donald Trump, je l'éjecterais aussi. Mais je voterais quand même pour lui."

En 2017, il a été suspendu trois matchs pour avoir qualifié Adrian Beltre de plus gros plaignant dans les majors.

C'est le truc avec Joe West. Il dit ce qu'il pense et ne se soucie pas de la façon dont les gens le prennent ou des problèmes que cela pourrait causer. West a pris un peu de chaleur pour les commentaires qu'il a faits en mars sur le coronavirus, affirmant que le nombre de cas et de décès était surestimé.

"Ces statistiques ne sont pas exactes, je me fiche de savoir qui les compte", a déclaré West à USA Today. «Quand le chanteur de musique country Joe Diffie est mort, ils ont dit qu'il était mort du coronavirus. Il avait un cancer du poumon de stade 4. Le coronavirus a peut-être accéléré sa mort, mais soyons réalistes.

«Notre système est tellement en désordre qu'ils ont vidé les hôpitaux parce qu'il n'y a pas de chirurgie élective. Le gouvernement a donné à ces hôpitaux de l'argent supplémentaire si quelqu'un meurt du coronavirus. Donc, tout le monde qui meurt est à cause du coronavirus. Je m'en fiche si vous obtenez heurté par une voiture, c'est un coronavirus. "

Ce qui a moins attiré l'attention, c'est ceci:

"Je suis prudent, comme tout le monde", a également déclaré West à USA Today. "Ce n'est pas comme si j'allais sortir dans une foule de gens. Le baseball fait ce qu'il faut pour chercher ces gars-là et leur donner le choix. Si vous n'êtes pas à l'aise et que vous vous inquiétez à distance, vous faites le bon choix. bonne chose en vous désinscrivant.

"Ce n'est pas le genre de travail que vous pouvez faire en vous souciant de tout ce qui se passe autour de vous."

Il a également parlé de ses inquiétudes et de ses inquiétudes et du fait qu'il ne se considère pas vieux.

"Ce qui est effrayant dans tout cela, c'est qu'un bon athlète peut attraper ce virus, ne jamais tomber malade et le transmettre sans savoir qu'il l'a eu", a déclaré West dans cette interview. «Donc, je m'inquiète pour les personnes âgées.

"Je ne me considère tout simplement pas comme une personne âgée."

Pourtant, le contrecoup était sévère.

"Ce que j'ai dit a été sorti de son contexte", a déclaré West il y a deux semaines lorsque nous avons repris la parole. "Je n'ai jamais dit que ce n'était pas important. La santé et la sécurité sont tout ce qui compte. J'ai juste dit que certaines personnes auraient pu mourir de quelque chose d'autre. J'ai pris un peu de chaleur à partir de ça, du bureau de la ligue. Mais je n'ai jamais dit ce n'était pas sérieux. C'est sérieux. Je peux le supporter. Je suis un grand garçon. Les gens me tirent souvent dessus. "

Plus tôt cette semaine, il a célébré sa 44e année dans la cour des grands. Et une fois qu'il aura travaillé 29 matchs de plus, il dépassera le Hall of Famer Bill Klem, décédé en 1951, pour le plus grand nombre de matchs jamais disputés par un arbitre de la ligue majeure (5 259).

"C'était un gros problème (en 2017) quand je suis arrivé à 5000", a déclaré West. "Nous étions à Minneapolis. Nous sommes donc allés chez Manny's (un célèbre steakhouse). Quatre arbitres et ces deux gars (anciens footballeurs Dave Casper et Paul Krause) et leurs femmes. Alors ils nous donnent nos menus. Ce sont des menus énormes, mais ils m'apportent un cahier à spirale. Je l'ouvre. Tous les serveurs et serveuses regardent. Ce menu était en braille. Je vois ce que c'est, je dis: «Je vais prendre un faux-filet, mi-saignant avec un pomme de terre au four.' Je n'ai pas cligné des yeux. Ils ont tous commencé à rire. Alors j'ai envoyé le livre à Paul Krause. Sa vue était si mauvaise qu'il ne pouvait pas voir les bosses sur la page. "

Dites à n'importe qui en uniforme: «J'écris un profil sur Joe West» et vous obtiendrez la même réaction.

D'abord, un rire sournois, comme pour dire: "Hé, bonne chance". Pourtant, la plupart des joueurs n'étaient pas réticents à parler de l'Ouest.

