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Cincinnati affronte SMU dans la meilleure bataille du groupe des 5 de 2020, et le Big Ten est de retour dans la semaine 8 du football universitaire

Le plus grand match de football universitaire samedi? Cela se passe à Dallas entre le n ° 9 Cincinnati et le n ° 16 SMU – deux des neuf équipes invaincues restantes dans le FBS.

Si vous avez hâte de voir le retour du Big Ten, les Bearcats contre les Mustangs ne sont peut-être pas le jeu qui vous passionne le plus. Mais ces deux équipes classées du Groupe de 5 ont l'opportunité d'ajouter une victoire de construction de CV dans une tentative d'accomplir ce qui semble impossible: faire les éliminatoires de football universitaire.

Nous ne prenons pas de l'avance sur nous-mêmes ici – même dans une saison où la plupart des conférences ont commencé à leur rythme et jouent leur propre calendrier spécifique à la conférence, les meilleurs efforts d'une équipe du G5 peuvent ne pas attirer l'attention du comité, mais c'est amusant d'enraciner pour le chaos.

SMU sera le plus gros test de Cincinnati depuis sa victoire 24-10 sur l'armée le 26 septembre. Et bien que les Bearcats n'aient pas joué depuis le 3 octobre (leur match du 17 octobre à Tulsa a été reporté en raison de cas de COVID-19 dans les Cincinnati programme), ils ont été cohérents dans leurs trois matchs jusqu'à présent.

A noter: leur défense qui est classée cinquième en SP +. Cela "gagne encore des championnats", non?

Le Big Ten est de retour, mais nous sommes prêts pour l'affrontement du n ° 9 Cincinnati contre le n ° 16 SMU. Joe Robbins / Getty Images

Avec SMU, nous ne savions pas trop à quoi nous attendre. Sonny Dykes a pris le relais en 2018 (5 à 7 cette saison) et a rapidement inversé la tendance avec une saison de 10-3 en 2019.

À travers cinq matchs cette année, ils ont prouvé que 2019 n'était pas un éclair et se sont présentés comme un véritable challenger au sommet de la conférence. QB Shane Buechele en est une des principales raisons, complétant un peu moins de 67% de ses passes pour 1710 verges, 12 touchés et seulement deux interceptions.

Ce jeu est un début plus tardif (21 h HE, ESPN2), vous devriez donc prendre du temps pour cela. Même si vous vous retournez simplement pour un lecteur ou deux. Gardez ce palais de football diversifié. Vous nous remercierez plus tard.

Le superfan de SMU maintient sa séquence en vie

Pendant un moment samedi dernier, Paul Layne est resté à son siège, regardant sa bien-aimée SMU affronter Tulane, le 525e match consécutif des Mustangs auquel il a assisté. Puis il s'est rendu compte: pourquoi ne pas se lever et se déplacer? Après tout, il ne bloquerait la vue de personne.

Depuis 44 ans, Layne est un incontournable dans les tribunes – à domicile et à l'extérieur – mais le match de la semaine dernière était unique. Tulane n'autorisait pas les fans pour l'équipe visiteuse à cause des protocoles COVID-19, mais Layne a pu tirer quelques ficelles et attraper un billet. Cela l'a laissé tout seul, sauf une centaine de découpes en carton. Les caméras de télévision se sont entraînées sur lui, une expression visuelle parfaite du football universitaire en 2020, et soudain Layne était une célébrité.

Le fan de SMU Paul Layne a assisté à son 525e match consécutif des Mustangs et était le seul fan de l'équipe visiteuse autorisé lorsque SMU a joué à Tulane le week-end dernier. Gracieuseté de SMU Athletics

"Mon téléphone est mort à cause de tant de personnes qui ont envoyé des SMS", a déclaré Layne.

Cela ne fait pas de mal qu'il y ait beaucoup plus d'yeux sur SMU ces jours-ci. Les Mustangs n ° 16 affronteront le n ° 9 Cincinnati samedi, sans doute le plus grand match en trois décennies pour le programme. Un classement parmi les 25 premiers et des matchs de renom ont été un retour bienvenu à la gloire après tant d'années de mauvaises équipes.

"Pendant longtemps, je ne savais pas si je vivrais assez longtemps pour recommencer", a déclaré Layne. "C'est une période très excitante maintenant."

