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Eddie Wainwright – Una luz brillante en días oscuros

Historia del Everton


“Cuando enganché mi carro a la estrella de Goodison Park, hice el mejor servicio que he tenido. Ningún club podría tratar mejor a sus jugadores ".
Eddie Wainwright (Liverpool Echo, 1955)

La era inmediata de la posguerra para el Everton fue de austeridad, muy en consonancia con la que sintió una Gran Bretaña maltratada. El equipo de los Toffees había sido devastado por la edad y las salidas de jugadores estelares desde que el club se coronó campeón de la Liga de Fútbol, ​​unos pocos meses antes de que las fuerzas nazis entraran en Polonia y obligaran a declarar la guerra. Tommy Eglington, Peter Farrell y Wally Fielding demostraron ser fichajes astutos pero el equipo era débil. Esto dificultó que los jóvenes locales que ingresaban en las filas desarrollaran casi su máximo potencial. Eddie Wainwright fue, quizás, la única excepción. Aunque aparentemente frágil, el destacado periodista deportivo Cigüeña describió al ágil de adentro hacia adelante como si tuviera el corazón de un león. Había marcado a un ritmo mejor que un gol cada tres partidos para llegar al borde del pleno reconocimiento internacional. Luego, su carrera se detuvo abruptamente y de manera prolongada debido a una terrible lesión en la pierna sufrida a fines de 1950.

Eddie era un muchacho de Southport, nacido el 22 de junio de 1924 de su padre homónimo, Edward Francis, y Agnes. Se crió en 192 Wellington Road en el balneario. Siempre de complexión delgada, jugó para su escuela, equipo y llegó a representar a Southport Schoolboys. También representó al equipo local Hesketh Fleetwood en Southport y District League. Firmó formularios de aficionado con el Everton en 1939, pero en unos meses estalló la guerra y su registro fue anulado efectivamente. Fuera del fútbol, ​​cumplió su aprendizaje como mecánico de motores.

Eddie Wainwright (fila de atrás, extremo izquierdo) con un equipo juvenil en Southport en la década de 1930

Demasiado joven para alistarse en las fuerzas armadas al estallar la guerra, posteriormente se unió al ejército británico como instructor de entrenamiento físico. Con base en Teesside, hizo 12 apariciones para Middlesbrough en las temporadas 1944/45 y 1945/46. También haría una serie de salidas para los equipos representativos del Ejército en partidos organizados para levantar la moral, especialmente contra Escocia en White Hart Lane en diciembre de 1945, en el que se alineó con Joe Mercer. Otro compañero de equipo en la línea de ataque del Ejército era Wally Fielding, con quien Eddie se reuniría posteriormente en Everton. Eddie acreditaría las habilidades de entrenamiento de Arthur Rowe de los Spurs, quien supervisó el equipo del Ejército, por ayudar en su desarrollo.

En agosto de 1943, con el apoyo de su padre, Eddie había escrito al secretario del Everton, Theo Kelly, preguntándole sobre la posibilidad de que el club lo volviera a contratar. Fue debidamente recontratado como aficionado. Dejó una impresión instantánea. Un informe de la derrota de los Blues 8-0 de Napier, el 8 de septiembre en el Liverpool Combination, señaló:

Makin y Wainwright brillaron en el ataque del Everton, Makin consiguió tres goles y Wainwright uno. Ambos chicos deberían hacerlo bien. Wainwright, que viene de Southport, está finamente construido y es contundente. A Makin no le falta nada de confianza y es mortal de cara a la portería.

A diferencia de Eddie, George Makin no haría el gran avance en el Everton en el fútbol en tiempos de paz, pero más tarde protagonizaría el Pwllheli FC bajo la dirección de T.G. Jones. Apenas tres días después de la goleada de Napier, Theo Kelly le dio la noticia a Eddie de que estaría haciendo fila para el primer equipo, fuera del Manchester United. Los formularios profesionales se firmaron apresuradamente y el joven de 19 años salió al campo junto a T.G. Jones, Joe Mercer y Tommy Lawton. El debutante fue elogiado por su inteligente movimiento pero los Blues cayeron en una derrota por 4-1. Eddie pronto se convertiría en un habitual en el primer once del Everton, con 66 apariciones (36 goles) en la liga de guerra y la copa de fútbol. Sobre Lawton, Eddie diría: “Fue el mejor delantero centro que he visto. Sus disparos con ambos pies eran como balas y parecía tener el mismo poder con la cabeza ".

