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Le voyage de Ben Godfrey à Everton façonné par la saison à Shrewsbury | Nouvelles de football

Un incident en particulier se démarque lorsque l'ancien patron de Shrewsbury, Paul Hurst, repense à l'époque où il travaillait avec Ben Godfrey sur le terrain d'entraînement. Il avait déjà donné à l'adolescent quelques gentils rappels pour ne pas être trop zélé avec ses tacles. C'étaient ses coéquipiers contre lesquels il affrontait pas l'opposition. Il était temps de répéter ce point.

"Le lendemain, il est sorti et a fait exactement la même chose", raconte Hurst Sky Sports.

"Je me suis tourné vers mon assistant et j'ai dit:" Je perds mon souffle ici "."

Hurst rit à cette pensée. L'anecdote n'est pas conçue pour dépeindre la nouvelle signature d'Everton de 25 millions de livres sterling de Norwich comme un joueur qui n'écouterait pas. Au lieu de cela, il voit l'exemple comme une illustration de l'intensité avec laquelle Godfrey, alors âgé de 19 ans, a relevé le défi.

"Ben est évidemment un joueur bien meilleur que je ne l'ai jamais été, mais ce désir de compétition était quelque chose auquel je pouvais m'identifier et que je voulais dans mon équipe. J'aime que mes joueurs s'attaquent comme si c'était un match à l'entraînement et que je voulais rivaliser, et cela est quelque chose qu'il aimait faire.

"Il veut juste gagner."

Les progrès de Godfrey depuis ce prêt à Shrewsbury sont là pour tous. La saison suivante, il a fait irruption dans la première équipe de Norwich et a joué un rôle important dans la promotion du club en Premier League. L'année dernière a apporté un avant-goût de la vie dans l'élite et le jeune défenseur a été l'un des meilleurs dans une bataille vouée à l'échec.

Carlo Ancelotti en a vu assez pour se séparer de 25 millions de livres sterling de l'argent d'Everton pour emmener Godfrey à Goodison Park, où il a fait ses débuts pour le club dans le derby contre Liverpool.

Une augmentation régulière, alors, mais qui a commencé avec cette saison de 51 matchs avec Shrewsbury. Cette année-là, les favoris de pré-saison pour la relégation ont déçu les attentes pour atteindre la finale des barrages à Wembley – l'un des deux voyages au domicile du football au cours d'une année dramatique.

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Godfrey célèbre après que Shrewsbury ait sécurisé son voyage à Wembley

À l'époque, le succès de Shrewsbury a été un choc. Avec le recul, la présence de Godfrey et du gardien Dean Henderson dans l'équipe est une indication de la qualité au sein du groupe.

"Je ne suis pas sûr qu'il y ait eu assez d'éloges pour la bonne équipe que nous avions", déclare Hurst. "Le côté fitness a été très important, ce qui ne me pose aucun problème car c'était certainement l'un des facteurs contributifs. Mais nous avions probablement de meilleurs joueurs que ce qui leur était attribué.

"Ben et Dean sont les vrais joueurs en termes de carrière. Je suis vraiment content. Pas parce que j'ai travaillé avec eux, juste parce que j'ai vu à quel point ils étaient bons.

"Je pense que c'est vraiment difficile de s'asseoir ici et de dire que je savais que cela allait arriver parce que c'est un pas en avant massif par rapport à la Ligue Un. Pour quiconque jouer en Premier League est une grande demande.

«Ce que je dirais, c'est qu'ils ont tous les deux de bonnes attitudes, bien que de manières différentes. Dean avait cette confiance en soi et voulait être le meilleur. Ben aussi avait confiance mais il était différent.

"Son attitude était présente dans son rythme de travail. Il est l'un de ces joueurs, et je ne sais pas combien il y en a maintenant, qui, comme le dit le proverbe, donnerait un coup de pied à sa propre grand-mère pour arriver là où il doit être. pas de reproche à lui, je veux dire cela dans le meilleur sens du terme. Il est un gagnant. "

Dean Henderson de Shrewsbury Town et Ben Godfrey de Shrewsbury Town à temps plein pendant le match de la Sky Bet League One entre Bradford City et Shrewsbury Town au Coral Windows Stadium, Valley Parade le 12 avril 2018
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Dean Henderson était un coéquipier de Godfrey en prêt à Shrewsbury

Le succès ultérieur de Godfrey est venu au poste d'arrière central et bien qu'on lui demande de remplacer l'arrière droit d'Everton, c'est le poste qu'il devrait occuper à long terme.

