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Qu'est-il arrivé à ces défenses vantées de la SEC? La Ligue doit accepter son explosion offensive

Sur la côte ouest, Urban Meyer a répondu à un appel avant l'aube dimanche en attendant de s'envoler de Los Angeles après ses fonctions à Fox TV. Alors que le sommeil était encore dans ses yeux, l'une des premières pensées qui lui traversa l'esprit fut celle d'un entraîneur aux yeux écarquillés en alerte.

Quelques heures plus tôt, l'Alabama avait battu Ole Miss mais avait besoin de chacun de ses 743 verges pour le faire. Lane Kiffin venait de mener une clinique d'appel contre son ancien patron, Nick Saban. Les équipes se sont combinées pour le plus grand nombre de verges dans un match réglementaire de la SEC.

Pendant le concours, vous pourriez presque voir les jurons venant de derrière le masque de Saban.

"Je ne veux pas être dans cette réunion du personnel ce matin", a déclaré Meyer. "Je l'ai vu sur la touche. (Défense), c'est son bébé."

Non seulement Saban, mais toute la SEC. Samedi, la ligue a abandonné une partie de son identité et – avouons-le – une partie de sa virilité. La défense est le fondement de la culture «Cela signifie plus» de la SEC.

La ligue dite de la ligne de mêlée doit maintenant déposer un plan de vol. Quatre des cinq principales infractions de passage à l'échelle nationale se trouvent dans la SEC. Il en va de même pour quatre des 12 dernières défenses.

Ce genre de dichotomie statistique ne s'est probablement jamais produit lors de la conférence Strength Everywhere.

  • L'Alabama ramasse les pièces défensives après avoir accordé le deuxième plus grand nombre de verges de son histoire dans une victoire de 63-48. Étonnamment, ce n'est pas nouveau. Le Crimson Tide a accordé au moins 42 points à trois reprises au cours des huit derniers matchs. Auparavant, il avait accordé 42 points à trois reprises lors des 65 matchs précédents. "Je ne sais pas s'ils avaient nos signaux ou quoi", a déclaré Saban à propos d'Ole Miss. Ce n'est pas le cas, à moins qu'un futur entraîneur du Temple de la renommée connu pour être si méticuleux qu'il ait un plan de match pour un retard de pluie a soudainement perdu il.
  • Les rebelles sont le boom et la chute ultime. Laissé avec peu de talent défensif, Kiffin à sa première saison à Ole Miss n'a pas caché le fait que ses rebelles doivent battre tout le monde. Les adversaires marquent un touché une fois tous les 10,4 clichés. Le quart-arrière de l'Alabama, Mac Jones, a eu plus de passes réussies d'au moins 20 verges (sept) que d'incomplétions (quatre). "J'ai plaisanté avec l'entraîneur (Saban) par la suite", a déclaré Kiffin. "'Je pensais qu'ils jouaient la défense dans la SEC.'"
  • La Floride a cédé 100 points combinés en trois matchs après une défaite de 41-38 au Texas A&M. Les Gators ont maintenant accordé au moins 540 verges à deux reprises depuis 2015 – les deux au cours des trois dernières semaines – lors du premier match contre Ole Miss (613) et samedi à Kyle Field (543). Avec 14 passes de touché en trois matchs, le quart Kyle Trask est en passe de battre le record de la saison de Joe Burrow de 60. «C'est notre objectif chaque fois que nous sommes sur le terrain, c'est de marquer à chaque fois que nous avons le ballon», a déclaré Trask. Avec des adversaires soufflés par la défense, l'offensive de Floride devra peut-être faire exactement cela.
  • Texas A & M's D ne peut pas jubiler. Il permet 6,75 verges par jeu. Ce serait un dossier scolaire. Ce qui est pire, c'est que trois équipes de la SEC sont derrière elles – LSU (7,0), Vanderbilt (7,25) et Ole Miss (8,79, dernier en FBS). La Floride (6,32), le Missouri (6,26) et l'Alabama (6,0) sont également parmi les pires au niveau national.
  • LSU a cédé 45 points (et le match) à une équipe du Missouri qui manquait sept joueurs dans son graphique à deux profondeurs en raison de problèmes de COVID-19. Les Tigers sont devenus le premier champion national en titre à tomber du Top 25 de l'AP depuis Auburn en 2011. C'était deux semaines après que LSU a cédé un record de la SEC de 623 verges par la passe à KJ Costello du Mississippi State dans le match d'ouverture.

"Dans le Big 12, c'est devenu une sorte d'attente", a déclaré Meyer. "Dans la SEC, je n'avais jamais pensé que ce serait le cas. Je me souviens quand j'étais là-bas à quel point il était difficile d'obtenir un mètre, encore moins 600."