La séquence de Layne a commencé quand il était étudiant de première année à SMU, servant de pom-pom girl. Il a 66 ans maintenant. Quelque part autour de l'année 17, il s'est finalement rendu compte que la séquence était peut-être quelque chose qu'il devrait travailler pour rester en vie, et le match de la semaine dernière n'était pas son premier quasi-accident. En 1995, Layne a attrapé la varicelle. Heureusement pour lui, le jeu était le week-end d'Halloween. SMU jouait à Rice et les hiboux n'apportaient pas beaucoup de fans, alors Layne s'habillait en épouvantail et prit place dans une section vide de l'ancien Cotton Bowl généralement réservée aux fans en visite.

Garder la séquence en vie pendant la pandémie COVID-19 a été une proposition plus délicate. SMU autorise une capacité de 25% pour ses matchs à domicile, y compris la confrontation de samedi contre Cincinnati, mais les voyages sur la route ont été plus difficiles. Layne a déclaré qu'il avait réservé son voyage en mai, même s'il doutait que des matchs soient même joués.

Le prochain appel difficile aura lieu le 5 novembre à Temple, où les fans ne sont toujours pas autorisés dans le stade. De toute façon, il prévoit de s'envoler pour Philadelphie, et s'il doit regarder le match de l'extérieur du stade, il est convaincu qu'il trouvera une vue qui en vaut la peine.

"Je ne pouvais pas imaginer être ailleurs un samedi après-midi ou un soir autre qu'un match SMU", a déclaré Layne. "Je suppose que je suis plutôt fidèle. Ou fou."

Quoi d'autre à regarder

Combien de points Clemson marque contre Syracuse?

Ce fut une saison difficile pour l'Orange. Syracuse a une fiche de 1-4, l'un des pires matchs de l'histoire du programme ayant eu lieu la semaine dernière lors d'une défaite de 38-21 contre Liberty, qui a accumulé plus de 300 verges en première mi-temps. La seule victoire des Orange est venue contre Georgia Tech, qui a accordé 73 points à Clemson la semaine dernière. Avec l'apparence de Syracuse cette saison, il y a une chance non nulle que Clemson puisse le faire à nouveau cette semaine. Si les Orange peuvent empêcher Clemson de faire jouer à son parieur toute une série au quart-arrière, ils auront fait mieux que Georgia Tech.

La mauvaise attaque d'Auburn contre la mauvaise défense d'Ole Miss

jouer

2:13

L'entraîneur d'Ole Miss Lane Kiffin ne veut pas que la défaite de la semaine dernière affecte la préparation de cette semaine, et Gus Malzahn d'Auburn se concentre sur la réduction des pénalités.

L'offensive d'Auburn a été chaude et froide toute la saison, et cela a été le dernier plus de fois qu'autrement. La défense d'Ole Miss n'a montré aucun signe de pouvoir arrêter une attaque, avec sa meilleure performance (pouvez-vous l'appeler une performance?) Contre l'Arkansas, quand elle a cédé 33 points. Auburn QB Bo Nix sera probablement en mesure de trouver WR Seth Williams pour un gros jeu ou deux, mais aussi incohérent qu'Auburn l'ait été offensivement, il n'y a aucune raison pour que Ole Miss ne puisse pas contrer avec quelques gros jeux.

Ne dormez pas sur le Minnesota

Au cas où vous n'auriez pas entendu toute la semaine, le football Big Ten est de retour ce week-end. Il y a – à juste titre – beaucoup de discussions sur l'état de l'Ohio et Justin Fields. Mais une équipe dont on ne parle pas suffisamment, en particulier dans un Big Ten West largement ouvert, est le Minnesota, qui s'ouvre contre le Michigan. Le quart Tanner Morgan vient de terminer une solide deuxième campagne au cours de laquelle il a lancé pour 3253 verges, 30 touchés et sept choix. Heureusement pour lui, Rashod Bateman a choisi de revenir au repêchage de la NFL et a été autorisé à jouer cette saison. Affronter le Michigan sera un bon premier test et un baromètre de ce que nous pourrions attendre des Gophers cette saison.