"Joe a son propre style", a déclaré le manager de A, Bob Melvin. "Une fois que vous comprenez ça, tout va bien. Il est de la vieille école. Parfois, certains gars font ce qu'ils ont fait toute leur carrière. Je le respecte. Quand j'ai été viré en Arizona, l'un des premiers à avoir appelé j'étais Joe West. Je ne m'attendais pas à ça. C'est le gars qui m'a jeté hors d'un match quand j'ai apporté la carte d'alignement à l'assiette. Joe est Joe. Vous ne pouvez pas le combattre. "

Le lanceur des cardinaux Adam Wainwright a déclaré ceci: "Sa zone de frappe est aussi cohérente que n'importe quel arbitre dans le jeu. Il y a quelques arbitres qui vous font penser," Que se passe-t-il dans votre tête? " Mais ce n'est pas Joe. Il mérite beaucoup de crédit. Et sur le terrain, il veille constamment à ce que chaque règle soit systématiquement suivie. "

Mais qu'en est-il de l'affirmation selon laquelle West pense que 50 000 personnes sont là pour le surveiller?

«Totalement faux», dit-il. «Un manager m'a dit ça une fois. Il a dit: 'Oh, vous voulez que tout le monde sache que vous êtes ici.' J'ai dit: "Non, je suis ici depuis 40 ans. Ils savaient déjà que j'étais là quand je suis sorti sur le terrain." "

«Un responsable m'a dit: 'Oh, vous voulez que tout le monde sache que vous êtes ici.' J'ai dit: "Non, je suis ici depuis 40 ans. Ils savaient déjà que j'étais là quand je suis sorti sur le terrain." "

Joe West

L'ancien manager Buck Showalter a déclaré à propos de West: "Quand il veut arbitrer, son jugement est vraiment bon. C'est un bon arbitre. Si c'est un gros match, surtout sur la route, une grande foule et il est derrière le marbre, je suis d'accord avec Il activera l'émotion et se concentrera à partir de 60 pieds. "

Mais West est-il vindicatif?

"Non," insista West. «J'avais l'habitude d'avoir cette dispute avec (l'arbitre vétéran) Paul Runge tout le temps. Si vous voulez être vindicatif, vous trichez le jeu. Si quelqu'un vous fait quelque chose qui vous donne l'impression que vous devez lui faire quelque chose. , vous devriez l'avoir expulsé. Vous êtes l'autorité officielle du baseball sur le terrain. Et vous êtes la seule autorité officielle du baseball lorsque le match commence.

«Voici une autre chose: je ne mets pas les gens en prison. Le juge est assis dans la salle, il rend sa décision, vous dites:« Vous êtes un trou ». Le juge va vous mettre en prison. Je ne peux pas vous mettre en prison. Mais je peux vous expulser du jeu. Et cela fait partie du tissu du baseball. Vous avez certaines règles et réglementations que vous devez respecter . Mais être vindicatif, parce que vous n'aimez pas ce que quelqu'un a fait, c'est être malhonnête envers le jeu. "

Est-ce que ça dérange West si quelqu'un le déteste?

«Non», a-t-il dit, «parce que si vous entrez dans ce travail pour être aimé, vous avez choisi le mauvais métier. Les gars qui disent" Je déteste Joe West "sont ceux qui veulent que vous travailliez leur match éliminatoire parce qu'ils le savent. Je n'ai pas de favoris, je vais faire ce que je pense être juste.

"Je dis ceci à chaque jeune arbitre: en tant qu'arbitre, vous avez trois responsabilités. La première est le jeu de baseball. La deuxième est votre profession. Troisièmement, faites un appel moralement honnête. Si vous faites tout dans cet ordre, rien de ce que vous ferez ne sera faux. "

C'est ainsi que fonctionne Joe West.

Mais est-ce que tout le monde est d'accord avec lui?

"Pourtant, certaines personnes vont vous détester pour ce que vous faites", a-t-il dit. «Il y a des gens qui disent:« Je le déteste ». C'est dommage. Je ne pense pas que (ancien joueur et entraîneur) Buddy Bell et moi nous sommes jamais entendus. Encore une fois, Dick Williams et moi … je le mettrais à la porte d'un match chaque année pour quelque chose. Quand il a pris sa retraite, tu aurais pensé qu'il était mon meilleur ami. "

Que pense vraiment Buddy Bell?

"Je ne l'aime pas," dit Bell. "Il ne m'aime pas. Il m'a renvoyé trois fois en une saison, et il a expulsé David (le fils de Buddy et le manager des Reds) deux fois. Je pense que c'est personnel pour moi."

