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Anthony Davis construit son héritage dans ces éliminatoires de la NBA

Anthony Davis est habitué au succès individuel. Le choix n ° 1 en 2012 est un joueur All-Star à sept reprises et quatre fois All-NBA. Cette saison, il a terminé deuxième dans le vote du joueur défensif de l'année et sixième pour MVP, tout en étant nommé première équipe All-NBA et première équipe All-Defense.

Mais les éliminatoires de la NBA 2020 dans la bulle d'Orlando, en Floride, ont donné à Davis quelque chose de nouveau: le succès de l'équipe. Sa première apparition en finale de la Conférence de l'Ouest lui a valu son premier buzzer-batteur en séries éliminatoires. Maintenant, il a sa première vraie chance à un championnat.

Les Lakers de Los Angeles, dirigés par Davis et LeBron James, ne sont qu'à deux matchs de leur première apparition en finale de la NBA en 10 ans. Voici comment Davis est arrivé à ce stade avec une opportunité de consolider son héritage.


À la hauteur du battage médiatique

Depuis le début de l'ère du «one-and-done» en 2006, il n'y a eu que trois joueurs n ° 1 du secondaire avant d'entrer à l'université. Grâce à Austin Rivers, Anthony Davis n'en faisait pas partie.

Debout 6 pieds 3 pouces en deuxième année de lycée en 2008, Davis a grimpé de près de six pouces en tant que junior, prenant d'assaut le monde du recrutement à l'été 2010 et gagnant des offres de bourses de la part de Syracuse, Ohio State, DePaul et finalement Kentucky. Ne pesant que 187 livres, la production de Davis a été aléatoire alors qu'il grandissait dans son cadre mince. Il a été utilisé comme principal gestionnaire de balle et distributeur dans une équipe médiocre du lycée Perspectives Charter à Chicago avec nulle part près de la force ou du poli qu'il a maintenant.

Les éliminatoires de la NBA se sont qualifiées pour les finales de conférence au Wide World of Sports Complex d'ESPN.

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Mais lorsque les dépisteurs de la NBA ont eu leur premier aperçu de Davis lors du circuit All-Star du lycée en avril 2011, il a commencé à consolider son statut de n ° 1 pour le repêchage de la NBA 2012. En particulier, une mêlée privée la veille du match McDonald's All American s'est démarquée. La touche de tir de Davis, le timing en tant que bloqueur de tir et la sensation du jeu ont immédiatement fait impression. Et sa mobilité était à un niveau différent de celui de ses pairs; Davis ' le potentiel à long terme était clair.

Même s'il était incroyablement productif et a aidé le Kentucky à remporter le championnat national, il était évident que Davis ne faisait que gratter la surface sur le type de joueur dans lequel il pouvait se développer, car il était cinquième en taux d'utilisation de cette équipe des Wildcats. Après avoir effectué seulement trois de ses 20 tentatives de 3 points à l'université, Davis a déjà converti 84 3 cette saison et un meilleur 83,3% de ses tentatives de lancers francs, un témoignage de la croissance de son jeu depuis son entrée en NBA.

Bien qu'il ait toujours été facile de projeter Davis devenir un candidat éternel pour le joueur défensif de l'année, peu de gens l'ont imaginé courir hors d'un écran et clouer un mouvement à 3 points pour gagner un match éliminatoire comme il l'a fait contre les Denver Nuggets. Dimanche soir.

D'autres perspectives devraient devenir n ° 1 au moins un an avant le repêchage à l'ère du one-and-done – y compris Greg Oden, Andrew Wiggins, Markelle Fultz – mais seul Davis a soutenu le battage médiatique qui entourait son augmenter. – Jonathan Givony

Jonathan Givony est un expert en draft de la NBA et le fondateur et copropriétaire de DraftExpress.com, un service privé de dépistage et d'analyse utilisé par la NBA, la NCAA et les équipes internationales.


