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El Everton es perfecto en la Premier League esta temporada. ¿Cómo lo han hecho y hasta dónde pueden llegar?

El 12 de abril de 2014, en el Estadio de la Luz de Sunderland, Everton ganó como visitante por 1-0 gracias a un gol en propia puerta de Wes Brown. La victoria fue la séptima consecutiva de los Toffees y, después de lo que había sido un tramo de enero a febrero terriblemente incompleto, los llevó de regreso al cuarto lugar en la Premier League, dos puntos por encima del quinto lugar del Arsenal y solo cuatro detrás del tercer lugar. Ciudad de Manchester.

Recordamos más vívidamente otro colapso de 2013-14: el de los rivales del derbi Liverpool, que lideró la liga el 12 de abril pero se deslizó (tanto metafóricamente como, en el caso de Steven Gerrard, literalmente) lo suficiente para que el City pasara y se llevara el título. Pero cuando el Everton perdió tres de los cuatro partidos de finales de abril (3-2 en casa ante el Crystal Palace, 2-0 en Southampton, 3-2 ante el Manchester City), arruinó la mejor oportunidad del club en la Liga de Campeones desde que cayó. al Villarreal en la clasificación de 2006. Fueron justo ahí, pero se conformó con el quinto lugar y una temporada decente (pero nada espectacular) en la Europa League.

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Realmente, 2014 no fue hace tanto tiempo, fue el año Capitán América: El Soldado del Invierno y "Happy" de Pharrell salió, después de todo, pero con el ascenso del Liverpool, la mayor solidificación del Manchester City bajo Pep Guardiola y el mayor poder financiero impuesto por los clubes más ricos de Inglaterra, parece que hace un par de décadas para el Everton. Los Toffees han terminado 11, 11, 7, 8, 8 y 12 en la liga desde 2014. Han contratado a gerentes veteranos que habían tenido éxito en otros lugares (Ronald Koeman, Sam Allardyce), se arriesgaron con entrenadores más jóvenes y menos probados ( Marco Silva), y aterrizó en el mismo lugar de la mesa de cualquier manera.

Otro veterano, Carlo Ancelotti, reemplazó a Silva el invierno pasado, y las impresiones inmediatas no fueron sorprendentes. La forma del Everton mejoró, de unos espantosos 0,93 puntos por partido bajo Silva a 1,48 bajo Ancelotti, pero mientras la defensa mejoró, el ataque, que parecía que debería ser bastante sólido con jugadores jóvenes y divertidos como Dominic Calvert-Lewin y Richarlison, – permaneció menos que la suma de sus partes. Calvert-Lewin y Richarlison anotaron cada uno 13 goles en la liga, pero nadie más anotó más de tres.

Luego llegaron los refuerzos, ya que el Everton disfrutó de una ventana de transferencia activa y hasta ahora efectiva.

James Rodríguez vino del Real Madrid y se instaló en la banda derecha; Los mediocampistas centrales Abdoulaye Doucouré (Watford) y Allan (Napoli) también subieron a bordo. Cada uno de este trío ha jugado la mayoría de minutos en los tres primeros partidos de liga de la temporada. El club también agregó al lateral izquierdo de 19 años Niels Nkounkou de Marsella, y aunque aún no ha aparecido en un partido de liga, ha sido bueno en tres apariciones en la Copa EFL.

A tres partidos de la temporada 2020-21 de la Premier League, el Everton aún no ha perdido un punto, después de haber vencido a Tottenham Hotspur, West Brom y Crystal Palace por un combinado de 8-3. Calvert-Lewin ya está casi a la mitad del total de goles del año pasado con cinco (agregó tres más en una victoria de la Copa de la Liga sobre West Ham United el miércoles también) y el cuarteto de Rodríguez y el capitán Seamus Coleman en el flanco derecho, y Richarlison y Lucas Digne por la izquierda, han creado 22 oportunidades y cinco asistencias entre ellos.

El Everton también está controlando el balón – 59.1% de posesión (cuarto en la liga) con 2.3 pases por posesión más que su oponente (tercero) – y genera muchas oportunidades de alta calidad: promedia 0.16 tiros por posesión (séptimo ) a 0,18 xG por disparo (tercero). Este es un equipo legítimamente divertido de ver, y ya han capitalizado el comienzo con un video musical divertido y cursi.

Y en caso de que todavía tuvieras algún motivo para preguntarte qué tan listos estaban los fanáticos del Everton para tener algo que celebrar nuevamente … he aquí, vino y tatuajes.

Todo esto después de tres partidos.

Rodríguez merece la pena celebrarlo hasta ahora

El gráfico de la derecha muestra, aunque sea en una pequeña muestra, qué tan bien el creador de juego de Colombia se ha colocado en un nuevo equipo y una nueva liga. Él está haciendo bastante buena compañía allí mismo, y por brillante que haya sido Salah, y tan bueno como Kane en ayudar a los goles de Son Heung-Min contra Southampton, Rodríguez podría permanecer en o cerca de la cima de la lista si se mantiene saludable.

PL asiste + oportunidades creadas, 2020-21

Jugador Club Total
Harry Kane Tottenham 13
Rodríguez Everton 11
Mo Salah Liverpool 11
Kevin De Bruyne Hombre de ciudad 10
Ryan Fredericks West Ham 10
Kalvin Phillips Leeds 10

El jugador de 29 años, que no parece tener más de 22, es un pasador agresivo por naturaleza y, junto con su producción cerca de la portería, también ha sido brillante con el balón largo. Es uno de los dos únicos jugadores de la Premier League (el otro: el jugador de 22 años de Brighton Steven Alzate) haber intentado hasta ahora al menos 10 pases de al menos 32 yardas de largo y haber completado al menos el 85% de ellos. Él está proporcionando una presencia de "crear algo de la nada" de la que Everton carecía desesperadamente el año pasado.

