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UFC Fight Island – “ Dans un film spécial ''

Rob Wilkinson avait soif. Il avait faim. La gorge aussi sèche que l'Outback australien, le combattant de l'UFC pouvait à peine parler.

Le plan à venir pour Wilkinson était d'être plus lourd – environ quatre ou cinq livres de plus que d'habitude – afin qu'il puisse dépasser la musculature de l'attaquant débutant Israel Adesanya. Ce sur quoi Wilkinson ne comptait pas, ce sont les règles de l'UFC 221 à Perth, en Australie occidentale.

Contrairement à la procédure typique aux États-Unis, où les combattants ont plus de 30 heures pour se remettre de la pesée à leur combat, l'Australie occidentale ne permet que 24 heures ou moins. Les athlètes inscrits sur la carte, prévue pour le 11 février 2018, ont reçu un e-mail à ce sujet par l'UFC environ trois semaines avant leur arrivée.

Wilkinson était inquiet lorsqu'il a reçu l'e-mail. Cette sensation s'est intensifiée lors de la réduction de poids. Et puis il est tombé sur Adesanya avant de peser. Adesanya lui a jeté un coup d'œil, l'a vu se débattre et a dit avec malice la chose exacte qui avait troublé Wilkinson: Tu es sûr que tu vas pouvoir récupérer en à peine 20 heures?

"Izzy me disait que lorsque nous passions à la balance, que nous avions moins de temps que d'habitude", a déclaré Wilkinson à ESPN. "Tu pouvais voir à quel point j'étais allongé. Il me chantait."

Adesanya était prescient. Il a vu la stratégie de Wilkinson – et ses erreurs – venir à un kilomètre et demi. Adesanya a terminé Wilkinson par TKO au deuxième tour dans ce combat, commençant une séquence de huit victoires consécutives à l'UFC. Samedi, il tentera de faire neuf de suite en défendant le titre des poids moyens de l'UFC contre Paulo Costa dans le main event de l'UFC 253 à Abu Dhabi.

Le plan de match de Wilkinson était évident. Il voulait écraser le kickboxer contre la clôture, le faire tomber, le fatiguer. Rien de tout cela n'a fonctionné.

"Mon plan était de le retenir", a déclaré Wilkinson. "Je pense que j'ai pris jusqu'à 210 livres quand j'étais dans la cage avec lui (après avoir pesé 186). J'allais sans arrêt pour le démontage, je faisais pression sur lui. Je le mettais dans la cage, le luttant.

Adesanya a attrapé Wilkinson avec un genou et a terminé avec des coups de poing. Au deuxième tour, Wilkinson était épuisé – «j'avais l'impression que mes bras étaient en ciment» – à cause de la réduction de poids. Adesanya connaissait les vulnérabilités de Wilkinson avant même le début du combat.

"Il avait raison", a déclaré Wilkinson. "C'était quelque chose qui m'inquiétait un peu."

ESPN a demandé à sept des anciens adversaires d'Adesanya dans tous les sports de combat – y compris le kickboxer Alex Pereira, qui était le dernier adversaire à battre Adesanya – ce qui rend la star invaincue de l'UFC différente des autres.

Alex Pereira, champion des poids moyens Glory Kickboxing et champion intérimaire des poids lourds légers

Battez Adesanya par décision unanime en kickboxing le 2 avril 2016, et il l'a assommé en kickboxing le 4 mars 2017.

La première fois que je l'ai combattu, je pensais que ce type ne m'apporterait pas trop de problèmes. Alors que je le combattais, j'ai réalisé qu'il était définitivement différent. Il faisait du MMA, et en kickboxing, les gens le regardaient comme s'il n'était pas un gars très difficile à combattre. Mais quand il est là-dedans, c'est un gars très dur à combattre.

C'est un combattant très intelligent. Il peut s'adapter fréquemment au combat. Il me rappelle beaucoup Anderson Silva, sa façon de se battre – lâche et intelligent, utilisant des techniques au bon moment pour ne pas dépenser trop d'énergie. Adesanya est très douée pour amener un homme à faire une grave erreur et à dépenser de l'énergie inutilement. Il fait ces ajustements. Il est plus difficile de battre Adesanya aux points qu'un KO. La façon dont il se bat, il est si difficile à battre aux points.

