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Abogado de grupo de exjugadores dispara contra Iowa Hawkeyes

El abogado que representa a ocho exjugadores de fútbol de Iowa negros que alegan discriminación racial durante su tiempo con los Hawkeyes dijo el lunes por la noche que el rechazo de la universidad a sus demandas, que incluían un pago de 20 millones de dólares, no es el final del asunto.

El abogado de derechos civiles Damario Solomon-Simmons de Tulsa, Oklahoma, había expresado las demandas de los jugadores en una carta de 21 páginas a los funcionarios de la universidad fechada el 5 de octubre. Además de $ 20 millones, los jugadores pidieron el despido del entrenador en jefe de fútbol americano Kirk Ferentz. , el entrenador de línea ofensiva Brian Ferentz y el director atlético Gary Barta.

La oficina del abogado general de la universidad emitió su respuesta el domingo, diciendo que no cedería a las demandas y que ya se había comenzado a trabajar para crear un ambiente más acogedor para los atletas negros. La respuesta del abogado general se envió a los medios de comunicación junto con una copia de la carta original de Solomon-Simmons.

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"En respuesta, parece que Iowa entregó nuestra carta confidencial a los medios de comunicación con la única intención de tratar de avergonzar e intimidar a nuestros valientes clientes", dijo Solomon-Simmons en un comunicado. "No funcionó. De hecho, la medida de Iowa no solo ha fortalecido la determinación de nuestros clientes de continuar defendiendo sus derechos y los derechos de sus compañeros de equipo ''.

Los exjugadores que han dicho que fueron maltratados son Akrum Wadley, Aaron Mends, Jonathan Parker, Marcel Joly, Maurice Fleming, Reggie Spearman, Kevonte Martin-Manley y Andre Harris.

Solomon-Simmons no respondió a una solicitud de Associated Press para entrevistar a los exjugadores. Otros intentos de llegar a los jugadores no tuvieron éxito.

La carta original de Solomon-Simmons decía que si las demandas de los jugadores no se cumplían el lunes, los exjugadores presentarían una demanda por daños y perjuicios.

En junio, la universidad contrató a un bufete de abogados externo para revisar la cultura del programa de fútbol después de que docenas de exjugadores, la mayoría de ellos negros, se pronunciaron en las redes sociales para alegar disparidades raciales y maltrato. Su activismo se produjo cuando las protestas contra la injusticia racial se extendieron por todo el país tras la muerte de George Floyd y después de que los intentos de plantear preocupaciones dentro del programa dieron como resultado solo cambios menores.

El departamento de deportes cortó lazos con el entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento Chris Doyle, quien recibió $ 1.1 millones en un acuerdo de indemnización. Varios jugadores habían acusado a Doyle de usar insultos raciales al dirigirse a ellos, una acusación que él negó. Brian Ferentz, el hijo de Kirk Ferentz, también supuestamente abusó de los jugadores.

La revisión, que incluyó entrevistas con 111 jugadores y empleados actuales y anteriores, encontró que los problemas culturales eran sistémicos.

La carta de demanda de los jugadores pedía que la universidad hiciera un pago de $ 10 millones "por la pérdida de capacidad de ganancia, pérdida de oportunidades profesionales, difamación, dolor y sufrimiento, condiciones mentales, angustia mental, trastorno de estrés postraumático, humillación y angustia emocional general que nuestro los clientes han incurrido ''.

Además, buscaron $ 10 millones para establecer un fondo establecido para los atletas, sin incluir a los ocho exjugadores de fútbol, ​​para compensarlos "por la discriminación y los actos graves y generalizados en curso que constituyen discriminación intencional en los que los acusados ​​tenían la intención de tratar a los afroamericanos de manera diferente. . ''

Los jugadores también querían entrenamiento antirracista anual obligatorio para todo el personal del departamento de atletismo, la creación de un puesto permanente de administrador masculino negro senior y exenciones de matrícula para los atletas negros que asistieron a Iowa durante los 22 años de Kirk Ferentz y no se graduaron.

"Nuestra demanda monetaria para nuestros clientes y los más de 100 atletas afroamericanos afectados puede ser miope caracterizada por algunos como una apropiación de dinero", dijo Solomon-Simmons en su declaración. "Pero nuestra demanda es solo porque la necesidad de reivindicación y la rendición de cuentas es justa. La necesidad de un cambio significativo, y no simples cambios administrativos de los empleados negros por el bien de las relaciones públicas, es justa ''.

Solomon-Simmons dijo que el tema de la discriminación racial no se borrará con "consejos de diversidad, grandiosas declaraciones de apoyo, calcomanías de cascos, caminatas de 'unidad', informes costosos prepagos, seminarios de prejuicio implícito de kumbaya y tokenización de algunos atletas y profesores negros , y personal.''

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