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Tantas preguntas aún sin respuesta con los Masters próximamente

THOUSAND OAKS, Calif. – Algo perdido en la locura que fue el Masters del año pasado estaba Patrick Cantlay, el ex fenómeno aficionado estoico y de voz suave que tiene uno de los cambios más suaves en el juego, si no el currículum profesional para igualar.

Cantlay hizo un águila en el par 5 15 de Augusta National durante la ronda final en 2019 para tomar brevemente la delantera, solo para hacer bogeys en los siguientes dos hoyos. Con Tiger Woods ganando y Brooks Koepka y Dustin Johnson allí mismo, y las dificultades de Francesco Molinari y todo tipo de jugadores en la mezcla, Cantlay fue fácil de perder.

Pero empató en el noveno lugar. Y empató en el tercer lugar en el Campeonato de la PGA un mes después.

La victoria del domingo en el Zozo Championship en Sherwood no asegura nada cuando el campo se reúna para el Masters el próximo mes. Pero derrotar a dos de los mejores jugadores del juego en Jon Rahm y Justin Thomas con una ronda final 65 ciertamente no está de más. Tampoco lo hace hacer solo dos bogeys en 72 hoyos.

Sherwood Country Club no es Augusta National. Pero tener algo de confianza en ir allí tampoco duele. Tampoco tener buenos recuerdos a los que recurrir.

Y no le preocupa alcanzar su punto máximo demasiado pronto.

"Pude ganar uno de los torneos que Tiger ganó el año pasado", dijo Cantlay, quien ganó su tercer evento del PGA Tour. "Así que ahora voy a intentar ganar el otro evento que Tiger ganó el año pasado". '

Esa es una forma sencilla de mirar a los Maestros. Pero en este año más extraño, un Masters de noviembre viene con numerosas preguntas. ¿Cuál es la mejor forma de prepararse? ¿Cómo se jugará el campo? ¿Tendrá algún impacto el clima? ¿Y sin espectadores?

Tres jugadores de primer nivel, Johnson, el ex campeón del Masters Adam Scott y Tony Finau, llegarán a Augusta National después de haber lidiado con los diagnósticos de COVID-19. Finau, quien compitió el año pasado, empató en el puesto 11 en Sherwood en su primer evento de regreso. Se suponía que Johnson jugaría esta semana, pero no pudo; Scott dio positivo antes del inicio del Zozo.

Esa es solo una arruga que nunca tuvimos que considerar en el pasado.

Y lo que sabemos es que realmente no lo sabemos.

"Creo que es una semana única en la vida que probablemente no volveremos a ver", dijo el tres veces ganador del Masters, Phil Mickelson, quien disparó 78 en la ronda final en Sherwood y terminó penúltimo ". No se que esperar Creo que jugar el mismo campo por majors consecutivos es interesante en sí mismo.

"Estoy agradecido por el esfuerzo que están haciendo, el Augusta National Golf Club, para brindar este torneo y darnos la oportunidad de competir por un título de Masters y creo que todos los jugadores lo aprecian, así como todos estos torneos. que hemos jugado porque es un entorno muy diferente ''.

Mickelson ganó en el PGA Tour Champions la semana pasada y se veía de mal humor esta semana. Todavía no está seguro de cómo abordará el resto de su preparación para el Masters, tratando de decidir entre un evento del Champions Tour en Phoenix o el evento del PGA Tour en Houston la semana anterior al Masters.

Incluso Woods no está seguro. El campeón defensor abordó de manera algo sorprendente la idea a principios de esta semana de jugar en Houston a pesar de que nunca había competido la semana anterior al Masters como profesional. Dejó la puerta abierta el domingo después de jugar con Mickelson y disparar 74 y terminar empatado en el puesto 72 en su defensa del título de Zozo.

Aunque parece poco probable que agregue el Vivint Houston Open en dos semanas, no lo cerró el domingo. Y sabe que tiene trabajo por hacer después de terminar a 25 tiros detrás de Cantlay en otro esfuerzo sin inspiración que ha sido el tema de sus seis torneos desde el reinicio del PGA Tour en junio después de la ruptura de la pandemia del coronavirus.

En varias ocasiones, Woods ha lamentado la falta de espectadores en los torneos debido a los protocolos de coronavirus, un aspecto que estará vigente en Augusta National y que dijo que estaba teniendo dificultades para descifrar.

"A veces hemos estado en el green antes de dar el primer golpe y escuchas rugidos en la 12 y la 13, resuenan hasta la casa club y [este año] no habrá nada", dijo Woods. "Así que esa es una de las cosas en las que he estado pensando en las últimas semanas, es cómo va a ser".

Thomas estuvo de acuerdo. Sintió que dejó escapar una oportunidad el domingo, jugando los últimos 12 hoyos en par par y jugando el par 5 en solo 1 bajo par. Lección aprendida, dijo.

"Tengo que encontrar una manera de mantenerme un poco más concentrado", dijo Thomas, quien empató en el puesto 12 en el Masters el año pasado. "Es una locura, pero a veces es difícil mantenerse el instinto asesino y permanecer en la zona cuando está tan silencioso como está ahí fuera.

"Es difícil, pero todos estamos lidiando con eso y solo tengo que encontrar una manera un poco mejor de cómo lidiar con eso aquí en las próximas dos semanas porque tengo un gran evento en un campo que amo. Siento que estoy jugando bien y siento que debería tener una gran oportunidad de ganar. Muchos aspectos positivos esta semana. No puedo verla como una mala semana, pero es molesto no lograrlo ". '

Luego está Rory McIlroy. Hemos estado durmiendo un poco con McIlroy porque no ha hecho mucho desde el reinicio. Sorprendentemente, el cuatro veces campeón mayor tiene solo dos resultados entre los 10 primeros en 12 torneos que se remontan a junio, sin posibilidades de ganar a los últimos nueve.

Pero hizo 29 birdies durante la semana en Sherwood, disparando 67-66 el fin de semana. Pero logró solo un empate en el puesto 17, ocho tiros atrás, porque también tuvo tres dobles bogeys y ocho bogeys. Demasiados errores, dijo.

Y, sin embargo, nunca está de más hacer muchos birdies.

McIlroy lo sabe todo sobre la emoción al dirigirse a Augusta National. Ha lidiado con eso desde que estuvo a punto de ganar un Masters en el Grand Slam de su carrera cuando ganó el Abierto de 2014, sin mencionar su ventaja de 54 hoyos en 2010. Desde entonces, ha tenido cinco grietas en el slam de carrera, sin poder obtener Está hecho.

Y en un tipo diferente de año, a McIlroy le gusta la forma en que esto se está sacudiendo. Encuentre una manera de minimizar los errores. Y convierta lo negativo, la falta de entusiasmo, en positivo.

"Me gusta más esto", dijo McIlroy. "No hay tanta publicidad. No tanto … pero no tanto ruido. Me gusta más esto ''.

Definitivamente va a un tipo diferente de Maestros.

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