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Por qué tantos jóvenes estadounidenses importantes eligen Alemania en su trayectoria profesional

En el primer fin de semana de la temporada 2021-21 de la Bundesliga, había seis estadounidenses en acción. Gio Reyna anotó su primer gol en la Bundesliga con el Borussia Dortmund, Tyler Adams ayudó al RB Leipzig a ganar la primera ronda, John Brooks estaba de servicio en el Wolfsburg, Timothy Chandler fue suplente tardío del Eintracht Frankfurt, Josh Sargent fue titular en el Werder Bremen y Chris Richards consiguió En el minuto 17, el Bayern de Múnich hizo a un lado al Schalke.

Eche un vistazo a las listas de escuadrones y academias de la Bundesliga, y verá que los estadounidenses se abren paso en 16 de los 18 equipos de la máxima categoría; Hay, según el último recuento, 50 jugadores clasificados en Estados Unidos en las tres primeras divisiones alemanas.

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En los últimos años, los clubes alemanes en particular han hecho una loca carrera para fichar a los mejores y jóvenes talentos del fútbol estadounidense. Habla con jugadores, entrenadores y agentes, y cada uno tiene una visión ligeramente diferente de por qué hay tantos estadounidenses en la Bundesliga. Tiene la facilidad de los permisos de trabajo, la mentalidad estadounidense, el creciente grupo de talentos, el efecto Jurgen Klinsmann de principios de la década de 2010, los legados de la presencia del Ejército de EE. UU. Durante la Guerra Fría, la falta de tarifas de transferencia, el atractivo del mercado estadounidense de un punto de vista de avance de marca y, por supuesto, el factor Christian Pulisic.

En última instancia, todos los clubes de la Bundesliga quieren encontrar su propio Capitán América.

La historia y el legado de los jugadores estadounidenses en la Bundesliga

No hay ciencia exacta de cómo terminaron allí los jugadores pasados ​​y presentes de USMNT en Alemania. La máxima categoría alemana ha sido un lugar donde los estadounidenses han encontrado un hogar en el pasado: Eric Wynalda, Claudio Reyna, Landon Donovan, Jovan Kirovski y Brian McBride jugaron en Alemania al comienzo de sus carreras. Steve Cherundolo, quien ganó 87 partidos con el USMNT, jugó para Hannover 96 toda su carrera y es apodado "Alcalde de Hannover".

Cuando Jurgen Klinsmann se hizo cargo de la selección estadounidense en 2011, animó a los jugadores jóvenes a buscar en el extranjero, al tiempo que se dirigía a los jugadores de doble nacionalidad ("Deutschamerikaners") en la Bundesliga como John Brooks, Jermaine Jones, Fabian Johnson y Timothy Chandler (todos los cuales tenían padres en el ejército y estaban destacados en Alemania).

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Pero el punto de inflamación, o el momento "eureka", llegó en forma de Pulisic. Llegó de forma gratuita al Borussia Dortmund a los 15 años gracias a un pasaporte croata, que le permitió circunnavegar el reglamento de la FIFA que prohíbe a los jugadores no pertenecientes a la UE menores de 18 años trasladarse al extranjero. Para cuando cumplió 18 años, había hecho 11 apariciones en la máxima categoría. A la edad de 20 años, se había asegurado un movimiento de £ 58 millones para Chelsea como uno de los mejores jugadores jóvenes del mundo. El Dortmund había descubierto una joya, y otros clubes no tardaron en explorar el mismo grupo de talentos.

Weston McKennie fue el siguiente en abrirse paso, su forma para el Schalke desde que dejó el FC Dallas en 2017 le valió un movimiento a la Juventus. Por otra parte, Adams se unió al RB Leipzig procedente del club hermano New York Red Bulls, Sargent fichó por el Werder Bremen después de haber ganado pruebas en Europa después de destacarse en la ahora desaparecida U.S. Soccer Development Academy. Richards fue fichado por el Bayern de Múnich procedente del FC Dallas: los dos han establecido un camino de desarrollo juvenil, con Hoffenheim y FC Cincinnati anunciando una relación similar el viernes pasado.

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"La razón por la que es tan bueno ahora para los jugadores estadounidenses es que Alemania es probablemente la mejor liga del mundo en invertir en talento joven, creer en el talento joven y usar talento joven", dijo el jefe del RB Salzburg, Jesse Marsch, a ESPN. "Eso es realmente bueno para los jugadores jóvenes que vienen aquí. Y creo que es por eso que están dispuestos a dar el salto para venir a esta liga específicamente. También creo que la mentalidad de los jugadores jóvenes estadounidenses es (a) realmente buena (encajar)".