J'ai fait la même technique plus de 30 fois dans le deuxième combat, une combinaison main droite-crochet gauche, et je l'ai finalement terminé. Dans le deuxième combat, j'ai perdu le deuxième tour contre Adesanya. J'ai réalisé que j'étais en retard. Mais ensuite j'ai pu capitaliser avec le KO. Mais j'étais en fait en train de perdre le combat avant cela.

Adesanya est un combattant de point. Il est très intelligent pour ne pas être touché. Frappé, mais pas touché. Mais quand les gens se battent comme ça, ils ne s'engagent pas trop pour un KO ou une soumission. Si vous regardez les gars qui se battent de cette façon, Jon Jones est l'un d'entre eux, il est très difficile de battre Jon Jones sur décision. Le seul moyen est que vous devez aller là-bas et l'assommer, l'abattre et le broyer. Parce qu'une décision, il l'a déjà. Certaines personnes ont ce genre de style. Vous prenez une décision, vous êtes f — ed.

Perdu contre Adesanya par décision partagée lors de l'UFC Fight Night: Poirier vs Gaethje le 14 avril 2018.

Marvin Vettori, à gauche, a attribué l'aspect cérébral du jeu frappant d'Israël Adesanya. Josh Hedges / Zuffa LLC / Getty Images

Il est venu peser et a essayé d'arracher son T-shirt et n'a pas pu le faire. Il a essayé de le faire comme Hulk Hogan, mais il n'a pas pu le déchirer complètement. Il a donc dû l'enlever et simplement le jeter. C'était juste un drame triste juste avant les pesées. Il est conscient de la guerre mentale. Il en est bien sûr conscient. Il sait que c'est mental avant que ce soit physique. Beaucoup de gens ne le font pas, mais il le sait. Il essaiera de jouer à des jeux avec vous.

Cela m'étonnait encore de voir combien il en savait plus sur le jeu de frappe et à quel point il pouvait me faire peu. J'ai regardé ce combat il n'y a pas si longtemps. J'avais la bonne approche pour combattre Israël, mais il en savait tellement plus sur le jeu de frappe. Il était bien plus en avance.

Il pouvait lire un peu mieux le combat. Je pense qu'il feignait beaucoup, il essayait de m'attirer des choses, mais je ne suis pas tombé amoureux. Il essayait de me mettre en place. Le combat consiste essentiellement à créer un rythme, vous pouvez donc le casser; créer des modèles pour que vous puissiez les changer et tromper votre adversaire pour que vous continuiez à suivre ce rythme, mais vous allez en fait le changer. C'est à un niveau élevé. J'ai l'impression qu'il faisait ça et je n'en étais même pas conscient. Mais il ne pouvait rien m'apporter. La prochaine fois, je l'attraperai.

Vous pensez: «Oh, c'est un gars maigre, il casse.» Mais il est bien équilibré. J'ai fait une erreur dans ce combat. Je l'ai presque eu avec un voyage intérieur et il a pu rester debout d'une manière ou d'une autre. Il est long. Il est évasif en général. Je me souviens que je suis arrivé à un démontage double jambe sur lui et j'ai verrouillé mes mains. Je suis comme, OK, donne-moi cette fraction de seconde juste pour me fixer un instant et ensuite le faire tomber. Parce que je savais que je l'avais. J'avais les mains dans une prise verrouillée, ce qui est la meilleure prise que vous puissiez obtenir sur un double – par la cage, en particulier. Une seconde après, il a pu remonter ma prise sur son corps. Il était presque super gras. Il l'a simplement remonté facilement. Il est évasif. Il n'est pas trop facile à intimider, même si avec le bon travail, vous pouvez le couper et le démonter.

Rob Wilkinson, ancien poids moyen de l'UFC

Perdu contre Adesanya via TKO de deuxième tour à l'UFC 221 le 11 février 2018.

De toute évidence, il a un niveau d'élite de frappe. Sa distance est très bonne. Je me suis entraîné avec lui depuis que nous nous sommes battus, plusieurs fois. Il était bon pour défendre les takedowns, il était bon pour se lever. Même une fois que vous l'avez abattu, il est très doué pour se remettre sur pied. Il a été comme ça à l'entraînement aussi.

