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La victoire de Liverpool en Ligue des champions contre l'Ajax a stabilisé l'équipe de Klopp après une semaine difficile

Ce n'était pas joli, mais Liverpool ne s'en souciera pas du tout. Leur victoire 1-0 à l'Ajax Amsterdam mercredi peut être considérée comme un travail accompli pour l'équipe de Jurgen Klopp alors qu'ils ont traversé un match d'ouverture difficile en Ligue des champions et ont fait un pas en avant ferme dans une saison où ils se souviendront à jamais de leurs joueurs manquants en raison à la blessure.

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Klopp est devenu de plus en plus exaspéré cette semaine par le récit autour de la blessure potentiellement de fin de saison de Virgil van Dijk. Il était tetchy lors de la conférence de presse avant le match lorsqu'on l'interroge sur l'ampleur de l'absence de Van Dijk; Liverpool a été, naturellement, lésé par la manière dont cela s'est produit, mais Klopp a souligné la nécessité de se concentrer sur des solutions plutôt que sur des excuses.

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Et alors que la pluie tombait à Amsterdam, le Liverpool de Klopp a parfois eu de la chance et avait besoin d'une défense héroïque et ultime contre Fabinho, mais a remporté une victoire sur l'Ajax qui était autant une question de concentration et de caractère qu'une victoire tactique.

"Ce n'était pas la performance la plus facile à regarder – les deux équipes peuvent jouer un football bien meilleur", a déclaré Klopp après le match. "Nous étions assez dominants. L'Ajax est généralement une équipe de football brillante, mais c'était difficile ce soir."

Avec Van Dijk et Joel Matip absents – et un sourcil levé face aux suggestions qu'ils auraient dû renforcer ou doivent se renforcer à l'arrière – Klopp a associé Joe Gomez au milieu de terrain devenu défenseur central Fabinho au milieu de leur défense.

"Je ne pense pas qu'ils (Gomez et Fabinho) aient joué ensemble auparavant (à l'arrière). C'était bien, mais même (Fabinho) peut mieux jouer. Ils doivent s'habituer l'un à l'autre – s'habituer au Ce fut une bonne performance, mais il y a beaucoup à améliorer, c'est bien! Quelle est la hauteur de la dernière ligne du moment – c'était absolument bon, "a ajouté Klopp.

Avec Alisson se remettant également d'une blessure, Adrian a été suppléé dans le but, et le trio s'est résolu à la supercherie de l'Ajax et à tenter de les retirer de leur position ou d'exploiter tout espace de la haute presse de Liverpool.

Liverpool était en fait assis plus profondément que ce que nous avons l'habitude de voir, et le manque de largeur de l'Ajax, ou l'utilisation d'arrière arrière qui se chevauchaient, signifiait qu'ils pouvaient largement faire face à l'insaisissable Dusan Tadic et au rythme de David Neres et Quincy Promes. Mais la fortune leur sourit. Adrian a bien sauvé d'un effort de Promes à courte portée – debout pour bloquer à 5 mètres – tandis que Tadic a réussi à briser la presse haute et a lobé un Adrian échoué pour voir Fabinho franchir acrobatiquement la ligne.

"C'est un joueur de haut niveau, donc les meilleurs joueurs peuvent s'adapter", a déclaré James Milner après le match de la clairance de Fabinho.

Davy Klaassen a frappé l'intérieur du poteau et a vu un autre effort bien sauvé, tandis que Ryan Gravenberch a mis une demi-chance, mais la feuille blanche sera un coup de fouet bienvenu après la semaine mouvementée de Liverpool. Quand ils sont arrivés à Amsterdam, Liverpool était toujours publiquement lésé de la justice brutale dont ils estimaient être l'objet contre Everton samedi dernier. Mais en privé, vous pouvez imaginer Klopp s'assurant que son équipe était concentrée sur ce qu'elle pouvait contrôler, et non sur le personnel absent avec six premiers équipiers incapables d'affronter l'Ajax (Alisson, Van Dijk, Matip, Alex Oxlade-Chamberlain, Thiago Alcantara et Naby Keita) .