Mais c'était au cœur du milieu de terrain où il a impressionné pour Shrewsbury.

"Nous en avons parlé et je ne changerais toujours pas cela, même avec le recul. Au milieu de terrain de la Ligue 1, la hauteur était un problème, aussi ridicule que cela puisse paraître, en raison du nombre de centres dans la surface à ce niveau par rapport à le championnat ou la Premier League.

"Je pense que cela aide les joueurs à jouer dans différentes positions. C'est le signe d'un bon joueur. Mais l'idée même à l'époque était que la moitié centrale serait finalement sa position à la fin."

Godfrey a pris du poids depuis l'adolescence, mais le fait qu'il ait été exposé au football senior dans les ligues bien avant d'avoir le cadre pour intimider ses adversaires comme il le peut maintenant est à son avantage. Il a la capacité technique ainsi que la physicalité.

"Il a fait irruption dans l'équipe de York à l'âge de 17 ans", se souvient Hurst.

"Alors qu'il est devenu un garçon fort, il ne pouvait pas compter sur ses qualités physiques à l'époque, il devait avoir les autres aspects de son jeu. Il était donc prêt pour le football en équipe première."

Paul Hurst et Ben Godfrey de Shrewsbury Town célèbrent à plein temps pendant le match de la Sky Bet League One entre Rotherham United et Shrewsbury Town au New York Stadium le 16 novembre 2017
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Hurst a utilisé Godfrey comme milieu de terrain à Shrewsbury à bon escient

Après son année dans l'environnement frénétique du milieu de terrain qu'est la vie en League One, Godfrey était prêt à tout. Certes, il se sera senti mieux préparé à jouer en défense après cela, avec tout le match devant lui et plus de temps sur le ballon.

Avec les projecteurs sur l'avenir de la pyramide en Angleterre, le rôle que Shrewsbury a joué dans le développement d'un jeune talent anglais évalué aujourd'hui à 25 millions de livres ne doit pas être négligé. Au milieu des discussions sur les équipes B et les renflouements, voici un exemple du système qui fonctionne pour tout le monde.

"J'ai regardé le football des moins de 23 ans", déclare Hurst.

"Vous regardez les gens pour trouver ces joueurs comme Ben, mais vous en ressortez souvent après avoir eu du mal à jauger. Quelqu'un peut parfois attirer l'attention, mais tout semble très faux.

"C'est peut-être un point de vue démodé, mais j'espère vraiment que la structure ne changera pas car je ne pense toujours pas que vous puissiez reproduire le prêt. Cela vous met la pression. Il y a de nouveaux coéquipiers qui vous mettent la pression. Lorsque les fans étaient là, vous avez aussi affaire à l'atmosphère, ils vont critiquer quand les choses tournent mal.

Dimanche 1er novembre 13h00

Coup d'envoi à 14h00

"S'échapper juste de la zone de confort, certains joueurs en ont besoin. S'ils font la transition vers la première équipe rapidement, ça va, mais certains de ces gars ont probablement besoin d'expériences différentes. Je suis un grand partisan d'aller ailleurs. Cela peut vous ouvrir les yeux. à la hauteur de ce que vous avez en tant que jeune joueur, car cela peut être facile à prendre pour acquis dans certains de ces grands clubs.

"Que ce soit pour développer les joueurs ou simplement pour les aider à apprécier ce qu'ils ont pour qu'ils retournent dans leurs clubs et travaillent plus dur qu'avant, je pense que c'est une excellente façon.

"De plus, tous ces jeunes gars ne vont pas faire partie d'une équipe de haut niveau et ils vont devoir abandonner les ligues. Quand ils le feront, certains ne peuvent pas s'adapter. Si Ben avait quitté Norwich et devait abandonner, il 100 pour cent auraient encore réussi et seraient revenus. "

Depuis ses débuts à York en passant par son prêt à Shrewsbury et ses hauts et ses bas avec Norwich, Godfrey a montré qu'il avait la mentalité de réussir. Son ancien patron pense que même avec 150 matchs seniors déjà à son actif, il ne fait que commencer.

"Il commence à très bien lire le jeu maintenant", ajoute Hurst.

"Pour moi, il peut encore s'améliorer. Je m'attends à ce qu'il continue de le faire."

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