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La NFL est confrontée au racisme, mais les quarterbacks noirs continuent-ils d'être stéréotypés?

Le match d'ouverture de cette saison de la NFL entre les Chiefs de Kansas City et les Texans de Houston a présenté deux des jeunes talents les plus excitants du jeu: MVP de la ligue 2018 et MVP du Super Bowl 2020 Mahomes des Chiefs et Deshaun Watson des Texans.

Le joueur par excellence de la ligue de l'année dernière, Jackson, rejoint le duo dans ce groupe des meilleurs quarts noirs, aux côtés des vétérans Wilson, Dak Prescott et Kyler Murray, recrue offensive en titre de l'année.
Avant sa fin de saison dévastatrice blessure au cours de la cinquième semaine, Prescott avait mené la ligue en verges par la passe, tentatives et complétions cette saison.
Mahomes est le joueur le mieux payé de la NFL, ayant signé une prolongation de contrat pendant la saison morte avec les Chiefs de Kansas City, d'une valeur de près d'un demi-milliard de dollars.
Mahomes a récemment signé un Contrat de 10 ans l'extension d'une valeur de près d'un demi-milliard de dollars et, bien que pas à ce niveau, Watson a signé un contrat de 156 millions de dollars contrat de quatre ans extension. Aux côtés de Wilson, le trio est le Les trois premiers joueurs les plus rémunérateurs de la NFL.

Constatons-nous un changement d'attitude et de traitement, ou la lutte est-elle toujours aussi répandue que jamais?

Expérience historique

Peu de gens connaissent la bataille que les quarterbacks afro-américains ont affrontée comme Warren Moon. Moon, 63 ans, est le seul quart-arrière noir du Pro Football Hall of Fame, mais n'a pas eu de chemin facile vers la ligue.

N'ayant pas été repêché en 1978, Moon est allé au Canada, remportant cinq Coupes Grey consécutives – le titre de la Ligue canadienne de football – avant de se voir offrir une chance dans la NFL avec les Oilers de Houston en 1984, à l'âge de 28 ans. Ce n'est pas du racisme, mais plutôt des stéréotypes raciaux contre lui.

"Si c'était du racisme, alors ils (les joueurs noirs) ne seraient pas du tout autorisés à jouer au jeu", a-t-il déclaré à CNN. "Mais le stéréotype était que nous ne pouvons jouer que certaines positions.

«Et la position de quart-arrière était la position que beaucoup de gens ne pensaient pas que nous pouvions jouer pour différentes raisons, que ce soit le leadership, s'il était capable de penser, d'être capable de prendre des décisions critiques à des moments critiques. Vous savez , soyez le visage d'une franchise, toutes ces choses différentes qui accompagnent le fait d'être un quart-arrière de la franchise. "

Warren Moon est le seul quart-arrière noir du NFL Hall of Fame.

Alors que Moon pense que les choses se sont améliorées pour les quarts noirs depuis son entrée dans la ligue, a-t-il suffisamment changé?

Selon Référence de football professionnel, lorsque Tom Brady est entré dans la NFL en 2000, huit des 31 quarts de départ au cours de chaque équipe jeu d'ouverture de la saison étaient Black.
En 2020, 10 quarts noirs ont commencé pour les 32 équipes désormais dans leurs premiers matchs respectifs. Ce nombre était tombé à neuf la deuxième semaine après un médecin de l'équipe des Chargers de LA accidentellement percé l'un des poumons du quart-arrière Tyrod Taylor en essayant d'administrer un coup aux côtes de Taylor.
Quand 60% des joueurs de la ligue sont noirs, et 70% des joueurs s'identifient comme des personnes de couleur, selon l'Institut de la diversité et de l'égalité dans le sport, le nombre est nettement inférieur à ce qu'il devrait être statistiquement.

En réponse à CNN, la ligue a déclaré dans un communiqué: "Il y a un record de 10 quarts noirs partants cette saison. Les deux joueurs les mieux payés de la NFL sont les quarts noirs. Les MVP des deux dernières saisons ont été des quarts noirs. .

