عالمية عالمية

Bama, Bear Bryant y la apuesta de un entrenador: por qué la tradición del cigarro Alabama-Tennessee significa tanto

Durante 14 años, Alabama ha vencido a Tennessee cada octubre, y cada año los entrenadores y jugadores han disfrutado de un cigarro tradicional después del juego. Probablemente hayas visto las fotos que aparecen en las redes sociales en esta época cada año. El de Derrick Henry fumando un cigarrillo con su brazo alrededor de Nick Saban es particularmente memorable, el corredor se eleva sobre su entrenador en jefe.

2 Relacionados

Los fanáticos también se han sumado a la acción. Las cámaras de televisión a menudo se enfocan en la multitud en el cuarto trimestre para mostrar columnas de humo que se elevan desde las gradas. Y en algún lugar, ya sea en el estadio Bryant-Denny o en su casa en la ciudad, Jimmy Tom Goostree lo ha estado viendo todo con una sonrisa en su rostro.

El padre de Jimmy Tom, Jim Goostree, es la razón por la que las tiendas de cigarros en Tuscaloosa y Knoxville tienen una racha de negocios la semana de la rivalidad que es más conocida como el tercer sábado de octubre.

Jim fue entrenador durante mucho tiempo en Alabama, pero antes fue entrenador asistente en Tennessee. Y como su jefe, Paul "Bear" Bryant, odiaba a los Voluntarios. Entonces, cuenta la historia, en el otoño de 1961, Jim hizo una apuesta con los jugadores del equipo. Vence a Tennessee por primera vez en seis años, dijo, y bailará desnudo por el vestuario.

Ya sea por talento o precisión o por la promesa de ver a Jim cortar una alfombra, Crimson Tide venció a los Vols 34-3. Y fiel a su palabra, Jim bailó, aunque con un cigarro de la victoria presionado entre sus labios.

Afortunadamente, el stogie es la única parte de la celebración que continuó.

"Es un sentimiento de orgullo para todos los miembros de nuestra familia", dijo Jimmy Tom. "Significa mucho que papá sea reconocido esta semana en particular".

Bill Oliver era un estudiante de último año en ese equipo de 1961 que lo inició todo, y recuerda al Goostree mayor como "un tipo bajito" y un excelente entrenador. Tenía "una mente aguda", dijo Oliver, y comprendía la rivalidad con Tennessee mejor que casi nadie, dado su tiempo en el programa antes de venir a Alabama. Oliver dijo que la historia de Goostree dio sus frutos en que "cuanto más conocimiento tenía, más podía averiguar, más podíamos fumar puros".

"Vencerlos fue lo máximo", recordó Oliver. "Fue realmente."

Jim Goostree murió en 1999 y Jimmy Tom no está seguro de adónde fue todo el tiempo. Sin embargo, cuando entra en su guarida, recuerda a su padre. En una vitrina, en el estante superior, hay una pelota de fútbol que tiene casi 50 años. No tiene marcas que indiquen su importancia, pero Jimmy Tom lo sabe.

Es el balón de juego que recibió su padre después de que Alabama venciera a Tennessee en Knoxville en 1972.Si Jimmy Tom cierra los ojos, todavía puede recordar lo que se sintió al entrar al vestuario de visitantes ese día, con los ojos borrosos por todo el humo y viendo a su padre sentado solo con un rollo de cinta en sus manos. Tiene esa pelota de fútbol a su lado, y está explicando cómo el entrenador Bryant se la dio para que la sostuviera.

Jimmy Tom recuerda ser un niño y ver a su padre empacar para esos juegos contra Tennessee. Lo último que entró en la maleta: un par de cajas de puros Tampa Nugget. Si Alabama ganaba, Jim los entregaría a jugadores y entrenadores. Una pérdida significó que papá regresara a la farmacia para devolver su compra y recuperar su dinero.

Cuando Jimmy Tom piensa en su padre ahora, recuerda el sacrificio que requirió ser parte del programa de Bryant durante todos esos años. Papá nunca pudo llevarlo a la escuela por las mañanas. Rara vez podía recogerlo al final del día. Se perdería todo el tiempo las vacaciones como Acción de Gracias.

Pero cuando creció, cuando un tackle errante ya no amenazaba con romper su cuerpo adolescente, a Jimmy Tom se le permitió salir a practicar y ver a su padre en acción.

