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Tiger Woods peut-il retrouver son jeu manquant à temps pour le Masters?

THOUSAND OAKS, Californie – Un voyage à Augusta National est possible cette semaine pour Tiger Woods, et peut-être que ce voyage mémorable sur Magnolia Lane et les bonnes vibrations qui l'accompagnent vont déclencher quelque chose que nous n'avons pas encore vu en 2020 .

Chaque fois que Woods se rendra à Augusta pour se préparer au Masters, ce sera la première fois qu'il reviendra depuis sa victoire émouvante en 2019, qui semble maintenant il y a très, très longtemps.

Le tournoi a été reporté en avril en raison de la pandémie de coronavirus, ce qui signifie que 19 mois se seront écoulés depuis que Woods a enfilé la veste verte pour la cinquième fois. Il a organisé un dîner de champions «de quarantaine» chez lui en avril, mais son jeu n'a apparemment jamais vu le jour.

Depuis qu'il a remporté son 15e titre majeur, Woods a disputé 17 événements mondiaux, dont la Presidents Cup, sans grand succès. Il y a eu la course de trois tournois l'automne dernier au cours de laquelle il a remporté le championnat Zozo pour sa 82e victoire sur le PGA Tour, a terminé quatrième au Hero World Challenge, puis a conduit l'équipe américaine à la victoire en tant que capitaine à la Presidents Cup, où il est allé 3 -0 au Royal Melbourne.

En dehors de ces tournois, Woods a eu trois coupures manquées et un retrait, et ses deux seuls top-10 étaient une neuvième place au Memorial 2019 et au Farmers Insurance Open 2020.

Même un retour ce week-end au Sherwood Country Club – où il a remporté son propre événement caritatif World Challenge à cinq reprises et terminé deuxième à cinq autres reprises – n'a pas pu produire de magie, car Woods a joué ses neuf premiers trous de son titre. la défense du championnat Zozo déplacé en 3 sur la normale et n'a jamais été un facteur.

"J'ai joué les par 5 horribles", a déclaré Woods. "Ce terrain de golf est l'un des terrains de golf dont vous avez besoin pour profiter de tous les par 5. Ils sont tous joignables et je n'ai pas bien fait cette semaine. Je les ai probablement joués à égalité (en fait 3 sous) sinon au-dessus de la normale pour la semaine.

"Je n'ai pas piloté le ballon et je n'ai pas frappé mes fers assez régulièrement. La seule chose que je peux retirer de cette semaine que j'ai faite de manière positive, j'ai l'impression que chaque jour et à peu près tous les trous, c'est que j'ai bien réussi. J'ai l'impression d'avoir bien roulé. Malheureusement, ils l'étaient tous – la plupart étaient pour des pars et un couple pour des bogeys ici et là, mais pas assez pour les birdies. ''

La période précédant le Masters en 2019 a vu Woods jouer cinq fois au cours des trois mois précédant le tournoi, son meilleur résultat étant une cinquième égalité au WGC-Match Play. Il n'était pas un des neuf derniers candidats au Farmers Insurance Open (20e), au Genesis Invitational (15e) ou au championnat WGC-Mexique (10e).

Mais ces résultats étaient bien meilleurs que ce que nous avons vu depuis lors des événements post-arrêt. Le meilleur tournoi de Woods était une égalité pour la 37e place au championnat de la PGA. Il a raté la coupe à l'US Open. Dans chacun des six tournois qu'il a disputés, Woods n'a jamais été à moins de 8 coups sur 36 trous.

Au moins, il a montré quelques éclairs lors des cinq premières épreuves, où il a gagné des coups sur le terrain en approche du green. Mais même cet aspect de son jeu était absent à Sherwood, où il était près du bas du terrain.

Et pas grand chose d'autre n'était très bon. Woods a terminé 70e dans le peloton de 77 joueurs en coups gagnés sur le tee; 71e au coup a gagné le tee au green; 55e à proximité du trou; 21e en coups gagnés autour du green; et le 65e en coups a gagné le putting.

Rien de tout cela n'est de bon augure pour une défense de titre au Masters, où Woods bénéficiera sans aucun doute d'un coup de pouce en étant sur un terrain aussi sacré, mais il ne bénéficiera pas des spectateurs, car il n'y en aura pas, et il doit encore faire quoi. il a été incapable de faire toute l'année, ce qui représente un solide 72 trous.

«Le travail doit être fait», a déclaré Joe LaCava, cadet de Woods. «La bonne nouvelle est qu'il n'a pas peur du travail acharné. Alors il rentrera à la maison, se détendra pendant quelques jours et s'en sortira. ''

LaCava a déclaré que Woods ne lui avait rien dit à propos de Houston. Woods a dit qu'il passerait un appel au début de la semaine. Quoi qu'il en soit, Woods s'est engagé à reprendre l'entraînement lundi pour essayer de rassembler les pièces de son jeu.

"Je pense que tout a besoin de travail", a déclaré LaCava. "Et il s'en rend compte. Rien n'était vraiment mauvais, mais rien n'était vraiment pointu. La plus grande forme positive de la semaine est qu'il se sentait assez décent chaque jour. Et après les rondes, il se sentait toujours assez fort. Et c'étaient des rondes de cinq heures – des promenades difficiles et douces. C'est bon signe. ''

L'espoir pour Woods est que l'interrupteur basculera dès qu'il quittera Washington Road pour rejoindre la propriété du club.

Frapper à nouveau les balles dans l'environnement de certains de ses plus grands succès fait-il une différence?

Sans aucun doute, Woods a remporté la victoire l'année dernière. Les circonstances cette fois seront bien différentes. Il le sait et s'interroge à ce sujet comme tout le monde.

"Eh bien, je connais le terrain de golf", a déclaré Woods, qui jouera le tournoi pour la 23e fois. "Ce n'est donc pas un nouveau terrain de golf, et peut-être un peu plus long et un peu plus doux (en novembre) que nous avons probablement vécu. Mais tu ne sais jamais. Cette période de l'année, cela pourrait être dans les années 70. Cela pourrait être dans les années 30. Qui sait?"

Et qui sait ce que Woods apportera? Les attentes sont beaucoup plus faibles cette fois qu'elles ne l'étaient en 2019 – et même dans ce cas, elles n'étaient pas trop élevées, juste beaucoup plus d'espoir.

Peut-être que la meilleure chose que Woods a pour lui est une santé relative. Il n'y aura plus de tournoi de golf pour lui en 2020 après les Masters. Il peut se pousser davantage, et s'il est vrai qu'il se sent vraiment décent, peut-être qu'il peut surmonter les lacunes de son jeu.

"Il se sent certainement mieux que la dernière séquence du championnat de la PGA à l'US Open", a déclaré LaCava. "Et cela, à son tour, lui permettra de s'entraîner. Maintenant, il doit encore y consacrer du temps et y travailler. Ce qu'il fera. ''

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