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Un fracaso familiar envuelve a Tom Herman, Texas, mientras otro emocionante enfrentamiento de Red River termina en decepción

El último enfrentamiento de Red River fue tan allí para que cualquiera de los equipos aproveche que las oportunidades deberían haberse medido en tiempo de suspensión. Oklahoma jugó sin su corredor líder. Su mariscal de campo de cinco estrellas fue enviado a la banca. Durante largos tramos, su defensa no pudo hacer frente al aire, y mucho menos Sam Ehlinger.

Ah, pero Texas será el que se patee todo el camino de regreso a Austin. Los Longhorns se recuperaron desde abajo 10 y luego 14 abajo con menos de 5 minutos para el final. El mejor historia Hubiera sido para Ehlinger, el autor de esos mítines, completar el truco de magia usando su brazo, piernas y pura voluntad para golpear a los Sooners como un senior.

Eso no sucedió después de que Oklahoma venciera al No. 22 Texas en cuatro tiempos extras, 53-45. El futuro cuento de hadas terminó cuando el sólido mariscal de campo de Texas lanzó una intercepción en la zona de anotación.

Fue su segundo del juego. Ehlinger todavía podría haber sido el mejor jugador en el campo. Antes de eso, había contabilizado seis touchdowns (cuatro por tierra). A medida que la línea ofensiva de Texas se desgastaba, Ehlinger estaba la ofensa. Después de que Oklahoma subió 31-17 con menos de 5 minutos para el final, el único error fue dejar a Ehlinger suficiente tiempo para recuperarse.

"En cualquier año para renunciar, este habría sido el indicado", dijo el entrenador de Oklahoma, Lincoln Riley.

En cambio, Ehlinger lanzó un par de pases de touchdown en los últimos 3 ½ minutos, el segundo con 14 segundos restantes en el tiempo reglamentario.

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En ese momento, la defensa de OU estaba chupando tanto aire que no había suficiente oxígeno en el Cotton Bowl para compensar. En ese momento, Oklahoma había sido superado 45-10 en el último cuarto de esta temporada. En ese momento, OU había jugado sin el corredor líder Seth McGowan, debido a una lesión. En ese momento, el mariscal de campo de OU Spencer Rattler había sido retirado del juego por ineficacia en la primera mitad solo para regresar y dar cuenta de tres de sus cuatro touchdowns en la segunda mitad y tiempo extra.

En ese momento, Ehlinger no estaba jugando exactamente para el puesto de Tom Herman, pero tal vez para evitar el dolor cada vez mayor que el entrenador de Texas tendrá por perder ante Oklahoma nuevamente.

Herman tiene que sentir la presión en este punto. Cuatro juegos en su cuarta temporada, los 'Horns tienen 2-2. Sabía lo suficiente como para confiar en Ehlinger y ponerle el juego. Texas corrió 16 jugadas en las cuatro prórrogas. Ehlinger pasó o corrió en los 16, anotando dos veces.

"Tenemos el mejor líder del país", dijo el receptor abierto de Texas Jordan Whittington.

En el cuarto tiempo extra, Rattler encontró a Drake Stoops, ¡el hijo de Bob! – para la aprobación y el eventual pase de touchdown ganador del juego. El back defensivo Tre Brown proporcionó la elección para una defensiva que estaba arrastrando su último aliento.

La derrota redujo el récord de Ehlinger contra Oklahoma a 1-4. El resultado desata a los sabuesos de su entrenador, que tenía algo de emoción en su voz cuando hablaba de su mariscal de campo.

"Aplastado, absolutamente aplastado porque nosotros, como familia, no hicimos lo suficiente colectivamente para terminar su carrera contra estos muchachos de la manera que se merecía", dijo Herman. "Siento que todos lo decepcionamos. No podemos volver a jugar el juego".