"La NFL entreprend des initiatives d'identification de la diversité à court, moyen et long terme pour le personnel non-football et footballistique afin d'offrir plus d'opportunités aux Afro-Américains à des postes de direction dans toute la ligue."

Entrée de la ligue

La bataille pour les quarts noirs commence avec l'entrée dans la NFL. Selon un universitaire de premier plan, les quarterbacks noirs ont historiquement trouvé plus difficile d'être recruté dans la ligue que leurs homologues blancs.

Le Dr Judson L. Jeffries, professeur d'études afro-américaines et africaines à l'Ohio State University, affirme que les quarts noirs ont été historiquement perçus comme moins intelligents, plutôt comme de simples athlètes.

"Le coup porté aux quarts noirs était qu'ils n'avaient ni l'intelligence ni les universitaires pour jouer le poste", a-t-il déclaré à CNN. "Ils pouvaient courir, mais quand il s'agissait d'apprendre un livre de jeu, de lire des défenses, d'apprendre des schémas sophistiqués, ils n'étaient pas capables de le faire."

UNE Etude quantitative 2008 par Jeffries et Matthew Bigler ont montré que «les experts du repêchage adhèrent et perpétuent les stéréotypes raciaux sur les Noirs qui ont un impact négatif sur les chances des quarts noirs universitaires de s'inscrire à la National Football League».
le étude a également déclaré: "Les Noirs sont systématiquement évalués plus négativement dans les domaines du leadership et du renseignement / prise de décision."
UNE Essai 2017 par Rockell Brown Burton, professeur de médias, et Tristan F. Jones, auteur et journaliste contributeur, publié dans le livre "Africana Race et Communication», est allé jusqu'à dire que« l'étude est la preuve de la construction sociale modernisée des quarterbacks noirs par les médias de masse, avec un accent principal sur leurs attributs physiques et des descriptions qui ressemblent mieux à des esclaves vendus aux enchères qu'à des dirigeants choisis.

Bien que Jeffries pense que beaucoup de choses ont changé au cours des 12 années écoulées depuis son étude, il continue à avoir des réserves quant à savoir si les perceptions des quarts noirs et blancs sont égales.

«Maintenant, il apparaît en 2020, à ma grande surprise mais à mon grand plaisir, que (les préjugés) se sont considérablement dissipés en termes de jugement des quarts noirs de cette façon», dit-il.

"Cependant, voici le hic: même si les choses ont considérablement progressé, beaucoup de dépisteurs et d'entraîneurs quand ils voient un quart-arrière afro-américain les qualifieront immédiatement de quelqu'un qui est un grand athlète, par opposition à quelqu'un qui est un grand quart-arrière."

Jeffries cite le traitement que Jackson a reçu lorsqu'il est entré dans la ligue.

Gagnant du trophée Heisman en deuxième année à l'Université de Louisville, Jackson des Ravens de Baltimore était considéré par les sceptiques comme un simple coureur, plutôt que comme quelqu'un qui pouvait lancer, prendre des décisions critiques et diriger aussi.

Le Dr Judson Jeffries, professeur d'études afro-américaines à l'Ohio State University, affirme que le refus de Lamar Jackson de participer à des exercices de course était "énorme" pour les quarts noirs.

Au 2018 NFL Scouting Combine, il a refusé de participer à des exercices de course, tels que le tableau de bord de 40 verges, pour attirer l'attention des gens sur sa capacité de passe.

Jeffries dit que la décision de Jackson de ne pas participer aux exercices de course, en particulier au tableau de bord de 40 verges, a été un moment important dans l'histoire de la NFL.

«C'était énorme», dit-il. «Pour ce qui est de défendre sa position, verbalement, et de s'exprimer, c'est (il est) un quart-arrière.

"En plus de cela, (la décision de Jackson de dire) 'Je ne vais pas participer au genre d'exercices qui mineront ma capacité à être considéré comme un quart-arrière et rédigé comme un quart-arrière.'"

En d'autres termes, Jeffries dit: "Ne me rédigez pas et ne parlez pas de moi en train de jouer au receveur large ou de revenir en arrière."

Malheureusement pour Jackson, les équipes qui avaient besoin de quarts ne voulaient pas prendre le risque.