Photo AP / Ed Zurga

En 1999, West a été suspendu pour avoir jeté le lanceur Dennis Cook au sol lors d'une bagarre.

"Cook battait un enfant à moitié mort sur le sol", a déclaré West. "Je l'ai enlevé du gamin. Je l'ai eu par derrière. Il s'est balancé vers moi. Il ne savait pas que c'était moi. Quand il l'a fait, je l'ai juste jeté. Il est allé la tête au-dessus de la bouilloire. Quand il est tombé, Je suis allé directement et j'ai dit: "Je suis le gars qui t'a jeté à terre. Maintenant calme-toi. Je vais devoir te jeter hors du jeu à cause de ce que tu faisais à cet enfant." Et c'était tout. "

En 1982, West a été suspendu pour avoir poussé le manager des Braves de l'époque, Joe Torre.

"Il nous a suivis hors du terrain", a déclaré West. "Un jeune arbitre a appelé. (Torre) et (Chris) Chambliss nous ont suivis hors du terrain. Quand Joe est sorti du terrain, je l'ai poussé et lui ai dit:" Vous ne pouvez pas nous suivre ici. " Il s'est retourné et est parti, puis a dit aux médias que je l'avais poussé. Il n'appartenait pas à l'endroit où il allait. "

Selon ESPN Stats & Information, depuis 2010, West se classe 94e sur 120 arbitres au marbre avec un taux d'appel correct à 87,7%. Au cours de cette période, il a effectué 45 112 appels corrects et en a manqué 6 345. Malgré ces chiffres, il y a ceux qui le défendent.

"Dans ses bons jours, il est l'un des meilleurs arbitres de frappe de balle de la ligue", a déclaré l'entraîneur des Indiens Terry Francona.

Le receveur Erik Kratz, pour sa part, aime quand West est derrière le marbre.

"La nuance d'attraper, de travailler avec l'arbitre, et la nuance d'arbitrer, de travailler avec le receveur, est une seule et même chose", a-t-il déclaré. "Son personnage, c'est que ce n'est pas un gars avec qui tu veux travailler, mais ce n'est pas comme ça. Il est drôle. J'apprécie son sens de l'humour sec. Avec certains gars, c'est comme (sarcastiquement), 'Oh, super, on le comprend aujourd'hui ». Mais il sait ce qu'il fait compte tenu de toute son expérience. Il peut ralentir le jeu, et ne pas accélérer le jeu et le laisser s'échapper. Ce qu'il fait est plutôt cool. Il est arbitré depuis, quoi, six décennies différentes. "

Le receveur Chris Iannetta a déclaré: "Je passe un bon moment quand il est derrière le marbre. Il a une grande personnalité. Et il y met sa personnalité. Cela crée l'interaction arbitre-joueur-entraîneur. C'est un retour en arrière. Il est de la vieille école. . Vous connaissez les règles avec Joe. Vous savez ce que vous pouvez dire et ce que vous ne pouvez pas dire. Si vous avez peu de temps de service, vous devriez garder la bouche fermée. Mais si vous êtes un vétéran, vous pouvez le faire sauter – – avec respect.

"C'est vrai, (West) aime parler. Il est controversé. Il brille dans la plus grande arène, pour le meilleur ou pour le pire. Mais personne ne pense qu'il est un méchant. C'est un gars juste. Et il n'est pas là pour attirer les gens."

West, en 2015, s'est plaint que les Red Sox et les Yankees ont joué des matchs trop longs.

"L'arbitre du marbre n'a pas accordé de temps mort au frappeur des Red Sox lorsqu'il l'a demandé parce que le lanceur était à sa livraison", a déclaré West. "Alors cet écrivain est venu dans le vestiaire et a demandé, 'Pourquoi ne lui donnez-vous pas le temps mort?' Donc, pour ne pas gêner un jeune arbitre, j'étais le chef d'équipe, j'ai dit: "Attendez une minute. Ces deux équipes mettent trop de temps à jouer. Et elles refusent de suivre l'édit du commissaire. En fait, c'est embarrassant. . Alors ne blâmez pas l'arbitre pour avoir fait son travail. Ils jouent trop lentement. Cela devient viral. Le bureau a appelé et a dit: 'Nous aurions aimé que vous n'ayez pas dit cela même si nous sommes d'accord avec vous.' "

Les ressortissants plus proches Sean Doolittle: "Ses appels de frappe de balle prennent du temps à se développer. Et quand il y a un jeu bang-bang au premier but, il se contente de le faire. Mais il peut le faire parce qu'il existe depuis si longtemps, et il obtient généralement Ce qu'il fait, c'est sauvage, avec tous les changements qui ont été apportés au baseball, toutes les choses progressistes que le jeu a faites. Il n'y a pas beaucoup de choses que j'ai faites 5000 fois dans ma vie, donc c'est plutôt cool."