"Nous ne sommes pas assez stupides pour penser que nous n'avons pas eu besoin d'un peu de chance pour le clean sheet. Nous aurions pu faire mieux. Nous ne suspendons pas le clean sheet trop haut car il y avait deux situations (tentative de Klaassen et autorisation tardive de Fabinho. ) où nous étions loin d'être parfaits », a déclaré Klopp.

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1:09

Steve Nicol pense que les joueurs de Liverpool doivent passer à autre chose et mettre de côté l'absence de Virgil van Dijk.

Klopp a fait ses débuts en Ligue des champions à Curtis Jones au milieu de terrain de Liverpool, alors qu'il commençait aux côtés de Milner et Georginio Wijnaldum. Mais le ballon était largement joué sur ou autour d'eux, plutôt qu'à travers eux. Ils avaient l'air dangereux sur la contre-attaque et Mohamed Salah a eu un effort bien bloqué par Noussair Mazraoui, tandis que Roberto Firmino est à nouveau allé sans but alors qu'il cherche à sortir du but cette saison.

Mais après un week-end où Liverpool est allé sans bonne fortune, ils auront volontiers accepté le cadeau qui leur était offert pour ce qui s'est avéré être leur but gagnant. Sadio Mane a parfaitement coupé l'intérieur de Perr Schuurs, puis a frappé le gazon avant le ballon en écrasant son tir sur Nicolas Tagliafico, qui n'a pas réussi à changer de position et a détourné le ballon devant son gardien de but, Andre Onana.

C'était un objectif décousu et laid, mais Liverpool acceptera ce cadeau. Et dans une semaine où la profondeur de Liverpool a été remise en question, le trio de substitutions de Klopp à l'heure alors qu'il enlevait sa formation offensive de haut niveau de Salah, Firmino et Mane – qui avait la jambe givrée après son départ – était une preuve supplémentaire de la confiance du gestionnaire dans les options dont il dispose.

Liverpool devra faire face à des tâches plus sévères cette saison et devra mieux jouer contre une opposition plus aventureuse. L'Ajax était décevant. Même après un été où leur vivier de talents a été pillé davantage avec Donny van de Beek, Sergino Dest et Hakim Ziyech, ils se sont tous alignés dans une formation 4-4-2 inhabituelle, plutôt que leur 4-3-3 habituel. C'est dans l'ADN d'Ajax qu'ils ne craignent jamais l'opposition, ni ne s'y adaptent.

Peut-être qu'Erik ten Hag a pris note de la façon dont Leeds United avait réussi à se mettre sous la peau de Liverpool plus tôt dans la saison avec des perspectives similaires, mais ils ressemblaient à une équipe qui se familiarisait toujours avec leurs nouvelles signatures et traversait la période évolutive de la fenêtre de transfert.

"Nous avons fait un travail fantastique contre une très bonne équipe. Le plan et la mise en œuvre étaient excellents, seul le but manquait", a déclaré Ten Hag après le match. "Nous avons créé des opportunités, mais nous devons appuyer sur la gâchette."

La dernière fois que l'Ajax a joué à Liverpool à Amsterdam était de retour en 1966. L'Ajax a gagné 5-1 ce soir-là dans un match qui a marqué le réveil européen à Total Football. Il se jouait dans une brume épaisse; les rapports indiquent que ceux du mauvais côté du stade ont raté la majeure partie de la seconde période. Mais mercredi soir, Liverpool a obtenu une certaine clarté, le ciel s'est un peu allégé et ils ont eu une indication de ce à quoi ressemble la vie sans leur centre d'étoiles en arrière.

Liverpool n'était pas à son meilleur, mais ils l'ont résolu. Klopp sera ravi car ils ont pris un bon départ après une semaine difficile.

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