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Man United, Man City, Bayern et Liverpool semblent tous vulnérables. Quel est le problème avec les géants?

Aston Villa 7, Liverpool 2. Leicester City 5, Manchester City 2. Tottenham Hotspur 6, Manchester United 1. Hoffenheim 4, Bayern Munich 1.

Les premières semaines de la saison européenne de football 2020-21 ont produit plus que leur juste part de "Attendez, QUOI?" résultats.

Avec la fenêtre de transfert fermée et les clubs en pause internationale, c'est une bonne occasion de regarder certains des poids lourds qui ont fait face à des chocs et de diagnostiquer qui pourrait avoir de réels problèmes et qui vient de subir, eh bien, un choc.

Dites-le avec moi: "Manchester United, 16e place". Les Red Devils d'Ole Gunnar Solskjaer ont la chance d'avoir trois points après trois matches: ils ont pris en sandwich des défaites complètes contre Crystal Palace (3-1) et les Spurs avec une victoire farfelue de 3-2 sur Brighton qui comportait une pénalité gagnante à la 10e minute de temps d'arrêt de la seconde mi-temps. Alors que la plupart des équipes de cette pièce font face à un résultat particulièrement médiocre, United n'a pas encore produit un résultat particulièrement encourageant en championnat.

United était une équipe difficile à lire à la fin de la saison dernière. L'attaque a été clairement stimulée par l'ajout de Bruno Fernandes en janvier, mais sa production était également artificiellement élevée en raison d'un nombre insoutenable de pénalités gagnées et d'un niveau de finition de Mason Greenwood qui était probablement trop bon pour continuer. Pendant ce temps, bien que la défense soit considérée comme le point faible par de nombreux analystes et fans, United a terminé quatrième de la ligue pour les tirs autorisés par possession, troisième en xG autorisé par tir et troisième pour les buts réels alloués.

Plutôt bien.

Il y avait des facteurs de régression évidents qui allaient rendre difficile un titre United – pénalités, régression de Greenwood, avantages dans les coups arrêtés et pourcentages d'économies qui allaient être difficiles à maintenir – mais la gamme semblait stable, les rôles bien défini.

Pourtant, United est une équipe beaucoup plus facile à lire pour le moment: ils puent.

L'offensive a régressé un peu de manière prévisible, mais la défense s'est complètement effondrée. Ils sont passés de la plupart des tirs médiocres à autoriser d'excellents (0,16 xG par coup, 17e de la ligue) et, plus important encore, les adversaires passent du tir un peu au tir. tout le temps (0,21 tirs par possession, la plupart dans la ligue de loin).

L'année dernière, ils ont permis une moyenne de 2,6 tirs par match avec une valeur d'au moins 0,1 xG. Cette année, ils autorisent 5.7. Pire encore, ces clichés de grande valeur se produisent de bien des façons. Chacun des adversaires de United a jusqu'à présent écopé d'une pénalité, ce qui est à la fois manifestement insoutenable et signe de négligence. Mais nous avons également vu les trois adversaires créer un danger avec les transitions – les Spurs ont marqué deux fois dans des situations de transition, tandis que Brighton a frappé la barre transversale sur un compteur rapide. (Avec le travail qu'ils ont fait contre Brighton, les postes ont été le meilleur défenseur de United jusqu'à présent cette saison.)

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Le développement le plus inquiétant, cependant, est la facilité avec laquelle les adversaires créent un danger dans des situations de jeu ouvert. C'est là que United a prospéré l'année dernière, mais Palace et Spurs ont tous deux marqué à partir de simples séquences "étirer la défense, puis envoyer un bon centre", et les trois adversaires ont créé de bonnes chances de marquer avec des passes diagonales nettes qui ont profité d'une défense lente. .

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0:47

Mark Ogden réfléchit à la situation difficile actuelle en position de demi-centre à Man United.

Qui est à blâmer pour cette défense soudainement de mauvaise qualité? En gros, tout le monde.

Le défenseur central Harry Maguire a été vu pour la dernière fois en train de jeter accidentellement son propre coéquipier au sol dans la séquence malheureuse avant le premier but des Spurs dimanche; il a été un pas lent et chanceux de ne pas ajouter au total de pénalités concédées par United avec une série de plaqués tardifs. L'arrière gauche Luke Shaw a été vu pour la dernière fois recevoir un carton jaune en retard contre les Spurs pour le tacle le plus flagrant, tactique, "ce match est terminé, et je suis fatigué de chasser ce gars" dont vous serez témoin. Les milieux défensifs Nemanja Matic et Fred n'ont pratiquement rien fait pour empêcher les adversaires de s'installer dans le troisième attaquant, et Paul Pogba, eh bien … bonne chance pour trouver une statistique individuelle qui suggère autre chose qu'une régression massive de sa part jusqu'à présent.