Mon plan était de le retenir. Izzy est un grand gars. Il est comme 6 pieds 4 pouces. Il a une longue portée. Je suis peut-être l'un des gars les plus lourds qu'il a combattus. Je pense que j'ai pris jusqu'à 210 livres quand j'étais dans la cage avec lui. J'allais sans arrêt pour le retrait, je faisais pression sur lui. Je le mettais dans la cage, je le luttais.

Il est fort. J'ai toujours été un poids moyen assez gros et un poids moyen solide. J'ai fait beaucoup de force et de conditionnement depuis mon plus jeune âge. Ce n'est certainement pas qu'un gars maigre. Il est assez grand et fort quand on est vraiment près de lui. Il a les jambes épaisses et il sait évidemment quoi faire là-dedans.

Izzy ne se lasse pas. Tu l'as vu avec ça Combat de Kelvin Gastelum. Dans ce cinquième tour, il poussait vraiment le rythme. C'était probablement le pire que je ressentais en tombant au poids moyen, en termes de poids. C'était probablement l'une des plus grosses coupes que j'ai faites. En entrant dans ce deuxième tour, j'avais l'impression que mes bras étaient en ciment. J'étais juste complètement gazé. Il est définitivement en forme. J'ai été un peu surpris lorsque nous sommes arrivés au deuxième tour. Il est sorti très fort et je pense qu'il m'a tout de suite lancé un coup de tête, très vite, que j'ai juste évité. En descendant et en m'entraînant avec ces gars-là, je vois pourquoi ils sont si en forme.

Jason Wilnis, ancien champion des poids moyens Glory Kickboxing

Battez Adesanya par décision unanime en kickboxing le 20 janvier 2017.

C'était un combat en cinq rounds, et dès la première minute, je lui ai donné un coup de pied si fort à la jambe. J'étais comme: “ Oh ouais, il va le ressentir dans les tours suivants. '' Mais j'ai continué à lui donner des coups de pied durs, et dans les tours suivants, il avait l'air de ne pas le ressentir. Il bougeait toujours comme si c'était le premier tour. C'était quelque chose de très unique.

Quand je fais ça avec d'autres gars, ils vont le sentir – ils vont montrer qu'ils sont blessés. Surtout dans un combat en cinq rounds. Mais mec, au quatrième et au cinquième round, il était toujours en mouvement. Il a fait un coup de pied avec un poirier. À partir de ce moment, vous avez pu voir qu'il était différent de tous les autres combattants. Je pense qu'il a de la durabilité ou il la cachait – je ne sais pas. Avec un coup de pied de jambe, vous pouvez le cacher. Mais alors votre mouvement va être plus lent, surtout lorsque vous donnez un coup de pied et que vous bougez beaucoup. Mais il n'allait pas plus lentement d'une seconde. Je pense que c'est quelque chose d'unique.

Il a une grande portée. Il est grand et imprévisible dans ses combats. Parfois il bouge beaucoup, parfois il est gaucher. Il est très athlétique avec ses mouvements. Il est l'un de mes exemples maintenant de la façon dont vous pouvez passer votre carrière au MMA du kickboxing et en faire un succès.

Anderson Silva, poids moyen UFC

Perdu contre Adesanya, qui a été décrite comme une version plus jeune de Silva, par décision unanime à l'UFC 234 le 10 février 2019.

Anderson Silva a dit qu'il avait l'impression d'être dans un "film spécial" quand il a combattu Israël Adesanya. Asanka Brendon Ratnayake pour ESPN

J'ai pu montrer toutes mes compétences en arts martiaux à l'intérieur de la cage lorsque j'ai combattu Israël. Je n'avais pas l'impression de combattre une version plus jeune de moi-même. J'ai trois jeunes visions de moi – mes trois fils. Mais Israël est un combattant incroyable. (Certaines des techniques que nous avons faites, c'était) comme si j'étais dans un film spécial. C'était les meilleurs combattants du monde. J'ai juste apprécié le moment et j'ai mis toute mon expérience des arts martiaux dans ce combat avec Israël. C'est si spécial pour moi.