Cuando el programa de la Football League se reanudó en agosto de 1946, Eddie fue seleccionado como delantero interior derecho para la visita de Brentford. Después de un período fuera del equipo, tras la derrota por 2-0, se estableció con la camiseta número ocho con Wally Fielding en el interior izquierdo. Jock Dodds lideró el ataque; Eddie más tarde comentaría sobre el voluminoso escocés de 31 años: "Estaba más allá de su mejor momento, pero me sorprendió la agilidad de un hombre tan grande, porque debe haber pesado más de 14 piedras". Dodds devolvería el cumplido alabando a Eddie como uno de los mejores delanteros internos en la era inmediata de la posguerra. Eddie terminó la temporada 1946/47 con 16 goles muy loables en 29 apariciones en la liga y la copa (solo uno detrás de la cuenta de Dodd), pero el Everton tuvo un resultado decepcionante en la mitad de la tabla.

El sandgrounder continuó entregando una impresionante devolución de goles en las siguientes temporadas. Después de perderse una parte de la temporada 1948/49 con apendicitis, regresó para disfrutar de un punto culminante de su carrera en un campo cubierto de nieve en marzo de 1949. Alabaría el trabajo del personal de tierra de Goodison que trabajó incansablemente para comenzar el juego contra viento y marea. . Alan Storey, que estaba en el personal, recordó más tarde: “ Tan pronto como terminaste un tramo de la línea de banda, te costaba comenzar de nuevo, tan fuerte era la nieve ''. The Tangerines, defendiendo el final de la calle Gwladys con copos de nieve llegando sobre el techo de la tribuna de Bullens Road y en sus caras, estaban cuatro abajo en el medio tiempo con Eddie completando un hat-trick en los primeros 32 minutos. Redondeaba el marcador con su cuarto, y el quinto del Everton, en la segunda mitad. Apodado El mago de la ventisca por los periódicos del día siguiente, reflexionó más tarde para un artículo del programa del Everton: “Francamente, el juego nunca debería haberse completado. A veces la pelota estaba cubierta de nieve y los jugadores de Blackpool seguían pidiendo al árbitro que parara. Si no hubiéramos tenido una ventaja rápida de tres goles, creo que lo haría. Pero como el Everton necesitaba los puntos, era importante para nosotros y nos dejó seguir ”.

Eddie, aunque tranquilo, era muy querido y entabló amistad con varios compañeros de equipo, incluidos Peter Farrell y Tommy Eglington. Eddie tenía poco apetito por la comida antes de los partidos, por lo que el dúo irlandés se sentaba a ambos lados de él en el almuerzo y le susurraba al oído: "Eddie, pide el bistec". Luego lo pulirían por él. Eddie también jugaba golf todos los lunes con sus amigos devoradores de bistecs y Don Donovan. Eglington recordaba después del fallecimiento de Eddie: “Eddie siempre fue un gran compañero de equipo. Fue un hombre muy servicial en todos los sentidos posibles y, por supuesto, también fue un muy buen futbolista ".

Eddie Wainwright en acción en Goodison Park

Eddie Wainwright en acción en Goodison Park

El 12 de diciembre de 1949, Eddie se casó con Mabel Pritchard, la hermana de uno de sus mejores amigos de la infancia. Pasarían a tener dos hijos (Michael y Steve) y una hija (Susan). Seis años después, un Eco El artículo presentaba a la pareja en su hogar conyugal en Blenheim Avenue, Litherland (adonde se habían mudado desde Southport en 1952). Además de las historias de cómo se conocieron y cómo Mabel y Michael eran sus críticos más feroces del fútbol, ​​Eddie reveló su pasión fuera de la cancha por la horticultura, en particular la crianza de los crisantemos. Era un miembro activo de la Southport Chrysanthemum Society y había exhibido con éxito en la famosa exposición anual de flores de la ciudad. El artículo también destacó que, inusualmente para la época, Eddie tenía talento y pasión por la cocina. Preparaba el desayuno para la familia todas las mañanas y, cuando sus compromisos futbolísticos se lo permitían, también se sentaba en el almuerzo.