Il est tombé au dernier choix du premier tour, où il a été emmené par les Ravens. Jackson était visiblement en détresse alors qu'il montait sur scène pour serrer la main du commissaire de la NFL, Roger Goodell.
Quelques quatre autres quarts l'ont devancé, dont aucun n'a encore atteint le même niveau de succès – y compris Josh Rosen, dont signature récente à l'équipe d'entraînement des Buccaneers de Tampa Bay marque sa troisième équipe en trois saisons.

MVP en titre de la NFL, et seulement le deuxième MVP unanime de l'histoire de la NFL, Jackson a depuis prouvé que les sceptiques avaient tort.

Lamar Jackson est devenu le deuxième MVP unanime de la NFL en seulement sa deuxième saison.
Une récente Sports illustrés L'article sur Jackson approfondit le parcours du natif de Floride vers la NFL et les obstacles structurels auxquels il a été confronté en tant que jeune quart-arrière noir. L'article parle du dévouement et du soutien de sa mère et de son entraîneur, et implique que sans eux, il pourrait ne pas avoir atteint la NFL en tant que quart-arrière.

Jeffries dit qu'il pense que d'autres dans une position similaire à Jackson seront inspirés et sont "plus susceptibles de défendre leur position verbalement", mais "le jury est toujours en train de savoir dans quelle mesure ils prendront réellement la position que Lamar Jackson a prise."

Jalen Hurts, une sélection de deuxième tour en 2020 pour les Eagles de Philadelphie, a traversé un processus similaire après avoir connu un succès significatif à l'université.

Avec l'Alabama, il a atteint le match pour le titre des éliminatoires de football universitaire 2017 en tant que véritable recrue et était le quart partant de l'équipe du championnat 2018. Après avoir perdu du temps de jeu la saison suivante contre Tua Tagovailoa et remporté le match pour le titre de la SEC en remplacement d'une blessure, Hurts a été transféré en Oklahoma et a excellé. Il a terminé deuxième du trophée Heisman lors de sa dernière année.

Le quart recrue Jalen Hurts a été confronté à des points d'interrogation sur sa capacité à être un quart-arrière de la NFL malgré une carrière universitaire réussie.
Malgré tout ce succès au poste de quart-arrière, au NFL Combine 2020, des membres des médias ont demandé à Hurts s'il envisagerait de changer de poste. Fait mal répondu assurément mais respectueusement: "J'ai toujours été un gars d'équipe. Mais je pense que je suis un quart-arrière. Je pense que c'est ça."
Et, comme Mahomes l'a discuté dans une récente interview avec Magazine GQ, cette focalisation sur les attributs sportifs des quarts noirs au détriment de la prise de décision ne s'arrête pas lorsqu'un joueur est repêché.

"Au cours de ma première année, ce qui m'a plus ennuyé que tout, c'est que les gens pensaient que c'était juste mon bras", a déclaré Mahomes. "Tout le monde a juste parlé de mon bras au lieu de dire comment je prenais les bonnes décisions, en allant au bon endroit."

Il a comparé son expérience à celle du quart-arrière des Ravens Jackson. "Il a lancé plus de 30 touchés, mais tout le monde voulait juste parler des courses."

Examen et préjugés

Ayant déjà été rédigé au premier tour de la Repêchage de la Ligue majeure de baseball 2018, la sélection globale numéro un du repêchage de la NFL 2019, Kyler Murray, a engagement au football interrogé. C'était malgré assurances fermes de Murray de son désir de jouer dans la NFL.
Kyler Murray a été nommé recrue offensive de l'année 2019 dans la NFL.
L'examen minutieux auquel il a été confronté pour son leadership et son travail d'étude sur le football a conduit à des personnalités de premier plan, telles que ESPN. Stephen A. Smith, pour l'appeler «racisme systémique».
Dans le même segment, ancien défensif de la NFL Marcus Spears a parlé de la façon dont Murray avait été choisi à part par les experts du repêchage comme «jouant dans l'effet quart-arrière noir».

Murray a prouvé que les sceptiques avaient tort en remportant le prix NFL Offensive Rookie of the Year 2019.

Murray était la première sélection globale du repêchage de la NFL 2019.

