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Finales NBA – Les scénarios et les statistiques qui comptent avant Lakers-Heat

Il ne se passe pas beaucoup de jours pendant la saison NBA où LeBron James n'utilise pas les leçons qu'il a apprises au cours de ses quatre années avec le Miami Heat.

L'un s'est avéré être le plus important: garder l'essentiel.

C'est l'un des principes fondamentaux que le président de Heat, Pat Riley, a prêché pendant des années, et c'est celui que James tient à cœur. Même avec son entreprise médiatique en pleine croissance, son travail caritatif dans sa ville natale d'Akron, dans l'Ohio, son activisme et son amour du bon vin, James ne se laisse jamais oublier l'essentiel: courir après les championnats.

L'essentiel est ici: Heat vs Lakers lors des finales NBA.

La dynamique Riley-James, qui est essentiellement la dynamique Heat-James, est complexe.

James a deux bagues avec les logos Heat, il a accepté deux trophées MVP à l'AmericanAirlines Arena, et il aura probablement un jour le n ° 6 retiré de la franchise. Il attribue à Riley and the Heat non seulement pour lui avoir appris à devenir un champion, mais aussi pour avoir contribué à façonner sa vision du monde.

Pourtant, lorsqu'ils se sont séparés en 2014, Riley était furieux et James a été offensé. Bien que James ait ressenti plus envie de rentrer chez lui à Cleveland que le désir de quitter Miami, il n'y avait pas beaucoup de place pour les nuances.

«J'ai vu une dynastie voler par la fenêtre», a déclaré Riley à ESPN quatre ans plus tard. "Je savais que c'était une équipe de 10 ans. Je voulais cette dynastie."

James était décontenancé par l'attitude du Heat en partant et par quelque chose qui lui avait été dit.

"Quand j'ai décidé de quitter Miami … il y avait des gens en qui j'avais confiance et avec qui j'ai noué des relations au cours de ces quatre années (qui) m'ont dit que je faisais la plus grosse erreur de ma carrière", a déclaré James le soir où il avait remporté un titre avec les Cavs en 2016. "Et c'était là ma motivation."

James n'a jamais dit qui c'était, bien que beaucoup aient supposé que c'était Riley. Ils ont eu un appel téléphonique acrimonieux peu de temps avant qu'il ne fasse son annonce. Riley a nié l'avoir dit. Quoi qu'il en soit, Riley a frappé James plusieurs mois après son départ lorsqu'il a déclaré que l'équipe s'était débarrassée des joueurs qui avaient "des visages souriants avec des agendas cachés".

Ils n'ont pas communiqué pendant des années jusqu'à ce que Riley envoie un texto à James le soir du titre 2016. James ne répondit pas.

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La vérité est que les philosophies de Heat et de James étaient si proches hier et aujourd'hui. Ils sont tous les deux obsédés par la nature de la victoire, un processus qui se déroule chaque jour de chaque saison, dans lequel la gloire est gagnée tout autant dans la discipline banale de la routine que dans l'arène.

Les deux opèrent avec un ethos militariste, dans lequel les coéquipiers sont considérés comme un groupe de frères et doivent être tenus à une extrême responsabilité. Tous deux croient en une culture familiale mais n'ont aucun problème à écarter une ou deux pièces si cela améliore les chances de gagner.

Ils se ressemblent tellement qu'ils n'ont peut-être jamais été censés rester ensemble.

En neuf séries éliminatoires avec les Cavs, James n'a jamais rencontré le Heat. Lors de sa première manche en séries éliminatoires avec Los Angeles, il affrontera pour la première fois son ancienne équipe avec les enjeux les plus élevés.

La vengeance n'est pas vraiment couverte dans la doctrine de «l'essentiel» de ces finales. James joue pour l'héritage et en l'honneur de Kobe Bryant. The Heat essaie de montrer que leur culture l'emporte sur tous et de se montrer comme une carte de dessin pour les agents libres à l'avenir.

Mais la vengeance ne sera pas non plus si loin de la surface.

– Brian Windhorst

Calendrier des séries

Jeu 1, 30 septembre: Chaleur chez Lakers | 21 heures ET sur ABC
Jeu 2, 2 octobre: Chaleur chez Lakers | 21 heures ET sur ABC
Match 3, 4 octobre: Lakers à Heat | 19 h 30 ET sur ABC
Jeu 4, 6 octobre: Lakers à Heat | 21 heures ET sur ABC
Jeu 5 (si nécessaire), 9 octobre: Chaleur chez Lakers | 21 heures ET sur ABC
Jeu 6 (si nécessaire), 11 octobre: Lakers à Heat | 19 h 30 ET sur ABC
Jeu 7 (si nécessaire), 13 octobre: Chaleur chez Lakers | 21 heures ET sur ABC

La route des Lakers vers la finale

Les bases

  • Record 2019-20: 52-19 au total

  • Note offensive: 111,7 (11e) | Playoffs: 115,6 (deuxième)

  • Note défensive: 106,1 (troisième) | Playoffs: 107,8 (cinquième)

Résultats des éliminatoires

Pour prendre quelques libertés avec la célèbre prophétie de Moses Malone, les Lakers sont allés "fi ', ​​fi' et fi '" à travers les trois premiers tours des séries éliminatoires.