Au-dessus du front, beau et haut

Le buzzer-batteur que Davis a fait dimanche soir a été la récompense glorieuse pour des années de travail de tir peu glamour que Davis a effectué au début de sa carrière, réinventant sa mécanique de tir.

Davis n'a réalisé que trois tirs au total à 3 points lors de ses trois premières saisons en NBA. Mais même en tant que jeune joueur, il était parfaitement conscient de la direction du jeu et que sa capacité à tirer à partir de 3 points influencerait sa valeur globale. Il a donc passé des centaines d'heures dans des gymnases tranquilles à peaufiner sa forme, s'assurant que son cavalier deviendrait une arme légitime de la NBA.

Lorsque Davis est entré dans la ligue en 2012, son tir était relativement bas sur son front.

"Je tirais dans le mauvais sens; j'étais plus un tireur à pousser, de ma poitrine," il a dit en 2015. "Lorsque vous tirez depuis votre poitrine et devant votre visage, vous perdez de vue le bord."

Cela n'avait pas d'importance dans les jeux de l'AAU ou même au Kentucky; Davis dominerait simplement les matchs avec ses autres compétences. Mais la NBA est une bête différente, chargée de grands hommes tels que Nikola Jokic qui dévoreront les versions inférieures.

«Je l'ai en quelque sorte déplacé vers le côté droit de mon oreille droite, au-dessus de ma tête», se souvient-il de ses ajustements. "Ce qui m'aide à voir la jante beaucoup plus facilement."

Avec les Pélicans de la Nouvelle-Orléans, Davis a travaillé avec l'entraîneur adjoint Kevin Hanson pour élever son point de sortie. Le duo a reconnu que les meilleurs joueurs de la NBA ont tous relâché le ballon au-dessus de leurs têtes. Dirk Nowitzki, Kevin Garnett et LaMarcus Aldridge ont tiré parti des dégagements élevés pour à la fois clarifier leur vision de la cible et empêcher les défenseurs de bloquer leurs tirs.

Les sauteurs de Davis sont maintenant parmi les coups les plus difficiles à bloquer dans la ligue.

Lors du deuxième match de la finale de la Conférence Ouest de Davis, le Jokic de 7 pieds est venu à quelques centimètres de mettre le doigt sur le ballon, de le dévier et de sauver le match pour Denver. Mais Jokic ne pouvait tout simplement pas l'atteindre. Le tir était trop haut. Il a commencé au-dessus du front de Davis et s'est terminé bien haut.

Cette année, les adversaires n'ont bloqué que deux des 592 tirs sautés de Davis. Ce 592e était assez important. – Kirk Goldsberry

Cette saison, les équipes adverses n'ont bloqué que deux des 592 tirs sautés d'Anthony Davis. Andrew D.Bernstein / NBAE via Getty Images

Succès d'équipe correspondant au succès individuel

C'est déjà la série éliminatoire la plus profonde de la carrière de Davis en NBA, mais ce n'est pas parce que quelque chose a changé chez lui en tant que joueur. Après avoir mis à profit sa façon de rejoindre James et les Lakers, Davis a enfin un talent de soutien digne de sa propre performance.

À l'époque où Davis agissait pour la première fois pour être échangé depuis la Nouvelle-Orléans, j'ai mis en place une métrique rapide pour enquêter sur la question du nombre de victoires que vous attendez d'une équipe avec un joueur de sa valeur (mesurées par mes victoires au-dessus de la métrique de remplacement, CHAÎNE). La réponse à cette question dépend d'année en année en fonction de la santé de Davis et de son développement en tant que joueur, mais c'est généralement autour de 45 à 50 victoires. Jamais une seule fois au cours de ses sept saisons avec les Pélicans, ils n'ont atteint cette attente.

À bien des égards, cette analyse mesure à quel point tout le reste est bon autour d'un joueur dans une organisation – ses coéquipiers, le coaching, etc. Portland Trail Blazers a quitté les séries éliminatoires en 2018 avant de perdre face aux futurs champions Golden State Warriors.