Oh, cuán cercanos se volvieron Bryant y su padre a través de los años. En los viajes en autobús hacia y desde los juegos, Bryant se sentaba en la primera fila, con Jim al otro lado del pasillo. Hablarían del juego y de la vida.

Jim coqueteó con irse solo una vez. A finales de la dcada de 1960, el Los Dallas Cowboys llamaron y Jimmy Tom dijo que su padre superó la segunda ronda de entrevistas. Luego regresó a Tuscaloosa para encontrar a Bryant en su oficina, una copia del Wall Street Journal de ese día protegiendo el rostro del entrenador. Jim le dijo a Bryant a través del periódico dónde había estado y que había tomado una decisión. Él se estaba quedando.

Bryant no dijo una palabra. El Wall Street Journal siguió cubriendo su rostro.

Jim esperó un minuto y cuando no pasó nada, se volvió hacia la puerta. Entonces Bryant refunfuñó: "Jim, sabía que no me dejarías". Y el periódico no se movió ni un centímetro.

Bryant murió en enero de 1983 y Goostree ayudó a la familia con muchos de los arreglos del funeral. Cuando los autobuses salían de Tuscaloosa hacia el lugar del entierro de Bryant en Birmingham, fue Jim quien le dijo al conductor que tomara la calle 10th. Quería que la procesión pasara por el estadio y todos los edificios que Bryant había ayudado a construir. (Hoy la calle 10 es Paul W. Bryant Drive).

Casi un año después, cuando Goostree sufrió un infarto y fue internado en el hospital, llegó una nota de la esposa de Bryant, Mary Harmon Bryant. En él, decía cuánto lamentaba escuchar lo que había sucedido y que sabía que él estaría al tanto de esos molestos médicos.

Luego cambió de tema.

"Me gustaría contarles un poco sobre lo que esperó demasiado para decir", escribió.

En el reverso de la nota, continuó.

"Si Paul lo dijo una vez, me dijo cientos de veces … que eras la persona más valiosa del personal. Él dependía de ti y confiaba en ti por encima de todos los demás".

Mary escribió que Jim era la "manta de seguridad" de Bryant y que su esposo confiaba en su opinión.

"Solo espero que te des cuenta de lo mucho que te amaba", escribió.

Ella agregó: "Por todo esto, yo también te agradezco, desde el fondo de mi corazón".

Jimmy Tom tiene la nota, fechada el 31 de mayo de 1984, enmarcada sobre el viejo escritorio de su padre. Menos de tres meses después de escribir a Goostree, Mary Harmon Bryant murió a los 68 años después de un derrame cerebral.

"Digo esto radiante de orgullo: la relación que él y el entrenador Bryant tenían era muy estrecha", dijo Jimmy Tom.

La única verdadera vergüenza es que más personas fuera de la familia Goostree no saben qué parte integral fue Jim para la dinastía Bryant, una dinastía que vio a Alabama ganar seis campeonatos nacionales desde 1961 hasta 1979. Jim fue entrenador durante 27 años, y en 1984 fue ascendido a subdirector atlético, ayudando a supervisar varios proyectos, incluida la expansión del Bryant-Denny Stadium. Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Deporte de Alabama en 2017.

Jimmy Tom dijo que su padre tenía la intención de escribir un libro sobre Bryant que desmitificaría la leyenda, que mostraba lo amable y cariñoso que era en verdad. Pero al igual que las ambiciones de Bryant de dejar las cosas claras, Jim Goostree nunca llegó a escribir nada antes de fallecer.

El tiempo vuela.

Afortunadamente, Jimmy tiene esa pelota de juego y esa nota y muchas fotos de su padre para recordarle. La foto de su padre después de una victoria vistiendo nada más que una toalla, un oficial de policía que acaba de arrojarle hielo en la espalda, es una que siempre hace sonreír al hijo.

Y todos los años, por esta época, Jimmy vuelve a escuchar el nombre de su padre.

Están el general Neyland y Bear Bryant y Phil Fulmer y Nick Saban. Pero la rivalidad Alabama-Tennessee es más que eso. Es una nube de humo y la historia de un entrenador poco conocido que logró bailar en el centro de todo.

Si ves fotos de jugadores fumando puros el sábado por la noche, piensa en Jim Goostree. Hizo una apuesta que todavía hoy está dando sus frutos.

الوسوم
اظهر المزيد

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق

أنت تستخدم إضافة Adblock

برجاء دعمنا عن طريق تعطيل إضافة Adblock