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Ryder Cup: la historia interna del mayor aplazamiento del golf

Un fin de semana en el que la búsqueda de la gloria individual da paso a la necesidad de triunfar del equipo. Donde de repente cualquier preocupación por el premio en metálico o el ranking mundial se pierde por el puro orgullo de representar a su país o su continente.

Estaba destinado a ser el fin de semana de la 43ª Ryder Cup, disputada entre el equipo de EE. UU. Y el equipo de Europa. Pero no lo es.

La cancelación de un evento deportivo, o en este caso, el aplazamiento, no es nada nuevo en 2020, un año en el que prácticamente todos los torneos, ligas y campeonatos de tenis de mesa de la aldea se han visto afectados de una forma u otra por Covid-19.

Pero sentado donde estaba en el calendario, a finales de septiembre, durante un tiempo pareció que algunos pequeños ajustes en el formato podrían permitir que la Ryder Cup siguiera adelante.

"Las cosas empezaron a llegar a un punto crítico en marzo, cuando empezaron a cerrar las giras", dijo el capitán del Team Europe, Padraig Harrington, a Living Golf de CNN.

Padraig Harrington compitió en seis Ryder Cup como jugador, ganando cuatro de ellas.

"En esa etapa comenzamos a hacer todo tipo de opciones alternativas, lo que haríamos para elegir el equipo, cómo logramos la cantidad correcta de juego y simplemente crear todos los diferentes escenarios para la selección, clasificación, elecciones, tiempos, todo eso . "

Pero a medida que la pandemia se extendió y el optimismo inicial sobre los fanáticos que regresaban a las tribunas se desvaneció, la esperanza disminuyó rápidamente y, en julio, se anunció la decisión de que Whistling Straits, el campo de Wisconsin que albergaba el evento, tendría que esperar un año más, ya que el La Ryder Cup se pospuso hasta septiembre de 2021.

Sin fanáticos, sin Ryder Cup

Con la reanudación del PGA Tour en junio, y el European Tour siguiendo su ejemplo en julio, estaba claro que el golf aún podía seguir adelante en condiciones de pandemia. Pero para la Ryder Cup, no fue tan simple como jugar a puerta cerrada.

Los organizadores y los jugadores sabían que este era un torneo que necesitaba fanáticos.

En julio, el director ejecutivo del European Tour, Keith Pelley, dijo a CNN: "Si no puedes garantizar 15 o 20.000 aficionados, entonces la Ryder Cup no es la Ryder Cup. Es de naturaleza tribal. Y esa primera experiencia en el tee es la mejor experiencia en el golf. sin lugar a dudas. Si no pudieras tener eso, ¿sería perjudicial para la Ryder Cup? Personalmente sentí que lo haría ".

A lo largo del largo proceso de toma de decisiones, Pelley estuvo en contacto casi a diario con su homólogo Jay Monahan, comisionado del PGA Tour, pero también con algunos de los jugadores estrella del Team Europe.

"Recuerdo haberle dicho a Rory [McIlory]: '¿A quién le vas a levantar la mano? ¿Al caddie de Patrick Reed? ¿A quién va a callar Patrick? ¿Al alguacil?' Esa es la magia de la Ryder Cup ".

Habiendo jugado en seis Ryder Cups entre 1999 y 2010, Harrington comprende la importancia de la multitud para el evento.

"El bullicio, la emoción, la presión, el estrés. Todo lo que la multitud aporta, simplemente te levanta durante la semana. No creo que fuera una Ryder Cup sin eso".

El impacto de un torneo sin fanáticos se habría extendido más allá del campo.

El partido de 2018 en Le Golf National en París atrajo a 270.000 fanáticos durante el fin de semana de la Ryder Cup, una inyección de $ 278 millones a la economía francesa, según un estudio de la Universidad de Sheffield Hallam.
Los fanáticos llenan la tribuna de Le Golf National en París para presenciar la victoria del Equipo de Europa en 2018.

Pero aún más lucrativos son los acuerdos globales de televisión. "La televisión no quiere albergar el evento a menos que sea de primera clase", explicó Harrington.

"No quieren albergar eventos deportivos con índices de audiencia bajos, quieren buenos índices de audiencia, así que sabían que necesitaban espectadores".

El impacto en cadena del aplazamiento

Con su aplazamiento, la Ryder Cup regresa a su lugar bienal en los años impares.

De 1947 a 1999, este fue su lugar tradicional en el calendario, pero después de la suspensión de los vuelos a raíz del 11 de septiembre, la Ryder Cup de 2001 en The Belfry en Inglaterra se pospuso para el año siguiente.

Desde entonces, la Ryder Cup se ha celebrado en años pares, y la Presidents Cup, el partido bienal alternativo del equipo de EE. UU. Contra un equipo del "resto del mundo aparte de Europa", se lleva a cabo en los años impares.

Para Pelley, el realineamiento de los tradicionales 'años de copa' es uno de los aspectos positivos del aplazamiento.

"Puedes mirarlo y decir, 'Oh, mi palabra, eso es increíblemente perjudicial para tu negocio. ¿Cómo vas a poder sobrevivir financieramente?' Pero también puedes verlo de manera completamente diferente y decir: 'Oh, es algo muy positivo. Nos devuelve a la rotación que siempre quisimos con los años impares' ".

La medida devuelve la Copa Presidentes a años pares y también le da a Europa un año adicional para preparar el curso Marco Simone en Roma para albergar la Copa Ryder 2023.

La Ryder Cup 2023 en el Marco Simone Golf and Country Club será la primera vez que se juegue el torneo en Italia.

"No estoy diciendo que no hubiera estado listo para 2022", explicó Pelley. "Pero un año más para conseguir un Abierto de Italia y para que Marco Simone madure como campo de golf es una ventaja significativa para nosotros".

En cuanto a los capitanes, y a su vez a los jugadores, un año más de espera podría tener un impacto considerable en quién es seleccionado para cada equipo.

Si bien algunos jugadores parecen clavados por un lugar en el torneo, como Rory McIlroy y Jon Rahm para el equipo de Europa y Dustin Johnson y Bryson DeChambeau para el equipo de EE. UU., Hay 12 lugares para llenar para cada equipo, y un año más. seguramente verá algunos cambios en quién hace el corte.

Desde una perspectiva europea, Harrington admite que ya tiene los ojos puestos en algunos candidatos más jóvenes para el próximo septiembre.

"De hecho, a algunos niños pequeños les da algo de tiempo para formar parte del equipo del 21", dice. "Los gemelos Hojgaard, solo tienen 18 años, eran demasiado jóvenes este año, pero ¿el año que viene? Obviamente Sam Horsfield viene a jugar.

Los hermanos gemelos daneses Rasmus y Nicolai Hojgaard jugaron juntos en la Junior Ryder Cup 2018.

"Les da a los jugadores más jóvenes la oportunidad de abrirse camino, lo que obviamente es un poco difícil para los mayores porque son un año mayores. Pero las cosas cambiarán para el 2021".

Puede resultar vital para el equipo de Europa que las cosas cambien. Con ocho de los 10 mejores jugadores actuales del mundo procedentes de los EE. UU., Europa tendrá que esforzarse mucho si quiere lograr la victoria en suelo estadounidense.

Si bien el período de gracia de 12 meses no puede garantizar que los fanáticos puedan asistir al torneo en Whistling Straits, al menos facilita la posibilidad y, como todos los organizadores están de acuerdo, una Ryder Cup no es una Ryder Cup sin fanáticos.

"Creo que fue la elección correcta", concluye Harrington. "Ojalá el año que viene estemos en un lugar mucho mejor".

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