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Le FPI simule la saison de football de la SEC 2020 – Bouleversements, plusieurs équipes éliminatoires et plus de surprises

Chaque matin, nous simulons le reste de la saison de football universitaire 20 000 fois. J'ai regardé dans ces mondes parallèles, et laissez-moi vous dire que certaines des simulations sont assez sauvages. Nous en avons certains où Indiana remporte le Big Ten. Il y en a d'autres où le Kentucky remporte la SEC. Il y en a au moins un où la Louisiane – c'est tout, il n'y a pas de mot après la Louisiane – atteint les séries éliminatoires.

Il y a treize mois, nous aurions pu dire que les simulations qui avaient permis à LSU de remporter le championnat national étaient un peu irréalistes. Ils jouent à Tuscaloosa; comment cela va-t-il se passer? La Caroline du Sud sur la Géorgie à Athènes? Zéro coup. Le Wisconsin perd contre l'Illinois?

C'est le problème du football universitaire – l'improbable n'est jamais impossible. C'est pourquoi nous le jouons.

Et c'est ce que nous faisons aujourd'hui. Nous simulons la saison SEC et les séries éliminatoires de football universitaire. Vous pouvez facilement trouver toutes nos projections sur espn.com/fpi tous les jours; mais ici, nous allons parcourir l'un de ces mondes – la simulation n ° 20 – pour voir comment tout se passe. Cela pourrait être sauvage, comme notre seule simulation de March Madness qui a abouti à une finale Wisconsin-BYU. Cela pourrait être assez crayeux, comme notre seule simulation de la saison 2020 de la NFL qui s'est terminée par une répétition des Chiefs. Mais comme c'est du football universitaire, nous savons que ce ne sera pas ennuyeux.

Semaine 4

Kellen Mond mène Texas A&M devant Vanderbilt tard dans cette simulation FPI, mais comment les Aggies se débrouillent-ils globalement en 2020? John Glaser / USA TODAY Sports

Le Kentucky livre la première surprise de la saison de la SEC, battant Auburn au Jordan-Hare Stadium de huit points. C'est une perte dévastatrice pour les Tigers, qui entrent dans la saison en tant que candidat aux séries éliminatoires, avec une chance de 11%, selon le FPI. Bo Nix, qui entame sa deuxième saison à Auburn et avec plus d'attentes sur ses épaules, jette deux interceptions dans la défaite.

Le Tennessee remporte une victoire sur la route à Columbia, et Texas A&M grince avec une victoire trop rapprochée pour le confort contre Vanderbilt. Les Aggies menaient par juste un point avant que Kellen Mond ne lance un touché à quatre minutes de l'arrivée pour prolonger l'avance à huit. Ailleurs, les attentes tiennent largement.

Semaine 5

La saison d'Auburn est effectivement terminée avant d'avoir vraiment commencé. Ce que le plus supposé serait un match serré entre la Géorgie et Auburn était tout sauf. L'équipe de Kirby Smart a contourné les Tigers et a remis à Gus Malzahn sa deuxième défaite en autant de matchs pour ouvrir la saison – cette fois par 23 points. La victoire a également aidé à répondre à cette question pour les Bulldogs: comment s'en sortiraient-ils sans Jamie Newman?

La réponse semble être, très bien.

À Starkville, Mike Leach a eu son premier match gagnable en tant qu'entraîneur-chef du Mississippi State (après une défaite à LSU lors de la semaine 4), mais il est devenu moche. L'Arkansas s'est éloigné des Bulldogs en seconde période et a gagné par 16.

Semaine 6

Leach obtient cette première victoire dans l'État du Mississippi, générant suffisamment d'attaque pour battre le Kentucky par six à Lexington.

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Pendant ce temps, LSU, qui n'a pas eu de test important après avoir perdu les stars de la saison dernière face à la NFL (Joe Burrow, Clyde Edwards-Helaire et Justin Jefferson, ainsi que le désabonnement 2020 de Ja'Marr Chase), est un peu effrayé par Mizzou. L'équipe d'Ed Orgeron tient pour la victoire, mais une équipe avec des aspirations de défense de titre ne peut pas se sentir bien sur une victoire de six points contre le Missouri au Tiger Stadium.