Les positions de repêchage de certains quarterbacks noirs ont soulevé quelques sourcils.

Mahomes et Watson étaient les deuxième et troisième quarts sélectionnés au repêchage 2017, derrière Mitchell Trubisky, un quart-arrière blanc et quelqu'un dont inexpérience a été remis en question. Les Bears de Chicago l'ont pris deuxième au classement général.
Incidemment, Watson a m'a dit il pense qu'il aurait été repêché plus haut s'il n'avait pas été qualifié de quart-arrière «à double menace» – un indicateur stigmatique qu'un quart-arrière est plus un coureur qu'un passeur.
"C'est une double menace, donc il ne peut pas lire les couvertures; il ne peut pas lire les défenses, il ne peut pas être précis", Watson m'a dit lors d'une conférence de quart-arrière pour les joueurs noirs.
En 2019, Daniel Jones – un quart-arrière blanc de Duke – a été pris au sixième rang au classement général par les Giants de New York, même si Dwayne Haskins, un quart-arrière noir de la centrale du football universitaire de l'État de l'Ohio, était toujours disponible. Le choix a déconcerté beaucoup, avec d'anciens pro Cris Carter disant qu'il pensait que les préjugés raciaux avaient joué un rôle dans la décision.
"Je ne peux pas continuer sans dire ceci: si Dwayne Haskins, en tant qu'Afro-Américain, va voir Duke et affiche ces statistiques médiocres – septième de la conférence. Il n'a pas été repêché le premier jour ou le putain de deuxième jour", Carter dit sur "Tout d'abord" à l'époque.

"Donc, quand vous commencez à parler de 'un gars ne peut pas comprendre' – ce truc est racial."

Haskins a été repêché 15e au classement général par son rival Washington. À la fois dans leurs deuxièmes saisons dans la NFL, Haskins et Jones n'ont pas encore changé leurs franchises en difficulté, avec Haskins banc après la quatrième semaine.

Les géants ont été contactés par CNN mais ont refusé de commenter.

Après que Daniel Jones (à droite) ait été repêché avant Dwayne Haskins (à gauche) lors du repêchage de la NFL 2019, certains se sont demandé si la décision était motivée par la race.

Positions de pouvoir

Dans un article de 2019 dans ESPN L'invaincu, Quincy Avery, qui a travaillé avec des quarts noirs – dont Deshaun Watson et Jalen Hurts – dit que, dans le passé, les «préjugés manifestes» limitaient les opportunités des quarts noirs.

«Aujourd'hui, c'est systémique», dit-il. "Ils ont des opportunités, mais ils ne sont pas autorisés à être moyens car ils n'ont pas assez de décideurs qui leur ressemblent."

UNE Étude 2015 publié dans le Journal of Sports Economics a révélé qu'entre 2001 et 2009, lors du contrôle des blessures, de l'âge, de l'expérience, de la performance, de l'investissement de l'équipe, de la qualité de sauvegarde et des semaines de congé, les quarts noirs de la NFL étaient 1,98 à 2,46 fois plus susceptibles de être sur le banc que leurs homologues blancs.

Avery a déclaré que sans les entraîneurs, les coordinateurs et les directeurs généraux noirs, les opportunités pour les quarts noirs sont limitées.

Mike Tomlin (à droite) est l'entraîneur-chef noir le plus ancien qui travaille actuellement dans la NFL, après avoir succédé à l'entraîneur-chef des Steelers de Pittsburgh en 2007.
Selon le Rapport sur la diversité et l'inclusion de la NFL pour 2020, sur les 31 entraîneurs-chefs, coordonnateurs et directeurs généraux embauchés entre le 4 février 2019 et le 2 février 2020, seuls sept étaient des hommes de couleur: un directeur général, un entraîneur-chef et cinq coordonnateurs défensifs.

Au cours de la même période, six des 31 entraîneurs-chefs, coordonnateurs ou directeurs généraux sortants étaient des hommes de couleur. Cela signifie que la NFL n'a réalisé un gain net que d'une personne de couleur dans l'un de ces postes de pouvoir de 2019 à 2020.