La mejor campaña del delantero fue sin duda la 1949/50. Con 13 goles, Eddie fue el máximo goleador y uno de los dos únicos jugadores en alcanzar cifras dobles en un equipo hambriento de goles (Harry Catterick es el otro). Una imagen de pluma contemporánea del delantero por Cigüeña Lo describió así: "Es del tipo azogue, con un excelente control del balón, un fuerte disparo en cada pie y un cerebro agudo como el fútbol, ​​lo que le permite evaluar las cosas un paso por delante del otro".

Eddie Wainwright desafía al portero del Liverpool en la semifinal de la Copa FA de 1950

Eddie desafía al portero del Liverpool en la semifinal de la Copa FA de 1950

En la quinta ronda de la Copa FA, se mantuvo firme para convertir desde el lugar y derrotar al famoso equipo de los Spurs de "empujar y correr". También anotó en la sexta ronda de la victoria sobre Derby County, preparando un derbi de Merseyside en Maine Road en la semifinal. Los cánticos de la terraza eran más ingeniosos en ese entonces y Eddie tenía una cancioncilla escrita en su honor (melodía desconocida):

Todos los fans se enamoran de Eddie Wainwright
Y sus miles gritan encore
Porque hay magia en Eddie Wainwright que te hace querer rugir
Es rápido e inteligente, golpea ese cuero
Él es el orgullo y la alegría de los Toffees
Lucha con poder y fuerza
Podríamos estar en ese tren de Wembley
¡Hurra, Eddie Boy!

Después de pasar tres días relajándose en un hotel spa de Buxton, el equipo se detuvo para almorzar huevos con tostadas de camino al sur de Manchester. Llegaron al estadio para encontrarse con una multitud de seguidores que mostraban con orgullo sus colores rojo y azul. Durante el partido, Eddie fue encadenado por el tenaz Bob Paisley. Lamentaría el papel que tuvo en el segundo gol de los Rojos, a diez minutos del final. Cerca de la bandera de su esquina y bajo la presión de Jimmy Payne, cometió el pecado capital de despejar su propia área. El pase, destinado a Tommy Eglington, fue interceptado por Billy Liddell. Momentos después, el delantero del Liverpool había lanzado el balón a la red. "Me sentí fatal", dijo Eddie. “Si hubiera habido un agujero en el campo probablemente lo habría caído… Después de ese (partido) me fui a casa de inmediato. Mi esposa estaba esperando en el auto, así que no fui a casa con los muchachos. Volví a casa en Southport y, por lo que recuerdo, no salí esa noche ''. Mientras conducían a casa, la pareja veía simpatizantes, algunos vitoreando, otros abatidos, en el largo viaje de regreso por East Lancs Road.

Una compensación por la derrota en la copa fue la selección de un equipo selecto de la Liga de Fútbol para jugar un XI de la Liga Irlandesa en Belfast en abril. Para colmo, fue invitado a ser miembro de la gira de "buena voluntad" de la Asociación de Fútbol de América del Norte al final de la temporada. En el partido se incluyeron personajes como Stanley Matthews (que interrumpiría su participación para unirse al primer equipo de Brasil para el Mundial) y Nat Lofthouse. Habiendo navegado por el Atlántico, el grupo se lanzó de cabeza a un intenso programa de partidos y viajes entre territorios, gran parte de ellos por ferrocarril.

Contra una serie de equipos canadienses regionales, Eddie anotó ocho goles en seis apariciones, incluidos dos hat-tricks. También se jugaron partidos contra equipos de gira del Manchester United y Jorkopping (Suecia). La gira terminó con una derrota por 1-0 de un equipo All-Stars de EE. UU. En Nueva York (con diez jugadores que posteriormente se enfrentarían y derrotarían a Inglaterra en Brasil). Eddie regresó a Merseyside con un sombrero Stetson de dos galones, que le regalaron en Calgary, y recuerdos invaluables de ver las Montañas Rocosas desde un tren, visitar las Cataratas del Niágara y contar 180 icebergs en el viaje a casa en el Emperatriz de Canadá. Eddie se mostró optimista de ser invitado a la gira de FA a Australia prevista para el verano siguiente.