Está la próxima generación de jóvenes estadounidenses llamando a la puerta, como el delantero de 18 años Matthew Hoppe en el Schalke, que sueña con su oportunidad en la Bundesliga. "Tienes que sacrificar mucho para jugar aquí; hay una curva de aprendizaje, pero solo tienes que seguir adelante y seguir trabajando duro por tus metas y sueños", le dijo Hoppe a ESPN. "Creo que hay muchos jugadores talentosos en Estados Unidos. Solo necesitan dar el salto a Europa y seguir desarrollando su juego y arriesgarse".

La aparición de Reyna en el Borussia Dortmund es solo el último ejemplo de un jugador estadounidense que se abre paso en Alemania. Viene después de Pulisic, pero ahora Adams también lidera la representación de USMNT en la Bundesliga. Colección Lars Baron / Bundesliga / Bundesliga a través de Getty Images

Una alineación en la mentalidad

Un director de la academia de la Bundesliga le dijo a ESPN que los jugadores jóvenes estadounidenses tienen mucha "disciplina y automotivación" y vienen con una "cierta mentalidad: saben cómo progresar y prevalecer". Un agente le dijo a ESPN que la mentalidad y el atletismo que se ven en los jugadores jóvenes estadounidenses es un "atractivo para los clubes alemanes". Como un jugador le dijo a ESPN: "Simplemente bajamos la cabeza y lo hacemos".

Los directores de la academia ven esta mentalidad como una que funciona bien en conjunto con los jugadores alemanes de una edad similar, mientras que el estilo tradicional alemán "gegenpressing", basado en correr duro y un énfasis en el fitness, también se adapta a los jugadores jóvenes.

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Pablo Thiam, director de la academia de Wolfsburg, le dijo a ESPN: "Los (jugadores jóvenes de EE. UU.) Están entrenados atléticamente cuando vienen aquí (a Alemania). Esto juega un papel más importante en los Estados Unidos y los instruimos en tácticas; generalmente les falta uno, tal vez dos. componentes y en eso trabajamos ".

Marsch conoce bien ambas caras de la moneda, ya que fue asistente en Leipzig y también trabajó en la MLS. "Cuando muchos de los jóvenes entrenadores juveniles alemanes o entrenadores en general ven a los jóvenes estadounidenses venir aquí, ven esta confianza, ven esta voluntad de ganar y ven esta mentalidad de hacer lo que sea necesario", dijo Marsch a ESPN. "Eso encaja bien con la mentalidad alemana de querer ser el mejor y querer ser el más profesional y querer asegurarse de que son los más preparados y organizados".

"La combinación de los dos significa que consigues que algunos jugadores intrépidos se pongan en un buen ambiente y les den la oportunidad de crecer y mejorar, y estos jugadores estadounidenses están dispuestos a adaptarse, aprender, crecer y hacer lo que sea necesario. La combinación de las dos culturas han llevado a que esta sea una tendencia positiva, y una tendencia que espero que continúe ".

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Cuando habla con jóvenes estadounidenses en Alemania, le sorprende su madurez. En nuestra entrevista, Hoppe habló de manera sucinta pero con dirección, con sus comentarios anclados en hacer todo lo posible, como gastar el bloqueo enfocándose en desarrollar músculo, para lograr el éxito personal.

"Pude aprender mucho aquí, mejorar mi técnica, mejorar mi conciencia táctica, mi fuerza mental, mi físico … Fue una obviedad venir al Schalke y jugar aquí", dijo Hoppe. "En Estados Unidos me faltaba intensidad para mejorar, estaba trabajando duro, entrenando mucho y haciendo de todo. Pero ahora hay una diferencia en la intensidad y la voluntad en cuanto a lo mucho que lo quiero".

Equilibrio entre riesgo y recompensa

Esta es una relación beneficiosa de dos vías: todos los clubes alemanes quieren encontrar al próximo Pulisic, mientras que muchos jugadores jóvenes estadounidenses quieren seguir sus pasos. Pulisic demostró que el talento está ahí: hay que cultivarlo.