La Floride n'a pas un tel problème contre Texas A&M, car Kyle Trask mène un effort offensif explosif en route vers une victoire de 32 points sur la route à College Station.

Semaine 7

C'est à nouveau le match de championnat SEC 2018, y compris le résultat. La Géorgie s'est battue jusqu'au bout, mais comme c'est souvent le cas, l'Alabama a trouvé un moyen. QB Mac Jones mène un disque gagnant et les Bulldogs sont incapables de répondre dans les dernières secondes. La défaite nuit aux espoirs de la Géorgie en séries éliminatoires, mais une défaite entre les divisions ne met fin à aucune chance pour l'équipe.

Quant à LSU-Florida, il s'est avéré que leurs résultats de la semaine 6 n'annonçaient pas ce qui allait se passer entre ces deux poids lourds. Les Gators ont eu l'occasion de prendre le contrôle de la SEC Est avec la défaite de la Géorgie, mais ils ont plutôt abandonné leur combat contre LSU. La course divisionnaire est trop proche pour être appelée.

Semaine 8

Floride presque perdu deux fois de suite – surplombant potentiellement le Missouri après un match difficile contre le LSU – en permettant à Mizzou de traîner tout le match. Les Tigers ont eu l'occasion de gagner avec une longue tentative de panier dans les dernières secondes, mais le coup de pied a volé largement à droite et les Gators ont accroché la victoire pour rester en vie dans la course de division.

Semaine 9

La défense de titre est activée. LSU bat Auburn, avec Myles Brennan battant Nix pour une victoire serrée. Après avoir déjà écarté la Floride, le dernier défi difficile des Tigers est de taille: l'Alabama. Mais l'équipe d'Orgeron entre dans le concours invaincue et fixera une voie assez claire vers les éliminatoires avec une victoire.

La victoire surprise de l'Arkansas sur la route contre Texas A&M donne aux Razorbacks un bon début de 3-2 à 2020, rebondissant après deux défaites d'ouverture contre Auburn et la Géorgie. L'ère Sam Pittman se déroule bien tôt.

Myles Brennan a les Tigers sur la bonne voie dans cette simulation FPI 2020, mais LSU peut-il gagner le grand contre l'Alabama? Jonathan Bachman / Getty Images

Semaine 10

On dirait que nous avons un changement de garde dans la SEC Est. La Floride gagne de manière convaincante contre la Géorgie à Jacksonville lors de ce que l'on espère ne sera qu'au figuré le plus grand cocktail en plein air au monde. C'est une victoire de deux touchés pour l'entraîneur de la Floride Dan Mullen, qui a maintenant les yeux rivés sur la couronne de la SEC.

Pendant ce temps, Vanderbilt remporte sa première victoire de la saison contre l'État du Mississippi, Texas A&M décroche sa quatrième défaite et l'Arkansas remporte une autre victoire.

Semaine 11

Soudainement, cette défense de titre n'a pas l'air trop chaude. LSU a presque réussi, mais Nick Saban a eu le meilleur sur Orgeron, et l'Alabama contrôle désormais fermement la division. À moins d'un effondrement par le Crimson Tide, LSU devra espérer une aide extérieure à la SEC s'il veut revenir en séries éliminatoires.

Semaine 12

Oh, les bouledogues. La saison s'éloignait déjà de la Géorgie, qui n'a apparemment jamais été en mesure de se remettre de la perte de son partant attendu à Newman. Mais c'est devenu moche cette semaine. L'État du Mississippi, en difficulté lors de la première saison de Leach, a réalisé une performance miraculeuse pour assommer la Géorgie à Athènes.

La Floride se dirige officiellement vers le match de championnat de la SEC.

Semaine 13

L'Alabama remporte à peine le Iron Bowl. The Tide est la seule équipe invaincue de la SEC, et le nombre de victoires étroites concerne les fans de haut niveau à Tuscaloosa (et nuit également à leur cote FPI!). Mais, du point de vue des records, Saban et son équipe sont sur la bonne voie. Talk s'est tourné vers ces scénarios: que se passerait-il si l'Alabama perdait contre la Floride lors du match de championnat de la SEC? La marée entrerait-elle encore?