Certains pourraient suggérer qu'il est temps pour la SEC de prendre un gâteau au visage, le même que ses fans et experts ont lancé au Big 12 toutes ces années. "Gimmicky," ils ont appelé ces Big 12 infractions. «Pas de défense», ont-ils dit. "Un football non américain, sous la normale", ont-ils crié depuis les hayons du sud profond jusqu'aux émissions d'appel.

Payback est une sorcière, SEC. Ou peut-être que c'est juste la façon dont le monde du football est en ce moment. La tendance offensive de la nation s'est répandue dans le sud-est comme un virus. C'est en partie la raison de ce changement, mais pas toute la raison.

Lorsque le Texas et l'Oklahoma se sont combinés plus tôt samedi pour le plus de points de l'histoire de la Red River Showdown (98), nous nous y attendions. Le match a duré quatre prolongations et c'était, après tout, le meilleur score de l'histoire de la série.

"Le jeu a changé", a déclaré l'entraîneur de l'Oklahoma Lincoln Riley. "L'agressivité de celui-ci a changé. Non pas que vous ne pouvez pas avoir ces performances défensives dominantes, mais les chances que vous puissiez faire ce match-là contre une compétition d'élite ne sont pas aussi bonnes. Je ne le suis pas. Je pense qu'il y a eu un moment. Je pense que c'était une évolution constante. "

Bienvenue, alors, au moment de Darwin de la SEC.

Il est apparu à beaucoup d'entre nous samedi lorsque neuf des 14 équipes de la SEC jouant ont marqué au moins 30 points. Ces 14 équipes ont en moyenne 31 points. Focus sur le football professionnel noté cette semaine que les équipes SEC passent presque 58% du temps. C'est une augmentation par rapport à moins de 51% en 2014.

La conclusion pénible dans le Sud est que la défense ne gagnera peut-être plus nécessairement de championnats.

"Ce que beaucoup de gens ont vu, ce sera très difficile de gagner un championnat si vous n'êtes pas en mesure de marquer des points et de participer à certaines de ces courses", a déclaré Riley. "Finalement, vous allez rencontrer quelqu'un qui va marquer quelques points sur vous."

Saban a créé ce monstre, au moins récemment dans la SEC. Lorsque l'entraîneur de l'Alabama a décidé d'embaucher Kiffin il y a six ans et de passer à l'attaque de propagation, Frankenstein était déjà sur la dalle. Tout ce que Kiffin a fait a été de basculer l'interrupteur et de donner vie à la bête – et à sa carrière.

Lors de la première saison de Kiffin (2014), Blake Sims, un demi offensif et receveur converti, a établi le record total d'infraction de l'Alabama en tant que quart-arrière. The Tide a remporté le championnat national en 2015.

On peut affirmer que, si Saban n'avait pas adopté ces concepts de diffusion, il n'aurait pas été en mesure de recruter Tua Tagovailoa et une multitude de récepteurs de qualité NFL. La dynastie de l'Alabama a continué et s'est épanouie d'une manière nouvelle et plus divertissante.

Le succès a légitimé le Kiffin excentrique au point qu'il a pu décrocher les postes d'entraîneur-chef chez FAU et Ole Miss. En embauchant Kiffin, Alabama est devenu une sorte de ce que Saban a critiqué une fois. Vous vous souvenez de la critique de Saban sur les délits de non-clique en 2012?

"Est-ce ce que nous voulons que le football soit?" l'entraîneur demandé en 2012.

En adoptant ces concepts pressés et répandus, Saban a embrassé tout ce qui va avec. Par exemple, dans certains cas, cela laisse la défense sur le terrain plus longtemps. Les quarterbacks ont été formés pour se débarrasser du ballon avant qu'un défenseur ne puisse les atteindre. Qui sait, peut-être que la SEC perd son emprise sur l'atterrissage du meilleur joueur de ligne défensive qui grandit dans leur arrière-cour.

Finalement, tout a filtré dans la SEC – même si certains ne veulent pas l'admettre. L'offense est devenue l'accent.

"Je pense qu'il y a de la créativité", a déclaré Meyer. "Je pense qu'il y a de très bons entraîneurs offensifs là-bas. Les défenses sont confrontées à tant d'infractions multiples auxquelles elles sont confrontées de nos jours. C'était un monde à l'emporte-pièce pendant un moment. Dans la SEC, c'était la formation I. Ensuite, nous avons obtenu (en Floride) et je suis allé à la diffusion. Maintenant, c'est tellement multiple. "

La différence étant qu'en 2005, Meyer a dû s'adapter à la SEC. Maintenant, la propagation change la SEC. Meyer s'est rappelé avoir eu une réunion du personnel après que la Floride ait été tenue à 239 verges dans une défaite contre LSU sa première saison.

