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¿Cómo sería una eliminatoria de fútbol americano universitario de ocho equipos en 2020?

Cuando el comisionado de Pac-12, Larry Scott, propuso recientemente expandir el campo de playoffs de 2020 a ocho equipos, también estaba proponiendo, de alguna manera, traer de vuelta a Texas.

Porque no hay ningún equipo en la SEC, ACC, Big 12 o Big Ten que se hubiera beneficiado más de un campo de playoffs de ocho equipos que los Longhorns, según el Allstate Playoff Predictor. Y no estuvo cerca.

Para obtener estas proyecciones, tuvimos que hacer un par de suposiciones. Primero, debido a que no se conoce el formato de la selección de ocho equipos, supusimos que se trataba de la popular propuesta 5-2-1, es decir, los cinco campeones de la conferencia Power 5, dos ofertas generales y un grupo de 5 campeón.

Desafortunadamente, debido a que el Pac-12 (y el MAC) aún no han publicado sus horarios completos, y esto se armó antes de Mountain West publicó su horario el jueves por la tarde, no pudimos proyectar sus estaciones. Como resultado, cada una de nuestras simulaciones incluyó un "campeón de Pac-12" desconocido en el playoff; los equipos de Mountain West y MAC no pudieron ganar el puesto de playoffs del Grupo de 5; y ningún equipo Pac-12 recibió ninguna oferta general. Eso es solo el costo de hacer negocios sin un horario.

Pero bastantes detalles. Volvamos a las proyecciones.

¡Texas (probablemente) va a los playoffs!

A partir del martes, los Longhorns tienen un 28% de posibilidades de llegar a los playoffs. Si el comité hubiera elegido agregar cuatro equipos de playoffs más bajo el formato 5-2-1, ¡las posibilidades de Texas se habrían disparado hasta el 67%!

Pero las posibilidades de todos aumentan cuando hay ocho equipos, ¿verdad?

Así no. El aumento de Texas de casi 40 puntos porcentuales es más del doble de cada equipo Power 5.

Entonces, ¿por qué Texas se ve tan desproporcionadamente afectado? Debido a la situación en la que se encuentran él y su conferencia. Dentro del Big 12, los Longhorns están sentados muy bien. Son el mejor equipo de la conferencia, piensa FPI, y su mayor rival, los Oklahoma Sooners, ya tienen una derrota.

Pero hay un problema: el Big 12 parece … débil.

Y en gran parte como resultado, Texas tiene un calendario débil. Ocupa el lugar 50 entre los equipos cuyos horarios se han publicado actualmente. Otra forma de pensarlo: en las simulaciones en las que Texas gana el Big 12, su fuerza promedio de rango récord es de solo 7.3. Ese no es el currículum de los cuatro primeros que le gustaría si desea defender los playoffs.

Todo esto es para decir: en el mundo real, un título Big 12 no es garantía en los playoffs, y ni siquiera está cerca. Los Longhorns tienen un 65% de posibilidades de ganar la conferencia, pero recuerde, solo un 28% de posibilidades de llegar a los playoffs en la vida real. De repente, en un formato de ocho equipos, cada una de esas simulaciones de títulos de conferencias se convierte en un lugar automático para los playoffs. Solo hay una pequeña parte de las simulaciones en las que los Longhorns obtienen una oferta general, pero ese es un pequeño precio a pagar por controlar su destino.

Por cierto, incluso sin proyecciones, es fácil ver que esta es exactamente la razón por la que un formato de ocho equipos habría beneficiado al Pac-12. El ganador de esa conferencia, especialmente esta temporada, está lejos de estar seguro para aterrizar en los playoffs, por lo que incluso sin números, es evidente que un lugar garantizado aumentaría significativamente las posibilidades de la conferencia.

El tiempo de UCF para brillar

En cierto modo, enterramos el liderazgo aquí, porque si bien Texas es el ganador de Power 5, la adición de un lugar seguro del Grupo de 5 significa que el ganador general de todo este proceso es UCF. Nuestro modelo de la vida real actualmente le da a los Caballeros lo que se siente como una probabilidad optimista del 28% de llegar a los playoffs, tenga en cuenta que nuestro modelo piensa que el Pac-12 no existe este año, pero eso inflaría todo camino al 78% en un sistema de ocho equipos, lo que los convierte en el cuarto equipo con más probabilidades de llegar a los playoffs.

FPI comenzó el año sorprendentemente alto en los Caballeros y solo se envalentonó con la victoria de UCF sobre Georgia Tech. Los Caballeros tienen un 80% de posibilidades de ganar la Conferencia Atlética Estadounidense, lo que significa que el Pronosticador de Playoffs de Allstate nos dice: si el comité tiene que elegir a un campeón de la conferencia del Grupo de 5 y UCF es uno, el comité casi siempre elegirá a UCF. Los Caballeros casi no tienen selecciones de oferta general en nuestras simulaciones.

¿Quién más se beneficiaría?

Nuevamente, "beneficio" aquí es un término relativo. Queremos saber, después de UCF y Texas, quién más aumentaría más las posibilidades de llegar a los playoffs. Los siguientes tres equipos, Wisconsin, Georgia y Florida, respectivamente, encajan en un molde. En cada caso, son equipos fuertes que compiten en los playoffs que juegan segundo (o tercer) violín frente a otra persona en la conferencia. Claro, dos equipos SEC o Big Ten podrían ingresar con el formato actual, pero es mucho más fácil cuando hay dos espacios designados específicamente para los no ganadores. Y esas tres escuelas son contendientes perfectos para ser no contendientes dignos de los playoffs de ocho equipos.

¿A quién habría ayudado menos esto?

Probablemente tenga más sentido mirar esto en términos de la proporción de la probabilidad de playoffs de ocho equipos sobre la probabilidad de cuatro equipos. Y en ese sentido: Clemson, Ohio State y Alabama son los perdedores. En su situación actual, todos están entre el 67% y el 70% en términos de posibilidades de llegar a los playoffs, y cada uno ganaría solo de 12 a 14 puntos porcentuales en un campo de ocho equipos. Eso simplemente no vale la pena para esos equipos por el costo de duplicar el tamaño de los playoffs, lo que hace que sea más difícil convertir una aparición en playoffs en un campeonato nacional.

Lauren Poe contribuyó a este artículo.

Este artículo fue escrito antes de que la Conferencia Mountain West publicara su calendario 2020 el jueves 1 de octubre.

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