Parce que le talent de Davis était si évident, et qu'il en était de même du dysfonctionnement autour de lui, la défaite ne lui est jamais restée fidèle de la même manière que d'autres joueurs dans des situations similaires – dit l'ancien coéquipier de James Kevin Love, dont les équipes des Minnesota Timberwolves ont perdu 114. jeux plus que prévu en fonction de sa valeur avant son échange avec les Cavaliers de Cleveland.

Pourtant, jusqu'à ce que Davis puisse profiter d'un succès d'équipe à la hauteur de tout ce qu'il avait accompli individuellement en NBA, des questions lancinantes sur sa valeur allaient toujours persister. Cela a donc été agréable de voir Davis être enfin mis en situation de réussir et de répondre exactement aussi bien que prévu. – Kevin Pelton


Des titres, pas des victoires morales

La dernière fois que Davis a été éliminé des séries éliminatoires, il a marché lentement vers le banc alors que le chronomètre s'amenuisait et a frappé les entraîneurs et les coéquipiers. C'était le 8 mai 2018 et Davis venait de perdre 34 points, 19 rebonds, trois interceptions, un blocage et une aide dans la défaite de fin de saison.

Il y avait des raisons d'optimisme au sein de la franchise Pelicans; ce n'était que la deuxième apparition de Davis en séries éliminatoires lors de sa sixième saison NBA, et les Pélicans avaient amené les puissants Warriors et leur fameux alignement des Hamptons Five à cinq matchs au deuxième tour. Davis avait égalé l'ancien MVP de la ligue Kevin Durant pour la plupart des points par match de la série (27,8) et était le seul joueur de l'une ou l'autre équipe à avoir atteint une moyenne de plus de 40 minutes.

Mais après avoir donné des câlins de fin de série à Draymond Green et aux autres Warriors en progression, il était clair qu'une percée de deuxième tour ne suffisait pas.

"Il n'y a pas de victoires morales", a déclaré Davis lors de la conférence de presse d'après-série. "Il y a beaucoup (de points positifs) que nous pourrions tirer de cette saison, mais à chaque fois que vous ne remportez pas de championnat, je ne suis pas sûr de votre succès."

En septembre, Davis a changé d'agent et a signé avec Rich Paul de Klutch Sports. Davis a dit à ses coéquipiers avant le début de la saison qu'il envisageait de demander un échange.

En janvier suivant, Davis avait officiellement demandé cette transaction par l'intermédiaire de son agent, James 'Lakers étant son premier choix. Davis a été hué sur la route et dans son arène à domicile, et il a été tenu à l'écart des matchs alors que la date limite des échanges allait et venait. Il ne s'est pas habillé pendant que la saison décevante 2018-19 de la Nouvelle-Orléans se terminait sous un nuage de rumeurs commerciales.

Malgré toutes les promesses à construire autour de Davis, le mieux que les pélicans pouvaient lui donner était cette sortie du deuxième tour de 2018. Alors il a trouvé une issue.

Juste une saison après que son échange à Los Angeles ait été accordé, Davis a atteint sa première finale de conférence et est à deux matchs de sa première finale de la NBA. C'est pourquoi il a enduré le chahut, pourquoi il a poussé à rejoindre James: la prétention au titre est ce que les Lakers représentaient. – Andrew Lopez

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Kendrick Perkins affirme qu'il n'y a aucun moyen que les Nuggets reviennent et remportent la série contre les Lakers, ajoutant que Denver pourrait même être balayé.

Harmonie menant à la victoire

Lorsque les Lakers ont échangé contre Davis l'été dernier, cela rappelait au moins légèrement à certains la dernière fois qu'ils avaient acquis un futur grand homme du Temple de la renommée au cours de la dernière année de son contrat. Cela ne s'était pas si bien passé.

En 2012, Dwight Howard ne s'est jamais lié avec le porte-étendard de l'équipe d'alors, Kobe Bryant, et Howard est parti pour les Houston Rockets après une saison. Avec Davis, cela ne semble pas du tout être le cas. Bien que Davis puisse – et le fera probablement – se retirer de la dernière année de son contrat après la saison pour devenir joueur autonome, il s'est si bien lié avec James et l'équipe que sa situation contractuelle est rarement mentionnée.