"Nous avons vraiment joué sans bout serré, arrière", a déclaré Meyer. "Nous avons dû changer de style pour cette raison."

Essayez de trouver un arrière ces jours-ci dans la SEC. Quand Eli Drinkwitz est arrivé cette saison, le Missouri est devenu au moins la neuvième école de conférence à utiliser principalement des concepts d'infraction à lecture de zone.

En général, les entraîneurs ont changé certains de leurs meilleurs athlètes en offensive parce que de la révolution. Il n'est pas trop difficile d'imaginer l'ailier serré de 6 pieds 5 pouces et 250 livres de LSU, Arik Gilbert, comme une course rapide.

Un moyen pour le football offensif d'être joué toute l'année au niveau des jeunes, 7 contre 7 est apparu il y a longtemps. COVID-19 a limité non seulement le temps de pratique mais aussi la capacité de jouer. Le match Vanderbilt-Missouri reporté lundi était le 28e match de ce type touché cette saison.

Moins de pratique signifie moins de plaquage, ce qui à son tour met les défenses derrière le proverbial 8-ball qui sort de l'entraînement pour les matchs de saison régulière joués contre la compétition de conférence.

«Les fondamentaux sont évidents… vous pouvez le dire», a déclaré le vétéran coordonnateur défensif Phil Bennett. "Vous n'avez pas besoin d'être un entraîneur défensif ou un entraîneur pour réaliser que le tacle en ce moment est extrêmement médiocre. Ils ne prennent pas de bons angles. Personne ne recule. Ils essaient de pousser les gens vers le bas. Habituellement à l'université. vous voyez un meilleur travail, en particulier avec les équipes de Nick Saban. "

Au lieu de points cédés, Bennett préfère regarder les points par possession de l'adversaire. En 2017, il y avait trois défenses SEC dans le top 10: Alabama, Auburn et Géorgie. Jusqu'à présent en 2020, seule la Géorgie (0,79 point par possession) est dans le top 18.

Il y a trois équipes de la SEC parmi les neuf dernières de cette catégorie (Floride, Texas A&M, Missouri). Tous les trois accordent plus qu'un panier à leurs adversaires par possession.

Le ralentissement de la SEC est jonché d'ironie. La dernière fois que LSU a commencé 1-2 était en 1994 sous Curley Hallman. Cette équipe avec Bennett comme coordinateur défensif a mené la SEC en défense totale et a été classée 11e au pays (291,9 verges par match). Le Missouri a gagné 379 verges au première moitié Samedi contre LSU.

Pas de surprise, quatre équipes de la SEC sont classées dans le top 12 du Top 25 AP cette semaine. Ce qui est surprenant, c'est que deux de ces quatre équipes sont dans les 11 derniers de la nation en défense totale – la Floride (cinquième pire) et l'Alabama (11e pire).

La Géorgie est la seule équipe de cette catégorie dans la moitié supérieure des 76 équipes qui jouent actuellement. Les Bulldogs sont classés deuxième au niveau national, accordant 236 verges par demie. C'est moins de la moitié de ce que l'Alabama autorise (473).

L'Alabama contre la Géorgie samedi n'est pas seulement le plus grand match de la SEC cette saison – c'est la SEC sur CBS Game of the Week après tout (18 h HE) – il peut s'agir d'un référendum sur la direction dans laquelle l'identité de la conférence se dirige .

Les deux entraîneurs sont des cerveaux défensifs. Une seule des défenses (la Géorgie) joue à un niveau élite. L'Alabama reste favorisé par six points, selon William Hill Sportsbook.

Il ne peut y avoir de retour en arrière. Si les chiffres sont valables à l'échelle nationale, ce serait la saison la plus marquante de l'histoire (30,3 points par équipe). Ce record n'existe que depuis 2016. En fait, les 10 saisons les plus marquantes ont toutes été affichées depuis 2007. Le sport est également en bonne voie pour des records de passes (61,45%) et de verges par passe (7,54).

La saison dernière, LSU avait la troisième pire défense de tous les champions nationaux à l'ère des services de fil (depuis 1936). Pour la première fois à l'époque des éliminatoires de football universitaire, les quatre participants (Ohio State, Clemson, Oklahoma, LSU) ont terminé dans le top six des scores.

Cinq des 10 pires performances défensives de tous les temps par un champion national (nombre de verges et de points accordés) ont eu lieu depuis 2010. Aucun de ces cinq n'a terminé en dessous de la septième au niveau national pour le pointage.