Tentative de rebond du LSU

jouer

3:48

Ed Orgeron de LSU sait que ce sera un match difficile contre les Gamecocks, et Will Muschamp de Caroline du Sud dit que c'est son travail de garder son équipe à l'écoute.

Les Tigres avoir besoin une victoire contre la Caroline du Sud. Leur défaite de la semaine 1 contre l'État du Mississippi ne semblait pas terrible à l'époque, d'autant plus que K.J. Costello a lancé le plus de verges dans n'importe quel match de la SEC – jamais. Depuis lors, Costello a été mis au banc contre Texas A&M, et la défense du LSU a cédé 45 points dans une défaite contre le Missouri. Un match contre la Caroline du Sud serait généralement un moyen agréable et facile de changer les choses, mais en plus de leur mauvais jeu défensif en trois matchs, le quart Myles Brennan pourrait rater le match avec une blessure au bas du corps "importante". L'entraîneur-chef du LSU, Ed Orgeron, a déclaré lundi qu'il avait confiance en ses deux quarts de première année (TJ Finley et Max Johnson) pour commencer, mais il y a encore beaucoup de préoccupations à Baton Rouge.

Questions-réponses le jour du match avec l'ancien entraîneur-chef de la Caroline côtière Joe Moglia

En tant que président de TD Ameritrade, Joe Moglia aide à conclure un accord avec Charles Schwab qui se terminera par une capitalisation boursière d'environ 75 milliards de dollars – et cela signifie également qu'il quittera ses fonctions. Il a déjà fait ça avant. En 2001, Moglia a pris une pause de son travail de PDG et est devenu entraîneur – une profession qu'il avait quittée 20 ans plus tôt – devenant finalement entraîneur en chef de football à Coastal Carolina de 2011 à 2018. Il a écrit des livres sur la finance et le football. et travaille sur un nouveau sur le leadership, tout comme ses chanteurs ont atteint le Top 25 pour la première fois de l'histoire de l'équipe. Nous avons rencontré Moglia pour parler de Coastal Carolina, de son ancien patron Bo Pelini et de l'avenir du football universitaire au milieu d'une crise financière du COVID-19.

ESPN: Comment cela a-t-il été de voir Coastal atteindre ce niveau de succès? Avez-vous déjà envisagé que le programme pourrait être classé au niveau national si peu de temps après son passage au FBS?

Moglia: Je ne pourrais pas être plus fier. Vous regardez le staff, j'ai recruté (entraîneur-chef) Jamey (Chadwell). J'ai toujours cru en lui et j'ai pensé qu'il serait un grand successeur et ferait un excellent travail pour diriger l'équipe de football de Coastal. … J'ai vraiment imaginé que nous pourrions devenir un programme d'élite du FCS. Cela a incité la Sun Belt à nous inviter. Il faut un certain temps pour faire la transition entre les bourses et la transition avec le personnel d'entraîneurs. … Mais j'ai toujours pensé que nous finirions par être compétitifs. Battre une équipe classée au niveau national, être classée au niveau national, être invaincue à ce stade de la saison – je croyais vraiment que nous pouvions être compétitifs et tenir nos promesses.

ESPN: Lorsque vous avez décidé de revenir dans l'entraînement, vous avez passé deux ans à travailler avec Bo Pelini au Nebraska. Il a connu des débuts difficiles en tant que coordinateur défensif à LSU maintenant. Pensez-vous qu'il peut arranger les choses?

Moglia: J'ai travaillé avec Bo pendant deux ans en tant que conseiller exécutif de l'entraîneur principal de football. Franchement, si je n'avais pas eu cette opportunité, je n'en aurais pas eu l'occasion à Coastal. C'est un bon ami, un gars fidèle, un gars très brillant, et je lui en serai toujours redevable. Je pense vraiment que Bo est un formidable coordinateur défensif. Il a déjà remporté un championnat national à LSU. Nos défenses étaient toujours très bonnes au Nebraska, et il était la personne derrière cela. Je ne doute pas qu'ils le comprendront et feront ce dont ils ont besoin.