Après avoir abandonné le premier match du premier tour contre les Trail Blazers, L.A. a remporté quatre victoires consécutives après la bulle MVP Damian Lillard a quitté la série tôt en raison d'une blessure au genou droit. Les demi-finales de la conférence ont suivi un scénario similaire: les Rockets ont remporté le premier match, puis les Lakers les ont terminés en remportant quatre victoires consécutives, modifiant leurs plans défensifs sur James Harden pour garder le meilleur buteur de la ligue déséquilibré.

Puis vinrent les Denver Nuggets, les chouchous des séries éliminatoires 2020, qui sont entrés dans la confrontation de la Conférence Ouest avec Los Angeles étant devenu la seule équipe de l'histoire de la NBA à revenir de 3-1 à deux reprises en une seule série éliminatoire. Bien que la série n'ait duré que cinq matchs, il a fallu un Anthony Davis battant 3 pour gagner le match 2 et une performance de LeBron James pour les âges pour clôturer le cinquième match et mettre au lit une équipe déterminée de Denver.

Dwight Howard était le joueur de rôle d'évasion de L.A. contre les Nuggets, prenant le relais de JaVale McGee avec la première unité à la mi-temps du match 3 et gardant ce point de départ lors des deux prochains matchs. Il a en moyenne 10,5 points sur 80% de tir, 10 rebonds et 1 bloc pour fermer les choses. Il se retrouve en finale pour la première fois depuis 2009, jouant dans la ville qu'il a emmenée là-bas, Orlando, en Floride, et cherchant une bague pour valider une carrière autrement au Temple de la renommée.

"Je me suis promis que si jamais j'avais une chance de revenir, j'allais donner tout ce que j'avais pour aider notre équipe à gagner", a déclaré Howard. "Je ne pensais pas que cela arriverait un jour, mais je suis tellement reconnaissant et reconnaissant d'avoir cette opportunité, et je vais en profiter au maximum."

– Dave McMenamin

La route de Heat vers la finale

Les bases

  • Record 2019-20: 44-29 au total

  • Note offensive: 111,9 (septième) | Playoffs: 112,7 (quatrième)

  • Note défensive: 109,3 (12e) | Playoffs: 108,6 (septième)

Résultats des éliminatoires

Le Heat a été dominant en séries éliminatoires, avec un balayage des Pacers en quarts de finale, une victoire de cinq matchs contre les Bucks, tête de série n ° 1 en demi-finale et un triomphe impressionnant de six matchs contre les Celtics en Conférence Est. finales. Comme d'habitude, c'est une attaque équilibrée qui a permis à Miami de se qualifier pour la finale, dirigée par All-Star Jimmy Butler, qui a été aidé de haut en bas de la liste.

Bam Adebayo a montré pourquoi il était un All-Star. Le garde vétéran Goran Dragic a été excellent pour le Heat et sera au centre de la défense des Lakers. La recrue Tyler Herro n'aura pas peur du moment et a la capacité de partir comme il l'a fait lors du quatrième match contre Boston.

La défense de Miami a été sur le point tout au long de la bulle – le Heat a réussi à se mélanger dans la zone lors de la finale de l'Est – mais était particulièrement si bas dans la séquence contre les Celtics. Lorsque les Heat ont eu besoin de renverser la situation, c'est leur défense qui a livré, une tendance établie par le blocage de sauvegarde de jeu d'Adebayo sur Jayson Tatum à la fin du premier match.

– Nick Friedell

Clé de la série: la bataille de rebond pourrait aider à décider de la finale

À l'époque où Pat Riley traquait la ligne de touche pour ces deux franchises, le président de Heat a popularisé l'expression «Pas de rebonds, pas de sonneries». Bien que le rebond offensif ait été diminué en NBA depuis l'apogée de Riley, il reste important pour ces deux équipes, ce qui en fait un match à regarder pendant la finale.

Jusqu'à présent en séries éliminatoires, les Lakers et Heat sont respectivement n ° 1 et n ° 4, en points par échec, selon Nettoyage du verre. Les Lakers ne sont pas seulement en tête du peloton; ils la lèchent. Leur échec moyen a généré 0,23 point, plus loin devant Dallas (0,19) que les Mavericks de la moyenne de la ligue (0,16).

Ce n'est pas nouveau pour les Lakers, qui se sont classés troisième pour les points par échec lors de la saison régulière. Les Lakers ont généralement lancé deux grands hommes traditionnels capables de faire des ravages sur le verre en Anthony Davis et JaVale McGee ou Dwight Howard. Howard et McGee se classent respectivement quatrième et cinquième parmi les habitués des séries éliminatoires en pourcentage de rebond offensif.