L'Alabama semblait avoir des problèmes non seulement pour arrêter Ole Miss, mais aussi pour s'aligner correctement. Les règles permettent aux défenses de se substituer si les infractions apportent des changements pendant la précipitation. Les entraîneurs comme Kiffin font peu de substitution, mettant parfois cette défense en conflit. Non seulement le D est fatigué, mais le mauvais personnel est peut-être là-bas.

Le coordinateur défensif de l'Alabama, Pete Golding, a abordé ce problème avant la saison.

"La différence dans le jeu maintenant, c'est que les LSU du monde entier sont" rythmés "(au rythme rapide), mais ils iront regarder (à l'écart)", a déclaré Golding. "Si vous êtes dans le même regard défensif, ils vont vous manger vivant."

Golding a également déclaré à propos de cette défaite 46-41 contre les éventuels champions nationaux la saison dernière: "Je n'ai aucun regret. Je me suis entraîné."

Le résultat historique de samedi pourrait en fait retracer ses racines au tournant du siècle à l'USC. Alors qu'ils étaient encore dans la vingtaine sous Pete Carroll, Kiffin et Steve Sarkisian étaient ensemble depuis cinq ans. Ils ont remporté des championnats nationaux et entraîné les gagnants du trophée Heisman à l'USC. Sarkissian a succédé à Kiffin en tant que coordinateur de l'offensive des chevaux de Troie en 2007.

Ils se sont réunis à nouveau samedi avec Sark lors de son deuxième tour en tant que coordinateur offensif de l'Alabama. La paire d'appels de jeu maître a représenté un total de 111 points, 68 premiers essais et 1370 verges.

"J'aurais aimé que Sark ne soit pas là-bas et qu'ils dirigeaient la vieille attaque de l'Alabama", a déclaré Kiffin.

Le temps de Kiffin en tant qu'entraîneur d'université entre en quelque sorte la révolution offensive de la dernière décennie. Au Tennessee en 2010, les volontaires de Kiffin ont perdu un moulin 12-10 contre le Tide. Ce match comportait cinq buts sur le terrain et un touché. Il a été décidé que le joueur de ligne de l'Alabama, Terrence Cody, a bloqué ce qui aurait été un field goal gagnant.

Samedi, Kiffin s'est senti obligé d'essayer deux coups de pied en jeu pour voler une possession. Les deux ont échoué.

"Quelle est la différence si on leur donne le ballon au 50?" Dit Kiffin. "Ils ne nous arrêtaient pas. Nous ne les arrêtions pas."

Nous aurions dû en voir une partie venir. L'affrontement de samedi à Oxford, dans le Mississippi, a présenté la quatrième pire troisième défense contre la deuxième pire troisième défense. Comme on pouvait s'y attendre, l'Alabama s'est converti sur 6 des 7 troisième downs.

Kiffin a appliqué encore plus de pression, convertissant les quatre quatrième tentatives de mise en échec en éventuels touchés. Ces 28 points représentaient plus de points que 25 équipes en moyenne par match.

La résistance est peut-être devenue futile lorsqu'il s'agit de jeux explosifs. Le jeu s'est marié à ceux-ci en tant qu'élément clé pour gagner le football. À ces fins, nous définirons les jeux explosifs comme des courses de plus de 12 mètres et des passes complétées de plus de 18 mètres.

Depuis 2017, les leaders Power Five de cette catégorie sont un échantillon d'équipes régulières en séries éliminatoires. Trois des quatre premiers de cette catégorie sont l'Oklahoma (leader du pays avec 554 parties explosives, 12,04 par match), suivi de Clemson (471) et de l'Alabama (469). La Géorgie est sixième (411) et l'État de l'Ohio est septième (403).

Il est facile de voir ce qu'ils ont en commun: les éliminatoires de football universitaire. Ces quatre équipes ont représenté 14 des 24 places disponibles dans la PCP.

Riley a rejoint le CFP chaque année, il a été entraîneur-chef. Il a décidé qu'il était décidé qu'il était plus facile de faire de gros jeux que de les broyer.

«Il est difficile contre une bonne compétition de sortir et de remporter 10 très bons jeux de 6 verges d'affilée», a déclaré Riley. «… Les statistiques que nous examinons sont les chances que vous avez de marquer lorsque vous avez un jeu explosif dans le drive par rapport à quand vous ne le faites pas. Elles sont stupéfiantes.

L'étalement est également un bon moyen de décrire les défenses de la SEC en boitant vers la ligne d'arrivée qui les attend.

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