James a entretenu la relation avec Davis – le grand homme a ouvertement reconnu s'appuyer sur l'aîné James pour obtenir des conseils alors qu'ils progressent plus profondément dans les séries éliminatoires – car à bien des égards, leur avenir est lié.

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Si Davis partait en tant qu'agent libre, les dernières années de James à L.A. seraient considérablement réduites. Mais jusqu'à présent, ils ont construit un lien, sur et en dehors du terrain.

Dans le vestiaire, ce lien a été pleinement affiché. Le vestiaire des Lakers était un endroit bondé tous les soirs cette saison lorsque les membres des médias ont obtenu l'accès. James et Davis parviendraient toujours à communiquer entre eux à travers la foule.

Ils se tiraient des regards complices pendant qu'ils écoutaient les interviews de l'autre. Quand il y avait de la place pour parler directement, ils tenaient une main sur leur bouche et chuchotaient. D'autres fois, James faisait des grimaces ou chantait fort, essayant de faire rire Davis en répondant aux questions.

D'une certaine manière, ils essayaient de dissimuler la substance de leur relation avec toute la jocularité. Mais d'une autre manière, ils confirmaient très publiquement à quel point ils avaient grandi.

Cela peut ne pas sembler un gros problème, mais il est rare que deux superstars trouvent une amitié aussi facile si rapidement, sans que les ego se heurtent. C'est particulièrement vrai pour James, qui ne s'est pas toujours aussi bien entendu avec ses coéquipiers vedettes.

Il n'y a pas de drame autour de l'équipe de qui il s'agit. Il n'y a aucune intrigue à savoir si Davis sent que le pouvoir de James diminue le sien. Il y a eu peu de chuchotements de contrat au cours de la saison.

Pour apprécier à quel point ce type de relation de superstar est rare, il suffit de regarder quelques casiers. Howard est revenu chez les Lakers à 34 ans, prêt à tout pour chasser un anneau aux côtés de Davis et James. – Ramona Shelburne


Investir dans un héritage

Lorsque Davis est arrivé à Los Angeles, il a laissé 4 millions de dollars derrière lui. C'est l'assurance intégrée si certains joueurs de niveau maximum sont échangés, communément appelé «kicker commercial». Et même si parfois un joueur doit renoncer à son bonus pour faciliter une transaction (Kyrie Irving a renoncé à son kicker de 5,8 millions de dollars pour permettre le passage aux Boston Celtics en 2017), Davis n'était pas obligé de renoncer à l'argent supplémentaire lorsqu'il a quitté la Nouvelle-Orléans.

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"Je suis tout au sujet de l'héritage", a déclaré Davis en février 2019. "L'argent va et vient. Quand j'aurai fini de jouer ou quitter cette terre, quel sera mon héritage?"

Pour être juste, Davis avait la motivation de laisser passer l'argent. Son échange avec L.A. est intervenu quelques semaines avant le début de l'agence libre, et l'élimination de son kicker – combinée à la déchirure de la base de la liste à James et Kyle Kuzma – a libéré suffisamment d'espace pour que les Lakers poursuivent Kawhi Leonard.

Même sans Leonard cette saison, renoncer à ces 4 millions de dollars a aidé Davis à prendre des mesures pour bâtir un plus grand héritage avec cette équipe; cela lui a donné l'équité dans la liste.

Le vice-président des opérations de basket-ball des Lakers et le directeur général Rob Pelinka ont consulté le grand homme All-Star sur chaque mouvement ultérieur de l'équipe. Et des mois après le début de la saison, Davis m'a dit qu'il n'avait pas de doutes sur cette décision, estimant que cela avait servi son objectif en améliorant l'équipe.

Lorsque Davis a renoncé à l'argent, il a fini par investir dans son partenariat avec les Lakers – et cela rapporte déjà des dividendes. – Dave McMenamin

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