Otro beneficio para los equipos alemanes que buscan talento en los Estados Unidos tiene que ver con la economía. El extraño y anticuado arreglo, por el cual a los clubes estadounidenses se les prohibió perseguir compensaciones por entrenamiento o pagos para cualquier jugador en su sistema que aún no hubiera firmado un contrato profesional, ha permitido que muchos jugadores jóvenes con base en los EE. UU. Se muden al extranjero de forma gratuita o, en mejor, una tarifa nominal. Desde entonces, Major League Soccer cambió su postura en abril, alineando a sus clubes y nuevas academias con el protocolo de la FIFA, pero aún no hemos visto que esto tenga un impacto real en el mercado de fichajes.

Un agente prominente le dijo a ESPN que las academias de la MLS podrían cobrar una tarifa de transferencia o una compensación como una "amenaza", pero ningún club ha presentado aún una reclamación. "Sigo pensando que vas a tener niños estadounidenses yendo a Alemania porque son baratos y de calidad, pero aún tenemos que ver, aparte de Alphonso Davies (del Bayern de Múnich), equipos que paguen mucho dinero por los jugadores de la MLS, eso es la próxima prueba de fuego ".

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Para los clubes alemanes más ricos, el riesgo es bajo: fichar a un jugador prometedor, desarrollarlo y podría terminar con una superestrella (Reyna, Pulisic, Sargent y McKennie firmaron traspasos gratuitos). De lo contrario, habrá muchos equipos en los EE. UU. Que estarán dispuestos a fichar al jugador.

"Si un jugador es interesante, siempre buscarás una solución con el club actual", dijo a ESPN Thiam, quien jugó durante 24 años en Alemania con Colonia, Stuttgart, Bayern Munich y Wolfsburg. "Y siempre encontramos una solución".

Incluso si un jugador consigue un contrato de MLS, siguen siendo relativamente baratos para los equipos interesados. Borussia Monchengladbach fichó al lateral derecho estadounidense Joe Scally este verano, firmado con NYCFC, por £ 1,3 millones, mientras que el mediocampista del Philadelphia Union Brandon Aaronson también está en los radares de varios equipos en Alemania y en otras partes del continente, dijeron fuentes a ESPN.

Si bien hay muchos otros caminos para que el talento estadounidense dé el salto transatlántico a Europa: Reggie Cannon está en Portugal con Boavista, Antonee Robinson está en Fulham y Sergino Dest está a punto de completar un movimiento del Ajax a Barcelona, ​​la mayoría termina en Alemania. Trabajar en beneficio del fútbol alemán es la facilidad con la que los jóvenes jugadores estadounidenses obtienen un permiso de trabajo en la Bundesliga en comparación con las otras grandes ligas europeas.

Las reglas para que los países que no pertenecen a la UE obtengan un permiso de trabajo en la Premier League dependen de las grandes tarifas de transferencia o los salarios, o de la experiencia internacional, mientras que los lugares que no pertenecen a la UE en los equipos de la Serie A y La Liga son un bien escaso. En Alemania, un joven y prometedor jugador estadounidense de 16 años, siempre que tenga doble nacionalidad europea; si no tiene 18 años, según las regulaciones de la FIFA, pueden obtener el permiso de trabajo requerido si tienen pruebas de que se están incorporando con un salario y están confirmados como una perspectiva atlética decente. (Evan Rotundo del Schalke, que tiene doble nacionalidad con Francia, es uno de esos jóvenes de 16 años calificados para Estados Unidos que juega en Alemania, y firmó desde San Diego Surf este verano).

El éxito de Pulisic hizo que más equipos alemanes invirtieran en exploración en Estados Unidos, dijo una fuente a ESPN. Esto también coincidió con los equipos de la Bundesliga que buscan beneficios comerciales en los mercados extranjeros: el Bayern Munich abrió una oficina en Nueva York en 2014, y la Bundesliga abrió la suya junto a la estación Grand Central de la ciudad en 2018. Otra fuente le dijo a ESPN que podemos esperar ver más. asociaciones de clubes, como Bayern-FC Dallas y Hoffenheim-FC Cincinnati, que ven el conocimiento, la experiencia y la percepción del fútbol cada vez más transferidos a través del Atlántico.

Luego están las conexiones a nivel de personal. El equipo de expansión de la MLS, St. Louis City SC, que comienza a jugar en 2023, nombró al ex portero alemán Lutz Pfannenstiel como su director deportivo, mientras que Claudio Reyna en Austin FC conoce la Bundesliga de primera mano. Al otro lado del mar, en Alemania, tiene a Pellegrino Matarazzo, nacido en Nueva Jersey, como entrenador en jefe del VfB Stuttgart, mientras que Marsch fue entrenador asistente en Leizpig en 2018-19 y ahora lidera al RB Salzburg en Austria, ganando todo a la vista.

