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Finales de la WNBA: cuatro formas en las que Las Vegas Aces pueden cambiar las cosas

Esta es una situación familiar para el entrenador Bill Laimbeer y Las Vegas Aces. Al igual que en las semifinales de la WNBA contra Connecticut Sun, las Aces comenzaron las Finales de la WNBA contra las Seattle Storm sin la energía y la destreza defensiva que esperaban tener.

En su derrota por 93-80 en el Juego 1 del viernes, los Aces hicieron algunas cosas muy bien que normalmente no han hecho este año, como hacer triples, pero tuvieron problemas desde el rango de 2 puntos y permitieron que la ofensiva de las Storm. hacerse cargo del juego. Breanna Stewart de Seattle tuvo 37 puntos, y Jewell Loyd anotó 28, mientras que Sue Bird tuvo un récord de finales y playoffs de 16 asistencias.

Los Ases cambiaron las cosas en las semifinales, ganando el Juego 2 y finalmente la serie en cinco juegos. El juego 2 contra las Storm el domingo (ABC, 3 p.m. ET) es prácticamente una victoria obligada. Desde que la liga pasó al formato al mejor de cinco para las Finales en 2005, ningún equipo se ha quedado atrás 0-2 y ha vuelto para llevarse el título. Estas son algunas de las cosas a tener en cuenta para el domingo.

Los ases deben ser ellos mismos a la defensiva

Laimbeer entrenó a Detroit Shock a los campeonatos de la WNBA en 2003, 2006 y 2008, por lo que ya ha recorrido este camino antes. Sabe que las series se tratan de hacer algunos ajustes. Pero un gran problema el viernes fue simplemente que los Ases no jugaron tan ferozmente, ni siquiera cerca de eso, como estamos acostumbrados a ver.

Dale crédito a la ofensiva de las Storm por mucho de eso, por supuesto. Laimbeer también dijo que su equipo se veía mentalmente fatigado, y también duele no tener a la lesionada Dearica Hamby, la Sexta Mujer del Año y una fuente de energía primaria. Pero los Aces no pueden tener una actuación defensiva similar el domingo; casi terminará la serie.

"Muchas cosas no salieron como queríamos", dijo Laimbeer. "Sucede. No acertamos tiros, se quedaron sin tiros en nuestros tiros fallidos. Se calentaron en ciertos momentos. Pero en general, creo que fue una buena experiencia de aprendizaje".

¿Qué aprendieron los Ases? Parte de eso fue el nivel extra que se necesita para las finales. The Storm tiene ocho jugadores que participaron en las finales de 2018. Solo dos de los jugadores de las Aces habían aparecido en una final antes del viernes, y el más reciente de ellos fue en 2013.

"El primero es definitivamente grande", dijo el escolta de los Aces Jackie Young sobre su debut en las Finales. "Solo un poco de nerviosismo y nerviosismo. Sabemos lo que podemos hacer, sacamos los nervios".

Laimbeer tenía un mensaje bastante simple para su equipo.

"Tienes que volver al día siguiente y estar más decidido", dijo Laimbeer. "Cree una mentalidad de, 'Está bien, tienen uno, ahora es nuestro turno. Necesitamos conseguir uno'. Es una prueba de voluntades ".

Laimbeer, por supuesto, lo experimentó de primera mano como jugador de la NBA.

"Forman un vínculo y se entienden muy bien", dijo Laimbeer. "Especialmente cuando estás en una carrera profunda de playoffs, realmente te conoces. Sabemos qué esperar, todos entienden cuáles son sus responsabilidades".

Las Vegas debe frenar las amenazas de puntuación de las estrellas de Storm

Una cosa es decir: "Sea más decidido". Pero considerando que los Aces se enfrentan a dos de los jugadores ofensivos más talentosos de la liga, deben ejecutar extremadamente bien. Hay poco margen de error. Los Aces tienen que ser más activos y físicos, y simplemente no pueden permitir que las Storm los saquen de la cancha, lo que Seattle hizo durante períodos del juego del viernes.

