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Ysaora Thibus: 'Soy deportista, pero primero soy mujer, soy negra'

"Todos iban vestidos de blanco, peleando entre sí. Me encantó y sucedió que me volví realmente bueno en eso".

Sin embargo, los dos Juegos no salieron tan bien como esperaba y dejó ambas competiciones sin medalla.

"Estaba realmente decepcionada. Reflexioné mucho sobre esta experiencia. Llevaba ocho años en París en ese momento y pensé en salir de mi zona de confort", explica.

Impulsada por su decepción, se mudó a Los Ángeles, EE. UU., En 2017 con su compañero esgrimista olímpico y novio Race Imboden para experimentar y trabajar con otros esgrimistas y entrenadores.

La francesa Ysaora Thibus reacciona después de perder ante la rusa Aida Shanaeva en su combate de cuartos de final de florete individual femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

'Yo tengo mi propia historia'

Además de desarrollar sus habilidades en la pista de esgrima, Thibus ha utilizado cada vez más sus plataformas para crear conciencia sobre las injusticias sociales, dadas sus propias experiencias en Francia y Estados Unidos.

El asesinato de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis en mayo desató protestas en todo el mundo e inspiró a Thibus a unirse a diferentes manifestaciones de Black Lives Matter en Estados Unidos.

A pesar de admitir que las marchas fueron "dolorosas" de presenciar, dice que había muchas esperanzas de que el mundo pudiera cambiar para mejor.

"Soy una atleta, pero primero soy una mujer. Soy una mujer negra. Y estaba en Estados Unidos cuando sucedió. Así que me afectó mucho", explica.

"Conmovió todo dentro de mí. No podía quedarme en silencio. Fue muy doloroso pero tenía que hacer algo. Tengo mi propia historia como francés, viniendo de una isla donde ocurrió la esclavitud".

Guadalupe, fue colonizada por los franceses en 1635. Hasta mediados del siglo XIX, los franceses tenían una sociedad esclavista creada para desarrollar la agricultura tropical, principalmente para la caña de azúcar. Según la UNESCO, el 84% de la población de la isla eran esclavos entonces.

Ysaora (derecha) compite con Deriglazova Inna de Rusia durante la semifinal femenina de la competencia de florete en el Campeonato de Europa de Esgrima en Novi Sad el 20 de junio de 2018.
Las protestas de BLM resonaron en Francia, especialmente cuando en julio se cumplieron cuatro años de la muerte de Adama Traoré – un hombre negro asesinado en circunstancias similares a las de Floyd.

"Somos dos países diferentes (Estados Unidos y Francia) y tenemos historias diferentes. No quería verlo desde lejos y decir, 'esto es algo que está sucediendo en Estados Unidos y esto es terrible', como si nada estuviera sucediendo en Francia. . "

Añadió: "Tenemos nuestras propias historias sobre la brutalidad policial y el racismo sistémico".

La esgrima no se ha librado en lo que respecta al racismo.

En junio de 2020, en medio de las protestas contra las injusticias raciales, se grabó al entrenador de esgrima Boris Vaksman de la Universidad de St. John, Nueva York, haciendo comentarios racistas sobre los negros durante una sesión de entrenamiento privada sobre Zoom.

El equipo de la junta directiva de la universidad, que es parte del Programa de Desarrollo Olímpico, rescindió su contrato requiriendo "que tome entrenamiento de sensibilidad y servicio comunitario".

USA Fencing en una publicación de Instagram dijo que estaba "disgustado por estas declaraciones, que son racistas, ofensivas y no tienen lugar en la comunidad de USA Fencing o en la sociedad en general".

El club de esgrima de la Universidad de St. John ha confirmado a CNN Sport que el entrenador "se disculpó, expresó pesar y estaba arrepentido".

Vaksman no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNN.

Eva Hampel de Alemania (R) compite contra Thibus de Francia durante la competencia por equipos de florete femenino en el Campeonato Mundial de Esgrima 2018 en Wuxi, en la provincia de Jiangsu, en el este de China, en julio de 2018.

Regla 50

¿Deberían las competiciones ser neutrales y libres de política?

La Regla 50 del Comité Olímpico Internacional (COI) establece que el campo de juego y los eventos de medallas deben estar "separados de la interferencia política, religiosa o de cualquier otro tipo".

En julio, el presidente del COI, Thomas Bach, dijo que la Comisión de Atletas de la organización consultará sobre la regla, con una recomendación a principios de 2021.

"Los atletas tienen la responsabilidad de representar los intereses de todos los que creen en ellos, dentro y fuera del deporte. Por lo tanto, si la sociedad no funciona bien, también es su papel hablar", explica Thibus, quien dice que la Regla 50 no es algo de lo que los deportistas siempre son conscientes al empezar.