Herman estaba hablando del momento, pero también era un recordatorio de que el sábado podría ser el día de Ehlinger contra los Sooners. A menos que los equipos se enfrenten en el Big 12 Championship Game, parte del legado del mariscal de campo estará escrito en esa única victoria de 2018.

Ehlinger fue el héroe ese día, contabilizando cinco touchdowns en una victoria 48-45. Esa fue una temporada que fue coronada por una victoria en Sugar Bowl. Esa fue una temporada en la que era razonable pensar que Texas efectivamente estaba espalda.

Pero desde ese juego de tazón, Texas tiene marca de 10-7. El sábado demostró que no ha vuelto. Va más allá de la búsqueda de una explicación.

"¿Cómo conseguimos un grupo de muchachos que quieren ser grandes para traducir su juego en la práctica a los juegos?" Preguntó Herman. "Ese es el trabajo número uno en este momento".

Esa pregunta no debería hacerse en el año 4 de un régimen. Todos los equipos del país comenzaron con el mismo obstáculo: COVID-19. Texas ha retrocedido para salir del top 25. Los 'Horns comenzaron el juego con la sexta mayor cantidad de penalizaciones entre los equipos Power Five. Luego salieron y cometieron 11 más contra los Sooners, que agregaron 10 tacleadas para pérdida, una patada bloqueada y una patada bloqueada.

OU pareció finalmente quitarle la vida a Texas con una serie anotadora de 17 jugadas al final del tercer cuarto para subir por dos touchdowns. Ehlinger no dejaría morir a los 'Horns, deseando que el juego llegara a tiempo extra.

Herman no fue por dos al final del tiempo reglamentario o el segundo tiempo extra para ganar el juego. Y tal vez no debería haberlo hecho. Pero después de cada puntaje, parecía que Texas no se podía detener porque Ehlinger no se podía detener.

"Solo obtienes un número limitado de jugadas en tu vida", dijo el mariscal de campo. "Un día, el fútbol terminará. Independientemente de las circunstancias, independientemente de la situación, ¿por qué no atacar cada jugada con todo lo que tiene?"

El entrenador y el jugador tienen el mismo récord contra Oklahoma en Texas. La diferencia es que el entrenador está ganando $ 5.2 millones por año a pesar de no haberse hecho cargo de los 12 grandes, o el Playoff de fútbol americano universitario, todavía. Los días de Ehlinger como jugador universitario, y todos los recuerdos que los acompañan, están menguando.

Nativo de Austin, creció a 7 millas del campus de UT. La única persona más texana podría ser el hombre cuyo nombre está en el estadio: Darrell K Royal.

Esta recesión para Herman en el año 4 no solo es decepcionante sino desconcertante. Algo tiene que cambiar en Texas.

Habrá muchas columnas de Herman en el asiento caliente en los próximos días. Esos son fáciles de escribir después de un juego como este, especialmente considerando que OU ha ganado cinco de los últimos seis y nueve de los últimos 12 encuentros. Riley ha ganado tres de sus cuatro juegos de Red River, cuatro de cinco encuentros, incluido el Juego de Campeonato Big 12 2018.

Texas no ha ganado más de dos seguidos contra Oklahoma desde el segundo año de Mack Brown en 1999. Herman siguió a Charlie Strong y no ha cambiado mucho en el Red River Showdown. Para que Texas regrese, primero tiene que vencer a Oklahoma, de manera consistente.

"No tengo la respuesta en este momento después de un juego de cinco horas a 90 grados de calor en un juego de cuatro horas extra, pero nuestros jugadores tendrán respuestas en muy poco tiempo", dijo Herman.

Después, se le sugirió a Riley que hablarían de este durante mucho tiempo.

"Para siempre", dijo el entrenador.

Ehlinger pensó en hablar de los Sooners por última vez.

"Es lamentable. Me hubiera gustado ganarles a los cinco", dijo. "Obviamente, eso no sucedió. No puedo cambiar eso".

Sin embargo, lo intentó. Como el infierno.

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