Je viens de lui parler un peu dans les coulisses. J'ai juste dit: "Merci de me donner cette chance. Profitez de votre moment. C'est votre moment en ce moment. Faites de votre mieux. Ne perdez pas votre concentration." Israël est un grand homme. Il a une grande famille. Il est très jeune, mais c'est un bon garçon.

Simon Marcus, ancien champion des poids moyens Glory Kickboxing à deux reprises

Battez Adesanya par décision partagée en kickboxing le 16 février 2014.

C'était un combat de tournoi, et à égalité, nous avons donc dû aller à un tour supplémentaire. Je n'avais pas préparé le tournoi autant que je l'aurais pu. Je n'étais pas en parfait état. Après trois tours, je me souviens d'être entré dans le tour supplémentaire assez gazé. Et j'ai regardé et je le vois encourager la foule et chanter avec toute cette énergie. Je me souviens juste d'avoir pensé: «Ce mec est plein d'énergie – sacré -». C'est le moment dont je me souviens le plus de ce combat.

A cette époque, nous étions tous les deux invaincus en kickboxing. Il venait de remporter beaucoup de victoires et était très actif en Chine. Quand je l'ai combattu, je me souviens qu'il était un adversaire différent de celui auquel j'avais l'habitude de faire face à l'époque. Juste stylistiquement et sa sortie. Nous nous sommes battus à un rythme élevé et à un bon rythme. Il se sentait un peu différent du gars moyen auquel j'étais habitué. C'était un défi. Notre combat était très serré. Je l'ai éliminé, mais c'était un combat très serré et il est allé au tour supplémentaire. À ce stade de ma carrière, j'étais invaincu et c'était probablement le plus grand défi à ce stade.

Adesanya a été le match tout au long, même jusqu'à la ronde supplémentaire. Il est assez durable. C'est un gars concentré. Vous pouvez voir qu'il incarne la mentalité des arts martiaux. Il entre là-dedans et utilise son style, son esprit et sa façon de se battre pour vraiment vous compliquer la tâche. Je ne dirais pas qu'il était indestructible. C'était plus son jeu – il jouait à chaque tour.

C'est bien de voir un gars comme lui qui était dans le circuit de kickboxing et qui s'est battu à sa manière et qui est maintenant au plus haut niveau de l'UFC, au sommet de la scène et en train de dominer. C'est beau de le voir juste représenter pour nous tous les grévistes.

Brian Minto, ancien challenger pour le titre des poids lourds WBO

Perdu contre Adesanya par décision partagée en boxe le 28 mars 2015.

Je me suis fait voler contre lui en Nouvelle-Zélande dans un tournoi cruiserweight, un combat en trois rounds. Adesanya et moi nous sommes battus en finale. J'ai remporté deux des trois tours. Ils nous ont renvoyés dans les coins et nous ont fait faire un autre tour. À ce moment-là, j'étais super gazé.

C'est un grand athlète. Je n'ai rien contre lui. Il me botterait le cul dans une bagarre de rue tous les jours. Ces gars sont de très bons artistes martiaux et des gars durs. C'est un bon gars, mais il peut parfois vous ennuyer avec cette attitude. Adesanya n'était pas le plus grand boxeur, mais il a des capacités athlétiques. Techniquement, il avait beaucoup de fuites et d'autres choses. Il aurait probablement pu être génial (en boxe) s'il avait perfectionné ses compétences dans ce domaine. Je ne pensais pas qu'il était un tueur en tant que puncheur, pour moi. J'y suis allé avec beaucoup de gars qui peuvent frapper. C'était un combat intéressant. Mais j'y suis allé avec des adversaires bien meilleurs que ça.

Ce qui ressort le plus, c'est son arrogance. Cela m'a juste rendu fou. Parce que j'ai toujours été respectueux envers mes autres adversaires. Mais c'est un – trou quand il s'agit d'être un athlète. Je pense qu'il est. Une fois que la cloche sonnait, il montait sur les cordes et se couchait là. Je suis juste comme: «Quel trou! Pourquoi gaspilleriez-vous de l'énergie pour faire quelque chose comme ça? '' Il a cependant été respectueux par la suite.

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