"Te das cuenta de esto cuando vas a lugares (competencias), y como que te callan la voz porque estás ahí para ganar medallas", dice.

"Y luego te das cuenta de que eres considerado solo como un atleta y no como una persona, es confuso.

"Los Juegos Olímpicos son un negocio en este momento, y tienen la responsabilidad de entretener a todos sus 'amigos' y atletas. Pero no creo que porque vayas a un lugar, dejes atrás todos los problemas. de la sociedad ".

Thibus (izq.) De Francia celebra con su equipo después de ganar contra Jeon Her Sook de Corea del Sur después de la final de la competencia por equipos de florete femenino en el Campeonato Mundial de Esgrima 2018 en Wuxi, en la provincia de Jiangsu, en el este de China, en julio de 2018. .

Kirsty Coventry, presidenta de la Comisión de Atletas del COI y campeona olímpica de natación de Zimbabwe, dijo en un comunicado enviado a CNN que "la voz de todos los atletas importa y queremos escucharlos.

"Alentamos a Ysaora a colaborar con las Comisiones de Atletas del Comité Olímpico Nacional Francés y la Federación Internacional de Esgrima, o directamente con nosotros para compartir sus puntos de vista, ya que apreciaríamos mucho su contribución".

El socio de Thibus, Imboden, había protestado anteriormente en los Juegos Panamericanos de Lima en 2019.

Se arrodilló durante el himno nacional después de ganar el oro en el evento del equipo de florete masculino para protestar contra el racismo, las medidas de armas y el maltrato a los inmigrantes.

"Estas son discusiones de las que hablan muchos atletas en una relación. Decidimos que no queremos no poder hablar", dice.

"Cuando Race (Imboden) protestó en Lima, tuvo una respuesta increíble. La gente se sintió inspirada y agradecida. Estuvieron agradecidos por lo que hizo porque sintieron que alguien se preocupaba por sus problemas. Es simplemente poderoso ser parte de un movimiento positivo. "

Protestar en los próximos Juegos Olímpicos no es algo que necesariamente esté planeando hacer, pero "si siento la necesidad de hacerlo, lo haría", concluyó.

"Siempre he sido feminista" dice Thibus.

EssentiElle

Debido a la pandemia de Covid-19 en curso, las competencias de esgrima se cancelaron un par de días antes del Gran Premio de Anaheim Foil en marzo, aunque la Federación Internacional de Esgrima ha anunciado que las competencias se reanudarán a partir del 1 de enero de 2021.

A lo largo del encierro, Thibus continuó entrenando como si los Juegos Olímpicos de Tokio todavía fueran a suceder en 2020, pero también tuvo tiempo y la oportunidad de pensar en otro tema que le apasiona.

"Siempre he sido feminista, siempre es algo que me importaba. El deporte femenino es mi campo, es mi mundo", dice.

"Debido a que es un mundo muy masculino, siempre he sentido que no tenemos la misma oportunidad de expresarnos".

Thibus a menudo expresa sus preocupaciones sobre este tema en sus plataformas de redes sociales, especialmente cuando los principales medios eclipsan los logros de las mujeres.

Como resultado, creó EssentiElle ("Elle" significa "Ella" en francés), un espacio para que las atletas hablen sobre sus historias, vidas, desafíos y victorias.

La estrella de atletismo estadounidense Gwen Berry es parte de la primera serie lanzada en la página de Instagram de EssentiElle. Thibus espera entrevistar a la estrella del tenis Naomi Osaka y la leyenda de la esgrima francesa Laura Flessel para su próxima serie.

"Me di cuenta de que los medios deportivos (convencionales) en los EE. UU. O en Francia, todavía hablan mucho sobre el deporte masculino todo el tiempo. ¡Estamos en 2020!

"¿Es solo porque no hay la misma inversión o atención mediática?" ella pregunta.

"La idea de que (el deporte femenino) no es lo mismo que el deporte masculino sigue presente, que no merece la misma atención. No será entretenido de la misma manera", explica.

En mayo de 2020, Forbes publicó la lista de los atletas mejor pagados del mundo y, de 100 hombres, solo dos eran mujeres: Serena Williams y Osaka. Osaka, de 23 años, ocupó el puesto 29 en la lista y ganó $ 37,4 millones entre junio de 2019 y 2020.

"También estamos hablando de encontrar soluciones para arrojar luz sobre lo que están haciendo porque (las mujeres) están trabajando duro", dice Thibus.

"Como atleta, trabajo tan duro como un hombre para tener la medalla olímpica. Tengo los mismos objetivos, así que debería tener las mismas oportunidades".

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