Loyd y Stewart fueron selecciones consecutivas número uno y novatos del año en 2015 y 2016, y ya ganaron un campeonato juntos en 2018, cuando Stewart fue el Jugador Más Valioso de la liga. Fueron los máximos anotadores de las Storm esta temporada, y ambos pueden destrozar defensas. Stewart mide 6 pies 4 pulgadas y puede disparar desde cualquier lugar. Tiene unas manos increíbles: consigue un pase incluso cerca de ella y lo va a agarrar. La Loyd de 5 pies 10 es muy rápida, y encuentra incluso el más pequeño espacio para atacar, además de terminar bien en el aro. El viernes, fueron un combinado de 26 de 41 desde el campo (63,4%), incluyendo 7 de 13 desde el rango de 3 puntos (53,8%).

"Pensé que bajamos mucho cuesta abajo en la cancha abierta, especialmente al principio del juego", dijo el entrenador de Seattle, Gary Kloppenburg. "Ahí es donde sacamos muchas canastas, yendo al aro".

A'ja Wilson de las Aces, quien es una defensora de primer nivel, dijo que el éxito de las Storm en el juego de transición fue una de las cosas que más le molestó del Juego 1.

"Cuando ves eso, cuando no hay oposición, por supuesto que vas a hacer esos tiros", dijo Wilson. "Eso probablemente me molesta más que nada. Pero al final del día, hay muchas cosas que podemos arreglar. Eso será clave para que entremos en el Juego 2".

La ofensiva de Las Vegas debe ir mejor en la pintura

Los Aces anotaron 10 triples el viernes, liderados por los cinco de Angel McCoughtry, que empataron su temporada alta. Sin embargo, todavía perdieron por 13 puntos. Si bien el éxito desde larga distancia fue bueno, no dominaban el interior, donde suele hacerlo. El Storm tuvo una ventaja de 48-18 en puntos en la pintura, ya que los Aces dispararon 17 de 56 (30,4%) desde el interior del arco.

"Eso no es lo que somos", dijo Laimbeer. "Es una anomalía".

Una vez más, dale crédito a la Tormenta por detener mucho de lo que les gusta hacer a los Ases.

"Realmente queríamos concentrarnos en sacarlos de su lugar en las post-ups profundas", dijo Kloppenburg. "Ser capaz de llevar a otro cuerpo a una trampa en ciertos puntos, estar allí en el camino. Creo que hicimos un buen trabajo tratando de limitar sus toques internos, y sabes que esa es una de sus fortalezas.

"Esa ha sido nuestra filosofía durante todo el año: tratar de hacer un plan de juego para eliminar las fortalezas de un equipo".

MVP Wilson tiene que responder

Wilson tuvo 19 puntos y seis rebotes, lo que no fue un mal debut en las Finales de ninguna manera. Pero acertó 6 de 20 tiros de campo, y esos 14 tiros fallidos fueron su mejor temporada. Ella acertó 7 de 8 desde la línea de falta.

"Los tiros que estaba intentando no estaban fuera de mi área desde donde normalmente los haría", dijo Wilson. "Todos estaban dentro de mi sistema, y ​​mi equipo me confió el baloncesto. Creo que fue solo el flujo del juego. Mi mente no cambió de (las semifinales), y necesitaba que se hiciera eso.

"Recuerdo que salí de un tiempo muerto y le estaba diciendo a Bill: 'Tengo que encontrar mi ritmo'".

Las Storm tienen a la jugadora defensiva del año del año pasado, Natasha Howard 6-2, y la selección unánime de este año para el equipo totalmente defensivo, Alysha Clark 5-11. Agregue a Stewart y 6-6 a Mercedes Russell, y hay muchas cosas con las que el 6-4 Wilson tiene que lidiar defensivamente.

"La defendimos bien", dijo Kloppenburg. "Ella es buena para llegar a la línea. Pero en su mayor parte, hicimos un buen trabajo tratando de mantenerla en congestión, tratando de adelantarla, cortar sus aterrizajes. Tienes que hacer esos 20 puntos que ella consigue 20. "

Wilson, en su tercera temporada en la liga, tiene todas las armas excepto el tiro de tres puntos. Pero ha alcanzado el nivel de MVP sin él, y sabe lo que tiene que hacer el domingo.

"Si dejo de lanzar esos tiros, entonces la defensa gana", dijo Wilson. "No puedo dárselo tan fácilmente. No voy a ceder".

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