Eddie en el viaje de regreso a Inglaterra en 1950

En el viaje de regreso a Inglaterra en 1950 (Eddie en el extremo derecho luciendo su sombrero de dos galones

La suerte del fútbol puede fluctuar enormemente y sin previo aviso. Para el Everton, las señales de advertencia de la temporada anterior se verían confirmadas por el descenso en la primavera de 1951. En este punto, Eddie era un espectador indefenso; de hecho, estaba luchando por mantenerse en pie. Su temporada había comenzado con una sequía de goles personales pero, después de un período fuera del equipo debido a una grave lesión en la rodilla, salió de la marca en una derrota en casa ante el Derby en Goodison Park el 9 de diciembre. Con los Blues perdiendo 2-1 en condiciones neblinosas, Eddie se acercó a la portería, buscando un empate tardío. Don Kendall (Piloto) informó sobre lo sucedido: “Wainwright, justo dentro del área de penalti, pidió y recibió el pase directo de (Oscar) Hold y, como explicó después, pensó que estaba claro. Eddie intentó un tiro en diagonal y puso todas sus fuerzas detrás. Al mismo tiempo, Chick Musson se acercó para cubrirse y Wainwright pateó a Musson en lugar de la pelota y se rompieron tanto la tibia como el peroné ".

Eddie, que fue derribado en camilla, absolvería al jugador del Derby de toda culpa. Tan pronto como Eddie se dirigió al hospital en una ambulancia, el gerente Cliff Britton condujo a Southport para darle la mala noticia a Mabel. Luego fue a ver a su marido a la Liverpool Royal Infirmary. Después de la cirugía, lo llevaron a un asilo de ancianos de Lourdes para recuperarse. Cliff Britton y el patrón Peter Farrell fueron a verlo allí al día siguiente. A Eddie se le permitió irse a casa después de dos semanas, con la pierna enyesada.

Se beneficiaría de la nueva sala de tratamiento en el stand principal de Goodison Park, que incluía comodidades modernas como un nuevo "baño de calor" eléctrico. No obstante, la recuperación fue lenta ya que los huesos rotos se negaron a unir correctamente. En junio de 1951, abundaban las especulaciones inexactas de que Eddie tendría que anunciar su retiro del juego. En este punto, todavía estaba en muletas y tenía sesiones diarias de fisioterapia en el Southport Emergency Hospital. Finalmente, en julio, dejó las muletas por un bastón y en noviembre pudo volver al campo de golf. El campo de fútbol era otro asunto, sin embargo, y sería el final de la temporada 1951/52 antes de que tuviera algo de tiempo para jugar con los Everton Colts.

Eddie Wainwright con Ted Sagar; en la mesa de tratamiento en Goodison Park

Izquierda: Eddie Wainwright se pone al día con Ted Sagar en la década de 1950; Derecha: en la mesa de tratamiento en Goodison Park

Lo dejó con una pronunciada cojera, posiblemente como resultado de una pierna que se había acortado por la lesión, pero no se dejó disuadir. Los seguidores levantaron una gran ovación cuando Eddie fue visto en Goodison en el partido de prueba de pretemporada Blues v. Whites en agosto de 1952, pero sería diciembre antes de que se lo considerara listo para regresar a la refriega de la Football League. Entró en la banda derecha por el lesionado Tony McNamara el 13 de diciembre; el día no pudo haber sido mejor para el club o para el jugador. Eddie anotó en una goleada 5-0 de Bury y Cigüeña en el Eco estaba lleno de elogios para el héroe que regresaba: "La introducción de Wainwright en el exterior derecho resultó ser un buen movimiento. Wainwright no solo marcó un gol, sino que jugó muy bien y no mostró signos de miedo, ni siquiera en la entrada más cordial, y tuvo que enfrentarse a muchos de ellos. Eddie podía apropiarse fácilmente de la posición exterior correcta, ya que se adoptó a sí mismo en la posición como si hubiera estado jugando allí toda su vida ".

