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Lewis Hamilton vs Michael Schumacher: Qui est le plus grand?


L'histoire s'est faite dimanche sur le circuit de Portimao au Portugal. Une piste qui n'a jamais accueilli de course de F1 avant cette saison 2020 touchée par le coronavirus, dans un pays où Hamilton n'avait jamais piloté de F1.

Les deux pilotes sont considérés comme des grands, accumulant des victoires avec une impitoyabilité de type Terminator, et les statistiques de carrière de Hamilton reflètent celles de Schumacher dans un certain nombre de catégories. Alors, comment choisir le meilleur?

Alors que les parents de Schumacher occupaient plusieurs emplois et comptaient sur la gentillesse d'un homme d'affaires local pour financer sa carrière de karting, le père de Hamilton, Anthony, occupait jusqu'à trois emplois à la fois et remortgaged sa maison.

Le dévouement parental a porté ses fruits, car les deux carrières ont pris un bon départ.

Hamilton a remporté sa première victoire en F1 lors de sa sixième course seulement, à l'âge de 22 ans.

L'Anglais aurait même pu remporter le championnat lors de sa première saison en 2007. Lui et son coéquipier Fernando Alonso ont terminé respectivement deuxième et troisième avec 109 points chacun, le champion Kimi Raikkonen terminant juste un point d'avance.

Hamilton aurait été le plus jeune champion du monde de F1 à 22 ans et 287 jours – un record qui se serait toujours tenu. Néanmoins, il remporte le titre l'année suivante, à 23 ans et 300 jours.

Avec Hamilton commençant sa carrière dans la McLaren alors dominante, Schumacher a fait face à un test sans doute plus difficile au départ, au volant d'une voiture Benetton qui rivalisait avec certaines des plus grandes voitures McLaren, Williams et Ferrari de tous les temps.

En 1992, Nigel Mansell de Williams a remporté neuf des 16 courses cette année-là, son coéquipier Riccardo Patrese en remportant une. Ayrton Senna et Gerhard Berger de McLaren ont remporté cinq courses à eux deux, n'en laissant qu'une: la première victoire de Schumacher.

Il est venu sur la même piste où il avait fait ses débuts un an plus tôt: Spa-Francorchamps en Belgique. Le sien risque se tourner vers les pneus slick contre les conditions humides plus tôt que ses concurrents était une décision inspirée, et résumait l'approche du tout ou rien qu'il avait adoptée pour chasser la victoire.

La saison 1993 était la dernière année de la rivalité Alain Prost-Ayrton Senna, et en 1994, Schumacher a remporté son premier championnat du monde de F1.

L'acrimonie a souvent suivi l'Allemand tout au long de sa carrière, et 1994 a donné le ton à cela.

Bien qu'il n'ait pas enregistré de point en quatre courses en raison d'interdictions de course, Schumacher a remporté le titre – bien qu'il soit encore débattu aujourd'hui pour savoir si son crash en rival Damon Hill dans la course finale était intentionnel ou non.

Le test ultime

Certains disent que vous pouvez mieux juger de la qualité d'un pilote en fonction des performances de ses coéquipiers. Et Hamilton et Schumacher ont des records époustouflants contre leurs coéquipiers.

Schumacher a terminé avec un meilleur résultat que son coéquipier dans 68% des courses qu'il a commencées. Hamilton a un bilan de 61% contre ses coéquipiers.

En termes de fin de saison, cependant, seulement deux fois en 13 saisons complètes, Hamilton a été battu par un coéquipier. S'il continue sa domination en 2020, ce record sera de deux sur 14.

Avant son retour en 2010, entre 1991 et 2006, Schumacher a terminé derrière ses coéquipiers en seulement trois des 16 saisons. L'une d'elles n'est sans doute pas pertinente car, en 1991, Schumacher n'a couru qu'une seule fois pour la Jordanie et cinq fois pour Benetton, avec Andrea de Cesaris et Nelson Piquet à chaque course pour ces équipes respectives.

Si l'on prend en compte les trois années de Schumacher chez Mercedes aux côtés de Nico Rosberg de 2010 à 2012 après son retour en F1, cette statistique devient six en 19 saisons.

Le blip de Hamilton pour Mercedes est survenu en 2016 lorsque Rosberg l'a battu pour remporter le titre dans l'une des saisons les plus intenses de mémoire d'homme.

Dominance tout au long de la carrière

C'est un témoignage de la grandeur des deux coureurs d'avoir terminé les courses sur le podium plus souvent qu'eux. Et avec plus de 40 départs en moins, Hamilton a un ratio meilleur qu'une victoire sur trois courses.

Seuls Juan Manuel Fangio (24 victoires en 52 courses) et Alberto Ascari (13 en 33) ont un meilleur ratio de victoires à la course que Hamilton.

Pour les pilotes ayant participé à plus de 100 courses, seuls Jackie Stewart, Prost et Senna se rapprochent de ces deux mastodontes.

Hamilton a l'avantage au cours de sa carrière, remportant 35% des courses qu'il a commencées.

Une anomalie ressort cependant.

Les podiums et le décompte des victoires de la paire sont très similaires, mais Hamilton est tête et épaules devant les pole positions obtenues.

Pour beaucoup, c'est un point à Hamilton. Mais, le cas échéant, le déficit entre le nombre de pôles et les victoires de course témoigne de la détermination de Schumacher à gagner. L'homme n'a jamais abandonné.

L'histoire de la piste du duo ne nous aide pas beaucoup à les différencier. La domination de Hamilton au Hungaroring en Hongrie est vraiment impressionnante, remportant huit des 14 fois (57%) qu'il y a conduits. Schumacher n'est pas loin derrière dans son record du Circuit de Nevers Magny-Cours en France avec huit victoires en 15 entrées (53 pour cent).

Le fait que Schumacher ait terminé 12 fois sur le podium sur non pas une mais trois pistes distinctes témoigne de sa constance.

Il reste à voir si Hamilton peut égaler ce niveau de dominance sur une seule piste, et encore moins sur trois.

L'avenir

Hamilton a remporté huit des 12 courses du championnat du monde de cette année.

Une victoire au prochain tour à Imola assurera à Hamilton un septième titre mondial, le seul grand record de Schumacher qu'il n'a pas encore égalé ou éclipsé.

Schumacher avait 37 ans lorsqu'il a pris sa retraite pour la première fois en 2006 et, après son bref retour dans le sport, il avait 43 ans lorsqu'il a terminé sa dernière course.

L'Allemand est la référence depuis des années. Après avoir éclipsé le record de Prost de 51 victoires en Grand Prix en 2001, il a encore cinq ans chez Ferrari où il a continué à accumuler des victoires.

Hamilton a maintenant 35 ans et ne montre aucun signe de ralentissement.

Après avoir battu le record de Schumacher, c'est dans les domaines du possible que le Britannique continuera à ajouter à son bilan, établissant des records pour les années à venir.

"Il mérite toutes les victoires qu'il a remportées. Je suis sûr qu'il obtiendra 100. Je ne pense pas que vous puissiez le féliciter suffisamment", a déclaré Sebastian Vettel après la course de dimanche, lui-même vainqueur de quatre titres mondiaux et 53 courses.

À son rythme actuel, Hamilton atteindra 100 victoires la saison prochaine, et peut-être même huit titres mondiaux l'année prochaine.

La grandeur de Schumacher est ancrée dans l'histoire. Mais Hamilton continuera à être encore plus acclamé dans les années à venir.

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