En revanche, la prouesse de rebond offensive du Heat est plus surprenante. Ils avaient le troisième plus bas taux de points par échec de la ligue pendant la saison régulière. Miami a obtenu des conseils offensifs opportuns du petit attaquant Butler, qui a capturé 7% des rebonds offensifs disponibles en séries éliminatoires, un taux meilleur que celui de l'attaquant moyen. L'énergie implacable du Heat a également produit des secondes chances qui n'ont pas été créditées aux joueurs en tant que planches offensives, comme l'a noté Seth Partnow de The Athletic.

Les Lakers sont mieux équipés pour contrôler le verre défensif que le Heat. Ils ont également été parmi les meilleures équipes de rebond défensives de la ligue cette saison et ne seront pas aussi vulnérables lorsqu'ils seront petits que les Celtics lors de la finale de la conférence, car ils maintiennent Davis au centre. Mais nous verrons si Miami peut continuer à se frayer un chemin vers une deuxième chance dans cette série.

– Kevin Pelton

Clé de la série: Anthony Davis contre Bam Adebayo

Ringo Chiu / Zuma Press / Icon Sportswire

Anthony Davis a dominé ses adversaires des séries éliminatoires de l'Ouest, avec une moyenne de 28,8 points sur 57,1% au cours de 15 matchs. Mais en finale, il affrontera son match le plus difficile à ce jour à Bam Adebayo à Miami. Contrairement aux bigs plus gros mais plus lents des Nuggets et Trail Blazers ou aux bigs sous-dimensionnés des Rockets, Adebayo a la combinaison de longueur, de circonférence et de rapidité pour ralentir Davis en tête-à-tête n'importe où sur le court.

Par Second Spectrum, Adebayo n'a cédé que 0,769 points par isolement direct pendant la saison régulière (troisième en NBA parmi les joueurs défendant au moins 100 jeux d'isolement).

Les deux gros font beaucoup de dégâts sur les disques à la jante. Selon Second Spectrum, Adebayo occupe le troisième rang de la NBA, avec 1,168 points par entraînement direct, et Davis se classe quatrième, avec 1,151. En défense, Adebayo a un peu mieux défendu le disque, n'abandonnant que 0,826 point par entraînement direct (12e de la NBA parmi les joueurs ayant défendu au moins 100 disques directs), et Davis abandonne 0,928 (66e de la NBA).

Adebayo a également enregistré en moyenne 11,2 rebonds en séries éliminatoires, cinquième de la NBA mais meilleur parmi les joueurs restants. Davis obtient un peu plus d'aide sur le verre de ses coéquipiers, mais ses 9,3 rebonds par match en séries éliminatoires le placent au 14e rang de la ligue.

Les Lakers sont dirigés par LeBron James, qui cherche à entrer dans l'histoire en remportant un MVP de la finale avec une troisième équipe tout en garantissant à la franchise son 17e championnat pour égaler les Celtics pour la plupart de l'histoire de la NBA. Pour que les Heat aient une chance de gagner leur défilé, ils auront besoin d'Adebayo pour affronter une autre superstar et le mettre au point mort. Il l'a fait avec succès contre deux fois MVP Giannis Antetokounmpo. Dans quelle mesure Bam peut-il limiter le front?

– André Snellings

Clé de la série: les secondes moitiés troublantes de Miami

Selon le poids que vous accordez aux affrontements précédents entre Heat et Lakers – victoires de Los Angeles les 8 novembre et 13 décembre – les troisièmes quarts ont été à chaque fois assez importants, les Lakers effectuant des courses qui les ont aidés. prévaloir.

Los Angeles a battu Miami par 10 au troisième quart du premier match. Ensuite, les Lakers étaient un plus-11 au troisième quart de leur deuxième rencontre.

Bien que l'on puisse affirmer qu'il s'agissait de scénarios isolés, ils correspondent à ce que nous avons vu, à la fois pendant la saison régulière et tout au long des séries éliminatoires: Miami est un club de première mi-temps supérieur qui a tendance à se débattre après la pause.

Le Heat a régulièrement pris de bons départs et a mené la NBA au classement net au premier trimestre, dépassant ses ennemis de près de 13 points pour 100 possessions en saison régulière. Mais ils étaient sous l'eau aux troisième et quatrième trimestres, lorsque le Heat se classait respectivement 19e (moins-1,2) et 28e (moins-5,8) en note nette.

En séries éliminatoires, les Lakers ont battu leurs adversaires de 5,9 points pour 100 possessions en troisième période, et Miami a été devancé par 3,4.

Au-delà de cela, les Heat ont perdu 18 matchs dans lesquels ils détenaient une avance de 10 ou plus, le plus en NBA (y compris la saison régulière et les séries éliminatoires). Une de ces défaites est survenue contre les Lakers, qui sont revenus pour gagner un match dans lequel ils traînaient de 14 points à un moment donné.

Miami tiendra probablement sa place contre L.A. Mais l'entraîneur-chef Erik Spoelstra & Co. devra être prêt avec des ajustements après la mi-temps.

– Chris Herring



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