Eddie tuvo seis salidas más en la banda derecha antes de regresar a las tareas del equipo de reserva. Su toque de gol no lo había abandonado, pero la lesión lo había despojado del ritmo electrizante que alguna vez tuvo. Al regresar al equipo para la segunda mitad de la temporada 1952/53, hizo una contribución significativa (anotando ocho goles) ya que el Everton finalmente aseguró el ascenso a Primera División. La temporada culminó con las alegres escenas en Boundary Park cuando la victoria del Everton por 4-0 les permitió asegurar un crucial segundo puesto.

Eddie (de blanco) va a por un cabezazo

Por esta época, un joven Derek Temple se había unido al club. Me dijo: “Entré a la plantilla de tierra en 1954 -tal como había llegado el Everton de Segunda División- y Eddie entrenando. Nunca volvió a ser el mismo después de la fractura en la pierna y cojeaba mucho, pero seguía siendo un jugador clave. Lo veía a la hora del almuerzo cuando me dirigía a la tribuna principal; parecía ser un hombre serio en comparación con los otros muchachos, que parecían más relajados. Quizás fue por haber regresado de la fractura en la pierna ".

Durante los dos años de ausencia de Eddie por lesiones, Dave Hickson se había establecido como el delantero centro del equipo. El bravucón número nueve tuvo palabras cálidas al recordar el tiempo que pasaron juntos en el club: “Era un jugador sensacional, era muy directo, un extremo absoluto. Trabajaba los flancos, arriba y abajo del campo, y enviaba algunos cruces encantadores para los delanteros … ¡no había escasez de suministro desde posiciones amplias! También era un hombre encantador y se llevaba bien con todo el mundo. La camaradería era genial en nuestro equipo en ese momento ".

Equipo del Everton circa 1955

El equipo del Everton alrededor de 1955 (con Eddie en la última fila, segundo por la izquierda

De vuelta en la máxima categoría, Cliff Britton siguió llamando a Eddie en el lado derecho del ataque, como delantero interior o, más frecuentemente, como extremo. Sin embargo, la dimisión de Britton en marzo de 1956 ayudó a acelerar la salida de Eddie de Goodison. Su selección final para el primer equipo fue una dura derrota en casa ante el Sheffield United el 30 de marzo. Viajaría en la gira de clubes de postemporada de Canadá y Estados Unidos, su segunda experiencia al otro lado del charco, pero a su regreso se le ofreció la transferencia. Terminó su carrera en el Everton con estadísticas de 78 goles en 228 apariciones, lo más impresionante si se considera que jugó en un equipo con dificultades y pasó la última parte de su carrera en la banda. Junto con Gwyn Lewis y Jackie Grant, respondería a la llamada de Harry Catterick, quien entonces dirigía Rochdale de la Tercera División Norte (la familiaridad y amistad con Catterick significaron que se resistió a las propuestas de Tranmere Rovers). La tarifa combinada fue de £ 2,500. Eddie pasó tres años en Spotland, hizo un siglo de apariciones y luego dijo: "Fue una buena manera de poner fin a mi carrera". Sin embargo, también confesó: "Me patearon hasta la muerte a ese nivel".

Al retirarse del juego, Eddie siguió los pasos de Ted Sagar y Norman Greenhalgh para convertirse en un tabernero de Threlfalls. Después de recibir entrenamiento en el pub Old Roan en Aintree, su primer destino fue en Medlock, cerca de Goodison Park y popular entre los asistentes a los partidos. A la primera señal de algún problema en el pub, los lugareños decían: "Eddie, quédate donde estás; solucionaremos esto" y echarían a los culpables. Después del Medlock vino el Ship Hotel en New Brighton, seguido por el Saughall Hotel (Moreton) y luego, finalmente, el Acorn en Bebington. Steve, el hijo de Eddie, recuerda que John Willie Parker a veces ayudaba en el hotel Saughall como camarero de relevo: "Yo tenía nueve o diez años en ese momento. El pub cerraba a las 3 de la tarde, así que John Willie y yo pateábamos la pelota en el aparcamiento durante un par de horas y luego él volvía a abrir el pub ".