Paul Pogba en 2020-2021:

Tentatives de réussite: en baisse de 77 (pour 90) en championnat l'an dernier à 55
Touches dans le tiers central: en baisse de 56 (pour 90) à 45
Passez le pourcentage dans le tiers central: en baisse de 88% à 79%
Passez le pourcentage au tiers attaquant: en baisse de 78% à 73%
Chances créées: en baisse de 2,2 pour 90 à 0,0


Les seules augmentations que les statistiques de Pogba ont vues concernent les tentatives de plaquage (de 0,6 pour 90 à 1,6) et les fautes commises (de 0,8 à 1,6). Ce ne sont pas de bonnes augmentations. Si vos yeux vous disent qu'il semble un peu lent dans tous les sens, vous disposez d'un volume élevé de données pour le confirmer.

Alors, Pogba, Maguire, Shaw, Matic, Fred & Co. sont-ils tous soudainement terribles et échoués? Probablement pas. Nous sommes au début de ce qui sera l'une des saisons les plus exigeantes de tous les temps en termes de volume de matchs et de congestion, et l'intersaison a duré environ une heure et demie. (OK, environ un mois pour United.) De nombreuses stars ont commencé la saison de manière lente, et les niveaux de jeu vont simplement être plus volatils pour le moment.

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0:48

Stewart Robson a son mot à dire sur la signature de Man United, Edinson Cavani, 33 ans.

Toutes les stars en difficulté de United vont probablement rebondir à un moment donné, et l'ajout de l'arrière de Porto Alex Telles leur donne une autre option pour comprendre les choses à l'arrière. Mais quand commencera cette progression vers la moyenne? Quand le jeu reprend-il après la pause internationale? Plus tard? Solskjaer sera-t-il renvoyé avant que les choses ne changent?

Peut-être plus important encore, combien de points l'équipe perdra-t-elle avant le début du rebond?

Ils ont déjà perdu six matchs en trois matchs et en moyenne, vous ne perdez qu'environ 40 à 45 matchs en 38 matchs si vous voulez vous qualifier pour la Ligue des champions. De toute évidence, tous les objectifs restent sur la table cette année, mais il ne faudra pas longtemps avant que certains commencent à devenir quelque part entre irréaliste et impossible.

Niveau de préoccupation: 8 sur 10. Il n'y a pas de hasard statistique ici – United est 19e de la ligue en différentiel xG – et il n'y a pas de solution tactique rapide pour «presque tout le monde joue mal».

En raison de son niveau d'élite de malheur contre les Spurs, United est arrivé à être la tête d'affiche de cette pièce. Mais leurs compagnons de derby, Manchester City, avaient eux-mêmes des rêves de titre plus réalistes cette année et ont déjà perdu cinq points en trois matches. Ils n'ont perdu que 14 points toute la saison lors de leur course au titre 2017-18.

La cinquième équipe City de Pep Guardiola – c'est officiellement la plus longue qu'il ait jamais occupée dans un seul emploi – a donné trois impressions distinctes en trois matches.

– Ils étaient à la fois dominants de possession et physiques dans un démantèlement 3-0 d'une équipe des Wolves qui les a balayés la saison dernière.
– Ils ont monopolisé le ballon (72% de possession) contre Leicester City, mais ont été découpés de toutes les manières possibles en transition, concédant trois pénalités dans une défaite de 5-2.
– Méfiant à juste titre du jeu de transition déployé par l'ancien mentor de Guardiola, Marcelo Bielsa et Leeds United, City a joué sans le ballon beaucoup plus que d'habitude, ne possédant le ballon que 49% du temps et effectuant moins de passes (319 à 356), un extrême rareté à l'époque Guardiola. Ils ont mené pendant 42 minutes mais se sont contentés d'un match nul 1-1.

En moyenne, City continue de devenir une version plus exagérée d'eux-mêmes.

Ils font pression sur le ballon aussi bien que jamais, commençant huit possessions de plus par match dans le troisième attaquant que leur adversaire et abaissant leur moyenne de passes autorisées par possession (PPDA) de 10,1 la saison dernière à 9,9. Ils terminent une proportion encore plus élevée de possessions dans le tiers attaquant que l'an dernier, et ils permettent aux adversaires d'en finir encore moins là-bas. Mais leur qualité de tir est considérablement en baisse – leur moyenne de 0,10 xG par coup est la quatrième pire de la ligue (les effets de la perte de David Silva, peut-être?). De plus, la plus grande faiblesse de la saison dernière, la qualité des coups de l'adversaire, est devenue encore plus une: ils ont permis un pire 0,14 xG par coup la saison dernière, et il est actuellement à 0,24 en trois matchs.

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1:11

Frank Leboeuf ne mâche pas ses mots en critiquant les capacités défensives de Benjamin Mendy.