Un ancien joueur a déclaré: "Quand il décide d'être impartial, c'est un grand arbitre. Mais il a baisé des joueurs juste pour baiser des joueurs. Ma première année dans la cour des grands, il m'a frappé sur un terrain qui était à un pied à l'extérieur. Je le regarda comme pour dire: «Vous plaisantez». Mon manager m'a dit: "Il ne fait que vous tester pour voir comment vous allez réagir." J'ai pensé: "Pourquoi teste-t-il de jeunes joueurs? Ne peut-il pas simplement appeler des balles et des frappes?" "

"C'est un bon arbitre; il est l'un des meilleurs au ballon et aux frappes", a déclaré le joueur de premier but des championnats nationaux Ryan Zimmerman. "C'est un match rapide maintenant. Je vais le dire aussi bien que je peux. Nous nous attendons à ce que nos arbitres soient parfaits, mais ils ne peuvent pas l'être. Quand un arbitre rate un appel, le joueur fait ce que chaque joueur fait aujourd'hui: Il court dans le club-house pour regarder la vidéo, puis il en ressort et crie à l'arbitre pour avoir raté un appel. Mais Joe s'en fiche. Il va faire le prochain appel comme bon lui semble.

"Prenons (le lanceur des Cubs) Jon Lester, qui ne reçoit pas un appel qui est si loin (4 pouces) de la plaque, puis il regarde l'arbitre. Certains arbitres apporteront quelques changements après cela. Joe regarde juste en arrière J'apprécie cela à propos de Joe. Il a une présence sur le terrain. Cela commence par l'opinion publique de lui. Ce n'est pas ce que lui, n'importe quel arbitre, est censé être. Mais il est. J'apprécie aussi cela à propos de Joe. "

West a jeté l'ancien Phillies plus près Jonathan Papelbon hors d'un match pour avoir attrapé son entrejambe après un retrait.

"Il a fait un geste obscène aux fans", a déclaré West. "C'est le travail de quelqu'un de le jeter là-bas. Vous ne pouvez pas faire ça aux spectateurs. C'est irrespectueux envers le jeu. Au sport. Aux fans qui vous voient jouer."

Mais West a pris contact avec Papelbon et a dû purger une suspension d'un match pour l'avoir attrapé par le maillot pendant la dispute.

"Joe a un bon jugement", a déclaré l'ancien joueur Eduardo Perez. "Joe serait le meilleur juge. Il vous trouve coupable, et même si vous êtes un ami, il vous condamne à 10 ans parce que c'est ce que le crime appelle. Il suit toujours les règles. Il trace la ligne. Il marche la ligne. . Mais le jour où tu sors après 10 ans, il vient te chercher à la prison. "

Est-ce que West perd le sommeil lorsqu'il fait un mauvais appel?

"C'est ce que les gens ne comprennent pas: quand un arbitre passe une mauvaise nuit, il revient et la regarde", a-t-il déclaré. "Il doit y avoir une raison pour laquelle vous avez manqué l'appel. Trois façons de manquer un appel: manque de concentration, manque de positionnement, manque de timing. Le Denkinger joue au premier but (en 1985, lorsque les) Cardinals ont perdu la Série mondiale contre Les Royals. Don Denkinger a été débordé sur ce jeu. Il s'est mis hors de position pour voir ce jeu. Est-ce une mauvaise chose qu'il a bousculé? Non, mais il s'est mis au mauvais endroit. Il est l'un des meilleurs arbitres de la Ligue américaine n'a jamais eu. On se souvient de lui pour cet appel. Ce n'est pas juste. Il n'y a pas de moyenne au bâton pour la performance d'un arbitre. Ils vous notent, oui. Mais quand vous en manquez, vous ne pouvez pas sortir et frapper un circuit. Vous n'avez pas recours pour récupérer cela. "

L'ancien lanceur Rick Sutcliffe a déclaré: "Ses oreilles ne fonctionnent pas. Les gens se moquent de lui, le traitent de crétin, et il ne peut pas les entendre – et c'est un compliment. Dans un match des World Series, sur la route, contre les Yankees, quand c'est vraiment bruyant, certains arbitres peuvent être intimidés. Pas Joe. Il s'en fout. Il n'entend pas la foule. C'est un grand arbitre. Si vous le mettez en colère, il va le rendre C'est la mentalité du joueur, et il l'a. Si vous frappez un home run hors de moi et que vous le regardez au lieu de courir, je vais vous percer.