Semaine 14

Les courses de division sont réglées, mais dans une saison raccourcie, ces derniers matchs représentent encore quelque chose d'important pour les équipes qui ne se qualifient pas pour le championnat de conférence. LSU bat Ole Miss pour obtenir un record 9-1, ce qui est potentiellement important. Si l'Alabama remportait le match de championnat de la SEC, LSU pourrait avoir une chance pour une deuxième place en séries éliminatoires de la SEC avec une seule défaite contre le champion de la conférence.

La victoire d'Auburn sur A&M assure un record de victoires pour les Tigers. Bien que l'Arkansas ait perdu contre l'Alabama, les Razorbacks terminent la saison à 0,500.

Match de championnat SEC

La Floride choque Bama! Les fans de la marée auraient peut-être feint de s'inquiéter avant le concours, mais peu pensaient en fait que la Floride pourrait réussir ce bouleversement. Et ce n'était pas non plus un mordant. Dirigée par Trask, la Floride a affiché une solide défaite de 16 points et a démontré qu'elle était clairement la meilleure équipe. Avec les Gators bloquant une place en séries éliminatoires, la victoire envoie des ondes de choc dans le football universitaire, car c'est maintenant l'équipe de Saban qui attendra nerveusement la décision du comité.

Sélection des éliminatoires

Faisons le point sur les autres conférences.

Le Big Ten est facile: l'état de l'Ohio est resté invaincu et a battu le Minnesota dans le match de championnat. Les Buckeyes seront de la partie.

Le Big 12 est également simple: le Texas est devenu une équipe d'élite qui est également restée invaincue et a remporté son match de championnat de conférence contre TCU.

L'ACC est plus désordonné: Notre Dame est restée invaincue en saison régulière – y compris une victoire contre Clemson – mais les Tigers ont riposté lors du match de championnat et ont pris la conférence.

Et cela a laissé au comité un choix. Faut-il Clemson, avec sa couronne de conférence? Ou l'Alabama, dont la solidité est nettement meilleure avec une défaite mais contre un calendrier beaucoup plus difficile?

Les débats font rage toute la nuit, mais à la fin, le comité choisit … Alabama!

Le Tide se faufilera en tant que tête de série n ° 4 et affrontera le Texas en demi-finale nationale.

Demi-finales nationales

N ° 1 Texas vs N ° 4 Alabama

Pour le Texas et l'Alabama, la saison régulière n'était pas un mirage. Les Longhorns se sont frayés un chemin à travers le calendrier des Big 12 et sont restés invaincus pour gagner la tête de série n ° 1 du comité de sélection. Il y a un battage médiatique d'avant-match d'un match serré, mais Sam Ehlinger et Texas patinent vers une victoire assez facile.

État de l'Ohio n ° 2 vs Floride n ° 3

La Floride a réussi le coup! Dans une affaire de va-et-vient très disputée, Trask mène les Gators à un panier gagnant dans la dernière minute pour réserver un billet pour le match de championnat national. L'état de l'Ohio – pour la deuxième saison consécutive – est envoyé faire ses valises après avoir terminé si près en demi-finale.

championnat national

Texas n ° 1 vs Floride n ° 3

Les Gators l'ont fait!

Après avoir eu du mal à sortir de la SEC East pendant les premières années de l'ère Mullen, la Floride a remporté le titre national. Les Gators le font de manière convaincante, Trask devançant Ehlinger au rythme d'une victoire de deux touchés.

La Floride remporte le championnat national dans seulement 1,2% de nos simulations, mais rien de tout cela n'a d'importance si la simulation qui se produit est l'une des 1,2%. Alors félicitations, fans des Gators, vous avez tout gagné. Et si 2020 se déroulait différemment pour la Floride? Eh bien, vous aurez toujours ce moment où votre chance de 1% est devenue réalité – sur Internet.

Lauren Poe a contribué à ce rapport.

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