Encore une fois, la progression vers la moyenne est à venir, tout comme les renforts – City a signé le défenseur central de l'AFC Bournemouth, Nathan Ake en août, et a ramené le défenseur central de Benfica Ruben Dias tard dans la fenêtre de transfert. À un moment donné, Guardiola pourrait trouver la bonne combinaison de pièces qu'il recherchait à l'arrière depuis un certain temps. Mais contre une Premier League qui a considérablement augmenté son jeu de transition collective, Guardiola semble traverser un peu une crise d'identité, tripotant un éventail encore plus large de stratégies que la normale et ne parvenant pas à en choisir une qui corrige tout ce qui a affligé les Cityzens. l'année dernière.

Niveau de préoccupation: 6. City n'a semblé vraiment mauvais qu'une fois, mais le match du 17 octobre contre Arsenal pourrait rapidement envoyer cela à 7 ou 8.

Maintenant, nous arrivons à des équipes beaucoup moins en péril global, ou tout ce qui constitue un «péril» trois à quatre matches de championnat dans la saison.

La défaite 4-1 du Bayern contre Hoffenheim il y a une semaine et demie était choquante, mais c'était aussi leur première défaite depuis décembre dernier. Et c'est arrivé à un moment où l'équipe tournait ses partants entre des victoires en milieu de semaine contre Séville (Super Coupe de l'UEFA) et le Borussia Dortmund (DFL-SuperCup). Pourtant, leur défense a été un problème comme cela a été le cas pour de nombreuses équipes lourdes de possession à travers l'Europe.

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1:25

Archie Rhind-Tutt dit que le retour de Douglas Costa au Bayern consiste à obtenir plus de profondeur dans l'équipe.

Après la défaite à Hoffenheim, il leur fallait trois buts pour battre Dortmund et quatre pour battre le Hertha Berlin à domicile. Ils ont accordé 10 buts en trois matches, ce qui est un signe d'avertissement si rien d'autre. Les trois équipes ont réussi à forcer des revirements dans des zones dangereuses du terrain et à marquer en transition – ce qui ne s'est presque jamais produit pendant la séquence de victoires du Bayern qui a duré plusieurs mois – et Hoffenheim et Hertha ont également marqué sur coups arrêtés.

L'organisation des champions était impeccable la saison dernière, même si elle montre quelques fissures. Si vous lisez l'activité tardive du Bayern sur le marché des transferts – ils ont acquis l'arrière droit marseillais / joueur utilitaire Bouna Sarr, le milieu de terrain de l'Espanyol Marc Roca et l'attaquant du PSG Eric Maxim Choupo-Moting, faisant également appel à Douglas Costa de la Juve (un ancien Bayern employé) et Tiago Dantas de Benfica en prêt – il semble qu'ils aient l'intention d'employer une rotation importante toute l'année. Cela a du sens avec le nombre d'appareils dont ils disposent, mais cela n'aidera probablement pas à résoudre les problèmes de communication.

Niveau de préoccupation: 3. On suppose que le Bayern alignera toujours son équipe A à des moments clés, et après l'année dernière, lorsque le Bayern était septième après 14 matches et a rugi pour gagner la ligue, il est difficile de s'inquiéter d'une seule défaite.

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1:11

Gab Marcotti de l'ESPN FC explique pourquoi Liverpool pourrait être considéré comme le vainqueur du mercato.

La saison a bien commencé pour les champions en titre de la Premier League. Après avoir remporté une décision frénétique 4-3 contre Leeds dans le premier match, ils ont battu Chelsea et Arsenal par deux buts chacun, obtenant six points contre deux prétendants potentiels au titre.

Puis, la semaine dernière, les choses se sont effondrées. Le gardien Alisson Becker a été blessé à l'épaule, et les ailiers Sadio Mane et Xherdan Shaqiri et la nouvelle acquisition Thiago ont tous été testés positifs pour le coronavirus. Les Reds se sont retirés de la Coupe de la Ligue avec une défaite en fusillade contre Arsenal, puis ont été complètement fumés par Aston Villa 7-2. Leur qualité de tir a diminué un peu la semaine dernière, leur volume de tirs a régressé un peu, et après une erreur du gardien remplaçant Adrian a conduit au premier but de Villa dans les cinq premières minutes, tout s'est effondré défensivement pour les champions.

En supposant que ceux qui ont des tests COVID-19 positifs reviennent en pleine santé sans complications – une proposition raisonnablement sûre, mais pas à toute épreuve – il ne semble pas y avoir de problème avec la composition de l'équipe. La défense a bien fonctionné pendant deux des quatre matches de championnat (et les Reds n'ont pas eu de chance contre Leeds d'un point de vue xG), l'ailier Mohamed Salah a été d'un autre monde, et les ajouts de Thiago, de l'ailier des loups Diogo Jota et de l'arrière de l'Olympiakos Kostas Tsimikas devraient établir à la fois la profondeur et la création de jeux dans les zones nécessaires.

Niveau de préoccupation: 3. Perdre un seul match de championnat n'est pas la fin du monde, même si cela rend leur bataille du 17 octobre à Everton, leur plus grand match de derby depuis des années, terriblement important.

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