Joueur à surveiller

Lyles: QB Justin Fields de l'État de l'Ohio

je suis seulement en quelque sorte désolé, je n'ai pas une réponse plus profonde pour vous ici cette semaine, mais je veux vraiment, vraiment voir ce gars jouer ce week-end. Fields est l'un des meilleurs joueurs du pays et je veux voir comment il sort lors du premier match des Buckeyes. La saison dernière contre le Nebraska, il a réussi 15 passes sur 21 pour 212 verges et trois touchés, et a ajouté 72 verges et un touché au sol. Ne soyez pas surpris s'il fait mieux que ça samedi.

Hale: Notre Dame QB Ian Book

Les Irlandais sont classés n ° 3 dans le pays, mais leur compétition n'a représenté que trois victoires FBS jusqu'à présent, et la performance terne de la semaine dernière contre Louisville est préoccupante. Plus inquiétants sont les luttes du jeu de passes. Le livre n'a que trois achèvements de 20 verges ou plus aux receveurs larges cette saison. Pendant ce temps, la défense de Pitt peut être dominante et le secondaire des Panthers est plus que capable de défier les receveurs irlandais. Brian Kelly a tenu à dire qu'il veut lancer le jeu de passes, et ce sera un bon test pour Book & Co. pour voir s'ils peuvent améliorer les chiffres peu impressionnants jusqu'à présent.

Jeu sous le radar de la semaine

Lyles: Géorgie méridionale contre Caroline côtière

jouer

0:38

Le panier de 40 verges de Massimo Biscardi est bon, donnant à Coastal Carolina la victoire 30-27.

On a l'impression que la Sun Belt produit au moins un match sur lequel vous devez surveiller chaque semaine, et pour la deuxième semaine consécutive, Coastal Carolina (maintenant classée n ° 25 dans le sondage AP) est en vedette. Georgia Southern a une fiche de 3-1 cette saison, avec la seule défaite contre une équipe classée de la Louisiane qui vient de perdre de justesse contre Coastal la semaine dernière. L'intrigue dans ce jeu pour moi consiste principalement à répondre à cette question: "Quelle est la qualité de Coastal Carolina, réellement«Parce que si Southern n'est peut-être pas le match le plus difficile de l'équipe à ce jour, c'est quand même un bon test.

Hale: État de l'Arkansas à l'État des Appalaches

La Sun Belt a sans doute été la conférence la plus amusante du football universitaire jusqu'à présent, la confrontation de la semaine dernière entre l'État de l'Arkansas et l'État de Géorgie servant de pièce A, une victoire de 59-52 Red Wolves. Après la victoire, l'État de l'Arkansas a limogé son coordinateur défensif. Son attaque, cependant, a été incroyable, avec son système à deux QB de Logan Bonner et Layne Hatcher combinant plus de 1800 verges et 21 touchés jusqu'à présent. App State était le favori de la pré-saison dans la Sun Belt, mais une défaite précoce contre Marshall a été suivie de deux reports consécutifs en raison du COVID-19. Comment Zac Thomas & Co. répondra-t-il? Cela pourrait commencer par lancer le jeu au sol. C'était le pain et le beurre de l'attaque des Mountaineers en 2019, mais l'unité n'a réussi que 96 verges sur 33 courses dans la défaite contre Marshall.

Bouleversé de la semaine

Lyles: TCU sur l'Oklahoma

Je ne me sens pas très confiant avec ce choix, mais si l'Oklahoma continue d'être bâclée en défense, cela peut certainement arriver. Les deux équipes ont gagné et perdu le même nombre de matchs dans le Big 12, un endroit où je n'aurais jamais pensé que nous serions à ce stade de la saison. Bien sûr, Spencer Rattler pourrait me faire paraître idiot et sauter, ce dont je ne serais pas fou.

Hale: Caroline du Sud sur LSU

La défense est un gâchis. Le quart-arrière est blessé. Le graphique de profondeur est épuisé. LSU est sous le choc, et il y a une réelle inquiétude qu'il sera difficile de changer les choses à court terme. Pendant ce temps, la Caroline du Sud monte haut après un renversement renversant d'Auburn, et l'attaque des Gamecocks, qui a été un désastre pendant la majeure partie du mandat de Will Muschamp, a parfois montré une réelle explosivité cette saison. Il est toujours risqué de parier contre une équipe LSU désespérée à domicile, mais il y a beaucoup de terrain que les Tigres doivent rattraper rapidement s'ils veulent gagner celui-ci.

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