Hoppe, de California, es un joven delantero que está aprendiendo el oficio en el Schalke y se siente atraído por el club por el éxito de Weston McKennie, quien se unió a la Juventus este verano. TF-Images / Getty Images

Para los propios jugadores, el éxito de Pulisic y McKennie ofrece un historial comprobado de clubes que respaldan y desarrollan a los jóvenes. La Bundesliga, con jugadores como Jadon Sancho, Davies, Erling Haaland, Gio Reyna y Jude Bellingham siempre ha sido un lugar donde la juventud está respaldada y el talento es el rey.

Este espíritu captó la imaginación de Hoppe en Schalke. Originario de California, se unió a la rama de Arizona de la Barca Residency Academy antes de que los cazatalentos de Europa comenzaran a interesarse por el joven y prometedor delantero.

"Cuando vine aquí (al Schalke) a prueba, pude ver de primera mano el entrenamiento, conocer a todos los entrenadores y ver el enfoque holístico, cómo desarrollan a los jugadores y cómo convierten a las personas en jugadores de clase mundial y me llevan al siguiente nivel ", dijo Hoppe a ESPN. "La sub-23 y el primer equipo tienen una muy buena relación. A menudo traen jugadores para entrenar con el primer equipo con regularidad".

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Kasey Keller examina el papel defensivo de Josh Sargent en la derrota inicial por 4-1 del Werder Bremen.

Ya en el Schalke estaban sus compatriotas Nick Taitague (ascendido al primer equipo durante el verano) y McKennie. "Creo que él (Weston) fue una influencia", dijo Hoppe a ESPN. "Era una gran estrella aquí en Schalke, y estaba dispuesto a demostrar que el Schalke estaba dispuesto a jugar contra jugadores jóvenes y estadounidenses jóvenes. Hablé con él varias veces y me dio algo de ánimo y consejos. Fue una buena conversación. "

El futuro

Como le dijo a ESPN un director de la academia de la Bundesliga, "existe un enorme potencial para los futbolistas extraordinarios (en Alemania). Hay una tasa de crecimiento enorme, una gran cantidad de jugadores que están bien entrenados". El equipo de la Copa del Mundo Sub-20 de Estados Unidos de 2019 tenía seis jugadores contratados por clubes alemanes, mientras que el último equipo Sub-17 tenía a Pablo Soares del Borussia Monchengladbach y Noah Jones del RB Leipzig.

Con los mejores clubes de la Bundesliga conscientes del talento estadounidense prometedor desde los 12 años, el camino está establecido. Y con la marca de la Bundesliga como un lugar en el que confía en la juventud (el primer partido del Borussia Dortmund contra el Gladbach fue creado por Reyna y Bellingham, ambos de 17 años), se ve como un lugar donde la edad es irrelevante si eres lo suficientemente bueno.

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El ex entrenador del USMNT, Jurgen Klinsmann, mira hacia las estrellas del USMNT que participan en la Bundesliga de esta temporada.

"No hay mucha política involucrada", dijo Klinsmann a ESPN. "Los entrenadores suelen ser muy sencillos. Si el niño entiende que todo depende del rendimiento y tendrá la oportunidad, la Bundesliga es el lugar para estar".

"Todos los jugadores jóvenes tienen un talento extremo y la Bundesliga es capaz de ofrecer a estos jugadores la oportunidad de usar su talento, modificarlo, mejorar todas las cosas en las que necesitan trabajar", le dice Hoppe a ESPN. "Es tan saludable (en Alemania) – necesitan trabajar en su fuerza, su técnica, su habilidad táctica, su fuerza mental – la liga ayuda a hacerlos un jugador más completo".

La migración no muestra signos de desaceleración. Este verano pasado, Arminia Bielefeld fichó al portero de 16 años Carver Miller procedente del DC United, mientras que Joel Imasuen llegó al Hertha Berlín. Luego, el Bayern y el Barcelona se vieron envueltos en una pelea por Dest. Mientras que algunos siguen adelante, como Sebastian Soto, que se unió al Norwich City antes de salir cedido al SC Telstar en los Países Bajos, o Blaine Ferri, que cambió a Greuther Furth por Fort Lauderdale CF en la USL, la máquina sigue avanzando.

"Creo que hay muchos jugadores talentosos en Estados Unidos", dice Hoppe. "Solo necesitan dar el salto a Europa, necesitan seguir desarrollando su juego y arriesgarse".

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