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¿Se nos permitirá a mi abuelo y a mí ver el fútbol juntos?

Durante más de dos décadas, me he reunido con mi abuelo en Stamford Bridge para ver jugar al Chelsea (Imagen: Harriet Marsden)

En la lista de las primeras cosas que nunca olvidará, un partido de fútbol de la Premier League se acerca a lo más alto.

Tenía cinco años y el Chelsea jugaba contra Newcastle en casa en Stamford Bridge. Totalmente desconcertado por la multitud, me aferré a la mano de mi abuelo mientras me maniobraba a través de los elevados rebaños, prácticamente goteándome entre sus piernas como un experto hacia adelante.

Me puse una bufanda de Chelsea y bebí chocolate caliente. Tan pequeño en mi asiento, apenas podía ver a los jugadores. Estaba ansioso porque no conocía las reglas: los niños no dejaban que las niñas jugaran en la escuela. Pero mi abuelo me guió a una esfera prohibida, un lugar previamente cerrado para mí, el mandato de los hombres de mi familia. Me habían considerado digno. Fue una iniciación.

Y resulta que no importaba que no conociera las reglas. Todo lo que tenía que hacer era copiar a mi abuelo. Y me ha estado llevando desde entonces.

Durante más de dos décadas, me he reunido con mi abuelo en Stamford Bridge para ver jugar al Chelsea. Con los años, pasé de ser prácticamente la única niña en un mar de niños pequeños y hombres jóvenes a una de las muchas mujeres que salían a un partido del sábado con la familia.

Pero este año, cuando la pandemia de Covid-19 cerró los torniquetes y alejó a los espectadores de sus queridos jugadores, todo eso se detuvo. A mi abuelo de 94 años le dijeron que se quedara adentro. Y así también nos separamos.

Al principio pensamos, es solo por un rato. Sí, el final de la temporada 2019-2020 fue (necesariamente) una cancelación, lo siento, Liverpool. Pero todo volvería a salir bien a tiempo para agosto. A tiempo para la próxima temporada.

Agosto llegó y se fue, y no se permitió que los espectadores regresaran al recinto. Los planes del gobierno para permitir que un número selecto de fanáticos ingresen a los partidos a partir del 1 de octubre se pospusieron recientemente hasta seis meses, en medio de un aumento de infecciones y restricciones legales en las reuniones. Entiendo el razonamiento. A diferencia de muchos fanáticos decepcionados, en realidad lo apoyo. Pero extraño ir con dolor físico. Sé que mi abuelo también.

Es imposible describir, para los no iniciados, lo que se siente estar en el terreno de un gran partido de fútbol.

Es imposible describir, para los no iniciados, lo que se siente estar en el terreno de un gran partido de fútbol. La sensación física, visceral. Cómo suena, a qué huele. Lo oyes antes de verlo: la multitud, la música, las tannoys. Luego, el golpe de una pelota que conecta con la carne.

De cerca, la increíble velocidad y potencia de los jugadores. La forma del juego: la táctica, el ritmo de movimiento hacia arriba y hacia abajo del campo. El bajo en tu caja torácica. La emoción colectiva, la ira, la esperanza, la emoción sin aliento y la decepción aplastante.

Es literalmente imposible, viendo un juego a través de una transmisión poco fiable en su computadora portátil, replicar esto en casa. Ir al fútbol no es algo que podamos adaptar para estos tiempos. Simplemente no se puede hacer.

Gran parte de mi interés por la Premier League, y el Chelsea en particular, está indisolublemente ligado a mi deseo de tener un terreno común con mi abuelo. No hay muchos pasatiempos que un anciano pueda compartir con su joven nieta, pero el poder del fútbol consiste en unir a los aliados más improbables. Si las cosas no cambian pronto, mi abuelo no solo dejará de ir: es posible que yo deje de mirar.

Juntos hemos celebrado a cada jugador, criticado a cada entrenador e insultado a cada árbitro (Imagen: Harriet Marsden)

Lo admito, hubo momentos en que me senté en el plástico duro y frío de mi asiento, con las manos encajadas bajo las nalgas entumecidas, congelada hasta la columna y deseé estar en casa y caliente. Quizás tenía resaca; tal vez tuve trabajo. Quizás hubiera preferido estar con mis amigos. Pero fui a hacerle compañía a mi abuelo: era nuestro momento de pasar el rato.

Juntos hemos celebrado a cada jugador, criticado a cada entrenador e insultado a cada árbitro. Y durante más de 22 años de ver jugar al Chelsea, la única constante ha sido la mano de mi abuelo en la mía, guiándome entre la multitud.

También hay un aspecto financiero importante en esto. Chelsea ha prometido reembolsar a los clientes los juegos a los que no pudieron asistir debido a las restricciones del coronavirus. Una buena parte de la temporada 2019-2020 se jugó a puerta cerrada, por lo que mi abuelo debería recibir un reembolso. En el momento de escribir este artículo, no lo ha sido.

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Incluso si se permite que un número limitado de seguidores regrese a los terrenos esta temporada, e incluso si mi abuelo es elegido en un sorteo, y incluso si para él es seguro asistir (la suma de los tres "si" equivale a un escenario altamente improbable) probablemente no se me permitirá asistir con él.

No estamos en el mismo hogar. No podemos sentarnos juntos. No puedo acercarme a él más de dos metros, lo que significa que realmente no podemos hablar. Ni siquiera podemos "mezclarnos" después del partido. No más tomados de la mano.

Parece un asunto trivial, en el contexto de lo que otras familias han sacrificado. Hasta ahora, hemos salido ilesos de la pandemia, y estoy agradecido todos los días por eso. Parece grosero incluso quejarse de perderme el fútbol, ​​pero lo que realmente quiero decir es que extraño a mi abuelo. Extraño nuestro tiempo juntos. Tengo miedo de que se acabe el tiempo. Y eso no es nada trivial.

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