El trabajo en el pub restringía las oportunidades de participar en los partidos de fútbol: Eddie detestaba salir del pub, temiendo que las cosas pudieran salir mal en su ausencia. Steve recuerda que su padre lo llevó a dos partidos nocturnos entre semana, incluido un empate de copa contra los Spurs. Un hombre de pocas palabras, pero capaz de pronunciar una concisa interjección, Eddie no habló mucho sobre su carrera futbolística con sus hijos. Steve tuvo que sacarle información, o conseguirla de su madre.

Eddie Wainwright en acción para Rochdale; en retiro

Izquierda: Eddie Wainwright en acción para Rochdale en Spotland; Derecha: jubilado en 1990

En 1984 Eddie sufrió un aneurisma cerca de la aorta. La cirugía se realizó en el Hospital Broadgreen y el procedimiento le "compró" otros 20 años. Sin embargo, este fue el catalizador para retirarse del comercio de bares; de todos modos, estaba a punto de dimitir. La pareja se mudó a un bungalow en Bebington y vivió allí sus días juntos. Aunque no era un asistente habitual de los partidos (en ocasiones iba a Prenton Park), se mantuvo en contacto con algunos de sus excompañeros del Everton.

El nieto de Eddie, Danny Harrison, estuvo en los libros de Everton hasta que lo soltaron a los 12. Danny me dijo: “Recuerdo que cuando estaba en la escuela hice muchos proyectos con mi abuelo. Recuerdo haber tenido conversaciones con él sobre fútbol; amaba su carrera como jugador. Una historia que me contó fue que para los juegos de Londres bajarían el tren y era muy estricto. El club los llevaba al teatro, pero luego los encerraba en sus habitaciones por la noche, pero algunos aún lograron salir ".

La práctica incesante de Danny con una pelota a veces causaba preocupación en el horticultor de Eddie: "Tenía algunas de sus galardonadas crisantas en macetas en el jardín de mi madre. Nos veía a mí y a mi hermano corriendo por ahí jugando al fútbol, ​​pero tan pronto como empezamos a derribar las macetas, ¡fue el fin del mundo! Durante un tiempo entrené en Bellefield y Eddie se las arregló para venir un par de veces conmigo; fue agradable para él verme jugar para el Everton. Pensamos que podría continuar, pero no fue así. Se las arregló para verme jugar profesionalmente en Tranmere antes de fallecer. Eso fue enorme para él y la familia, verme seguir sus pasos. Al salir de Prenton Park, un señor mayor lo detuvo y le pidió su autógrafo. ¡Estaba yo pensando que lo había descifrado y también estaba deteniendo a mi abuelo! Fue un momento surrealista ".

Eddie falleció el 30 de septiembre de 2005. Se fue en silencio, típico del hombre, y no sufrió. En el funeral en el cementerio Landican, se jugó Z-Cars y el Everton FC estuvo bien representado.

Fuentes / Agradecimientos:

La familia Wainwright
Derek Temple
Sitio web del corresponsal azul (Billy Smith)
El eco de Liverpool
Everton: The Official Complete Record (Steve Johnson)
Programas del día de partido del Everton

Nota: el siguiente contenido no está moderado ni examinado por los propietarios del sitio en el momento del envío. Los comentarios son responsabilidad de quien los escribe. Descargo de responsabilidad

Al corriente
28/09/2020 a las
08:37:30

Vi tocar a Eddie muchas veces cuando era niño, lo recuerdo con mucho cariño. Tal vez sus recuerdos se desvanecen en la niebla del tiempo, pero recuerdo que su habilidad probablemente lo habría llevado a la liga principal de hoy. Grandes días para ir al partido, lamentablemente ahora tengo ochenta años y no puedo permitirme ir. Sigue siendo un verdadero azul hasta que el inevitable (LOL) Dios los bendiga a todos. Osito de peluche.

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