"Si vous le montrez, il va vous montrer."

En 1976, West arbitre son premier match de championnat majeur. Depuis, il est sur le terrain pour le 500e home run de Willie McCovey, le match parfait de Felix Hernandez et le no-hitter de Clay Buchholz. Il était derrière le marbre quand Orel Hershiser a battu le record de Don Drysdale pour des manches consécutives sans but. L'équipage de West a jeté le lanceur des Dodgers Jay Howell hors d'un match éliminatoire en 1988 pour avoir du goudron de pin sur son gant.

Et la plus grande idée fausse sur l'arbitrage?

"Les gens ne comprennent pas que les arbitres sont des êtres humains", a déclaré West. "Leurs sentiments sont comme les gens normaux. Quand ils échouent dans ce qu'ils essaient de faire, ils sont plus blessés que quiconque. Pensez-vous que Jimmy Joyce a apprécié cet appel au premier but (en 2010) quand il a coûté à cet enfant ( Armando Galarraga) un match parfait? Cela l'a tué. Cela lui a brisé l'esprit. Chaque fois que je vois quelque chose qu'un arbitre a manqué et que nous ne pouvons pas réparer, je ressens pour lui. J'ai fait du mal pour lui parce que nous avons tous été là. "

Il y avait beaucoup d'arbitres avec de grandes personnalités similaires à celles de West. Le surnom du Hall of Famer Doug Harvey était «Dieu».

West a dit que Malcolm Sykes, son premier superviseur, "m'a dit que ce n'est pas ce que tu dis, c'est comme ça que tu le dis. Cela m'a toujours marqué. C'est comme si tu disais ou f — vous! Parfois, ce n'est que l'inflexion de votre voix qui détermine ce qui se passe sur le terrain. "

Et, bien sûr, la situation dicte tout.

"Garth Brooks était avec les Padres à l'entraînement du printemps (en 1999)", a déclaré West. "Ils jouaient contre les Cubs. (Bruce, le manager des Padres d'alors) Bochy a mis Garth à la course. Ce lanceur gaucher l'a repoussé en premier. Il était sorti d'ici à la télévision. (Arbitre de première base) Eddie Montague a appelé Mark Grace a commencé à rire. Garth s'est levé et a serré Eddie dans ses bras. Après le match, quatre ou cinq journalistes sont venus parler à Eddie. Il a dit: "Je peux appeler Barry Bonds. Je peux appeler Mark Grace. Si j'appelle Garth Brooks, je ne peux pas rentrer à la maison. '"

West a ri et a dit: "Quand (Carlos) Beltran était avec les Yankees, il est passé deuxième et je l'ai appelé, et il m'a appelé Grand-père. Je lui ai dit: 'Eh bien, Carlos, j'étais à Porto Rico en 1976, alors Je pourrais être ton grand-père. Je pensais que (Robinson) Cano et (Derek) Jeter allaient pisser leur pantalon. Depuis lors, il m'appelle grand-père. Je l'appelle petit-fils. "

Le fan moyen, a déclaré West, ne durerait même pas 15 lancers derrière le marbre avant d'abandonner.

"La personne moyenne pense que l'arbitrage d'un match derrière le marbre est facile parce que les arbitres lui donnent l'air facile", a déclaré West. "C'est comme le golf. La première fois que j'ai vu Ben Hogan ou Sam Snead balancer un club de golf, je me suis dit:" Ça a l'air facile. " Mon père a dit: "Ne crois jamais ça." C'est comme si les gens disaient: «Je peux monter ce cheval comme Clint Eastwood». Vous ne pouvez pas. C'est Clint Eastwood, et vous n'allez jamais monter ce cheval comme Clint Eastwood, je me fiche de qui vous êtes. "

Joe West ne sait ni lire ni écrire de la musique. Mais il écrit des chansons et chante. Il a fait deux CD – "Blue Cowboy" et "Diamond Dreams" – et a fait le single "You're the Reason God Made Oklahoma", avec Julie Richardson. West a chanté au Grand Ole Opry, avec le groupe "Hee Haw" derrière lui.