Deux directeurs généraux sont Black et l'équipe de football de Washington Jason Wright est le premier et le seul président noir de la NFL. Seuls trois des 32 entraîneurs en chef de la NFL sont noirs, le même nombre comme lorsque la ligue a adopté la règle Rooney en 2003 qui stipulait qu'une équipe doit interviewer un candidat minoritaire avant de prendre une décision finale. Pas plus tard qu'en 2018, sept entraîneurs en chef étaient noirs.
Le président de l'équipe de football de Washington, Jason Wright (à droite), est le premier et le seul président noir d'une organisation de la NFL.
À la suite du dernier rapport, la règle Rooney a été modifié en mai de cette année. Les équipes devront désormais interroger deux candidats minoritaires pour les postes d'entraîneur-chef, au moins un candidat minoritaire pour les postes vacants de coordinateur et un candidat externe pour les postes de front-office.

Dans sa réponse aux commentaires, la NFL a déclaré à CNN que "les améliorations apportées à (la) règle de Rooney augmenteront les opportunités de croissance, de développement et d'avancement pour les minorités de toutes les facettes de la Ligue et des clubs, à la fois pour les employés non-footballeurs et le personnel du football".

La déclaration a ajouté: "La ligue met également en œuvre une collecte de données universelle pour recueillir des informations sur la diversité des 32 clubs de la NFL. Ces informations incluent des détails démographiques par poste tels que la race / l'origine ethnique, le sexe, la génération, etc."

Changement positif?

Moon, cependant, est optimiste quant à la direction que prend la ligue, affirmant que les quarts noirs ont maintenant les opportunités qu'il n'avait pas en essayant de pénétrer dans la NFL.

«Les quarts afro-américains ont maintenant plus d'opportunités qu'ils n'en ont jamais eu auparavant», dit-il. «Et je pense que c'est pour cela que vous en voyez autant s'épanouir dans la ligue en ce moment.

Selon Moon, la récolte actuelle de quarterbacks afro-américains extrêmement talentueux est en train de changer avec succès les perceptions des gens sur les quarterbacks noirs.

"Quelqu'un a dit que le succès, c'est quand (vous faites) quelque chose que d'autres veulent copier. Vous voyez que les quarterbacks afro-américains se débrouillent très, très bien", dit-il, sous le choc des réalisations de Wilson, Murray, Mahomes et Jackson.

"Quand d'autres équipes voient cela, elles disent:" Je veux avoir un quart-arrière réussi, c'est peut-être ce dont j'ai besoin. "

"Lorsque les Afro-Américains auront du succès, cela créera plus d'opportunités pour d'autres Afro-Américains. C'est ce que vous voyez en ce moment."

Moon sait que le travail que lui et d'autres quart-arrière, comme Doug Williams – le premier quart-arrière noir à remporter le Super Bowl et à être nommé MVP du Super Bowl – a ouvert la voie.

Doug Williams a été le premier quart-arrière noir à mener son équipe à la gloire du Super Bowl, le faisant lors de la saison 1987.

"Nous savons aussi que si nous avons bien fait, si nous avons bien joué à un niveau élevé, cela aidera la prochaine génération de gars à avoir plus d'opportunités", dit-il.

"Et nous nous asseyons, nous voyons le jeu s'épanouir à cette position en ce moment pour les Afro-Américains. Cela nous rend tous fiers."

Eric Bieniemy, le coordinateur offensif des Chiefs de Kansas City, lui-même afro-américain, pense qu'il est temps de mettre fin aux étiquettes, et dit que les quarts noirs actuels le pensent aussi.

"Tous ces gars veulent juste être étiquetés comme footballeurs", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse en août. «Ils veulent être qualifiés de quarterback. Ils ne se soucient pas de leur couleur de peau.

"Ils veulent juste s'assurer qu'ils représentent et le font de la bonne manière et fournissent une feuille de route pour le prochain jeune afro-américain noir à venir."

Dans ce qui précède Entretien de GQLe quart-arrière de Bieniemy, Mahomes, a déclaré: "Nous changeons le point de vue des gens, montrant que quelle que soit la race que vous êtes, vous pouvez aller jouer la bonne position et gagner beaucoup de matchs de football en le faisant."



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