Tampoco hay nada en la producción inicial de Rodríguez que parezca particularmente sobrehumano o insostenible.

– Tiene un promedio de 80.8 toques por 90 minutos, que en realidad es su segundo promedio más bajo de las últimas seis temporadas.
– Está completando el 85% de sus pases y el 79% en el tercio de ataque, que están en línea o por debajo de los promedios de su carrera.
– Está creando 3.6 oportunidades por cada 90 después de promediar entre 3.4 y 4 durante cuatro de las últimas cinco temporadas.
– Tiene un promedio de 4.3 recuperaciones de pelota por cada 90, un promedio más bajo que todos menos uno de sus últimos siete promedios de fin de año.

A pesar de pasar más tiempo en el ala del que ha pasado durante gran parte de su carrera, está produciendo estadísticas muy de James Rodríguez. Pero lo está haciendo en un sistema que le sienta bastante bien, y para un técnico en Ancelotti que le dará todo el tiempo de juego que le faltó en el Real Madrid.

El encantador comienzo de temporada del Everton ha sido divertido de ver, pero no deberíamos coronarlo como uno de los cuatro mejores contendientes por el momento. Imágenes de Alex Livesey / Getty

Si bien Rodríguez nunca ha sido un defensor ridículamente activo, proporcionar la capacidad de crear peligro, sin comprometerse demasiado en el campo, le ha permitido al Everton mantenerse organizado a la defensiva. Los Toffees son razonablemente activos en general; sus 11.8 pases permitidos por acción defensiva el año pasado ocuparon el octavo lugar en la liga, al igual que sus 11.5 este año. Pero su fuerza está en su organización. No quedan atrapados en la transición y no te dan buenos tiros.

Hasta el momento, el 26% de los tiros de los oponentes contra el Everton se han producido con al menos tres jugadores entre el tirador y la portería; solo Crystal Palace y Brighton han permitido un porcentaje más alto, y la mayoría de los equipos con mucha posesión permiten un porcentaje mucho más bajo: el Manchester City está actualmente en 0%, con Liverpool en 7% y Manchester United al 13%. En total, están permitiendo solo 0.09 tiros por posesión (tercero en la liga) a 0.11 xG por tiro (quinto).

No todo son buenas noticias, por supuesto

Nunca lo es, y hay varios presagios que no auguran nada bueno para los Toffees.

– A pesar de la presión razonable del Everton, los oponentes están comenzando 3.7 posesiones más por partido en el tercio de ataque que los Toffees. (El margen fue de menos 0.5 por debajo de Ancelotti el año pasado). Por razones obvias, las posesiones que comienzan en el tercio de ataque se correlacionan bastante bien con oportunidades de anotación de mayor calidad, y esto podría significar que, con el tiempo, la ventaja de calidad de tiro del Everton se disipará.

– Dos de las tres victorias han sido por un gol. Probablemente no hace falta decir que no van a promediar tres puntos por partido cerrado el resto del año. Ni siquiera la Juventus hace eso.

– El porcentaje de salvamento de sus oponentes solo ha sido del 50% hasta ahora, eso está por debajo de Kepa Arrizabalaga, y probablemente no durará incluso con el Everton creando oportunidades de gol de calidad superior a la media.

– Han estado perdiendo solo 21 de los 270 minutos hasta ahora, y nada de eso en la segunda mitad. En promedio, los equipos con mayor cantidad de posesión del año pasado no lo manejaron bien cuando se quedaron atrás y los oponentes pudieron estacionar el autobús. De los cuatro mejores equipos en tasa de posesión, solo el Liverpool estaba entre los cinco primeros por diferencia de goles mientras estaba detrás. ¿Puede el Everton evitar atacar la esterilidad (y prevenir contraataques) cuando los estados del juego cambian un poco? No sabemos si no pueden, pero todavía no han tenido que demostrarlo de ninguna manera.

– Tampoco sabemos, obviamente, qué tan bien se las arreglará Rodríguez para mantenerse en el campo. Ha luchado contra muchos problemas de lesiones a lo largo de los años (ligamentos de la rodilla, problemas musculares, un pie roto) y no ha jugado más de 26 partidos de liga en una temporada desde 2014-15. Nuevamente, eso no significa que no pueda jugar más de 30 partidos, pero es difícil contar con eso en esta etapa.

Las incógnitas siempre prevalecerán sobre las "conocidas" cuando esté solo en el 8% de la temporada de liga. Pero podemos decir que estas tres victorias del Everton no han sido un oro de los tontos. Su diferencial xG de +1.74 está solo detrás del Liverpool (+1.97) y muy por delante del de todos los demás (Leicester City está en tercer lugar con +1.25).

Con cuatro de los seis clubes más ricos de la liga, todos lentamente saliendo de las puertas: Manchester City y Manchester United han perdido cada uno uno de los dos partidos, y Tottenham Hotspur y Chelsea tienen cada uno una victoria, una derrota y un empate en sus primeros tres: los Toffees tener la oportunidad de acumular algunos puntos y mantenerse en la carrera de la Liga de Campeones durante bastante tiempo. Quizás incluso hasta el 12 de abril o más tarde.



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