"Le chant est plus difficile que l'arbitrage", a déclaré West. "Ce sont tous des musiciens raffinés. Je ne peux pas me tromper. Je n'avais pas peur au Grand Ole Opry. J'avais peur de faire 'Nashville Now' – c'est une émission de télévision en direct. J'ai terminé une chanson, je me suis assis vers le bas et a dit: "Vous savez, j'ai travaillé pour les séries éliminatoires et les séries mondiales, mais je n'ai jamais été aussi nerveux. J'ai dû jouer." "

"Joe est un gars formidable, mais c'est un chanteur horrible", a déclaré Sutcliffe.

C'est facile à dire maintenant quand West n'est pas derrière le plateau pour Sutcliffe.

"Il a dit ça parce qu'il ne lance plus", a déclaré West.

Sutcliffe en a assez entendu pour savoir.

"Nous avons été au Lodge ensemble à Chicago, et Joe veut que ses chansons soient jouées sur le juke-box, et j'ai appuyé sur le bouton pour les arrêter, et nous avons fini par lutter dans la ruelle", a déclaré Sutcliffe.

Ont-ils?

"Non, nous n'avons pas lutté dans la ruelle", insista West.

West a déclaré que chaque fois qu'il prend sa retraite en tant qu'arbitre, il se concentrera davantage sur sa carrière de chanteur. Il y a plus de chansons à écrire et à chanter – et plus de CD à faire. Mais d'abord, il y a un record à battre: la plupart des matchs ont fonctionné par un arbitre dans l'histoire des ligues majeures.

Et quand ce record tombera, il y aura sûrement plus de moments comme celui qu'il a eu avec Nelson Cruz de Seattle au All-Star Game 2017 à Miami.

"Il est venu au bâton, a dit quelque chose en espagnol à (receveur) Yadier Molina, et la prochaine chose que je savais, il a mis un bras autour de moi", a déclaré West. "Molina s'est retournée avec un téléphone portable pour prendre une photo. J'avais un micro, donc je ne peux pas lui dire de m'éloigner de moi. Je ne sais pas si ça me faisait bien paraître, j'essayais juste de ne pas faire une scène. J'avais peur de dire quoi que ce soit. "

Alors, de quoi s'agissait-il?

«Je respecte Joe», a déclaré Cruz.

En 2006, Cruz est arrivé en deuxième base sur un jeu, et "je pense que j'étais absent, mais il n'y avait pas de rediffusion à l'époque", a-t-il déclaré. "(West) m'a donné une pause. Il a dit:" Hé, recrue, la prochaine fois! " J'aime la façon dont il appelle un jeu. Il est excellent derrière le marbre. Beaucoup d'arbitres ont des zones de frappe différentes, mais avec Joe, vous savez à quoi vous attendre. Vous savez qu'il l'appellera comme il faut. Il a été un grand ambassadeur de le jeu. Et il a arbitré beaucoup de matchs, alors j'ai décidé de le prendre en photo. Il m'a regardé et m'a dit: "Qu'est-ce que tu fais?" Il était surpris."

C'est l'une des seules fois où Joe West a jamais eu peur de dire ou de faire quoi que ce soit. Il le fait à sa manière depuis 44 ans.

"Quand je repense à tout ce que j'ai fait, j'ai travaillé avec 150 arbitres et travaillé pendant six décennies différentes pour six commissaires différents, et il y a eu des hauts et des bas, des choses avec lesquelles je ne suis pas d'accord, des choses que j'ai faites. en désaccord, mais ma première responsabilité est de protéger le jeu de baseball », a déclaré West. "Et je pense que je l'ai toujours fait. Et tous les arbitres avec lesquels j'ai travaillé vous diront que je me suis toujours occupé d'eux aussi. Le fait que certaines personnes disent" Je veux Joe West derrière le marbre "signifie qu'ils savent que je" Je vais faire ce qui est honnête et moralement correct dans mon cœur. C'est tout ce qui compte. "

Et avec ça, West, traînant ses genoux endoloris hors du club de golf à l'extérieur d'Orlando, se dirigea vers son camion. Sur le chemin, il y avait un père, ses deux fils – âgés de 7 et 5 ans – et leur grand-mère. Ils venaient de Philadelphie. West est allé à son camion, a attrapé deux balles de baseball, puis s'est accroupi, comme il le fait derrière le marbre, et a présenté aux jeunes garçons des balles de baseball – non signées. Ils étaient ravis, tout comme Joe West.

"Les trois seuls fans de Phillie qui m'aimeront toute l'année", a-t-il déclaré en souriant et en partant.


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